Siglo XVIII Guerras Revolucionarias Francesas I (1.789-95) Campaña del Rin 1.795

Asedio de Maguncia (Mainz o Mayence) 1.975

Este tercer asedio de Maguncia (Mainz o Mayence) comenzó como un bloqueo a finales de 1.794, bajo el mando del general Kléber, quien había capturado recientemente Maastricht. Kléber sabía que tenía pocas posibilidades de capturar Mainz, ya que su ejército no era lo suficientemente grande como para realizar un asedio regular, carecía de la artillería pesada necesaria para destruir los muros, y se formaron dos ejércitos austriacos uno bajo François-Sébastien Charles-Joseph de Croix, conde de Clerfayt en el Alto Rin en el norte y Dagoberto Sigmund von Würmser en el Alto Rin en el sur. Durante la mayor parte de sus 10 meses de duración, este asedio fue simplemente un bloqueo en la orilla occidental del Rin.

El asedio recibió más ímpetu en el otoño de 1.795, cuando los franceses lanzaron una nueva ofensiva a través del Rin. Al sur de Maguncia, el ejército del Rin y el Mosela, bajo el mando del general Pichegru, capturó a Mannheim, mientras que al norte, el ejército del Sambre y el Mosa, bajo el mando del general Jean-Baptiste Jourdan, cruzó el río a principios de septiembre y avanzó hacia Nassau. Por un momento, los franceses tuvieron la oportunidad de infligir una grave derrota a los austriacos, pero el momento pasó. Pichegru se opuso a una operación combinada. Los dos comandantes acordaron que mientras esperaban las instrucciones de París, Jourdan debería moverse para asediar formalmente Maguncia, mientras que Pichegru continuó operando desde Mannheim.

Asedio de Maguncia (Mainz o Mayence) 1795. Plano del asedio

Batalla de Handschuhsheim o de Heidelberg (24 de septiembre de 1.795)

El 8 de septiembre de 1.795, Jourdan cruzó su ejército el río Rin al norte de Düsseldorf. Para el 20, el ejército de Sambre y Mosa se dirigió hacia el sur hasta el río Lahn. Amenazado por la incursión de Jourdan, Clerfayt comenzó a desplazar su ejército hacia el norte para oponerse a él. Este movimiento le dio a Pichegru una oportunidad. A pesar de tener 9.200 efectivos guarnición, el barón von Belderbusch entregó la ciudad bávara de Mannheim y sus 471 cañones al ejército de Rin y Mosala después de negociaciones. Los austriacos estaban furiosos con su aliado, pero no pudieron hacer nada para evitar que sus enemigos obtuvieran esta valiosa cabeza de puente.

Cruce del río Rin por los franceses en Dusseldorf el 8 de septiembre 1795. Autor Louis-François Lejeune.
Cruce del río Rin por los franceses en Dusseldorf el 8 de septiembre 1795. Detalle en el que se observa al general Jourdan. Autor Louis-François Lejeune.

La pérdida de Mannheim obligó a los austriacos a retirarse hacia el norte detrás del río Main. Al día siguiente, una segunda guarnición bávara en Düsseldorf se entregó al general de la división François Joseph Lefebvre y a 12.600 soldados franceses. El conde Hompesch y sus 2.000 soldados pudieron partir prometiendo no luchar contra los franceses durante un año, pero 168 cañones de fortaleza cayeron en manos francesas.

Rodeado por el general de división François Joseph Lefebvre y 12.600 tropas francesas, el conde Hompesch entregó la guarnición bávara en Düsseldorf el 21 de septiembre. Después de aceptar no luchar contra los franceses durante un año, a los 2.000 bávaros se les permitió marchar a casa, pero la ciudad y los 168 cañones de la fortaleza cayeron en manos francesas.

