Siglo XVIII Guerras Revolucionarias Francesas I (1.789-95) Guerra en los Países Bajos 1.794
Guerra en los Países Bajos 1.794

Situación a principios de 1.794

Para 1.794, las reformas introducidas por Carnot estaban dando rápidamente rendimientos. El reclutamiento en una escala sin precedentes había planteado 1,5 millones de hombres desde la introducción de la leva en masa, y la república francesa tenía en el campo 15 ejércitos que suman casi 800.000 hombres. Los ejércitos de las Ardenas y el norte, estacionado en el noreste, sumaban casi 300.000; los ejércitos del Rin y del Mosela tenían 200.000 hombres; alrededor de 120.000 se pararon a lo largo de los Pirineos y la frontera italiana y el ejército del interior tenía unos 85.000 hombres.

La estrategia de Carnot requería que estos vastos nuevos ejércitos debían vivir de la tierra conquistada. Manteniéndolos en tierra extranjera se convirtió en una prioridad para el gobierno francés, que estaba preocupado por los recursos de la nación se estaban agotando y sobre la potencial amenaza política que podría representar en manos de un comandante renegado.

Mientras las filas de los ejércitos revolucionarios habían crecido más allá de cualquier ejército visto anteriormente en la guerra moderna, los números de los efectivos decrecían rápidamente, así como la coordinación entre ellos. Con solo 430.000 hombres para desplegar en todos los frentes, sus fuerzas eran de 180.000 en Flandes y 145.000 en el Rin y eran por primera vez inferiores a los franceses. Austria y Prusia estaban cada vez más distraídas por los asuntos en Polonia. La intervención de Rusia en la guerra civil polaca, les causaba preocupación.

Continuos contratiempos militares y la influencia del republicanismo en la política de los estados de la coalición más pequeños estaban causando que reconsideren su participación en la Alianza. Mientras tanto, Gran Bretaña luchaba por mantener la Alianza viva a través de la diplomacia y subsidios. El mejor ejemplo de Prusia ilustra la falta de cohesión de la alianza: su promesa de proporcionar un ejército de más de 60.000 hombres para la siguiente primavera, pero la campaña nunca se cumplió. Austria, por su parte, acordó cooperar en una ofensiva a través de Flandes al mismo tiempo.

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Guerras revolucionarias francesas. Situación de los Países Bajos en 1794. Despliegue de fuerzas francesas y aliadas

Asedio de Landrecies (17 al 30 de abril de 1.794)

El 6 de enero de 1.794, el duque de Brunswick dimitió como comandante en el Rin. Durante quince días los franceses se habían apoderado de la última posición en la orilla oeste del río. Ningún lado de hecho tomó la ofensiva y, aparte del arresto y encarcelamiento del general Hoche, que había criticado esta inactividad, nada importante ocurrió en este frente.

Carnot decidió atacar en ambos flancos del ejército aliado, hacia Ypres y Gante en el extremo occidental de la línea del frente, y hacia Namur y Lieja en el extremo oriental, cortando las líneas de suministro británicas y austriacas. En contraste, los Aliados, liderados por el emperador Francisco II en persona, decidieron comenzar el año con un ataque contra Landrecies (cerca de Le Cateau), y al suroeste del lugar de la gran victoria francesa en Wattignies en el mes de octubre anterior.

El asedio de Landrecies fue conducido por el ejército aliado principal en Flandes a principios de 1.794. Consistió en tres contingentes principales: 43.000 austriacos bajo el príncipe de Sajonia-Coburgo, comandante en jefe hasta la llegada de Francisco; 19.000 tropas holandesas bajo el príncipe de Orange, y 22.000 hombres bajo el mando del duque de York. Después de deducir las guarniciones, Sajonia-Coburgo tenía 65.000 hombres libres para operaciones activas.

Los aliados avanzaron el 17 de abril, expulsando a los franceses de sus puestos avanzados en los alrededores de Landrecies. El 20 de abril, el Príncipe de Orange expulsó a los franceses de sus posiciones en la orilla izquierda del Sambre, y después de una pelea que le costó 1.000 bajas y 2.000 a los franceses, abrió las primeras obras de asedio fuera de la ciudad.
En los dos días siguientes, el general Pichegru , al mando de los ejércitos franceses reunidos para la gran ofensiva, hizo varios intentos ineficaces para atacar a los aliados. Mientras tanto, Sajonia-Coburgo instaló su ejército de cobertura en un semicírculo de 35 km de largo, protegiendo a la fuerza que lleva a cabo el asedio real.

El veldleger o ejército móvil holandés (unos 16.000 efectivos), mandado por el príncipe Orange, fue reforzado con infantería austriaca y auxiliares bajo el mando del mayor-general conde Baillet de Latour y artillería austríaca bajo el mayor-general Johann Kollowrat (unos 4.000 efectivos). El 18 de abril de 1.794, este cuerpo abandonó su campamento cerca de Cambrai y marchó hacia Landrecies. El 19 se gastó en preparativos y el 20 de abril el cuerpo realizó un ataque de tres ejes contra la fortaleza. Dos columnas marcharon a través de Fontaine-au-Bois y el bosque de Mormal hacia el río Sambre, donde tomaron las aldeas de Hapegarde y Etoguis, y el campamento reforzado de Preux-au-Bois dentro del alcance de los cañones de la fortaleza. Los guardias suizos de la brigada de De Gumoëns y la brigada de Hesse-Darmstadt se distinguieron en esta lucha. La columna central sobrepasó los reductos y el revellines de las obras exteriores. La guarnición se vio obligada a retirarse dentro de sus muros. Las pérdidas holandesas fueron 23 oficiales y 358 de tropa.

El ejército móvil inmediatamente comenzó a invertir la fortaleza. Se comenzó a trabajar en una línea de trabajos de campo que se ejecutaban frente a la fortaleza, con sus puntos finales en el río Sambre, cortando la fortaleza del acceso por tierra. Se colocaron dos baterías en los accesos principales a la ciudad, y se preparó el trabajo en un segundo sistema de trincheras compensatorio. El príncipe Hereditario hizo el castillo de Bousiessu cuartel general y los auxiliares austriacos (húngaros, serbios y croatas), destinados a hacer el trabajo en los atrincheramientos, construyeron un campamento en el bosque de Mormal. Después del 20 de abril, los preparativos para el bombardeo previsto progresaron lentamente.

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Asedio de Landrecies (17 al 30 de abril de 1794). Los franceses son asediados por los austriacos. Autor Joseph-Louis-Hippolyte Bellangé, Musée Carnavalet, Histoire de Paris

Batalla de Landrecies o Beaumont-en-Cambresis (26 de abril de 1.794)

El comandante del ejército francés del Norte, general Jean-Charles Pichegru, se estaba moviendo hacia el oeste en preparación para el inicio del ataque, pero con la leva en masa significaba que tenía hombres más que suficientes para hacer un intento de levantar el asedio.

Tres ejércitos franceses estuvieron involucrados en este ataque. Al este, el general Charbonnier, con 30.000 hombres, recibió la orden de atacar al general Kaunitz, que ocupaba la sección oriental de la línea de frente aliada. En Landrecies, el general Ferrand, con 45.000 hombres tomados de Guise, atacaría el este y el sur de la fuerza de cobertura, mientras que el general Chappuis, con 30.000 hombres de Cambrai, atacaría al duque de York en el extremo occidental de la línea.

Los dos ataques no fueron coordinados. En el extremo oriental de la línea, el general Fromentin, con 22.000 hombres de Charbonnier, atacó las posiciones aliadas en Maroilles y Prisches. Los franceses finalmente capturaron Prisches, cortando las comunicaciones entre Alvintzy al norte y Kinsky al sur. Alvintzy resultó gravemente herido, y el mando recayó en el archiduque Carlos, que lideró un contraataque que recuperó el terreno perdido y alejó a Fromentin.

Al sur, otras 23.000 tropas francesas presionaron al general Bellegarde, que defendía la línea desde Oisy hasta Nouvion. La victoria del Archiduque le permitió enviar tropas en ayuda de Bellegarde, y este ataque también fue rechazado.

A la izquierda, el duque de York obtuvo una clara victoria en torno al pueblo de Beaumont-en-Cambresis (de ahí el nombre alternativo y algo impreciso de la batalla). Allí el general Chappuis había avanzado en dos columnas, y sacó a los aliados de Beaumont, Inchy, Troisvilles, Bertry y Maurois. Los franceses se formaron cerca de esta posición, mirando hacia el este, listos para atacar hacia Le Cateau, con la esperanza de que una densa niebla ocultara sus movimientos.

