Siglo XVIII Guerras Revolucionarias Francesas II (1.796-97) Contraofensiva austriaca en el Rin 1.796
Contraofensiva austriaca en el Rin 1.796

Batalla de Wurzburgo o de Würzburg (3 de septiembre de 1.796)

Antecedentes

El archiduque Carlos, había decidido llevar a cabo una retirada frente a los dos ejércitos franceses, combinar sus propias fuerzas en algún lugar cercano al Danubio y luego atacar al ejército francés más vulnerable. A principios de agosto decidió que Jourdan sería su primer objetivo, y para el 22 de agosto se estaba acercando a la retaguardia derecha de Jourdan desde el suroeste. Jourdan intentó retirarse hacia Nuremberg, pero los austriacos lo interceptaron en Amberg, y se vio obligado a moverse hacia el noroeste a través de la Suiza de Franconia (una zona montañosa limitada al sur y al este por el río Pegnitz) para llegar al valle principal. El Archiduque perdió varias oportunidades para atrapar a Jourdan en las colinas, y en el Main alrededor de Bamberg, y el 31 de agosto Jourdan llegó a Schweinfurt.

En ese momento, Jourdan estaba a salvo. Al oeste de Schweinfurt, el río Main rerealiza dos grandes curvas, cada una de unos 32 km de largo de norte a sur. El archiduque se acercaba al extremo sur de la primera curva, alrededor de Würzburg. Una buena ruta conducía hacia el oeste desde Schweinfurt a través de los extremos abiertos del norte de las dos curvas, pasando por Gemünder am Main en su camino hacia Hanau, justo al este de Frankfort. Si Jourdan hubiera seguido esa ruta, entonces el Archiduque no habría podido evitar que se uniera a las fuerzas francesas que asediaban Maguncia (Mainz) y, potencialmente, recuperar toda la campaña francesa en Alemania.

Cuando Jourdan volvió a Schweinfurt, vio la oportunidad de recuperar su campaña ofreciendo batalla en Würzburg, una fortaleza importante en el río Main. En ese momento, los celos y rivalidades que habían surgido en el ejército francés durante el verano, habían llegado a un punto crítico. Jourdan tuvo una disputa con su comandante de ala Kléber y el general de repente renunció a su mando. Dos generales de la camarilla de Kléber, Bernadotte y Colaud, dieron excusas para abandonar el ejército de inmediato. Frente a este motín, Jourdan reemplazó a Bernadotte con el general Henri Simon y dividió las unidades de Colaud entre las otras divisiones. Con sus tropas reorganizadas, Jourdan dejó la división de François Joseph Lefebvre con 10.000 efectivos para cubrir una posible retirada, si fuera necesario y para observar a una pequeña fuerza austriaca más al este, arriba del río Main; y marchó hacia el sur con 25.000 infantes, 5.000 jinetes y 11 Bías encuadrados en 4 divisiones:

  • División de Henry Simon (que había sustituido a Bernardotte) se estacionó en Lengfeld, a las afueras de la ciudad, con algunas tropas en un barranco que cubría la aldea.
  • División de Jean Étienne Championnet, en las alturas frente a Kürnach, a 6,5 km al noreste.
  • División de Paul Grenier, estaba a varios km al noreste en Unterpleichfeld.
  • División de caballería de Jacques Philippe Bonnaud que estaba en reserva, se situó en detrás de la línea principal francesa, en Maidbronn.
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Batalla de Wurzburgo o de Würzburg (3 de septiembre de 1796). Despliegue de fuerzas

Cuando se dio cuenta de que los franceses avanzaban hacia el sur hacia Wurzburgo, el archiduque Carlos apresuró los refuerzos al campo de batalla potencial. El 2 de septiembre, los austriacos lanzaron un puente a través del Main en Schwarzach, a 10 km al norte del puente existente en Kitzinger. En la noche del 2 al 3 de septiembre, la división del general Kray cruzó el Main, y durante el día el general Wartensleben lo siguió. Por lo tanto, los austriacos eran al menos dos veces más fuertes de lo que Jourdan creía cuando planeó su ataque. Las tropas austriacas que ya se encontraban al otro lado del Meno también se habían movido a una posición fuerte, con Holz en Galgenberg, Sztaray al este en Rottendorf y Lichtenstein un poco más al este.