Batalla de Handschuhsheim o de Heidelberg (24 de septiembre de 1795). Vista de la batalla. Autor Friedrich Rottmann

Con la captura de Mannheim, Pichegru tuvo una oportunidad de oro para apoderarse de la principal base de suministros de Clerfayt en Heidelberg. El ejército de Clerfayt estaba demasiado al norte para salvar la base de suministros, mientras que el ejército de Wurmser todavía estaba en proceso de reunión. Sin embargo, Pichegru buscó a tientas enviando solo dos divisiones para apoderarse de Heidelberg. Peor aún, las fuerzas francesas fueron divididas por el río Neckar. La sexta división del general de la división Jean-Jacques Ambert se movió en la orilla sur del río, mientras que la séptima división del general Georges Joseph Dufour avanzó en la orilla norte. Dufour estaba al mando general de los 12.000 soldados franceses. Generales Louis Joseph Cavrois y Pierre Vidalot du Sirat dirigían las brigadas en la división de Dufour, mientras que los generales Louis-Nicolas Davout y Bertrand mandaban las brigadas en la división de Ambert. Aparte de los comandantes de división y brigada, el orden de batalla francés no se conoce con exactitud.

El general Peter Vitus von Quosdanovich defendía a Heidelberg con aproximadamente 8.000 tropas austriacas. Desplegó la brigada del general Adam Bajalics von Bajahaza en Handschuhsheim en la orilla norte, la brigada del general Michael von Fröhlich en la orilla sur en Kirchheim y la brigada del general mayor Andreas Karaczay más al sur en Wiesloch. El 23 de septiembre, los franceses pudieron hacer retroceder a sus adversarios, pero Quosdanovich rápidamente concentró la mayor parte de sus fuerzas en la orilla norte contra la división aislada de Dufour.

La infantería de Quosdanovich estaban formados por 2 BIs de cada uno de los RI-3 Archiduque Charles RI-20 Kaunitz, RI-28 Wartensleben, y RI grenzer de Slavonier; y 1 BI del RI-45 Lattermann, y RI grenzer de Warasdiner; en total 10 BIs. La caballería austriaca estaba mandada por el coronel Johann von Klenau, consistía en 13 Escons: 3 ECs del RC-4, 3 EHs del RH-44, 4 EDs del RD-?, y 3 EDs del RD-3 Kaiser, en total 13 Escons.

Batalla de Handschuhsheim o de Heidelberg (24 de septiembre de 1795). Vista de la batalla (1). Autor Anton Rottmann

Cuando las tropas de Dufour se trasladaron a campo abierto, fueron atacadas por los jinetes de Klenau. Los austriacos primero derrotaron a 6 ECs de cazadores franceses y luego se volvieron contra los soldados de infantería. La división de Dufour fue destrozada. Un grupo de soldados y cruzaron un vado hacia la orilla sur donde se unieron a los hombres de Ambert. Dufour fue herido y capturado, du Sirat fue herido y al menos 1.000 franceses se fueron muertos.

Los austriacos reunieron a 500 prisioneros y capturaron ocho cañones y 9 cajones de artillería. Las pérdidas austriacas fueron mucho menores, 35 muertos, 150 heridos y dos desaparecidos.

Tras la derrota, los franceses se retiraron a Mannheim.

Guerras revolucionarias francesas. Batallas en el frente del Rin en 1795.

Batalla de Höchst (11-12 de octubre de 1.795)

En ese momento, Pichegru y Jourdan consultaron un plan para expulsar a los austriacos de la región. Jourdan quería agrupar a los dos ejércitos franceses cerca de Mannheim, colocándolos entre el ejército de Clerfayt y un segundo ejército austriaco al mando del general der Kavallerie Dagobert Sigmund von Wurmser que avanzaba desde el sur. Usando la estrategia de la posición central, Jourdan esperaba derrotar a los ejércitos austriacos uno tras otro. Pichegru rechazó el plan, y ambos generales esperaron nuevas órdenes de París. Mientras esperaban, Clerfayt llevó a su ejército austriaco al sur para bloquear nuevos movimientos de Pichegru contra su base de Heidelberg. En respuesta, Jourdan ordenó a su ejército moverse hacia el sur hasta el río Main. Este movimiento aisló completamente a Mainz al rodearlo desde ambos lados del Rin.