La niebla se despejó antes de que se pudiera lanzar el ataque. El duque de York se dio cuenta de que el flanco izquierdo de la fuerza francesa estaba en el aire y, por lo tanto, era vulnerable a un ataque de flanco. El Duque concentró toda su caballería en su propio flanco derecho. Esto le daba un total de 19 Escons, formados en tres líneas. Primero atacaron 6 ECs austriacos. Los siguientes fueron los 6 EDs británicos en el puente de Mansel. Esta brigada había tenido un mal desempeño en Villers-en-Cauchies (24 de abril), y se decía que Mansel estaba decidido a redimir su reputación. La tercera línea consistía en 7 EDs de los RD-1 de Guardias, RD-5 de Guardias y RDL-16 británicos.

Esta fuerza de caballería se movió alrededor del flanco izquierdo (norte) francés sin ser detectada. En un choque temprano con una columna de caballería francesa, el general Chappuis fue capturado, retirando al comandante francés en una etapa temprana del día. La caballería aliada llegó al flanco izquierdo de la fuerza francesa sin ser detectada.

La fuerza francesa consistía en alrededor de 20.000 infantería, apoyada por artillería, todos orientados hacia el este listos para atacar. Cuando la caballería aliada los golpeó desde el norte, esta fuerza de infantería se rompió y huyó hacia el sur. En la persecución, los franceses perdieron 2.000 muertos. Otros 1.200 hombres fueron muertos cuando la caballería austríaca encontró una segunda columna francesa más pequeña de 4.000 hombres, que también se rompió cuando fueron cargados. Los sobrevivientes regresaron a Cambrai.

Los austriacos perdieron 228 hombres y 9 oficiales durante este ataque, los británicos 6 oficiales y 156 hombres. Entre los británicos muertos estaba el coronel Mansel, quien había dirigido el primer ataque. En total, el ejército de cobertura perdió 1.500 hombres muertos y heridos durante la batalla. Las bajas francesas fueron mucho mayores, aunque probablemente no tan altas como las 7.000 reclamadas por los aliados.

Los emplazamientos de armas se terminaron el 28 de abril. Se colocaron 11 baterías con un total de 48 cañones (que variaban de 3 a 24 lbs) y 18 morteros de asedio (que variaban de 30 a 60 lbs). Estas armas dispararían unos 14.000 proyectiles durante los tres días del bombardeo, que comenzó el 28 de abril. La devastación de la fortaleza y el pueblo fue inmensa. Apenas una casa permaneció intacta. El frente del ataque fue arrasado. Alrededor de 2.000 personas (tanto soldados como civiles) murieron (una bomba de mortero mató a una mujer y sus ocho hijos de un solo golpe). Pero los civiles participaron en la defensa, organizados como artilleros burgueses y se unieron hombro a hombro con los batallones del Mosa y Mosela que formaban la guarnición. Sus esposas cuidaron a los heridos y ayudaron a los moribundos. La ciudad más tarde recibiría colectivamente la Legión de Honor por su valentía.

A pesar de las graves pérdidas, el comandante de la guarnición, el general Roulland, al principio rechazó reiteradas demandas de rendición, posiblemente porque esperaba que los franceses lanzaron un último intento desesperado por aliviar la fortaleza.

El 29 de abril se rechazó una orden de salida y Roulland convocó un consejo de guerra de soldados, como a veces se hacía en el ejército revolucionario francés. Este consejo le pidió que considerara una rendición. La presión del consejo aumentó constantemente y el 30 de abril Roulland cedió: pidió un alto el fuego. Esto fue inmediatamente otorgado, y seguido de negociaciones prolongadas sobre una capitulación en términos. Las negociaciones fueron conducidas por el general de división holandés Bentinck y el mayor-general austriaco Mack del lado de la Coalición y el general Roulland del lado francés. Condujeron a la capitulación con honor de la guarnición francesa el 30 de abril. La guarnición se había reducido a 5.000 hombres. Se convirtieron en prisioneros de guerra en la República Holandesa. La fortaleza fue tomada por los regimientos de la Guardia Suiza y Holandesa.

Batalla de Mouscron (29 de abril de 1.794)

Durante la batalla de Landrecies el 26 de abril, el general francés Chappuis fue capturado, junto con un conjunto completo de los planes de Pichegru para la ofensiva en el oeste, que incluía el asedio de Menin para distraer a las fuerzas del asedio de Landrecies. El comandante aliado, el príncipe de Sajonia-Coburgo, envió inmediatamente refuerzos hacia la lucha y ordenó al conde de Clerfayt que regresara al norte de Denain. En la noche del 28 de abril, Clerfayt llegó a Mouscron, elevando el número de tropas presentes hasta 10.000.

Clerfayt atacó Mouscron el 28 de abril y golpeó a la brigada de Nicolas Bertin, y los franceses se retiraron al sudoeste a Tourcoing. La brigada de Henri-Antoine Jardon se retiró hacia el norte a Aalbeke. Otra autoridad, Digby Smith afirmó que Oeynhausen recuperó Mouscron el 28 de abril después de haber sufrido 111 bajas. Esa noche, Oeynhausen fue reforzado a una fuerza de 3.600 por 4 BIs del RI-6 Hammerstein y del RI-9 Saxe-Gotha y 2 ECs del RC Leibgarde y del RC-4 de Bussche. Todas estas eran unidades de Hannover. También esa noche, Clerfayt llegó con una fuerza austriaca de 7 BIs, 10 Escons y 12×12 cañones, además de las piezas de batallón. Clerfayt tenía un total de aproximadamente 10.000 efectivos.

El 29 de abril Pichegru nuevamente no estaba disponible. En el evento, Souham actuó con iniciativa, ordenando a Jacques MacDonald que marchase con su brigada a Aalbeke y tomase el mando de las brigadas de Jardon y Bertin, un total de 16.000 soldados. Cuando la brigada de Herman Willem Daendels llegó a la escena, la fuerza total era de 24.000 hombres. Hasta 28.000 efectivos franceses se enfrentaron en la batalla el 29 de abril. Mientras tanto, Clerfayt planeó aliviar Menin el 30 de abril.

Mientras la fuerza principal de Souham atacaba frontalmente, la brigada de Bertin giró a la izquierda de Clerfayt. El general austriaco creía que la batalla había terminado y no tenía a sus soldados listos para defenderse. Aun así, las tropas de la Coalición derrotaron a Bertin nuevamente y rechazaron dos veces los ataques de las fuerzas de Daendels y MacDonald.

A las 2 de la tarde. Souham exigió otro esfuerzo mientras él y MacDonald dirigían personalmente el asalto. La superioridad de la artillería francesa fue decisiva, a pesar de un breve pánico entre las tropas francesas. Los austro-hannoverianos, muy superados en número, fueron finalmente derrotados. Se salvaron de nuevas pérdidas cuando 5 BIs de refuerzo se encontraron con sus columnas en retirada en Dottignies. El cuerpo continuó su retirada a Espierres en el río Escalda.

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Batalla de Mouscron (29 abril de 1794). Entre franceses y austriacos. Autor Mozin Charles Louis

Los realistas franceses en Menen sabían que serían ejecutados si eran capturados. Por lo tanto, en la noche del 30 de abril salió la guarnición de Menen. Dirigidos por el BI lealista de emigrados, los hombres de Hammerstein se abrieron camino hacia el norte con la mayor parte de su propia artillería. Los hannoverianos perdieron 38 muertos, 123 heridos y 387 capturados, mientras que los realistas perdieron 92 muertos y 87 heridos. No se informaron pérdidas de Hesse y Austria. La pérdida total fue, por lo tanto, de 727 bajas y 10 piezas de artillería. La guarnición capturó 7 cañones franceses, pero tuvo que abandonar 5 porque no tenían suficientes caballos para transportarlas. Las pérdidas francesas fueron de 500 hombres y dos cañones.

Al día siguiente, Menin se rindió, y los franceses continuaron conduciendo hacia el flanco derecho aliado. Mientras que en la izquierda aliada, el general Kaunitz había sido obligado a abandonar su posición entre Maubeuge y Dinant en el Mosa para la línea del Sambre, amenazando las comunicaciones austriacas hacia el este. Toda la posición aliada en Bélgica estaba en grave peligro, ya que en la izquierda aliada, el general Kaunitz había sido obligado a abandonar su posición entre Maubeuge y Dinant en el río Mosa para dirigirse a la línea del río Sambre, amenazando las comunicaciones austriacas hacia el este. Toda la posición aliada en Bélgica estaba en grave peligro.

Batalla de Willems (10 de mayo de 1.794)

Después de sus éxitos iniciales en las batallas de Mouscron y Menin, el general Pichegru, al mando del ejército del Norte francés, tomó una posición entre Menin y Coutrai, en la margen izquierda del Lys, y luego se detuvo.

