Guerras Austro-Turcas (1716-91) Guerra de los 7 Años. Parte I (1756-59) Invasión francesa de Hannover 1.757
Invasión francesa de Hannover 1.757

Preparativos

En noviembre de 1.756, el rey Jorge II resolvió enviar al contingente de Hannover estacionado en Gran Bretaña de regreso al continente. El 5 de diciembre de 1.756, los primeros 4 BIs del contingente de Hannover se embarcaron en Chatham para regresar a Alemania. Sin embargo, el resto del contingente de Hannover y el contingente de Hesse se mantuvieron en Gran Bretaña y se les ordenó permanecer en cuarteless de invierno.

En enero de 1.757, se llevaron a cabo negociaciones entre las cortes de Versalles y Viena.

El 2 de febrero, Luis XV envió al conde de Estrées a Viena para ofrecer a la emperatriz María Teresa el apoyo de un ejército de 105.000 hombres en el Bajo Rin, además de un cuerpo de 6.000 württembergers y 4.000 bávaros, bajo subsidios franceses, que se unirían a su propio ejército. Además, Luis XV concluyó un acuerdo con el elector de Palatinado para un cuerpo de 6.000 palatinos que servirían en el ejército francés. Mientras tanto, el señor de Ryhiner reunió un cuerpo de 1.800 hombres en el electorado de Colonia para servir con los austriacos.

El 15 de febrero, las primeras tropas francesas partieron hacia el Bajo Rin y el Bajo Mosa y marcharon hacia Neuss y Linnich (12 Bns, 4 Escóns).

El 17 de febrero de 1.757, el primer milistro William Pitt solicitó a la Cámara de los Comunes que ayudara al Rey de Gran Bretaña en la constitución de un ejército de Observación en Hannover y en la financiación de su aliado prusiano.

El 18 de febrero, el teniente general conde de Estrées se comprometió ante la Corte de Viena a llevar un ejército francés de 105.000 hombres en el Bajo Rin.

El ejército de Brunswick se movilizó en febrero. Cada BI se fortaleció a través de las contribuciones de las unidades de la guarnición. El contingente que se unió al ejército aliado consistió en 7 BIs con 14 piezas y el tren necesario, para un total de aproximadamente 8.600 hombres.

El 21 de febrero, la Cámara de los Comunes británica otorgó 200.000 £ al Rey. El duque de Cumberland fue designado por el Rey para el mando del Ejército de Observación.

Los días 21 y 22 de febrero, Belle-Isle celebró una conferencia para hacer los preparativos para la asamblea de un ejército francés en el Bajo Rin.

El 24 de febrero, Luis XV promovió al conde de Estrées a mariscal, asignándole Maillebois como mariscal de logística y al señor de Lucé como intendente.

El mal tiempo pospuso la partida del resto de los contingentes de Hannover que habían pasado el invierno en Inglaterra hasta finales de febrero.

El 28 de febrero, María Teresa informó al conde de Estrées de su decisión de lanzar una ofensiva en Lusacia durante una conferencia final antes de su partida.

El 1 de marzo, Estrées fue puesto a la cabeza del ejército francés del Bajo Rin. El duque de Orleans lo reemplazaría en caso de enfermedad. Hasta la llegada de Estrées, el príncipe de Soubise asumió el mando en el Bajo Rin. Más tarde fue destinado a tomar el mando de un cuerpo de ayuda que actuaría en conjunto con el Reichsarmee.

Movimientos iniciales

El 2 de marzo, los transportes británicos desembarcaron la última parte del contingente de Hannover en Cuxhaven, en el Bajo Elba. Estos regimientos luego regresaron a sus respectivos lugares de guarnición.

Del 3 al 5 de marzo, las tropas francesas partieron de Lille, Valenciennes y Maubeuge para invertir Wesel. Por lo tanto, Francia fue el primero en el campo en el frente occidental, su ejército se reunió en dos campos en las fronteras de Flandes.

El 15 de marzo, la guarnición prusiana de Wesel (unos 5.000 hombres en 6 BIs) se llevó la artillería y las tiendas, hizo explosionar las defensas y comenzó a evacuar la fortaleza para unirse al Ejército de Observación que se estaba reuniendo en esta región.

El 25 de marzo, el Ejército de Observación se reunió entre Verden y Nienburg, y de Boderwerder a Hameln. Este ejército bajo la paga británica estaba formado por hannoverianos, brunswickers, bückeburgers y sachsen-gothaers. Además, había contingentes hannoverianos previamente estacionados en Inglaterra con un total de 9.000 hombres. Contaba con 49.000 hombres y su sede estaba en Bielefeld en el Weser.