El 1 de octubre de 1.795, el ejército del Sambre y Mosa estaba formado por las divisiones de los generales François-Joseph Lefebvre, Jean-Baptiste Bernadotte, Jean-Étienne Championnet, Claude-Sylvestre Colaud, Louis Friant, Paul Grenier, Louis-Auguste Juvénal des Ursins, François-Séverin Marceau Desgraviers, Antoine Morlot, André Poncet y Jacques-Louis François Delaistre de Tilly. Sin embargo, cuatro divisiones vigilaban la retaguardia. Los 8.911 hombres de Colaud fueron enviados a Düsseldorf, los 3.296 soldados de Friant estaban acuartelando la ciudad de Luxemburgo, los 11.240 soldados de Marceau estaban asediando la fortaleza Ehrenbreitstein cerca de Coblenza y los 3.471 hombres de Morlot mantenían en Aquisgrán (Aachen o Aix-la-Chapelle).

El ejército de Jourdan tenía 63.615 efectivos, que desplegó en los siguientes lugares:

  • La división de Beranrdotte estaba en Biberach (Biebrich) vigilando a Kassel (Mainz-Kastel ) en el lado este de Maguncia. Disponía de 8.223 efectivos encuadrados en las BRIL-21, BRI-71, BRI-111 y BRI-123, con los RC-1, RC-6 y RC-9 de cazadores a caballo bajo los generales Charles Daurier y Gabriel Barbou.
  • La división de Championnet vigilaba el lado oeste de Maguncia. Disponía de 9.816 efectivos encuadrados en las medias-brigadas MBRIs 59, 132, y 181. con los RD-1 y RD-12 bajo Claude Juste Alexandre Legrand y Louis Klein.
  • La división de Tilly estaba entre Herdenheim y Helsheim, que no se pueden ubicar en un mapa moderno. Disponía de 9.861 efectivos encuadrados en las MBRIs 23, 27 y 72 y la Gardia Nacional de Yonne más el RC-12 de cazadores a caballo bajo Jean-Thomas Guillaume Lorge y Bernard Étienne Marie Duvignau.
  • Las tropas restantes se colocaron en la orilla norte del Main. De oeste a este, las divisiones desplegaron:
    • División de Poncet con 9.384 efectivos, entre Wickert (Wicker) y Wilbach (Weilbach). Disponía de 9.384 efectivos encuadrados en las medias-brigadas (3 BIs) 53, 87, 66 y 116; con el RD7 y el RD-11 bajo Jean-Joseph Schlachter y Nicolas Soult.
    • La división de Grenier en Weilsbach (Weilbach). Disponía de 11.150 efectivos encuadrados en las MBRIs (3 BIs) 110, 173, 112 y 172, con el RC-19 de cazadores y el RH-4 bajo los generales Henri Simon, Jean-Baptiste Olivier y Christophe Oswald.
    • La división de Lefebvre entre Selsheim (Zeilsheim) y Niederliederbach (Unterliederbach). Disponía de 12.618 efectivos encuadrados en BRIL-10, BRIL-13, y las MBRIs (3 BIs) 8, 90 y 119, con los RC-1, RC-6 y RC-9 de cazadores a caballo bajo los generales Jean-François Leval, Jean-Baptiste Jacopin y Jean-Joseph Ange d’Hautpoul.
    • La reserva de caballería de Harville estaba en Marxheim y Langenheim. Disponía de 1.593 efectivos encuadrados en los RC-6, RC-8, RC-10 y RC-13.

Desde Biebrich hasta Unterliederbach, la línea de Jourdan tenía 31,2 kilómetros de largo.

El ejército de Wurmser llegó al teatro y el 10 de octubre se acercó a Mannheim. Sin la presión de Pichegru, Clerfayt tuenía la oportunidad de tratar con Jourdan solo. Trasladó su ejército al noreste de Heppenheim a Aschaffenburg, otro suburbio de Frankfurt. Volviendo hacia el noroeste, el ejército austriaco llegó a Offenbach del Meno el 10 de octubre. Por caminos actuales, esta ruta es de 93,7 kilómetros. Ignorando la neutralidad de Frankfurt, las tropas de Clerfayt cruzaron el río Main, rodearon el lado este de la ciudad y avanzaron hacia el oeste a lo largo de la orilla sur del río Nidda.