Esto les dio tiempo a los aliados para responder a la nueva amenaza francesa. Para el 3 de mayo, el duque de York llegó a Tournai. Clerfayt y el duque de York tenían unos 40.000 hombres, repartidos entre Tourani y Spierres. La posición aliada, mirando hacia el oeste, estaba al sureste del principal ejército francés: Spierres está aproximadamente a 10 km al sureste de Courtrai. Pichegru tenía entre 40.000 y 50.000 hombres en su ejército principal, con otros 20.000 hombres bajo el mando del general Bonnaud en Sainghin, a 8 km al sureste de Lille (a unas 17 km al oeste del ala izquierda aliada en Tournai).

Mientras que los aliados planeaban un ataque contra Courtrai, Pichegru decidió atacar las principales líneas aliadas en fuerza. Tres columnas francesas estuvieron involucradas en el ataque:

  • Primera columna en el extremo norte de la línea, el general Souham atacó a los hannoverianos, capturando Dottignies y Coyghem al oeste de la línea principal, pero fallando en Spierres.
  • Segunda columna fue enviada para atacar alrededor del flanco izquierdo (sur) de la línea aliada. Avanzó de Bouvines a Cysoing, pero luego se encontró con una fuerza de austriacos en Bachy, y su avance se detuvo.
  • Tercera columna más grande, bajo el general Bonnaud, avanzó directamente a lo largo de la carretera principal desde Lille a Tournai. Los aliados fueron obligados a abandonar sus puestos avanzados en Baisieux y Camphin, a 8 km al oeste de Tournai, y los franceses comenzaron a bombardear las principales líneas aliadas.

El fracaso de la columna del sur de Francia dejó al descubierto el flanco derecho de esta fuerza de ataque principal. El duque de York reunió una fuerte fuerza de caballería, compuesta por 16 EDs británicos y 2 EHs austriacos, y les ordenó avanzar hacia Cysoing, alrededor del flanco sur de la columna francesa principal.

La infantería francesa estaba entonces expuesta a repetidos ataques de la caballería aliada. En los enfrentamientos anteriores, los intentos franceses de formar cuadros no habían tenido éxito, pero esta vez tuvieron más éxito. Nueve cargas de caballería se estrellaron contra los cuadros franceses, y el duque de York se vio obligado a enviar una BRI y 4 BIs británicos hacia adelante.

A medida que avanzaba la infantería británica, los franceses se retiraron en sus plazas al norte de la aldea de Willems, apoyados por una fuerza de caballería. La caballería aliada, entonces reforzada hasta 24 Escons, alejó a la caballería francesa, dejando una vez más expuesta a la infantería.
Solo ahora parte de la artillería británica llegó a la escena. Los cuadros de infantería siempre fueron vulnerables al fuego de los cañones, y solo entonces los cuadros franceses comenzaron a tambalearse. La siguiente carga de caballería aliada finalmente irrumpió en uno de los cuadros, cuando un oficial de los Grises cargó la línea, derribó a 3 hombres al entrar y 6 al salir. Ese cuadro quedó destrozado, y dos más pronto cayeron. En el caos que siguió, los franceses sufrieron 2.000 bajas, mientras que los británicos tomaron 450 prisioneros y capturaron 13 cañones. La caballería británica perdió 30 muertos y 83 heridos.

Aunque los cuadros franceses finalmente se habían roto, su resistencia prolongada demostró que el nuevo ejército francés se estaba volviendo cada vez más profesional. ¡La caballería británica no volvería a romper otro cuadro francés hasta Salamanca, 18 años después!.

En el extremo norte de las líneas aliadas, Clerfayt había estado involucrado en un enfrentamiento por separado, un ataque poco entusiasta contra Courtrai. Al final del día, los franceses volvieron a sus líneas originales entre Menin y Courtrai, mientras que la línea aliada se extendía desde Tournai hasta Courtrai.

Batalla de Courtrai (11 de mayo de 1.794)

El 11 de mayo, los franceses atacaron de nuevo. Esta vez, el general Souham atacó el centro de la posición de Clerfayt en Courtrai, mientras que los generales Malbrancq y Macdonald atacaban sus flancos. Dos ataques franceses fueron rechazados, pero un tercer ataque hizo retroceder el flanco izquierdo austriaco, que unía a Clerfayt con el ejército del duque de York al sureste. Con este flanco roto, Clerfayt se dio cuenta de que tendría que retirarse y retrocedió hacia Theilt. Las estimaciones de las bajas sufridas durante los combates varían, con pérdidas francesas entre 700 y austriacas entre 700 y 1.500.

A raíz de esta victoria francesa, Sajonia-Coburgo y Francisco II se vieron obligados a elegir si querían concentrarse contra la ofensiva francesa en Sambre o en Flandes. Eligieron moverse hacia el oeste para unirse al duque de York para llevar a cabo un ataque contra los franceses.

Batalla de Tourcoing (17-18 de mayo de 1.794)

Despliegue de fuerzas

El ejército Norte francés el general Jean-Charles Pichegru, disponía de 127.000 efectivos desplegados desde Dunkerque a las Ardenas, de los cuales había 77.800 en el sector atacado por los austriacos, encuadrados en 3 divisiones mandadas por los generales Joseph Souham, Jean-Victor Moreau y Jacques-Philippe Bonnaud:

  • División de Souham tenía 37.800 efectivos desplegados desde Kortrijk (Courtroi) a Mouscron. Incluía las BRIs de Daendels, Jardon, Malbrancq, MacDonald y Thierry.
  • División de Moreau tenía 12.300 efectivos al norte de Menen. Incluía las BRIs de Desenfans y Vandâmme.
  • División de Bonnaud tenía 27.700 efectivos desde Pont-à-Marcq hasta Lannoy. Incluía las BRIs de Noël, Osten y Pierquin.

La división del general Bonnaud no participó directamente en la batalla de Tourcoing propiamente dicha, pero su acción indirecta sería decisiva para la victoria.

Pichegru recibió sus órdenes del representante Lazare Carnot: mantener a Courtrai y la conexión con París por el camino a Lille. Por lo tanto, las divisiones de Souham y Moreau se despliegan en Kortrijk (Courtrai), la división de Bonnaud está alineada en la cubierta al sureste de Lille, a lo largo de Marque.

La ventaja del ejército francés residía en su estructura de mando unificado y jerárquico: Carnot, Pichegru, Souham. La desventaja de su posición era que Souham y Moreau estaban a 25 kilómetros de su base de suministros, Lille.

El general Karl Mack Freiherr von Leiberich reconoció la oportunidad de cortar a Souham y aplastar su fuerza mediante un ataque concéntrico de las fuerzas aliadas con unos 81.900 alrededor de Tourcoing. El plan de Mack requería 6 columnas separadas, cada una mandada por su general, independiente de las demás, y que solo respondía ente el emperador austriaco, Francisco II, líder supremo de la coalición. La coalición tiene la doble desventaja de estirar sus líneas de comunicación y la falta de un comando unificado:

  • Primera columna bajo el general François-Sébastien Clairfayt Cruz con 21.200 austriacos y hannoverianos, entre ellos un cuerpo de pontoneros. Con base en Tielt debía tomar Wervik y luego llegar a Tourcoing desde el norte.
  • Segunda columna bajo el barón general Busch (o De Bussche) con 9.800 efectivos hannoverianos y prusianos, con base Warcoing (B) debía dirigirse a Dottenijs y tomar Mouscron.
  • Tercera columna el barón Pierre Charles y el mariscal Otto con 10.700 austriacos, partiría de Bailleul (B) para atacar de frente a Tourcoing a través de Leers.
  • Cuarta columna bajo el duque Federico de York , hijo del rey Jorge III de Inglaterra, con 13.200 anglo-hannoverianos. Con base en Templeuve, debía avanzar sobre Lannoy y Mouvaux y tomar Tourcoing desde el sur.
  • Quinta columna bajo el conde y general François Joseph Kinsky con 9.600 austriacos y arpilleras. Partiría de Bouvines, debe marchar sobre Lannoy mientras protegía el flanco izquierdo de la columna inglesa de York.
  • Sexta columna, mandada por el archiduque Carlos Luis de Austria-Teschen, hermano del emperador Francisco II, con 16.800 austriacos y holandeses dirigidos por el príncipe de Orange, que debe mantener la izquierda de Kinsky.

La 5ª y 6ª columnas, con 26.400 hombres, no participaron directamente en la batalla, lo que condujo a un equilibrio de poder de 50.100 aliados contra 55.500 franceses.

Además, la columna de Clerfayt y la división Vandâmme habían luchado a ambos lados del río Lys, la ventaja era de los franceses que podía reforzar cada punto amenazado con fuerzas rápidamente dándoles superioridad numérica.