El 27 de marzo, Estrées asumió el mando del ejército francés. Su ejército contaba con 110.405 hombres según las listas del ejército. Su objetivo principal era Prusia. Estrées, cruzando en Colonia, le pidió a Gran Bretaña que le permitiera paso a través de Hannover a cambio de neutralidad.

El 1 de abril se firmó el Segundo Tratado de Versalles entre Francia y Austria, especificando cómo se distribuirían los territorios prusianos entre los aliados al final de la guerra. Mediante este tratado, Austria recuperaría Silesia, el condado de Glatz y el ducado de Crossen; Sajonia recuperaría Magdeburgo y Halberstadt; Suecia recibiría Pomerania. Las posesiones prusianas en el Rin se distribuirían entre varios príncipes; Austria cedería a Francia las ciudades de Ostende, Nieuport, Furnes, el Fuerte de Knock, Ypres, Mons, Chimay y Beaumont, mientras que la Fortaleza de Luxemburgo sería arrasada. El resto de los Países Bajos austríacos pasaría a ser propiedad del Niño de Parma. Francia podría ocupar de inmediato a Ostende y Nieuport como garantía.

El 9 de abril, el duque de Cumberland se embarcó en Harwich para unirse a su comando en Hannover. El 11 de abril el Ejército de Observación comenzó a reunirse en los campos de Nienburg y Hameln en el Weser. Consistía en 46Bnsy 46 scons para un total de unos 47.000 hombres con 22 cañones pesados (27.000 de Hannover, 12.000 de Hessen-Kassel, 6.000 de Brunswick y 2.000 de Schaunburg-Lippe.

El 27 de abril Estrées llegó al cuartel general de su ejército en Wesel. A su llegada disponía de 84 Bns y 36 Escons, se planearon unidades adicionales para que el ejército francés alcanzase una fuerza total de 110 Bns y 127 Escons. Después de inspeccionar el estado de su ejército, Estrées estimó que sería imposible avanzar desde el Rin antes del 25 de mayo.

El asedio de Geldern retrasó parte del ejército francés, que tardó tres meses en capturar la guarnición prusiana de 800. La mayor parte del ejército francés avanzó a través del Rin, avanzando lentamente debido a las dificultades de logística para mover un ejército de mas 100.000 efectivos.

Cumberland se negó a defender el Rin, que está al oeste del río Weser. Esto dejó a los prusianos sin otra opción que abandonar su fortaleza en Wesel y abandonar la línea del principado de Lippe en abril. El principal objetivo de Cumberland era evitar la ocupación de Hannover. Primero concentró su ejército en Bielefeld, y luego después de una breve parada en Brackwede, decidió cruzar el río Weser al sur de Minden. La idea principal era utilizar el río Weser como una línea de defensa natural y hacer imposible que las tropas francesas cruzaran el río. El duque de Cumberland desplegó sus fuerzas principales en Hamelín, que está a un par de kilómetros al noroeste de Hastenbeck, y dejó a los batallones prusianos como fuerzas de guarnición en Minden. También desplegó pequeñas patrullas a lo largo del Weser. Estrées y Cumberland ya se han enfrentado anteriormente, siendo Estrées uno de los subordinados del mariscal Sajona en la batalla de Fontenoy en 1.745.

Mientras tanto, los franceses enviaron un destacamento al norte para capturar a Emden, que era un importante puerto de acceso de Gran Bretaña a Europa, el puerto prusiano cayó ante los franceses antes de que un escuadrón de la Royal Navy enviado para aliviarlo pudiera llegar. Esto separaba a Hannover de la república Holandesa, lo que significa que los suministros de Gran Bretaña ahora solo se podían enviar directamente por mar.

Durante la noche del 7 de julio, una fuerte vanguardia francesa cruzó el río Weser cerca de la ciudad de Beverungen. Si bien el río Weser normalmente no se puede vadear fácilmente, durante el verano el nivel del agua había bajado a un mínimo de 80 cm entre Münden y Hameln, lo que hace posible que la infantería y la caballería cruzasen. Las tropas de avance francesas marcharon hacia el norte y establecieron una cabeza de puente en Höxter.

El ejército principal cruzó el Weser el 16 de julio, no dejando al duque de Cumberland otra opción que desplegar sus tropas al sur de Hamelín y enfrentarse a Estrées.

Batalla de Hastenbeck (26 de julio de 1.757)

Preludio de la batalla

El 24 de julio, el Ejercito de Observación había abandonado las aldeas de Fringheim y Bergen. Cumberland colocó a su ejército en una fuerte posición entre Hameln y las alturas de Obensberg.