Cuando se dio cuenta de que los franceses avanzaban hacia el sur hacia Wurzburgo, el archiduque Carlos apresuró los refuerzos al campo de batalla potencial. El 2 de septiembre, los austriacos lanzaron un puente a través del río Main en Schwarzach, a 10 km al norte del puente existente en Kitzinger. En la noche del 2 al 3 de septiembre, la división del general Kray cruzó el Main, y durante el día el general Wartensleben lo siguió. Por lo tanto, los austriacos eran al menos dos veces más fuertes de lo que Jourdan creía cuando planeó su ataque. Las tropas austriacas que ya se encontraban al otro lado del Meno también se dirigieron a una posición fuerte, con Holz en Galgenberg, Sztaray al este en Rottendorf y Lichtenstein un poco más al este.

Sin darse cuenta de los refuerzos que llegaban desde el este, Jourdan se preparó para atacar a Hotz y Sztaray. La línea francesa corría hacia el noreste desde el borde de Wurzburgo hasta Unterpleichfeld. A la derecha, la división de Bernadotte, bajo el mando del general Simon, era proteger contra cualquier ataque de Hotz. El general Bonnaud, con la reserva de caballería, atacaría a la derecha y atacaría al príncipe de Lichtenstein. En el centro francés Championnet, desde las alturas entre Lengfeld y Kürnach, debía capturar los bosques de Estenfeld (al norte de la posición de Sztaray en Rottendorf). A la izquierda, Grenier debía avanzar hacia el sureste desde Unterpleichfeld hacia Seligenstadt, avanzar alrededor de lo que Jourdan creía que era el ala derecha de los austriacos y amenazar sus comunicaciones con el puente en Kitzingen.

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Batalla de Wurzburgo o de Würzburg (3 de septiembre de 1796)

Desarrollo de la batalla

El campo de batalla estaba cubierto de niebla desde las 03,00 a las 11,00, ocultando los refuerzos de Carlos a Jourdan por más tiempo. La batalla comenzó con un ataque austriaco. Sztaray y Hotz avanzaron por los barrancos alrededor de Lengfeld y expulsaron a los franceses de la aldea. Simon contraatacó y al mediodía había restablecido la situación.

El curso general de la batalla fue simple. Jourdan avanzó hacia el sudoeste hacia Wurzburgo, esperando abrumar a la pequeña fuerza austriaca que creía que había en la ciudad. Para cuando comenzaron los combates, los austriacos tenían la mayor parte de su ejército en el campo de batalla o cerca de él, y su línea se extendía al este desde Würzburg, cruzando la punta la curva en el río Main hasta Dettelbach y el puente en Schwarzach, y más tarde se extiendió hacia el norte desde Dettelbach. Los austriacos no solo superaron en número a los franceses, sino que también se concentraron en la izquierda francesa. Los franceses se mantuvieron firmes por un tiempo, pero al final de la tarde su línea finalmente se rompió y Jourdan se vio obligado a ordenar la retirada.

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Batalla de Wurzburgo o de Würzburg (3 de septiembre de 1.796). El archiduque Carlos dirigiendo la batalla.

La batalla se decidió en la izquierda francesa. Cuando Jourdan vio que Championnet estaba en problemas en el centro, ordenó a Gernier que atacara al sur para apoyarlo. El Archiduque movió la caballería de Kray para contrarrestar los, y Ney, en Oberpleichfeld, en el extremo izquierdo de la línea francesa, pronto estuvo en peligro de ser flanqueado. Jourdan se dio cuenta de que se estaba desarrollando una crisis y movió a Bonnaud con la reserva de caballería y a Klein con la caballería ligera a su izquierda. Casi al mismo tiempo, Carlos movió la pesada caballería del general Wartensleben a su derecha.