La llanura húmeda entrecruzada con arroyos y zanjas de drenaje ofrece pocas oportunidades para que las tropas crucen los ríos Lys, Marque y Espierre. De ancho modesto pero profundo, estos tres ríos de hecho no ofrecen vados transitables. Sus bancos pantanosos también prohíben cruzar fuera de los puentes.

El campo de batalla era un hábitat disperso en numerosos pueblos, de 1.000 a 1.500 habitantes, que limitaba el uso de la carga de caballería. Esto representa una ventaja decisiva para los franceses cuya caballería era ampliamente superada en número (6.000 contra 12.000) y especialmente en calidad por la de los aliados.

En este país llano, los molinos ocupan las pequeñas elevaciones del terreno y se convierten en las zonas esenciales para asentar ventajosamente la artillería. Los caminos pavimentados eran raros, las formas más numerosas siguen siendo los caminos donde solo dos hombres podían caminar a la vez.

Las luchas decisivas tuvieron lugar para sostener los puentes, que garantizan el paso de las tropas, y los molinos, que ofrecen la visibilidad y la línea de fuego a los artilleros.

La maniobra consistía en atrapar a una gran parte del ejército francés; las divisiones de Souham y Moreau que habrían sido cortadas de sus bases y obligarlas a rendirse. Pero requería una coordinación perfecta de los movimientos de las columnas de ataque y una comunicación fluida entre ellas.

La batalla tuvo lugar en cuatro fases: posicionamiento de las tropas de la coalición el 16 de mayo; ataque del 17 de mayo; redistribución de los franceses en la noche del 17 al 18 de mayo; derrota aliada el 18 de mayo.

Posicionamiento de las tropas de la coalición noche del 16 al 17 de mayo

En la tarde del día 16 de mayo, 4 columnas en el campo de Marquain alcanzaron sus posiciones de partida: la 2 ª columna de Bussche en Warcoing, la 3 ª de Otto en Bailleul, la 4 ª de York Templeuve y el 5 ª de Kinsky en Froidmont.

Durante la noche, y a medida que se acercan las divisiones francesas, los aliados tuvieron que desplegarse en silencio y sin luces para poder beneficiarse del efecto de sorpresa a la mañana del día siguiente temprano.

Los 2ª columna de Bussche desplegó en puente Espierre en el terreno cerca de Kortrijk, la 3ª columna Otto logra Bailleul. La 4ª columna en Templeuve York está bloqueado a causa de una noche de niebla espesa. La 5 ª columna Kinsky se trasladó a Froidmont.

Pero las la 1ª de Clerfayt al norte y la 6ª de Charles al sur, que tienen distancias más largas para cubrir, quedaron rezagadas. Estos dos cuerpos solo pudieron cubrir la mitad de la distancia que tenían que recorrer.

El 1ª columna Clerfayt a lo largo de 4 kilómetros fue frenada por caminos de arena, parando por la noche cerca Geluveld, a lo largo de la carretera de Roeselare en Menen. No pudo alcanzar Wervik, su objetivo para esta primera fase.

La 6ª columna del archiduque Carlos no llega a Pont-à-Marc, a causa de la excesiva distancia que debía viajar con una unidad agotada a marchas forzadas y las batallas anteriores. Se detuvo en Orchies el 17 de mayo a las 10 de la mañana.

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Batalla de Tourcoing (16-18 de mayo de 1764). Movimientos de fuerzas el 16 y 17 de mayo

Ataque del 17 de mayo

El ataque del 17 de mayo sorprendió a los franceses que esperaban la coalición en Kortrijk (Courtrai). Estos son los primeros éxitos conjuntos.
En el centro de la coalición, los prusianos y los hannoverianos de Bussche tomaron Mouscron al mediodía. Pero los generales Compère y Thierry se reagruparon, contraatacaron, retomando Mouscron, lo que obligó a Bussche a recurrir a Pecq. Los austriacos de Otto ocupan Wattrelos, y luego Tourcoing en la noche. El barón y mariscal Otto instaló su cuartel general en el molino Tonton desde donde dominaba los alrededores.

Los ingleses del duque de York tomaron Roubaix y empujaron a los franceses de regreso a Mouvaux, llegando a Tourcoing.

Hacia el sur, la demora de los austros-holandeses del archiduque Carlos desaceleró a los austriacos y hessianos del conde Kinsky. Las dos columnas se reunieron con Louvil, al sur de Bouvines.

En el norte, la situación era peor: Clerfayt no llegó a Wervik hasta la tarde cuando tuvo que estar allí al amanecer para cruzar el río Lys. Además, sus pontoneros se habían quedado atrás y no pudo cruzar el río hasta el 18 de mayo por la mañana, cuando la batalla de Tourcoing había comenzado.

Al final del día 17 de mayo, Souham comprendió que la situación era grave: si las dos columnas combinadas del norte y del sur no se hubieran retrasado en su intento envolver, las tropas francesas de Courtrai hubieran quedado aisladas de su centro de suministro de Lille tomando Tourcoing.

Redespliegue de los franceses en la noche del 17 al 18 de mayo

Souham decidió enviar todas suss brigadas precipitadamente durante la noche hacia el sur y el suroeste para impedir la reunión entre la columna de Clerfayt y las tres columnas del centro de coalición: Malbrancq y Macdonald contraatacarían en Tourcoing y Mouvaux por el norte oeste; Compère y Thierry permanecerían en el flanco derecho de la columna Otto, mientras que las brigadas Daendels y Jardon se acercarían a los hannoverianos de Bussche en su campamento; las brigadas Vandâmme y Desenfans de la división Moreau bordearán el río Lys en un intento por contener la columna de Clerfayt.

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Batalla de Tourcoing (16-18 de mayo de 1764). Movimientos de fuerzas la noche del 17 y el 18 mayo

Día 18 de mayo, la batalla de Tourcoing

Por la mañana, las brigadas Daendels y Jardon mantuvieron a raya a las tropas de Bussche en las cercanías de Pecq.

La brigada Malbrancq, muy superior en número, atacó Tourcoing desde el Blanc-Four (Roncq) a lo largo de la rue du Brun-Pain y repelió a los austriacos de Otto a Wattrelos. Las brigadas de Compère y Thierry también cayeron en el flanco derecho de Otto y terminaron de propagar el desorden y el pánico en toda la columna austriaca. La brigada Macdonald atacó York desde el norte desde Neuville y entró en Tourcoing a través del distrito de Oriones.

Al sur, las tropas de Bonnaud también atacaron a York desde Mouvaux a Roubaix. York se sorprendió al no estar cubierto por la 5ª y 6ª columnas Kinsky y Charles. Los anglo-hannoverianos resistieron valientemente, pero observando el comienzo del cerco y la amenaza de cortar su retirada, ordenó la retirada que se produjo tan precipitadamente, que el Buque estuvo a punto de ser hecho prisionero si una compañía de hessianos no hubiera protegido su fuga.

El movimiento de las 6 columnas aliadas, que debían haber realizado un movimiento en pinza y aislar a las tropas de Souham y Moreau había fracasado. Con el repliegue a Pecq desde el 2ª de Bussche y la detención cerca Sainghin de la 5ª de Kinsky, la 3ª del barón Otto y la 4ª del duque de York, que habían logrado sus objetivos, estaban a punto de ser tomadas tomadas por el contraataque de las brigadas francesas de Souham. El centro del dispositivo de la coalición se derrumbó. En Tourcoing, la población que ayudaba a los soldados franceses a orientarse, la coalición sufría el desconocimiento del lugar, el entorno y la inferioridad numérica.

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Batalla de Tourcoing (16-18 de mayo de 1764). Desarrollo de la batalla el 18 mayo

Pero la derrota de los aliados podría haberse convertido en un desastre si el general Souham no hubiera cometido un pequeño error: en lugar de perseguir a Otto y York en ruta hacia Leers, ordenó a sus brigadas Malbrancq y Macdonald que se dieran la vuelta hacia Roncq y acudir en ayuda de la brigada Vandâmme batida por Clerfayt.

De hecho, Clerfayt, que finalmente pudo cruzar el río Lys, cayó en las emboscadas de Vandâmme y Desenfans en Bousbecque. Moreau quería mantener el camino de Vervicq a Lille para evitar que Clerfayt se uniera a Tourcoing. Pero Clerfayt aplastó a la brigada Vandâmme y la persiguió hasta Roncq, donde se había retirado, pero no llega a Tourcoing. El sacrificio de Vandâmme impidió la unión entre Clerfayt, Otto y York.
Cuando Clerfayt se entera de la derrota del duque de York y el barón Otto, abandonó el campo de batalla tomando el camino a Wervik.