El 25 de julio en Versalles, el mariscal Richelieu fue designado como el nuevo comandante en jefe del ejército francés del Bajo Rin en reemplazo a Estrées. Tras la victoria austriaca en la batalla de Kolin, el 18 de junio, los planes para la campaña francesa en Alemania fueron alterados. En lugar de tener un ejército operando en Wetteravia y otro de Alsacia, Louis XV decidió simplemente reforzar el ejército de Soubise y combinarlo con el Reichsarmee. Por lo tanto, se ordenó a los Weser un refuerzo de 20 Bns y 36 Escons para elevar las fuerzas de Richelieu a 141 Bns y 156 Escons.

Ese mismo día, Estrées desconociendo los acontecimientos en Versalles, reconoció las posiciones aliadas. Desde la altura del Bückeberg, donde se encontraba, podía ver todos los detalles del terreno alrededor de Hastenbeck. Estaba claro que el arroyo Haste obstaculizaría seriamente cualquier avance contra el ala derecha de los aliados. Un ataque en el centro, entre Hastenbeck y las laderas boscosas del Obensburg se beneficiaría de una cobertura temporal en el terreno bajo a lo largo del Haste, pero sería muy costoso si los franceses no logran silenciar la gran batería del Kässiegsgrund. Al este, las laderas empinadas y boscosas de Obensburg protegían las posiciones de los aliados. El denso bosque hacía imposible estimar la cantidad de tropas aliadas desplegadas en esa zona. Sin embargo, si el Obensburg pudiera ser ocupado, toda la posición de Cumberland se volvería insostenible. El bosque descendía gradualmente desde Obensburg las alturas de Voremberg. El teniente general de Chevert reconoció la zona, y descubrió que el borde del bosque estaba desocupado y determinó que era posible subir las laderas del Obensburg desde la silla al este de Voremberg. Informó la situación a Estrées, quien, después de algunas dudas, finalmente acordó lanzar un ataque allí, y se acordó lanzar el ataque a la mañana siguiente.

El resto del día fue empleado para varias disposiciones y ambos ejércitos se cañonearon hasta el anochecer. El ejército francés acampó en las laderas norte de Bückeberg y Hellberg. El ejército aliado estuvo otra noche en armas.

Despliegue de fuerzas

El ejército de Cumberland se componía de 31.000 de infantería en 47 BIs, y 3Cías Jäger (ligeras); 5.000 de caballería en 43 scons, 2Cías Jäger montadas, y 1 EH; y 122 cañones: 94×3 y 28 pesados. Desplego sus fuerzas:

  • Ala derecha mandada por el teniente general Zastrow en la llanura entre río Haste y el Hamel en un frente 2,5 km, desplegó en primera línea la BRI de von Spörcken con 6 BIs hessianos y la BRI de von Block con 9 BIs de hannoverianos en una sola línea entre la carretera que conduce de Hastenbeck a Afferde y la cresta norte de Sintelberg. Había una Bía de 2×24 y 4×6 y otra Bía de 2×6. A retaguardia 2 BRCs hannoverianas de von Dachenhausen (10 Escons) y de von Zepelin (8 Escons).
  • Centro mandado por teniente general Wutginau, desplegado en un frente de unos 1,3 km detrás de Hastenbeck, formadas por las BRIs hessianas del príncipe de Anhalt (4 BIs), de von Gilsa (4 BIs) y von Fürstenberg (4 BIs). Una gran Bía de 3×24, 2×12 y 4×6. A retaguardia las BRCs hessianas de von Einsiedel (5 Escons) y de von Urff (6 Escons).
  • Ala izquierda mandada por el teniente general Imhoff consistía en la BRI de Brunswick de Erbprinz (4 BIs) y la BRI de von Behr (5 BIs) a lo largo de la carretera que conduce de Hastenbeck a Diedersen. Una Bía (3×24, 2×12 y 4×6) al norte del Kässiegsgrund, defendida por 4 BGs (1 Brunswicker, 1 hessiano y 2 hannoverianos) bajo el mando del general von Hardenberg. Otra Bía (2×12 pdrs, 2 obuses y 6×3) se había erigido al este de Voremberg protegida por 3 BGs de granaderos (hessiano, hannoveriano y de Brunswicker) bajo el mayor general conde Schulenburg. A retaguardia las brigadas hannoverianas de Kielmansegg (4 Bns) y de von Hodenberg (2 Bns). A su izquierda había desplegado las 5 Cías de Jägers detrás de abatis en el Obensburg.
  • Reserva 2 BIs hannoverianos bajo el general von Hodenberg en el bosque detrás de su ala izquierda.
  • Destacamento de la Atalaya Afferde bajo von Ledebur 2 BIs y 4 Escons hannoverianos para defender el paso del Hamel; y otras 4 Escons de tropas ligeras bajo coronel Dachenhausen fueron enviadas más al oeste.
  • Destacamento en la altura de Schecken entre Afferde y Diedersen bajo el coronel Breidenbach con 3 Bns y 2 Escons hannoverianos ocupó el estrecho paso del Schecken en el camino que conduce de Diedersen a Afferde.