Cuando Bonnaud llegó a la izquierda, descubrió que la caballería austriaca lo superaba en número y decidió intentar salir del peligro. Al principio, los franceses tuvieron cierto éxito, pero los números austriacos pronto se impusieron. Pudieron agrupar sus reservas contra el centro de Bonnaud y hacer una carga que arrasó las líneas francesas.

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Batalla de Wurzburgo o de Würzburg (3 de septiembre de 1.796). Sobre las 3 de la tarde, Jourdan ordena a la caballería francesa bajo el general Bonnaud cargar contra contra la caballería austriaca, el archiduque Carlos ordena a12 escuadrones de coraceros que estaban en reserva cargar contra los franceses.

Jourdan se vio obligado a ordenar una retirada. La división de Grenier, a la izquierda, recibió la orden de actuar como retaguardia y se detuvo en una línea un poco al norte de Oberpleichfeld. Esto les dio a Simon y Championnet tiempo para escapar, pero la división de Grenier sufrió grandes pérdidas en la lucha. El general Kray los alcanzó en Dipbach y Heiligenthal, y abrumaron su flanco izquierdo. Grenier se vio obligado a retirarse al oeste hacia el bosque de Gramschatz, 10 km al oeste, pero cuatro de sus compañías fueron atrapadas a mitad de camino en Opferbaum. Formaron en cuadros, pero finalmente fueron abrumados por la caballería austriaca.

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Batalla de Wurzburgo o de Würzburg (3 de septiembre de 1796). Vista de la batalla

Secuelas

El archiduque había ganado una famosa victoria. Los franceses perdieron alrededor de 6.000 hombres, cuatro veces más que los austriacos, pero el Archiduque perdió la oportunidad de completar la destrucción del ejército de Jourdan. En lugar de enviar a su caballería en una persecución vigorosa contra los franceses en retirada, perdió el tiempo formando a su ejército en dos líneas de batalla, un movimiento que le dio tiempo a Jourdan para escapar.

El Archiduque pudo bloquear la mejor línea de retirada de Jourdan hacia el río Main, evitando que se trasladara a Hanau. En cambio , los franceses se vieron obligados a retirarse a Schluchtern, cerca de Fulda, y luego a Lahn. El 9 de septiembre, los franceses cruzaron el Lahn en Wetzlar y Giessen, donde Jourdan decidió hacer otra parada infructuosa.

Las pérdidas en la batalla de Würzburg obligaron a los franceses a levantar el asedio de Maguncia (Mainz) el 7 de septiembre y a mover esas tropas para reforzar sus líneas más al este.

Batalla de Limburgo (16 de septiembre de 1.796)

El 10 de septiembre, Marceau-Desgraviers reforzó el muy presionado ejército de Sambre y Mosa con 12.000 tropas que habían estado bloqueando el lado este de Mainz. La división de Jean Hardy en el lado oeste de Maguncia se retiró a Nahe y se fortificó allí. En ese momento, el gobierno francés transfirió tardíamente dos divisiones mandadas por Jacques MacDonald y Jean Castelbert de Castelverd del inactivo ejército del Norte de Francia. La división de MacDonald se detuvo en Düsseldorf mientras que la de Castelverd se colocó en la línea francesa en el bajo Lahn. Estos refuerzos elevaron la fuerza de Jourdan hasta 50.000 efectivos, lo que le habría dado una ventaja sobre Carlos, excepto que su abandono de los asedios en Maguncia y más tarde Mannheim y Philippsburg, liberaron 16.200 y 11.630 tropas austriacas respectivamente, para reforzar los números ya abrumadores de Carlos.

El archiduque decidió hacer su ataque principal contra la derecha central francesa en Limburgo, pero tratar de convencer a Jourdan de que realmente iba a atacar a la izquierda francesa, en Giessen y Wetzlar.
Durante los días siguientes, los austriacos convencieron completamente a Jourdan de ello, y para fines del 15 de septiembre los franceses se concentraron a su izquierda. Marceau fue enviado entre el Rin y Limburgo, con su vanguardia en Mensfelden, 5-6 km al sureste de la ciudad. Bernadotte estaba a 8 km al este, en Runkel, Championnet estaba a 10 km más al noreste, en Weilburg, Lefebvre estaba en Wetzlar y Grenier estaba en Giessen.