En el sur, la 5ª de Kinsky y la 6ª de Charles permanecieron sorprendentemente inactivas frente a las brigadas de Bonnaud, dejando a los franceses la ventaja numérica en Tourcoing. Las tropas se retiraron hacia sus bases iniciales al enterarse de la derrota de Otto y York. Las diversas fuentes históricas no explican la actitud de estas dos columnas principalmente responsables de la derrota.

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Batalla de Tourcoing (16-18 de mayo de 1764). Vista de la batalla el 18 mayo

Secuelas

Según diferentes fuentes, las pérdidas humanas de la Coalición ascendieron a entre 4.000 y 4.500 heridos o muertos, y 1.500 prisioneros y 60 piezas de artillería capturadas.

La victoria de Tourcoing permitió al ejército del Norte tomar Tournai el 22 de mayo y al ejército de las Ardenas cruzar el Sambre para infligir conjuntamente la derrota de Fleurus el 26 de mayo. Con la victoria de Fleurus, se tomó Bélgica y Europa se abría a los ejércitos franceses.

Batalla de Fleurus (26 de junio de 1.794)

Introducción

El plan francés para 1.794 era llevar a cabo ofensivas en ambos extremos de la línea del frente en la frontera sur de los Países Bajos austriacos, con un ejército atacando en Flandes Occidental y otro hacia Charleroi en río Sambre.

Los primeros éxitos franceses del año llegaron en el oeste. A mediados de abril, el ejército del Norte, bajo el mando del general Pichegru, atacó a Flandes, obtuvo varias batallas que finalizaron con la batalla de Tourcoing y la toma de Tournai. Después de estas dos batallas, los franceses y los aliados todavía estaban en las mismas posiciones que al principio, pero los austriacos comenzaban a perder interés en la campaña en el oeste de los Países Bajos austriacos. El emperador regresó a Viena. Una victoria francesa más y los austriacos probablemente abandonarían la guerra en Bélgica y se concentrarían en los frentes del Rin y de Italia.

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Campaña francesa en los Países Bajos en 1794. Movimientos y batallas

Al principio, los franceses tuvieron menos éxito en el Sambre. Los generales Charbonnier y Desjardins, con la “asistencia” de representantes del Comité de Seguridad Pública, hicieron tres intentos de cruzar el Sambre (12-13 de mayo, 20-24 de mayo y 26 de mayo-3 de junio). En el tercer intento, incluso pudieron asediar brevemente Charleroi, pero cada vez los austriacos y holandeses contraatacaron con fuerza y los arrojaron de vuelta al otro lado del río.

El 4 de junio, el general Jourdan llegó con parte del ejército del Mosela. El 12 de junio cruzó el río Sambre por primera vez y asedió a Charleroi. El 16 de junio, los austriacos y holandeses, entonces bajo el mando del príncipe de Orange con unos 43.000 efectivos, atacaron nuevamente, la jornada estuvo estuvo presidida por la niebla y una vez más los franceses fueron derrotados en la batalla de Lambusart, siendo obligados a cruzar el río, ambos bandos sufrieron unas 3.000 bajas. A raíz de este éxito, el príncipe de Sajonia-Coburgo decidió trasladar algunas de sus tropas del frente de Sambre a Flandes, creyendo que los franceses estaían demasiado desmoralizados para atacar el Sambre por quinta vez.

El 18 de junio, Jourdan demostró que estaban equivocados, cruzó de nuevo el Sambre y asedió a Charleroi por tercera vez. Esta vez, los austriacos no pudieron reaccionar a tiempo, y el 25 de junio se rindió la pequeña guarnición de 2.800 efectivos de la ciudad. Al día siguiente, el príncipe de Sajonia-Coburgo llegó a la escena, con el ejército aliado principal.

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Asedio de Charleroi (20-29 de mayo de 1794

El 25 de junio, Coburgo se hallaba muy cerca, y disparó unas señales a la guarnición que no fueron vistas. A continuación, ordenó al oficial Joseph Radetzky que se cerciorara de si los franceses ya habían capturado Charleroi. Tras un valiente reconocimiento en el que cruzó a nado el Sambre y comprobó que los franceses aún asediaban la ciudad. Hay que indicar, como curiosidad, que este oficial austriaco es el mismo que muchos años después vencería a los piamonteses rebelados en 1.849. En su honor compuso Johann Strauss padre la famosa “ Marcha Radetzky

La posición francesa

Jourdan posicionó a su ejército en un semicírculo centrado en Charleroi, de espaldas al Sambre. Cuando los aliados atacaron, los franceses habían tenido tiempo de fortalecer esta posición con trabajos de tierra y reductos. Los franceses disponían de 70.000 infantes, 12 jinetes, y 100 cañones, desplegaron 7 divisiones formaban el semicírculo de izquierda a derecha:

  • El general Daurier estaba en el extremo izquierdo de la posición francesa, con su flanco izquierdo en el río Sambre, posicionada en Fontaine-l’Évêque, Leernes y Wespe, tenía 5.904 efectivos.
  • El general Montaigu, que estaba desplegado en Trazegnies, a 6,5 km al noroeste de Charleroi, su izquierda alrededor del bosque de Monceau y Forchies, su centro en Trazegnies, y su derecha en Piéton, disponía de 8.358 efectivos en 3 brigadas (Richard, Poncet y Boisset)
  • El general Kléber, con su flanco izquierdo en las alturas frente a Jumet, y flanco su derecha alrededor de Gosselies, tenía 9.969 en 3 brigadas (Duhesme, Fusier y Schlachter ).
  • El general Morlot, en Gosselies, a 5 km al norte de la ciudad, tenía su flanco izquierdo frente a Thiméon y su flanco derecho frente a frente a Gosselies, disponía 8.578 efectivos en 2 brigadas (Olivier y Simon).
  • El general Championnet en Heppignies, 5 km al este, su flanco izquierdo estaba alrededor de Heppignies, su flanco derecho en Wagnelée, y su vanguardia en Mellet y Saint-Fiacre, disponía de 9.088 en 3 brigadas (Legrand , Grenier y Lerivint).
  • El general Lefebre. Su posición principal estaba en Lambusart, a poco más de 3 km al sureste, su flanco izquierdo esta en Wagnelée, su flanco derecho en Campinaire, y su vanguardia en Fleurus, disponía de 8.815 efectivos en 3 brigadas (Leval, Jacopin y Sultzmann)
  • El general Marceau en el extremo derecho, frente al bosque de Copieaux, disponía de 7.961.

Dos divisiones se mantuvieron en reserva. El general Kléber estaba en Jumet, a 3 km al norte de Charleroi, desde donde podía apoyar a la izquierda o al centro, disponía de 9.969 efectivos en 3 brigadas (Duhesme, Fusier y Schlachter). La división de Hatry, que había estado llevando a cabo el asedio, fue enviada a Ransart, a 3 km al noreste de Charleroi, para apoyar a la derecha, tenía 11.064 efectivos en 2 brigadas (Chapsal y Bonnet). La división de caballería de Dubois con 2.713 jinetes en 2 brigadas (Soland y Hautpoul) también se posiciona en Ransart.

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Batalla de Fleurus (26 de junio de 1794). Despliegue de fuerzas. Autor Manuel F. V. G. Mourão

Los franceses contaban con la ayuda de un curioso invento: un globo aerostático cautivo para poder observar el campo de batalla. El globo hizo una primera observación durante el asedio de Maubeuge, el 2 de junio, y se situó en Fleurus en la meseta del molino Jumet, cerca del cuartel general Jourdan y representantes en misión, se elevaba a 300 metros. Había sido creado por el científico Alexandre Charles, y el capitán Jean-Marie-Joseph Coutelle. La compañía de globos, creada por una ley del 2 de abril 1794, estaba compuesto por el capitán Coutelle y el teniente Lhomond, su asistente, un sargento mayor, un sargento, 2 cabos y 20 soldados con el globo l’Entreprenant.

Después de la batalla de Fleurus, recibió un segundo globo, le Martial y sigue al ejército del norte, sin tomar parte en luchas. El 23 de junio, se creó una segunda compañía de globos bajo las ordenes de Coutelle con los dos globos: el Hércules y el Intrepid, y se uniría en 1.795 al ejército del Rin. La primera compañía de globos participó en la expedición egipcia.

Durante la batalla, el globo estuvo nueve horas en vuelo, y durante esas horas sirvió para divisar a las tropas austriacas, confirmar que la guarnición de la ciudad estaba a punto de caer y, en resumen, informar de posición de tropas y diversas informaciones a los comandantes franceses. De hecho, el propio Jourdan utilizó el globo para divisar la batalla desde las alturas, y transmitió algunas órdenes dejando caer mensajes en bolsitas rellenas de arena atadas a cuerdas que iban a parar al cuartel general.