El ejército frances disponía de 50.000 de infantería en 84 bons; 10.000 de caballería en 83 Escons; y 160 cañones (68 pesados, 8 obuses y 84 de batallón). De Estreés desplegó sus fuerzas en:

  • División envolvente bajo el mando del señor de Chevert, con 3 BIs ligeros (1.000) de voluntarios y 3Cías mixtas de voluntarios (43 fusileros y 33 dragones), 12 Cías de granaderos, y 4 BRIs de 4 BIs (Picardía, Navarra, La Marine, y Eu).
  • Ala derecha bajo el mando de marqués de Armentières con 4 BRIs de 4 BIs (Austriaca, Belzunce, La Couronne, y Alsacia), los RDs desmontados de Coronel General (4 EDs), Maestre de Campo General Dragons (4 EDs) y Orléans (4 EDs). Detrás la caballería bajo el duque de Orleans con las BRCs de Coronel General (5 Escons), de Dauphin (6 Escons) y del Rey (4 ECs), estaba situada a retagurdia del centro.
  • Centro bajo el marqués de Contades con 4 brigadas de 4Bnsde (Mailly, Lyonnais, Vaubécourt, y Orleans), y detras las brigadas de caballería de Comisario General (6 Escons), Borgoña (4 Escons) y Real del Rosellón (6 Escons).
  • Ala izquierda mandada por el duque de Broglie con 2 BRIs de 4 BIs del Rey y de granaderos (6 BGs) en primera línea, y la división del señor de Souvré con 4 BRIs (1ª Palatinado (6 BIs), 2ª Palatinado (4 BIs), Poitou (4 BIs), y Royal-Suédois (4 BIns). A retaguardia la caballería mandada por duque de Brissac con las BRCs de Royal Cravate (6 Escons), Maestre de Campo General (6 Escons), Royal-Pologne (6 Escons), y del Rey (6 Escons).
  • Reserva de infantería al mando del señor de Anlézy con las brigadas de Champagne (4 BIs) y Reding (4 BIs) procedente de Imbeck
  • Reserva de caballería bajo el marqués de Poyanne con los BRCs de Carabineros Reales 6 Escons (Maisne, Saint-George, y Rosen) y los húsares 8 Escons (RH Bercheny y RH Polleresk)
  • Artillería estaba desplegada en 6 Bías de 10 a 12 piezas.
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Batalla de Hastenbeck (26 de julio de 1757). Despliegue de fuerzas

La batalla

Durante la noche del 25 al 26 de julio, solo ocurrieron pequeñas escaramuzas en el bosque cerca de Voremberg entre los puestos avanzados de los Jäger y los voluntarios franceses.

A las 21,00 horas del 25 de julio, Chevert partió de su campamento y comenzó su larga marcha por el flanco en dirección a Voremberg hacia el flanco izquierdo aliado. Sobre las 02,00 horas del 26 de julio, el cuerpo entero de Chevert estaba reunido en un claro al este de Voremberg y desplegado para el ataque: los granaderos al frente, detrás las 3 BRIs en columna una al lado de la otra, las 3 compañías mixtas a la derecha y los voluntarios a la izquierda. Chevert luego esperó el amanecer.

Mientras tanto, Estrées, al darse cuenta de que el éxito del día dependía del éxito del ataque de Chevert, decidió enviarle la BRI de Eu, el conde de Lorges, que dirigía la brigada, se perdió en la oscuridad.

Una niebla considerable se levantó del valle de Haste al amanecer y los ejércitos solo podían verse a las 05,30 horas. Los aliados comenzaron entonces un cañoneo que fue respondido débilmente mientras los franceses aún esperaban la señal del señor de Chevert.

A las 06,00 horas, la artillería francesa abría fuego contra las baterías aliadas. Durante el duelo artillero que siguió, la superioridad numérica de la artillería francesa comenzó a notarse. Poco después del comienzo del duelo artillero, la infantería francesa salió de su campamento y se desplegó para la batalla.

A la misma hora, Cumberland partió de Hastenbeck para unirse a las tropas de su ala izquierda al borde del bosque.

A medida que la artillería francesa silenciaba gradualmente las baterías aliadas, la infantería francesa avanzaba.

A las 08,00 horas, la BRI Eu finalmente alcanzó su posición asignada en visióno de Chevert, que comenzó el avance gradual a Obensburg con sus granaderos y voluntarios en vanguardia, seguidos por las BRIs Picardia, Navarra y La Marine en columna, seguidas por la BRI de Eu a retaguardia.