Por el contrario, las principales fuerzas austriacas, bajo Carlos, fueron enviadas a Niederbrechen, a 8 km al este de Limburgo. La división de Neu estaba en Kirchberg y Hotze en Weilmünster (16 km al este del Archiduque). Kray y Sztaray se habían quedado frente a Giessen y Wetzlar, con órdenes de hacer una ruidosa demostración que convencería a los franceses de que eran la fuerza principal.

En la mañana del 16 de septiembre, los austriacos expulsaron los puestos de avanzada de Marceau de Mensfelden (sureste de Limburgo, al oeste de Niederbrechen) y capturaron a Diez y Limburgo, pero por el momento Marceau retuvo el control del suburbio de Limburgo en la orilla norte del Lahn. Carlos llevó su artillería, y bajo la protección de sus cañones capturó el puente de Limburgo y el suburbio, pero Marceau pudo evitar que avanzara más. Los franceses luego contraatacaron y condujeron a los austriacos de regreso a través del Lahn. El suburbio cambio de manos dos veces más durante el día, y cuando terminó la noche la lucha aún estaba en manos francesas.

Durante la noche del 16 al 17 de septiembre, Carlos se preparó para un renovado ataque a través del Lahn, que se llevaría a cabo por cuatro columnas y en un número mucho mayor que el día anterior. Marceau se preparó para resistir este nuevo ataque, pero a su derecha, el general Castelvert, que mandaba las tropas francesas entre Diez y el Rin, decidió retirarse al norte a Montabauer. Con su derecha expuesta a un ataque austriaco, Marceau también se vio obligado a retirarse, retrocediendo hacia el noroeste a Molsberg. La retirada de Marceau expuso el centro francés, que también se vio obligado a retirarse. La izquierda francesa permaneció en sus posiciones en Wetzlar y Giessen hasta el final del día, pero al anochecer Jourdan ordenó a la izquierda que se retirara al noroeste por el río Dill a Herborn, y luego se moviera al oeste a Hof.

Segunda Batalla de Altenkirchen (19 de septiembre de 1.796)

Durante la noche del 16 al 17 de septiembre, el general Castelvert, que comandaba las fuerzas francesas entre el Rin y Deiz (justo al oeste de Limburgo), preocupado de que un avance austriaco en Limburgo pudiera dejarlo atrapado de espaldas al Rin, se retiró al norte a Montabauer, y luego al oeste a la cabeza de puente francesa en Neuwied en el Rin. Esto dejó el flanco derecho del general Marceau sin vigilancia, y en la mañana del 17 de septiembre, parcialmente protegido por una densa niebla, se retiró a Molsberg, a 13 km al noroeste.

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Segunda Batalla de Altenkirchen (19 de septiembre de 1796). Movimiento de fuerzas

Esa misma noche, Jourdan finalmente se había dado cuenta de que el ataque principal austriaco era en Limburgo, y envió al general Bernadotte al oeste para reforzar a Marceau. Cuando Bernadotte se acercó a Limburgo en lugar de encontrar a los hombres de Marceau, se encontró con los austriacos que avanzaban. Bernadotte se dio cuenta de que si se retiraba, el centro francés, en Runkel y Weilburg, estaría expuesto a los austriacos. A pesar de ser muy superado en número, Bernadotte se mantuvo firme hasta el mediodía, momento en el cual las tropas en Runkel y Weilburg habían comenzado su retirada. Bernadotte luego llevó a cabo una retirada de combate, que duró hasta las 20,00 horas. En la noche del 17 al 18 de septiembre se detuvo en Waldenbach, a poco más de 16 km al nor-noreste de Limburgo.

La izquierda francesa permaneció en sus posiciones en Wetzlar y Giessen hasta el final del día, pero al anochecer Jourdan ordenó a la izquierda que se retirara al noroeste por el río Dill a Herborn, y luego se moviera al oeste a Hof.