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Unidad de globos aerostáticos franceses durante las guerras Revolucionarias Francesas. Se crearon dos compañías. Autor Jan Anthonie Langendyk, the Trustees of the British Museum.

El plan aliado

La mayor debilidad en la posición francesa era que su única ruta de repliegue a través del Sambre estaba en su flanco izquierdo, sobre el puente en Marchiennes. Si la intención aliada era destruir al ejército francés, entonces su mejor esperanza era atacar allí y atrapar al ejército de Jourdan al norte del río, pero los comandantes austriacos en esa etapa de la guerra no estaban dispuestos a concentrar sus esfuerzos en un solo punto, prefiriendo ataque en múltiples columnas. En Fleurus, Sajonia-Coburgo decidió usar 5 columnas, disponía de 45.000 de infantería, 14.000 de caballería y 111 cañones:

  • Primera columna o derecha bajo el príncipe de Orange-Nassau, hacia Anderlues y Fontain-l’Evêgue, donde se enfrentaría con Daurier y Montaigu. Disponía de 3 brigadas: brigada de Waldeck (8 BIs holandeses, 8 Escons holandeses, 2 Escons emigrados); brigada de Federico de Orange (6 BIs holandeses, 2 BIs suizos, 10 Escons holandeses) y 2 Escons emigrados); brigada de Riesch (2 BIs austriacos, 3 BIs emigrados, 2 Escons emigrados).
  • Segunda columna bajo Vitius von Quosdanovich, que atacaría a Morlot, disponía de una brigada (7 BIs austriacos y 16 cañones).
  • Tercera columna bajo el príncipe Wenzel Anton Fürst von Kaunitz, que se enfrentaría a Championnet, disponía de una brigada (5 BIs austriacos, 3 Escons austriacos, 2 Escons emigrados, 16 cañones).
  • Cuarta columna bajo el archiduque Carlos, se enfrentaría a Lefebre, y disponía de una brigada (7 BIs austriacos, 16 Escons, 18 cañones)
  • Quinta columna o izquierda bajo Johann Peter Freiherr von Beaulieu, se enfrentaría a Marceau, disponía de una brigada (16 BIs austriacos, 20 Escons austriacos, 2 Escons emigrados, y 18 cañones)
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Batalla de Fleurus (26 de junio de 1794). Mapa de la batalla

Desarrollo de la batalla

Los aliados vivaquearon muy cerca del campo de batalla, y en la madrugada del 26 de junio comenzaron la marcha de aproximación de las diferentes columnas al perímetro defensivo francés.

El ataque aliado comenzó temprano el 26 de junio, y la lucha duró todo el día. La lucha se extendió a lo largo de toda la línea de frente de 18 km, pero el ataque dividido de los aliados significaba que Jourdan podía mover sus reservas para enfrentar cada crisis a medida que se desarrollaba.

Las principales crisis se produjeron en los flancos izquierdo y derecho de las líneas francesas. A la izquierda, el príncipe de Orange pudo empujar a Daurier y Montiagu hacia Sambre. Jourdan respondió enviando a Kléber, quien restauró la situación. En algún momento durante esta lucha, los exploradores aliados llegaron a los muros de Charleroi y descubrieron que la ciudad ya se había rendido.

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Batalla de Fleurus (26 de junio de 1786). El general Jourdan, el representante en misión Saint-Just a la izquierda, Marceau, Kléber et Championnet a la derecha. Autor Jean-Baptiste Mauzaisse
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Batalla de Fleurus (26 de junio de 1786). Vista de la batalla, se aprecia el globo.

A la derecha francesa, las divisiones de Marceau del ejército de las Ardenas fueron expulsadas de sus posiciones por el general Beaulieu y comenzaron a huir hacia Sambre. Lefebre logró restaurar la situación enviando refuerzos a su derecha, pero esto permitió a los austriacos capturar a Lambusart. Jourdan luego empleó su segunda división de reserva de Hatry, y el pueblo fue recapturado.

En el centro, Morlot pudo contener a von Quosdanovich todo el día, pero en un momento Championnet estuvo a punto de perder Heppignies. Una vez más, las reservas francesas estaban disponibles, y la posición fue restaurada.

Los aliados aún no habían logrado romper las líneas francesas, pero tampoco habían sufrido ningún contratiempo importante, pero una vez que quedó claro que Charleroi había caído, el príncipe de Orange ordenó una retirada (aunque Sajonia-Coburgo era el comandante en jefe aliado, el príncipe de Orange dirigió la defensa del Sambre). Poco a poco las dos partes se desconectaron, antes de que los aliados retrocedieran hacia Bruselas. El día después de la batalla, el ejército aliado tomó una posición entre Soignies y Gembloux, a 17 km al norte de la ciudad.

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Batalla de Fleurus (26 de junio de 1786). Los franceses rechazando una carga austriaca
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Batalla de Fleurus (26 de junio de 1786). Vista de la batalla (1)

Secuelas

Teniendo en cuenta el tamaño de los ejércitos involucrados (alrededor de 80,000 en cada tamaño) y la duración de la batalla, Fleurus no fue una batalla particularmente costosa. Ambas partes sufrieron alrededor de 2.000 bajas, y los franceses tomaron 3.000 prisioneros. Su verdadero significado fue que marcó el punto en el que los austriacos finalmente perdieron interés en defender a los Países Bajos austriacos. Durante los siguientes meses, los ejércitos aliados se retiraron hacia el norte y el este, hasta que a finales de julio se separaron definitivamente, con los austriacos se dirigieron hacia el este para defender Luxemburgo y la línea del Rin, mientras que los británicos y holandeses se dirigieron hacia el norte para defender a los Países Bajos.

Conquista de Bélgica 1.794

Los desmoralizados ejércitos aliados solo pudieron escapar de una trampa potencial en los Países Bajos austriacos porque el Comité de Seguridad Pública ordenó a Pichegru y Jourdan tomar Bruselas y luego concentrarse en recuperar las fortalezas fronterizas francesas en Condé y Valenciennes.

La pérdida del apoyo austriaco llevó al colapso de la campaña. Ninguno de los otros socios de la Coalición tenía fuerzas suficientes en el teatro para controlar el avance francés, y comenzaron a retirarse hacia el norte, abandonando Bruselas, que fue conquistada por Pichegru el 11 de julio. Jourdan presionó toda la línea austriaca en repetidas acciones durante los primeros días de julio, alentando la retirada de Coburgo de regreso a Tienen (Tirlemont) y más allá, mientras que York se retiró al río Dijle. Mientras tanto, Jourdan tomó Namur el 17 de julio y Lieja el 27 de julio, aboliendo el Príncipado-Obispado de Lieja. Se inició la demolición de la catedral de San Lambert, a los ojos revolucionarios, el símbolo del poder clerical y la opresión.

El 27 de julio de 1.794, ocurrió una revuelta popular contra Robespierre, apoyada por los moderados que veían peligroso el trayecto de la Revolución, cada vez más exaltada. El pueblo, por otro lado, se rebeló contra la condición burguesa de Robespierre que, revolucionario al principio perseguía a los moderados e incluso a radicales como Verlet, Leclerc y Roux. Los miembros de la Convención lograron derrocar y ejecutar a Robespierre junto con otros líderes del Comité de Salvación Pública, poniendo fin al Reinado de Terror, en el que 10.000 personas fuero guillotinadas.

Estos acontecimientos políticos hizo que las operaciones sufrieran una detención a la espera de los acontecimientos políticos y nuevas órdenes.
El frente austriaco se extendía en una línea Mosa-Ourthe-Amblève, desde Maestricht hasta Sougné, con posiciones de apoyo hacia Houffalize y Saint-Vith.

Batalla de Sprimont, de Esneux o de Ourthe (18 de julio de 1.794)

A partir del 28 de agosto, el nuevo comandante en jefe de la Coalición era el Conde de Clerfayt, ya que los británicos había presionado al emperador para destituir Sajonia-Coburgo, disponía de unos 83.000 austriacos, de los cuales 28.000 estaba en la zona entre Esneux y Sprimont, con dos fuertes destacamentos contra Lieja y Maastricht. Los generales austriacos tienen mucha confianza porque mantienen todas las posiciones en las alturas siguiendo la línea Mosa- Ourthe-Ambleve.

Frente a ellos se encontraba el ejército francés del del Sambre y Mosa, bajo el general Jourdan, que disponía de 115.000 efectivos, una vez incorporado el cuerpo de del general Scherer, después de haber completado el asedio de Valenciennes, y decidió continuar la ofensiva. El ala derecha del ejército es mandada por el general Scherer, frente a él, el ala izquierda del ejército austriaco está al mando del general de Baillet, conde de Latour, originario de Virton.