A las 09,00 horas, desplegando en columnas de batallón, Chevert lanzó su ataque contra el flanco izquierdo aliado en el bosque donde sus tropas pronto tropezaron con puestos avanzados y patrullas de Hannover que fueron fácilmente empujados hacia atrás. Chevert luego entró en el bosque y tuvo que reducir su avance, la BRI Picardia a la derecha fue la primero en enfrentarse a las compañías Jäger, que estaban apoyadas en una roca empinada de más de 12 m de altura. Este obstáculo dentro del bosque aseguraba su derecha y su retaguardia. Los abatíes situados al frente eran unos buenos obstáculos, tras los cuales los jägers armados con rifles esperaban a los franceses, a que se acercasen, desencadenado un fuego mortal, que hizo que los atacantes se retirasen precipitadamente a la cubierta del bosque, los franceses se refugiaron detrás de los árboles y se produjo un tiroteo indeciso. Mientras la BRI de Picardia luchaba contra los jäger, la izquierda continuaba avanzando lentamente en el bosque.

Chevert y sus oficiales finalmente se dieron cuenta de que solo se les oponía una pequeña unidad de jägers y ordenaron a la BRI de Picardia asaltar la posición a la bayoneta calada expulsando a los jägers. Pronto se plantó un color (bandera) en la calva cumbre para señalar la captura del Obensburg al ejército francés desplegado en la llanura. Rechazados de esta posición inicial, los aliados se retiraron en una segunda altura, con un barranco frente a ellos. Poco a poco, el BG de Hesse cedió también y la división de Chevert penetró en el denso bosque detrás del Obensburg. Parte de los hombres de Chevert habían arrastrado laboriosamente parte de sus 16 cañones de batallón en los estrechos y empinados senderos del bosque hasta la cima del Obensburg, donde fueron asentados. Luego abrieron fuego contra las posiciones de Hannover.

Cuando se escuchó el sonido del enfrentamiento en el Obensburg, el ala derecha y el centro del ejército francés comenzaron a avanzar en columnas. Poco después, el ala izquierda francesa bajo Broglie avanzó también.

Mientras tanto, la artillería francesa mantuvo un fuego devastador sobre las posiciones aliadas.

En el ala derecha, el teniente general de Armentières lideró sus 4 BRIs (Belzunce, La Couronne, Alsacia, y Austriaca) apoyadas por los dragones desmontados contra Voremberg para atacar el reducto aliado y las baterías.
En el centro, el teniente general de Contades a la cabeza de las BRIs Orléans, Vaubécourt, Lyonnais y Mailly comenzó un lento avance hacia los barrancos entre Obensburg y el pueblo de Hastenbeck en dirección a Schmiedebrink.

La primera línea de la infantería de ala izquierda, liderada por los señores de Guerchy y de Saint-Pern, también comenzaron un avance lento en 3 columnas contra el pueblo de Hastenbeck.

Las densas nubes de pólvora ocultaban parte de los movimientos pero revelaron el avance general de toda la línea francesa.

El difícil terreno elegido por Cumberland para resistir no permitía que la caballería francesa cargara. Así que Estrées la había asignado para apoyar a la infantería. El objetivo era desembocar en la llanura una vez que el ataque de infantería hubiera abierto una brecha.

Cuando el sonido de los disparos provenientes del bosque de Obensburg se hizo más fuerte, Cumberland finalmente se dio cuenta de que su ala izquierda estaba en peligro de ser flanqueada. Envió al capitán du Plat con órdenes para el coronel von Dachenhausen (4 Escons) y el coronel von Breidenbach (2 Escons y 3 Bns), que fueron enviados al estrecho pasaje al norte del Schecken, para avanzar a través de Diedersen y atacar a los franceses en las alturas de Voremberg. Inmediatamente después de recibir la orden se pusieron en marcha. Sin embargo, estas fuerzas necesitarían horas para alcanzar estas nuevas posiciones, demasiado tarde para reforzar oportunamente a los jägers que defiendían el Obensburg.

El mayor general conde Schulenburg que protegía la batería cerca de Voremberg con 3 BGs, envió el Bn hessiano para apoyar a los jägers en el bosque. Sin embargo, la fuerte pendiente y la densa maleza retrasaron su avance.

Cumberland luego ordenó a Hardenberg que protegía la otra Bía con 4 BGs, unirse a la lucha en el bosque con 3 de sus BGs. Con el ataque frontal francés en curso, Cumberland no podía quitar más tropas para su flanco izquierdo.