El 11 y 12 de octubre, 10.000 tropas francesas al mando de Kléber intentaron dominar a una fuerza austriaca que defendía la línea del Nidda cerca de su confluencia con el Main. Los 5.500 defensores, mandados por el general mayor Adam Boros de Rákos, estaban formados por un BI del RI-59 de Jordis, 2 BIs batallones y 4 Escons del Freïcorps de Wurmser, 6 Cías grenzer de Warasdiner, 3 Cías del Freïcorp de Grün-Laudon, 2 Cías de tiradores tiroleses y 2 EDs del RD-39 de Waldeck. A pesar de los persistentes asaltos franceses, los hombres de Boros se mantuvieron firmes e infligieron pérdidas de 500 muertos y heridos a los franceses. Los austriacos perdieron 24 muertos y 201 heridos. Las fuerzas francesas involucradas fueron de las divisiones de Bernadotte y de Championnet.

Jourdan convocó un consejo de guerra y se tomó la decisión de retirarse al río Rin. El 13 de octubre en Niedernhausen en las colinas de Taunus, los austriacos atacaron a la retaguardia francesa de 5.000 hombres en un duro enfrentamiento. Los generales de brigada Klein y Charles-Joseph Boyé dirigieron 6 BIs, 3 RCs y 3 piezas de artillería. Se enfrentaron a un total de 8.000 austriacos al mando de Boros más el general-mayor Friedrich Joseph, conde de Nauendorf que mandaba el cuerpo de observación. Las tropas de Nauendorf eran 2 BIs, 4 EHs del RH-16 de Blankenstein, 2 EDs del RD de Würzburg, 2 EHs del RH de Bercsény, una unidad realista de emigrantes franceses. La fuerza republicana francesa se dispersó con la pérdida de 334 muertos y heridos, 134 desaparecidos, 5 cañones y 111 vagones, incluidos 80 portando municiones. Las pérdidas austriacas son desconocidas.
Dos días después, los franceses superaron otra acción de la retaguardia en Steinbach. Una parte del cuerpo de observación de Clerfayt bajo el general-mayor Karl Joseph Hadik von Futak fue expulsado por la retaguardia de la división de Lefebvre. Los austriacos sufrieron pérdidas de 92 bajas y 3 cañones de campaña fueron capturados. Las pérdidas francesas no se conocen.

En lugar de montar una persecución agresiva, Clerfayt mantuvo la mayor parte de su ejército detrás del Nidda durante cinco días después de la batalla. El ala izquierda francesa se retiró a Düsseldorf, el centro a Bonn y el ala derecha a Neuwied. La retirada de la derecha se interrumpió cuando el puente de Neuwied se quemó el 19 de octubre. En este momento, Clerfayt decidió lanzar su peso contra las fuerzas francesas en Maguncia.

Batalla de Maguncia (Mainz o Mayence)

Las fuerzas austríacas destinadas al ataque, bajo las órdenes del mariscal de campo Clerfayt, eran 28 BIs, 32 Cías y 33 Escons, en total 30.600 efectivos, incluidos 5 118 jinetes. Clerfayt, cuyo ejército llegó el 28 de octubre cerca de Wiesbaden, fue de incógnito 27 a Maguncia, e hizo el reconocimiento de las líneas de los franceses en la orilla izquierda del Rin; se dio cuenta de la gran fallo cometido por este último, de haber dejado abierto el Thalgrund (fondo del valle), ubicado entre Laubenheim y el río, de 1.500 pasos de ancho, y planeó según esta información su plan de ataque para el 29 de octubre.

Ese plan generalmente era el siguiente: atraer, al amanecer, mediante falsos ataques a Mombach y Gonsenheim, la atención del enemigo en su ala izquierda, y dirigir inmediatamente después del ataque principal contra el ala derecha. Una pequeña columna tendría que cruzar el Rin y girar a Laubenheim; una columna grande será llevada, por el desfiladero de Weisscnau y luego por Laubenheim, contra el flanco derecho de la posición del enemigo; una tercera columna atacaría de frente las alturas cerca de Hechtsheim y de Heiligen-Kreuz (Santa Cruz). Si bien, en ese momento, dominaremos la posición clave, fuerzas considerables completarán el giro del ala derecha del enemigo, y el ataque en la retaguardia continuará con el mayor vigor.