Jourdan decidió concentrar sus fuerzas detrás del río Wied, en Altenkirchen. El Wied se eleva cerca de Dreifelden, a 16 km al sureste de Altenkirchen. Luego fluye hacia el noroeste hacia Ingelbach, donde gira hacia el oeste pasando justo al sur de Altenkirchen. 5 km al este, el río Nister corre paralelo al Wied Superior.

La izquierda francesa tendría que moverse hacia el oeste desde Hof para cruzar el Nister cerca de Hachenburg, antes de seguir el camino de Hachenburg a Altenkirchen, que cruza la brecha entre el Wied y el Nister. El centro francés se retiró al norte de Waldenbach, uniéndose a la izquierda al este del Nister. Marceau, y la derecha francesa, tuvieron que moverse hacia el noroeste desde Molsburg hasta Freilingen, cerca del nacimiento del río Wied, luego continuó hacia el noroeste hasta Höchstenbach, a 8 km al sureste de Altenkirchen. Dependiendo de la situación, podrían continuar a lo largo de cualquiera de las orillas del Wied para unirse al ejército principal.

La única lucha real el 18 de septiembre tuvo lugar alrededor de Molsberg, donde Marceau recibió la orden de luchar contra una acción retardadora para dar tiempo a la izquierda francesa para alcanzar el centro, que ya había llegado a Schönberg y Höhn, justo al sur de Hof. Marceau lo logró y permaneció cerca de Molsberg durante todo el día.

Marceau finalmente salió de Molsberg a las tres de la mañana del 19 de septiembre, pero solo retrocedió unos km hacia Freilingen, donde Jourdan le ordenó que se mantuviera lo suficientemente separado para que el ejército principal pasara por Altenkirchen. Mientras Marceau luchaba en su acción retardadora, Bernadotte fue enviado delante del ejército principal con una fuerza de caballería, con órdenes de asegurar el camino a Altenkirchen y la ciudad misma. Las divisiones de Grenier y Championnet siguieron a continuación, y pronto atravesaron la ciudad y estuvieron en la posición elegida por Jourdan detrás del río Wied. Lefebvre fue desplegado en las alturas frente a Altenkirchen, protegiendo la carretera principal contra Kray, que avanzaba lentamente a lo largo del camino desde Hachenburg.

Cuando se enteró de que el ejército principal había comenzado a pasar por Altenkirchen, Marceau comenzó su retirada de Freilingen, pero calculó mal su sincronización y llegó al límite norte del bosque de Höchstenbach antes de que las divisiones de Grenier y Championnet cruzaran completamente por Altenkirchen. Jourdan ordenó a Marceau que se detuviera en el extremo norte del bosque. Marceau condujo al cuerpo principal de su división hacia atrás para apoyar a su retaguardia, pero mientras exploraba las posiciones austriacas, un fusilero tirolés le disparó y lo hirió mortalmente.

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Segunda Batalla de Altenkirchen (19 de septiembre de 1.796). El general Marceau es herido de muerte.

Dependiendo de la fuente, fue Jourdan, Bernadotte o Lefebvre quien hizo cargo de Marceau, quien fue llevado a una casa en Altenkirchen. Las tropas de Marceau se reunieron durante el tiempo suficiente para evitar que los austriacos interfieran con el movimiento del resto del ejército. Al no haber evitado que Jourdan reuniera a su ejército, Carlos acampó en Freilingen.

Al día siguiente, Jourdan continuó su retirada. Marceau, herido de muerte, se quedó en Altenkirchen, donde fue visitado por varios oficiales austriacos, entre ellos Kray. Murió a las cinco de la mañana del 21 de septiembre, justo antes de que el Archiduque llegara para presentar sus respetos. El 23 de septiembre, los austriacos entregaron el cuerpo de Marceau a la cabeza de puente francesa en Neuwied, y fue enterrado dentro del campamento fortificado de Coblenza, acompañado de disparos de salvas por ambos bandos.