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Batalla de Hastenbeck (26 de julio de 1757). Vista del campo de batalla. Autor Louis Edouard Rioult

Sobre las 10,00 horas, el bosque a la derecha se convirtió en el punto focal del campo de batalla, mientras que en el resto del campo de batalla, la artillería francesa se imponía. La BRI Navarra irrumpió en la segunda línea ocupada por las unidades aliadas en su flanco izquierdo. Chevert continuó avanzando contra el flanco izquierdo enemigo. Detrás del bosque de Obensburg, la división de Chevert chocó con los 3 BGs de Hardenberg, que obstaculizaron su avance, pero no pudieron reconquistar el Obensburg que permaneció en manos de los franceses. La llegada de los 3Bnsy 2 Escons desde Schecken no alteró la situación general en esa zona.

Cuando la BRI de Eu finalmente alcanzó la cima del Obensburg donde se detuvo, las otras 3 BRIs ya habían avanzado más.

Alrededor de las 11,00 horas, cuando de Armentières que mandaba la derecha francesa, vio el color francés en la parte superior del Obensburg, inmediatamente dio la señal para atacar. Las BRIs de Belzunce, La Couronne, Alsacia y Austriaca avanzaron fácilmente a través de Voremberg y entraron en el bosque detrás de la aldea. Sin embargo, los profundos barrancos obstaculizaron su avance. La pequeña Bia aliada establecida cerca disparó contra las compañías visibles en el borde del bosque, causando grandes bajas. El la división de Armentière se detuvo. Los granaderos hessianos, que habían luchado previamente contra Chevert, tomaron posición frente al cuerpo francés y pronto estalló un tiroteo entre ambos.

Mientras tanto, en el centro, las BRIs de Orléans, Vaubécourt, Lyonnais y Mailly, bajo el mando del teniente general Contades, avanzaron contra el Schmiedebrink. Además, Broglie que mandaba el ala izquierda a la cabeza mando al señor de Souvréde con su división de 18 Bns (BRI 1ª Palatinado, 2ª Palatinado, Pitou y Royal-Suédois) tomó la dirección de Hastenbeck.

La pequeña fuerza aliada publicada en Hastenbeck evacuó el pueblo que pronto fue incendiado por la artillería francesa.

El cuerpo de Contades encontró cobertura en el profundo valle del Haste y se preparó sin ser molestado para el ataque. Pronto avanzó hasta la altura del Schmiedebrink y fue atacado por la gran batería aliada establecida en el Kässiegsgrund.

Durante este tiempo en el ala derecha francesa, de Armentières había modificado ligeramente la dirección de su avance y se enredó en el bosque. Esta maniobra mezcló el orden general de la batalla. La situación se corrigió lanzando la reserva de infantería bajo el mando del señor de Anlézy (BRIs Champagne y Reding) contra la pequeña Bía aliada de 8 cañones. Los batallones cayeron en desorden en las primeras salvas. Sin embargo, pronto se recuperaron y capturaron la Bía con el apoyo de la BRI de Alsacia. La BRI de Reding cubrió el borde del bosque.

Pronto la gran batería aliada en el Kässiegsgrund se encontró con el mismo destino mientras los granaderos de Broglie llegaron a Hastenbeck. Se asentaron los cañones pesados franceses en el Schiedebrink y se abrieron en las posiciones aliadas.

El joven príncipe heredero de Brunswick fue enviado con su BRI (4 BIs) a recuperar la batería. Después de una corta lucha, las tropas francesas que se le oponían cedieron y reconquistó la batería. Los BIs franceses que se enfrentaban a él se retiraron detrás del Schmiedebrink en el valle del Haste.

Luego llegó la noticia de que el ejército aliado había comenzado a evacuar sus posiciones. Abandonando la Bía reconquistada, el príncipe heredero se retiró.

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Batalla de Hastenbeck (26 de julio de 1757). El duque de Brunswick, príncipe heredero contraatacando con su brigada. Hermann August Theodor Tunica

Desde su punto de observación sobre el Bückeberg, Estrées vio el progreso constante de su ejército y decidió ir a las alturas al suroeste de Voremberg para estar más cerca de la acción.

En este momento, con Guerchy y Saint-Pern en posición frente a Hastenbeck, Estrées ordenó un ataque contra la aldea. Las columnas francesas que se acercaban todavía estaban a medio tiro de cañón de Hastenbeck cuando la aldea se incendió. Sin embargo, los granaderos de Francis avanzaron hacia la aldea, mientras que las BRC del Rey y granaderos Reales tomaron posiciones a cada lado de la aldea. Cuando los granaderos de Francia desplegaron frente Hastenbeck, fueron disparados con canister por la Bía aliada asentada al borde del bosque. Los granaderos cargaron y capturaron esos cañones.

Durante ese tiempo en el flanco izquierdo aliado, Chevert había despejado el bosque frente a él y ordenó a su cuerpo avanzar hacia la llanura, llegando a los reductos aliados en la retaguardia. Sin embargo, de Lorges, al mando de la BRI de Eu, no obedeció las órdenes y permaneció en la meseta.