Para llegar a las posiciones austriacas en la meseta de Sprimont, los franceses tenían cuatro accesos por valles: de Remouchamps a Sècheval, de Aywaille a Florzé, de Emblève a Rouvreux y de Halleux a Fraiture. Por supuesto, las baterías austriacas defendían estos accesos, pero los franceses también instalaron sus cañones en las orillas opuestas.

La batalla fue precedida por numerosas maniobras de diversión en todo el frente, que requirieron increíbles movimientos de tropas a lo largo de lo que es actualmente la frontera entre Bélgica y Francia. Los soldados franceses avanzan demasiado rápido y sus suministros no podían seguirlos por caminos muy impracticables, y tenían que esperar. Llegaron a Comblain-au-Pont el 15 de septiembre y fue entonces cuando los austriacos destruyeron el puente allí. Los estrategas de los bandos beligerantes estaban desconcertados, los austriacos pensaban que se estaba preparando un ataque en Maestricht y transfieren tropas allí, mientras que los franceses imaginaban que era Lieja el objetivo austriaco.

El 17 de septiembre, se desarrollaron escaramuzas en los valles, mientras que los franceses decidieron atacar simultáneamente desde Fraiture a Sougné para apoderarse de Sprimont.

El 18 de septiembre, a las 5 de la mañana, la artillería francesa tronó en todo el frente. La infantería avanzó pero fue contenida durante mucho tiempo. Sougné fue tomado y se reanudó el avance. Aywaille está ardiendo. Los combates se desataron en Montfort, Halleux, Martinrive … Sougné era una verdadera fortaleza donde el general Lilien había situado a sus hombres desde el centro hasta el reducto.

Guiados por un pastor de Montjardin, los oficiales franceses reunieron sus reservas y las trasladaron a través de Nonceveux y Riveux hasta Hautregard. Al mismo tiempo, la caballería francesa atacó a través de Sècheval. Las tropas republicanas también cruzan el Ourthe en Hony como en Esneux.

Acosado por todos lados, los franceses tomaron el cuartel general del ala izquierda del ejército austriaco de Sprimont.

La derecha austriaca, perseguida por la caballería francesa, se retiró a Beaufays y, desde allí, se unió a Chenée y Bois-de-Breux. La retirada se realizó en un gran desastre y, de paso, las aldeas de La Reid, Becco y otros fueron saqueados.

Por la noche, el general en jefe Clerfays dió la orden de enviar las tropas hacia Herve, después, en los días siguientes, hacia Aix-la-Chapelle y el 20 de septiembre, el ejército austriaco se retiró por completo en el río Roer.

Las pérdidas en ambos lados son difíciles de cuantificar a partir de informes franceses y austriacos porque algunos quieren exaltar su victoria mientras que otros intentan minimizar su derrota. Se estiman en 4.000 bajas francesas. Es probable que las pérdidas austriacas fueran menores que las pérdidas francesas en vista de la posición que ocupaban, más favorable a la defensa que al ataque.

Los franceses probablemente tomaron unos 1.800 prisioneros (cifra difícil de verificar), 600 según otras fuentes.

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Asedio de Maastrich (18 de septiembre – 14 de noviembre de 1794

El 19 de septiembre, el día después de la batalla de Sprimont, el ejército francés, con 35.000 efectivos, llegó a Maastricht. El comandante Jean-Baptiste Kléber establece su cuartel general en el castillo de Neercanne en Jekerdal, La ciudad estaba defendida por el general Ernst Wilhelm von Klebeck con 7.000 efectivos, la ciudad estuvo asediada hasta el 4 de noviembre, que se rindió.

Batalla de Aldenhoven, de Juliers o de Roër (2 de octubre de 1.794)

Tras la derrota de en la batalla de Sprimont, de Esneux o de Ourthe el 18 de septiembre, Jourdan persiguió a Clairfayt, e incluso ralentizó su marcha con la intención de instar al enemigo a desplegar en los alrededores de Aix-la-Chapelle, lo que habría permitido que Scherer, se dirigiera apresuradamente hacia Verviers o Limbourg, lo envolviera por retaguardia, cortando sus comunicaciones con Colonia. Pero Clairfayt, informado de este peligro por sus exploradores, abandonó nuevamente el 22, Aquisgrán, y se retiró apresuradamente detrás del río Roër. Este movimiento permitió a la división de Kléber invertir en Maastricht.

Durante un mes, Clairfayt, había hecho que la orilla derecha del Roër estuviera llena de atrincheramientos. Esta posición, cuyo centro estaba en Aldenhoven, estaba protegido por la Place de Juliers, ofrecía grandes medios de defensa. El frente estaba cubierto por el río Roër, un río encerrado como el Ourthe, no era realmente ancho, pero estaba crecido por las recientes lluvias. Sus empinadas orillas, más elevada la derecha, dominan casi en todas partes la izquierda, lo que le daba a las baterías austriacas una superioridad decisiva sobre las francesas. Los puentes destruidos, los vados degradados y erizados de caballos de frisa; finalmente, una gran cantidad de artillería defendió su paso y las aproximaciones.

La línea austriaca era larga y fragmentada. La derecha, bajo las órdenes de Werneck, se extendía hasta Roermond, cerca de la confluencia de los ríos Roër y Mosa. El centro estaba en Aldenhoven, frente a Juliers, y la izquierda, bajo las órdenes de La Gira, se llevó extendía desde Dueren hasta Niedeggen, donde estaba el general Haddick.

Jourdan, que había seguido a los austriacos, desplegó su ejército, el ala derecha, bajo Scherer en Cornelis-Munster; el centro bajo su mando y Kléber, con la división del ala izquierda, se hizo cargo de Maastricht, cuyo asedio no pudo comenzar hasta después de que los franceses dominaran el curso del Roër. Pero, en previsión de la batalla, se contentó con dejar frente a este lugar un cuerpo de observación de unos pocos miles de hombres.

El ejército de Jourdan tenía 100.000 hombres. Lo dividió en cuatro columnas, para el ataque, en la mañana del 2 de octubre:

  • La vanguardia liderada por Lefebvre debía dirigirse a Linnich.
  • La columna de la derecha fue confiada al general Scherer, que debía forzar el paso hacia Niedeggen, Diskerdorf y Dueren para abrumar al ala izquierda austríaca.
  • La columna del centro bajo Jourdan, compuesta por las divisiones Hatry, Morlot, Championnet y parte de la caballería de Dubois, debía marchar sobre Juliers.
  • La columna de la izquierda fue confiada a Kléber, debería dirigirse a Heinsberg.
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Batalla de Aldenhoven, de Juliers o de Roër (2 de octubre de 1794). Despliegue de fuerzas

El 2 de octubre, a las cinco de la mañana, el ejército partió en apretadas columnas de brigada. Una espesa niebla hizo suspender la marcha hasta las diez en punto. Bernadotte, que dirigía la vanguardia de Kléber, reconoció los vados del Roër a la izquierda de los franceses, y encontró allí solo un torrente impetuoso. Sin embargo, la MBRI-71, mandada por Ney (futuro mariscal), cruzó al otro lado y ocupó el puesto de Rathein. Pero como los puentes eran demasiado cortos para que la artillería siguiera a la infantería, el enemigo aprovechó esta circunstancia y asaltó con fuerzas superiores a las tropas que habían forzado el paso. Friant acudió a su rescate con su división, y su movimiento, apoyado por el fuego de las baterías que Kleber se apresuró a establecer en la orilla izquierda, la MBRI-71 se mantuvo hasta la noche.

Lefebvre, con su división, sorprendió a Linnich. Pero la violencia del río en este punto hizo que la construcción de los puentes fuera muy larga, lo que tuvo que establecerse bajo el fuego de los reductos austriacos. Linnich, plagado de balas de cañón y proyectiles, fue incendiado.

El centro de Clairfayt, que Jourdan debía atacar, estaba cubierto por una colina alta que se elevaba entre Aldenhoven y Juliers, y que estaba erizada de reductos. Todos estos atrincheramientos fueron eliminados a toda prisa por las divisiones del centro. Clairfayt refugio en Jülich, trató de detener a la impetuosidad de los franceses con una carga caballería contra los artilleros una batería ligera de la división Morlot, y el RD-14 se apresuró a atacar esa batería pero estuvo a punto de ser aplastado si el RD-1 no hubiera acudido en su ayuda. Por lo tanto, las divisiones del centro no pudieron intentar ningún paso ese día.

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Batalla de Aldenhoven, de Juliers o de Roër (2 de octubre de 1794). Vista de la batalla

Morlot recibió la orden de apoyar la división de Lefebvre; Hatry recibió la orden de ir al ala derecha para rescatar a Scherer si fuera necesario. Jourdan estaba más preocupado por el destino de su derecha, que, aunque ya era tarde, nada había anunciado que estaba en presencia del enemigo.