Para este propósito, el mariscal de campo Clerfayt distribuye su ejército en columnas, de la siguiente manera:

  • Columna sobre las cañoneras, bajo las órdenes del Mayor Williams: 7 Cías, destinadas a desembarcar sobre Laubenheim y luego atacar a Bodenheim.
  • Primera gran columna, bajo el mando del general Neu general: 9 BIs, 8 Cías, 6 Escons, 1 Bía de 3×12; esta columna está destinada a tomar Laubenheim y las alturas más cercanas.
  • Segunda gran columna bajo el mando del general Staader y Brugglach: 8 BIs, 5 Cías, 4 Escons, y 2 Bías de gran calibre; esta columna tiene la orden de marchar y asaltar las alturas de Hechtsheim.
  • Tercera gran columna o reserva bajo las órdenes del general conde Colloredo-Wels: 5 BIs, 3 Cías, 22 Escons y 3 Bías; esta columna debía tomar Bretzenheim, y luego hacer demostraciones contra el centro del enemigo.
  • Columna accesoria, bajo las órdenes del Tcol Klein: 1 BI, responsable de hacer que el Hartenberg fuera un falso ataque contra Gonsenheim.
  • Columna accesoria, bajo las órdenes del mayor de Montbach: 1 BI, 2 Cías; esta columna tiene órdenes de realizar los ataques falsos de Hartmuhle en el pueblo de Mombach.
  • El mayor-general príncipe de Hohenlohe-Ingelfingen, que estaría con 7 Cías en la orilla derecha del Rin, cruzaría el río con sus tropas cerca de Walluf y dirigiría un ataque contra Budenheim; de esta manera, contribuye al éxito de todo el plan, sin que su cooperación esté prevista en la disposición.
  • Se situaron 4 BGs en la fortaleza con la orden de estar listos para actuar en caso de necesidad.

En la noche del 29 de octubre, todas las tropas austriacas destinadas al ataque estaban en movimiento para llegar a los diferentes puntos desde los que debía comenzar el ataque. Las marchas se hicieron en el mayor silencio, un fuerte viento del oeste ayudó a mantener el secreto.

Quedó prohibido cargar las armas de fuego. A las 8 de la mañana, las vanguardias de las grandes columnas estaban en la línea de lanchas rápidas; detrás de estas estaban el resto de la columnas, esperando la señal que se daría cerca de Monbach para el ataque. El escuadrón del comandante Williams, compuesto por 7 cañoneras y 7 barcos de transporte, todavía navega en la noche de Mainz hacia la orilla izquierda, entre Benzels-Au y Jacobsberger-Au, y desembarcó entre Markhof y Nackenheim, sin encontrar ningún puesto enemigo. Las 7 cañoneras fueron estacionadas al otro lado del río, de modo que más tarde los franceses creyeron que los austriacos naufragaron en este punto. Los 7 buques de transporte toman posición muy cerca del sitio de desembarco. La columna grande, bajo las órdenes del coronel Knesewich, 4 Cías, 10 Escons, avanzaron de Weisenau y hacia Laubenheim. La gran columna, bajo las órdenes del general Neu, siguió por el Neuthor (nueva puerta), y desplegó, en frente y a la derecha de Weisenau, en tres líneas en forma de escalones.

El segunda gran columna, bajo las órdenes del general Staader, salió por el Gautor y la barrera Marienborn, y desplegó en escalones de tres líneas entre esta barrera, el reducto de Elizabeth y las ruinas de la iglesia de la Santa Cruz, para que la caballería de la tercera línea se apoyase en el arroyo de Hechtsheim.

La vanguardia de la tercera gran columna avanzó por Zahlbach a Bretzenheim; la columna desplegó en ambas orillas del arroyo Hechtsheim, a derecha e izquierda de Zahlbach. La columna accesoria del Tcol Klein pasó a través del Munstertor y se posicionó en el Hartenberg. El BI de la columna accesoria del mayor de Mombach toma posición cerca de Hartmuhle, y 2 Cías de esta columna cerca de la fábrica de azulejos.
La división francesa que defendía el ala derecha del dispositivo cedió el terreno frente a la presión austriaca, y obligó a las otras tres divisiones a retirarse, abandonando la artillería de asedio.