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Segunda Batalla de Altenkirche (19 de septiembre de 1796). Marceau mortalmente herido es transportado por sus soldados al comandante de la ciudad de Altenkirchen. Moriría a las 3 horas de la madrugada después de recibir la visita del general austriaco Kray.
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Segunda Batalla de Altenkirchen (19 de septiembre de 1.796). Muerte del general Marceau. Autor François Bouchot

La lucha en torno a Altenkirchen terminó efectivamente la campaña. Los franceses se retiraron más al norte, hacia el río Sieg, mientras que Carlos giró hacia el sur para enfrentarse a Moreau, atrapándolo entre la Selva Negra y el Rin.

Segunda Batalla de Kehl (18 de septiembre de 1.796)

Mientras Carlos y Moreau competían por su posición en la ladera oriental de la Selva Negra, Franz Petrasch se enfrentó a los franceses en Bruchsal. Las tropas allí, mandadas por Marc Amand Élisée Scherb, incluían a la media-brigada 68 y dos EDs del RD-19, se habían quedado atrás después de la Batalla de Ettlingen para observar las guarniciones de Mannheim y Philippsburg. Al darse cuenta de que sus fuerzas eran demasiado pequeñas para resistir un ataque concertado de los austriacos más fuertes, Scherb se retiró hacia Kehl para asegurar el cruce del Rin hacia Estrasburgo, ya que Moreau que se estaba retirando a través de las montañas, necesitaría el cruce para un paso seguro a Francia.

Un ataque inicial austriaco contra la posición francesa en Bruchsal favoreció a los franceses, quienes rechazaron a los austriacos a la bayoneta calada. Nuevamente, los días 5 y 6 de septiembre, los austriacos pasaron la mayor parte del día escaramuzando con los franceses en sus puestos avanzados, enmascarando su intención de envolver Bruchsal y marchar hacia el sur para asegurar el cruce a Estrasburgo. El general Scherb recibió información de un contingente de infantería y caballería marchando contra él y se retiró al sur. Scherb encontró a los austriacos que ya estaban en posesión de Untergrombach, un pueblo al sur de Bruchsal. Después trató de forzar su camino a través de, los austriacos se replegaron a Weingarten. Scherb se encontró atrapado entre destacamentos de austriacos y el río Kinzig río detrás de él. El general Moreau desplegó una media-brigada y un regimiento de caballería de su ejército en la Selva Negra, con instrucciones de proceder por marchas forzadas a Kehl, pero el general Petrasch, actuando por propia iniciativa, envió a Konstantin d’Aspré con dos batallones para ocupar Renchen, a unos 16 km de Kehl. Esto efectivamente evitó que los refuerzos de Moreau llegaran a Kehl y bloqueó a Scherb en su lugar.

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Plano de Kehl y Estrasburgo. Kehl controla la orilla oeste e impedía a Moreau usar el puente del Rin para regresar a Francia. Autor Homann Heirs

La guarnición de Kehl consistía en un batallón de la MBRI-24 y algunos destacamentos de la MBRI-104 bajo el mando de Balthazar Alexis Henri Schauenburg. Esta era una fuerza demasiado débil para defender una posición de tanta importancia, o para desarrollar trabajos extensivos adicionales. Moreau informó que algunas de las tropas de Scherb habían llegado, pero no está claro cuáles. Además, la falta de cooperación de los trabajadores campesinos locales y el agotamiento de las tropas impidieron que las mejoras de las fortificaciones se llevaran a cabo a toda prisa. En la tarde del 16 de septiembre, Petrasch y la mayoría de su columna habían llegado a Bischofsheim, cerca de Kehl, con 3 BIs y 2 Escons, no había tropas mas cerca. El 17 de septiembre, un pequeño cuerpo de austriacos se acercó a las afueras de Kehl y atacó vigorosamente a los centinelas franceses allí; esto fue simplemente un preludio de la acción más significativa al día siguiente.