De hecho, el mal estado de las carreteras había retrasado a Scherer. No podía comenzar antes de las tres de la tarde los diversos ataques que debía intentar. Luego, el general Lorges con su brigada forzó los pasos de Dueren, atravesó las puertas de la ciudad, expulsó al enemigo y salió a la llanura más allá. Afortunadamente, fue rescatado por los escuadrones de Marceau, que acababan de tomar el vado y la ciudad de Merweiler, después de una violenta lucha en la que el general Klein había llevado a las tropas corriendo hacia el Roër, que cruzaron nadando.

Lorges, con la ayuda de este refuerzo, se mantuvo fuera de Dueren, cuando Mayer, con su división, emergió al mismo tiempo de Biskendorf, donde había cruzado el Roër, y fue a situarse a su izquierda.

Los mayores esfuerzos de Latour se dirigieron a esta última división, que amenazaba con cortar sus comunicaciones con Clairfayt y de Juliers. Tuvo que soportar el fuego de 60 cañones, situados en las alturas que dominan Dueren, y privado de artillería, no pudo responder y sufrió grandes pérdidas. Se estaba preparando para retirarse hacia el río, cuando la división Hacquin, detenida por escaramuzadores en el bosque entre Kreutzen y Binsfeldt, finalmente apareció en las alturas de Rinsfeldt y atacó las baterías austriacas, circunstancia que decidió la victoria en la derecha de los franceses.

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Batalla de Aldenhoven, de Juliers o de Roër (2 de octubre de 1794). Vista de la batalla (1)

La línea del río, así cruzada por las dos alas francesas, ya no era sostenible para Clairfayt. Los puentes fueron terminados durante la noche, y el día 3, durante el día, todo el ejército francés cruzó el río Roër. Pero cuando las columnas llegaron delante Juliers, encontraron la ciudad había sido evacuada, y los magistrados listos para presentar las llaves a los generales franceses.

Clairfayt, decidido a cruzar el Rin, y comprendiendo que ya no podía permanecer en la orilla izquierda sin la casi certeza de un exterminio completo, aceleró su retirada por las carreteras de Bonn, Dusseldorf y Colonia, siendo perseguido vigorosamente. por las divisiones de Lefebvre y Dubois. Fue el 5 de octubre que el ejército imperial cruzó el Rin.

La batalla de Aldenhoven, o de Jouliers, costó a los austriacos unos 4.000 muertos o heridos, y 800 prisioneros. El ejército francés había perdido 1.500 muertos.

La batalla de Aldenhoven puso fin a la presencia austriaca en los Países Bajos. Solo quedaba la guarnición en la fortaleza de la ciudad de Luxemburgo, que fue asediada el 22 de noviembre, estaría resistiendo durante 7 meses, un ejercito francés bajo el mando del general Jean René Moreaux con unos 35.000 efectivos, sitió la ciudad defendida por 15.000 efectivos bajo el general Johann Wilhelm von Schroder con 15.000 hombres con 500 piezas de artillería. Capitularon el 7 de junio de 1.795, y el 12 de junio abandonaron la ciudad 12.396 hombres con honores, muchos de los cuales eran valones que no quisieron ir a Austria, y prefirieron servir en el ejército francés.

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Asedio de Aldenhoven (22 de junio 1794 al 7 de junio 1795).

Conquista francesa de Holanda

Aunque virtualmente subordinada al mando austriaco, las fuerzas holandesas y anglo-hanoverianas se separaron del ejército austriaco y se dirigieron para proteger la República Holandesa. Malinas (Malines) cayó el 15, Amberes fue evacuado el 24, el mismo día que el duque de York cruzó la frontera holandesa en Roosendaal, mientras que los austriacos cruzaron el Mosa en Maastricht. Tres días después, Pichegru ocupó Amberes.

Después de la caída de Le Quesnoy y Landrecies ante los franceses, Pichegru renovó su ofensiva el 28 de agosto, obligando a York a retirarse a la línea del río Aa donde fue atacado en Boxtel y persuadido de retirarse al Mosa.

En otoño, los franceses con la ayuda los revolucionarios holandeses de Herman Willem Daendels, habían tomado Eindhoven y detuvieron su persecución en el río Waal. Los orangistas holandeses se rindieron en Hertogenbosch (Bois-le-Duc) el 12 de octubre, después de un fuerte asedio de 3 semanas. York planeó una contraofensiva con asistencia austriaca para aliviar a Nimega (Nijmegen), pero esto fue abandonado cuando el contingente hannoveriano retrocedió.

El 7 de noviembre, después de un breve asedio, se descubrió que Nimega (Nijmegen) era insostenible y la ciudad también se abandonó a los franceses. York hizo preparativos para defender la línea del río Waal durante el invierno, pero a principios de diciembre fue llamado a Inglaterra. En su ausencia, el teniente-general de Hannover, conde von Walmoden, se hizo cargo del ejército aliado mientras William Harcourt quedó al mando del contingente británico. En esta etapa, los prusianos estaban en conversaciones de paz con los franceses, y Austria parecía estar lista para seguir su ejemplo. William Pitt el Joven rechazó enojado cualquier sugerencia de negociar con Francia, pero la posición británica en la República Holandesa parecía cada vez más insegura.

El 10 de diciembre, las tropas al mando de Herman Willem Daendels atacaron a través del río Mosa en un ataque fallido contra las defensas holandesas en Bommelerwaard. Sin embargo, en los días siguientes, las temperaturas cayeron en picado y los ríos Mosa y Waal comenzaron a congelarse, lo que permitió a los franceses reanudar su avance. Para el 28 de diciembre, los franceses habían ocupado el Bommelwaard y las Tierras de Altena. Las brigadas de la división de Delmas, bajo Herman Willem Daendels y Pierre-Jacques Osten, moviéndose a voluntad, se infiltraron en la línea de agua holandesa y capturaron fortificaciones y ciudades a lo largo de un frente de 35 km.

Cuando las tropas de vanguardia francesas cruzaron el río Waal, las fuerzas británicas y hessianas hicieron contraataques exitosos en Tuil y Geldermalsen, pero el 10 de enero Pichegru ordenó un avance general a través del río helado entre Zaltbommel y Nimega y los aliados se vieron obligados a retirarse detrás del Bajo Rin.

El 15 de enero, el ejército anglo-hannoveriano se retiró de sus posiciones y comenzó una retirada hacia Alemania, a través de Amersfoort, Apeldoorn y Deventer, frente a una fuerte tormenta de nieve. El 16 de enero, la ciudad de Utrecht se rindió. Los revolucionarios holandeses liderados por Krayenhoff presionaron al ayuntamiento de Amsterdam, el 18 de enero, entregaron la ciudad, lo que hizo justo después de la medianoche, provocando una revolución bátava pro-francesa. Ese mismo día, el titular Guillermo V, príncipe de Orange y sus seguidores habían huido al exilio en Inglaterra. Los revolucionarios holandeses proclamaron la República de Batavia el 19 de enero, y en medio de una gran celebración popular en la plaza Dam, erigieron un árbol de la libertad. Por la tarde, las tropas francesas entraron en la ciudad y fueron animadas por la gente. El 24 de enero siguió la captura de la flota holandesa en Den Helder.

Los británicos continuaron su retirada hacia el norte, mal equipados y peor vestidos. En la primavera de 1.795 habían abandonado el territorio holandés por completo y llegaron al puerto de Bremen, en Hannover. Allí esperaron órdenes de Gran Bretaña. Pitt, al darse cuenta de que cualquier éxito inminente en el continente era prácticamente imposible, finalmente dio la orden de retirarse a Gran Bretaña, llevándose consigo los restos de las tropas holandesas, alemanas y austriacas que se habían retirado con ellos.

El ejército de York había perdido a más de 20.000 hombres en los dos años de lucha. En el embarque de la mayor parte del ejército británico para Inglaterra en abril de 1795, un pequeño cuerpo al mando del general Dundas permaneció en el continente hasta diciembre del mismo año. La rendición de Luxemburgo el 7 de junio de 1.795 concluyó la conquista francesa de los Países Bajos, marcando así el final de la campaña de Flande.

Prusia firmó una paz por separado con Francia el 5 de abril, entregando todas sus posesiones en la ribera occidental del Rin (Pruel Guelders, Moers y la mitad de Cleves). La Coalición se vino abajo aún más, cuando España admitió haber perdido la guerra de los Pirineos y se pasó al lado francés.
Gran Bretaña decidió usar su poder marítimo para atacar a las colonias francesas en las Indias Occidentales.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-10-25. Última modificacion 2020-10-25.
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