Los franceses levantaron el asedio de Maguncia y se retiraron.

Esta batalla vio el segundo uso de un globo de observación. El capitán Coutelle de la compañía de globos pudo observar así la disposición del ejército austriaco. Napoleón no retendría esta innovación, debido a su movilidad reducida, incompatible con el ritmo al que conducía sus operaciones.

Batalla de Maguncia (Mainz o Mayence) 1795. Empleo de un globo aerostático por los franceses para observar los movimientos de los austriacos

Batalla de Pfeddersheim o de Pfrimm (10 de noviembre de 1.795)

Tas derrotar a Jourdan en la batalla de Maguncia, Clerfayt envió parte de su ejército al oeste para perseguir al general Jourdan y luego giró hacia el sur para atacar al general Pichegru.

Pichegru había concentrado su ejército a lo largo del río Pfrimm, que desemboca en el Rin justo al norte de Worms. La derecha y el centro franceses estaban a lo largo del Pfrimm mientras que la izquierda estaba en Kirchheimbolanden, justo al norte del río, que en este punto gira hacia el suroeste y fluye en dirección a Kaiserslautern.

Pichegru sería más tarde muy criticado por luchar en el Pfrimm. Sus divisiones 2, 3 y 4 estaban ausentes en el Alto-Rhin y necesitaban más tiempo para moverse hacia el norte al frente. El propio Clerfayt se debilitó por la necesidad de enviar una gran fuerza al oeste para hacer frente a un ataque de distracción del general Marceau, y los críticos de Pichegru sugirieron que Clerfayt no habría arriesgado un ataque contra su ejército completo.

Probablemente este no fue el caso, ya que el 8 de noviembre el cuerpo de Latour del ejército de Würmser que asediaba a Mannheim cruzó el Rin y reforzó a Clerfayt. Esto le daba 16 BIs de infantería, 40 Escons y una fuerte fuerza de artillería con 150 cañones de todo tipo (los franceses tenían 40 cañones en sus líneas).

El ataque austriaco comenzó antes del amanecer del 10 de noviembre cuando el general Wartensleben, con un tercio del ejército austriaco, atacó Kirchheimbolanden y obligó a la izquierda francesa a retirarse a Göllheim. El general Kray, con la vanguardia austriaca, mantuvo la derecha y el centro franceses ocupados hasta que el general Clerfayt estuvo listo para atacar en el centro.

El principal principal austriaco cayó sobre la división 10 de Desaix. Esta división no era lo suficientemente fuerte como para mantener el largo sector que tenía asignado. Cuando Desaix retrocedió, Pichegru ordenó una retirada general hacia el sur hasta Frankenthal, la última posición defensiva al norte de Mannheim. Los días 13 y 14 de noviembre, en la batalla de Frakental, los austriacos atacaron nuevamente, y los franceses se vieron obligados a retirarse más allá de Mannheim, que fue invertida por la Coalición desde octubre, se volvió insostenible. El 22 de noviembre de 1795, después de un asedio de un mes, Anne Charles Basset Montaigu con la guarnición francesa de 10.000 soldados se rindió. Este evento puso fin a la campaña de 1.795 en Alemania.

En enero de 1.796, Clerfayt concluyó un armisticio con los franceses. Los austriacos retuvieron grandes porciones de la orilla oeste del Rin. A pesar del armisticio, ambas partes continuaron planeando la guerra. En un decreto del 6 de enero de 1796, Lazare Carnot, uno de los cinco directores franceses, volvió a dar prioridad a Alemania sobre Italia como teatro de guerra. Las finanzas de la Primera República Francesa estaban en mal estado, por lo que se esperaría que sus ejércitos invadieran nuevos territorios y luego vivieran de las tierras conquistadas, como se les había ordenado hacer en 1.795. Sabiendo que los franceses planeaban invadir Alemania, el 20 de mayo de 1.796 los austriacos anunciaron que la tregua terminaría el 31 de mayo y se prepararon para la invasión.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-10-25. Última modificacion 2020-10-25.
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