Mientras tanto, Dachenhausen y Breidenbach habían marchado hacia el sur a través de Diedersen, luego hacia el sudoeste en dirección a Voremberg. Cuando llegaron cerca de Voremberg, escucharon el estruendo de un tiroteo procedente del bosque al norte de la aldea. Breidenbach avanzó a unos cientos de pasos del bosque de Bütebrink y desplegó sus 3 BIs lado a lado.

Mientras Breidenbach se preparaba para el ataque, el coronel von Dachenhausen llegó a la cabeza de los dragones de Breidenbach (2 EDs) y de Dachenhausen (2 EDs). Marchó hacia el sur en un intento de localizar un terreno adecuado para un ataque de caballería. Breidenbach luego avanzó con sus 3 BIs contra las alturas desde donde llegó el sonido del tiroteo, a pesar de que no podía ver a ningún enemigo. SusBnsllegaron al borde del bosque sin oposición. La pendiente era bastante empinada y pronto los cañones del Bn tuvieron que ser liberados y retirados por los soldados.

Finalmente fueron vistos por un húsar francés cuando casi habían alcanzado la cima de la altura. La BRI de Eu, sorprendida por este ataque en su flanco, los recibió con fuego de mosquete y artillería. Sin disparar, el BI hannoveriano avanzó a 80 pasos antes de abrir fuego. El teniente coronel von Linstow lanzó un ataque a bayoneta calada y expulsó a la BRI de Eu que se retiró desordenada hacia el bosque cerca de Voremberg.

Para completar el desastre, la BRI de Eu que huía se topó con la BRI suiza de Reding que había sido enviada al bosque por de Armentières. Al ver los uniformes rojos de los suizos, la BRI de Eu pensó que se enfrentaba a las tropas de Hannover y abrió fuego contra ellos. La BRI de Reding se unió a la huida hacia Voremberg. Muchos de los que intentaron ganar terreno abierto al este de Voremberg fueron acosados por los Escons de Dachenhausen y sableados.

El rumor se extendió rápidamente a Börry y Vellinghausen, donde se había dejado el equipaje francés, de que los aliados estaban contraatacando y los soldados comenzaron a huir. El ataque de Breidenbach había sido más exitoso de lo previsto. Había capturado 13 piezas de artillería que redirigió contra las posiciones francesas en el Obensburg y el Schmiedebrink.

Alrededor de la 13,00 horas, considerando la situación general, Cumberland dio la orden de retirarse. Las tropas desplegadas al norte de Hastenbeck comenzaron a retirarse en buen orden. En dirección a Afferde y a la Atalaya de Afferde. El mayor general Kielmansegg recibió la orden de tomar posición en el paso estrecho al norte de Schecken con 2 BIs para apoyar a Breidenbach y Dachenhausen durante su retirada. De hecho, Cumberland no sabía nada sobre los éxitos recientes de estos dos oficiales.

La caballería francesa tenía un amplio espacio abierto para desplegar en la llanura para apoyar el avance general. Sin embargo, los granaderos de Francia recibieron la sorprendente orden de retirarse a la aldea de Hastenbeck.

Cuando el conde de Estrées vio a tropas francesas saliendo del bosque cerca de Voremberg, intentó en vano alcanzar el borde del bosque para reunirlos. En su momento, recibió un mensaje de Chevert anunciando que había derrotado a sus oponentes. Aparentemente, este mensaje estaba desactualizado porque Estrées podía ver claramente piezas de artillería disparando a sus tropas desde el Obensburg. Además, Estrées fue mal informado por el conde de Maillebois, quién dirigía el ataque contra el ala izquierda francesa, de que una fuerza de unos 10.000 aliados (2 BRIs y 2 BRCs) se dirigían para atacar el ala derecha francesa. Estrées ordenó inmediatamente a todas sus tropas ligeras que se retiraran al campamento para protegerlo y envió a casi toda su caballería y una BRI para tapar ese agujero en sus líneas. Se emitieron órdenes a toda la infantería para detener su avance y a la artillería para retroceder.

La BRC Royal-Pologne (2 Escons) que estaba desplegando en la llanura en el flanco izquierdo francés también recibió la orden de detenerse frente a las unidades aliadas en retirada. Finalmente, Broglie envió un mensaje preguntando a Estrées si debía cumplir con una orden recibida del duque de Orléans de enviar tropas para cubrir los estrechos caminos en el bosque que llevan a Börry y Latferde. Estrées confirmó la orden y también llegaron malas noticias del bosque de Voremberg, donde se informó que las brigadas habían sufrido grandes pérdidas. Finalmente, se informó que la caballería aliada avanzaba hacia Bessinghausen. Estas órdenes confusas, los movimientos que causaron y la infantería francesa desordenada que se retiraba frente al contraataque aliado interrumpieron todos los demás ataques durante casi 2 horas.