Antes del amanecer del 18 de septiembre, tres columnas austriacas atacaron a Kehl, mientras que otra mantuvo a Scherb atrapado por Kinzig. La columna principal austriaca, que comprende el RI-38, cruzó el río Kinzig sobre la posición francesa y avanzó hacia los diques del Rin al sur de Kehl. Esto los colocó entre la fuerza de Scherb y Kehl. Utilizando los diques como protección, y conducidos por algunos campesinos familiarizados con las fortificaciones, avanzaron hasta el hornabeque del Alto Rin y entraron en una garganta que los condujo a las afueras de Kehl. La segunda columna del RI-38, bajo el mando del mayor Busch, avanzó por la aldea de Sundheim hacia Kehl, y obtuvo la posesión de la aldea, aunque no del puente que conduce a Estrasburgo. La tercera columna, que incluía tres compañías de serbios y una división de húsares, ejecutó una finta en la margen izquierda del río. Una columna de reserva, bajo el mando de Franz Pongratz, se acercó hasta los movimientos de tierra franceses en las orillas del Rin para sostener las columnas delante de él; otro, que incluía un batallón del RI-12 (Manfredini), pasó junto a la aldea por Neumuhl hacia Kehl.

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Segunda Batalla de Kehl (13 de septiembre de 1796). Cruce por un puente de pontones. Autor J. Gottfried Gerhardt

Rápidamente, los austriacos adquirieron el control de todos los movimientos de tierra de la ciudad, el pueblo y la fortaleza; sus escaramuzadores llegaron a un lado del estribo de un viejo puente de empalizadas y avanzaron hacia el otro lado, a través de las islas formadas por ramas del Kinzig y el Rin. Allí, casi a la vista de los centinelas franceses, se detuvieron. La caballería francesa intentó retirarse a Kehl por el puente de Kinzig, pero el fuerte fuego austriaco destruyó la mayoría de ellos.

Los franceses ejecutaron varios intentos de retomar los puentes. La MBRI-68, bajo el mando del general Jean-Baptiste de Sisce, fue rechazado tres veces por los números superiores de austriacos y el temible fuego de cuatro cañones que bordeaban la carretera principal. No fue sino hasta las 19,00 horas cuando la fortuna favoreció a los franceses, cuando el coronel d’Aspré y 200 hombres del RI Fernando fueron capturados dentro del fuerte. El siguiente al mando, el mayor Delas, resultó gravemente herido, sin dejar a nadie al mando del RI-38. El general francés Schauenburg, que había ido a Estrasburgo en busca de tropas, regresó con algunos refuerzos, incluida parte de la guardia nacional de Estrasburgo, y condujo a estas tropas a través de los puentes de pontones. Se encontraron de inmediato con un impetuoso ataque austriaco, pero eran lo suficientemente fuertes como para recuperarse. A las 22,00 horas, los austriacos aún mantenían el reducto y las casas a las afueras del pueblo. La llegada de un nuevo batallón del RI-12 condujo a un nuevo ataque, pero fue rechazado. Sin embargo, en última instancia, los austriacos tenían reservas insuficientes para reunirse con las nuevas tropas de Estrasburgo. A las 23,00 horas, los franceses habían recuperado todos los suburbios de Estrasburgo, el pueblo de Kehl y todas las obras de tierra francesas.

Los austriacos perdieron 1.500 hombres y 300 prisioneros, y los franceses tuvieron 300 muertos y 800 heridos.

A pesar del éxito limitado de la acción de Petrasch, la acción tuvo un amplio impacto en los movimientos de los principales ejércitos de Moreau y Carlos, que aún maniobraban hacia el este. El ejército de Moreau desembocaría en las montañas de la Selva Negra, que se extendían hacia el este. Al controlar el acceso oriental al cruce Kehl-Estrasburgo, Petrasch obligó a Moreau a marchar hacia el sur; cualquier retirada a Francia tendría que ocurrir a través de los puentes en Hüningen, una marcha más larga, no en Kehl y Estrasburgo.