La infantería francesa desplegada entre el bosque y Hastenbeck recibió instrucciones de volver a cruzar el Hase. Las piezas de artillería establecidas en la altura de Schmiedebrink fueron retiradas con dificultad al amparo de la brigada de Champaña y de los granaderos. A Chevert se le ordenó reunirse con el ejército principal y se tomaron medidas para proteger el campamento y el tren de bagajes en Bessinghausen y Börry. La infantería francesa volvió a cruzar Haste y se retiró a las alturas boscosas de Bückeberg y Hellsberg, mientras que la artillería se desplegó en la orilla izquierda de Haste. Pronto la infantería francesa fue enviada por caminos forestales hacia Latferde, Börry y Bessinghausen para cubrir la línea de comunicación del ejército.

Esta pausa en los combates les dio a los aliados la oportunidad de comenzar un retirada ordenada. Ya habían pasado el río Hamel en Afferde, quemando su campamento al abandonarlo.

En ese momento, las tropas aún desplegadas en la orilla norte de Haste informaron a Estrées que todo el ejército aliado se retiraba y que la mayor parte ya había llegado al río Hamel. De hecho, el fuego del bosque había cesado y las nubes de polvo indicaban que los aliados se estaban retirando de esas partes. Preocupados por el peligro para sus propias alas y ocupados organizando la retirada, los generales franceses no se habían dado cuenta a tiempo de la retirada de los aliados.

Dándose cuenta de que había sido mal informado, Estrées decidió continuar el ataque con los granaderos de Francia, apoyados con las BRC de Carabineros Reales (6 Escons) y la BRC Royal Pologne (6 Escons) que habían desembocado en la llanura. También dio órdenes a sus brigadas que se retiraban para detener y volver a cruzar el Haste. Cuando las tropas recibieron estas nuevas órdenes, los aliados estaban fuera del alcance detrás del Hamel.

A las 16,00 horas, Estrées alcanzó las alturas entre Hastenbeck y Afferde.

A las 18,00 horas, el ejército aliado estaba fuera de la vista. Estrées envió tropas para seguirlos hasta el pueblo de Afferde. Pero, viendo que el enemigo se retiraba en buen orden y que era el dueño del campo de batalla, acampó su ejército al norte de Hastenbeck y simplemente envió un destacamento para cubrir a Hameln.

Durante todo el día, la artillería francesa bajo la supervisión de Vallière había tenido un desempeño sobresaliente.

Secuelas

En esta batalla y en las escaramuzas del 24 y 25 de julio, los aliados perdieron a 12 oficiales y 309 hombres muertos; 46 oficiales y 840 hombres heridos; y 1 oficial y 206 hombres desaparecidos o tomados prisioneros (incluyendo 1 mayor general y 2 oficiales). Además perdieron 9 cañones, 2 obuses y 15 vagones de municiones.

Por su parte, los franceses perdieron 1.500 hombres muertos o heridos. El marqués de Laval, fue muerto mientras que los señores de Châtelet y de Belzunce resultaron heridos. También perdieron 13 piezas de artillería, pero los aliados lograron llevarse solo 6 de ellas y tuvieron que dejar las otras clavadas.

El Ejército de Observación se retiró hacia el norte hasta llegar a Stade.

Estrées fue sustituido por el mariscal Richelieu, que llegó el 3 de agosto, contando con 129.000 efectivos, en 149 batallones, 160 Escons y 4 Bns de artillería.

El 8 de septiembre, el Ejército de Observación contaba con 25 Bns (17.222 ), 12 Bns hessianos (8.039), 7 Bns de Brunswicker (5.387), 1 Bn de Gothaer (694), 1 Bn de Bückeburger (948), 34 Escons hannoverianos (6.217), 12 Escons hessianos (1.943) y 780 jägers hannoverianos.

Ese mismo día se concluyó con Cumberland la convención de Klosterzeven, por la cual Cumberland acordó que las hostilidades cesarían durante 48 horas, que ejército aliado debía ser desmovilizado y debía regresar a sus lugares de origen, los prisioneros de guerra debían ser intercambiados, y permitir que los franceses ocuparan Hannover. Semanas después la convención fue rechazada tanto por el gobierno inglés como el francés.

Los 10 regimientos hannoverianos fueron reunidos en la isla de Wight con la intención de atacar el puerto francés de Rochefort.

Richelieu no se reunió como estaba previsto con Soubise, que empezó a saquear al país. Avanzando en sus saqueos llegó a Magdeburgo, un importante arsenal prusiano, tras lo cual intentó continuar a Berlín.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-02. Última modificacion 2021-11-17.
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