Batalla de Biberach (3 de octubre de 1.796)

Antecedentes

Después de la batalla de Amberg el 24 de agosto, el ejército de Moreau continuó su camino hacia Múnich y tenía dos divisiones bajo el mando del general Saint Cyr en la orilla derecha del Danubio el 15 de septiembre, donde marchó detrás del Neuburger Moos cerca de Neuburg. Después de una última operación de combate el 20 de septiembre cerca de Altenkirchen an der Wied, el ejército de Jourdan tuvo que retirarse a la orilla izquierda del Rin. General Moreau que estaba en Rain am Lechse, temía que sus tropas fueran aplastadas entre los dos ejércitos austriacos bajo Latour y el archiduque Carlos. Cuando Moreau se dio cuenta de que el archiduque Carlos quería marchar hacia el valle del Rin para cortar sus comunicaciones a retaguardia, el 19 de septiembre tuvo que darse prisa para retirar su ejército a través de la Selva Negra.

Los austriacos siguieron a los franceses a través del Riss el 29 de septiembre. Al día siguiente, la vanguardia austriaca atacó parte de la línea francesa, pero fue rechazada en el combate de Schussenreid el 30 de septiembre. Moreau decidió entonces lanzar un contraataque.
Latour no esperaba ser atacado, por lo que su ejército se extendió a lo largo de un frente muy amplio:

  • Derecha austriaca (6.000 hombres bajo el mando del general Kospoth) estaba desplegada en Stafflangen, a medio camino entre Biberach y Feder See, con puestos avanzados en Seekirch al norte del lago y Oggelshausen al sur.
  • Centro austriaco (5.000 hombres bajo el mando del general Baillet) estaba desplegado en Steinhausen, 6,5 km al sur de Stafflangen.
  • Izquierda austriaca era más fuerte, con 10.000 hombres bajo el mando del general Mercantin y el príncipe de Condé, desplegaron alrededor de Olzreute, a poco más de 1,5 km al sur de Steinhausen.
  • Reserva bajo el propio Latour se situó con 2.500 efectivos en Grodt, a unos 3 km al noreste de Steinhausen.

Moreau se dio cuenta de que tenía la oportunidad de destruir una gran parte del ejército de Latour. Para empezar, tenía más hombres disponibles que Latour, y su ejército estaba mucho mas concentrado. también tuvo la oportunidad de flanquear a la izquierda de la posición principal de Austria.
Moreau decidió hacer un ataque en tres columnas contra los austriacos.

  • Columna derecha, bajo el general Ferino recibió la orden de avanzar hacia el norte desde Waldsee, pasando por Oberessendorf y Unteressendorf, hasta Ummendorf, justo al sur de Biberach, y en la orilla este del Riss.
  • Columna central, bajo el general Saint-Cyr atacaría a lo largo de la carretera Reichenbach-Biberach, que corre hacia el este hasta Steinhausen y luego a través de Grodt y Reute hasta Biberach.
  • Columna izquierda, el general Desaix debía avanzar por la carretera Riedlingen-Biberach, que pasaba al norte de la derecha austriaca en Seekirch.
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Batalla de Biberach (3 de octubre de 1796). Despliegue de fuerzas. Autor Charles Louis Fleury Panckoucke

Desarrollo de la batalla

El ataque de Ferino a la derecha austriaca nunca se desarrolló realmente, posiblemente porque el oficial que llevaba sus órdenes se perdió. Esto redujo la posibilidad de que Moreau pudiera destruir a todo el ejército austriaco, pero la victoria que siguió fue bastante aplastante.

A la izquierda, las tropas de Desaix atacaron al mediodía del 2 de octubre, avanzaron a través de Seekirch, expulsaron un destacamento enemigo en Ahlen y persiguieron a los austriacos a través de Gutharzhofen hasta Burren, obligando a Kospoth a retirarse hacia el este a Galgenberg, una colina en las afueras de Biberach. Desaix decidió atacar alrededor de ambos flancos de esta nueva posición. Una columna se movió hacia el este hasta Bickenhard, al norte de Biberach, y luego giró hacia el sur y entró en la ciudad. Desaix lideró la columna de la derecha, que capturó a Mittelbiberach, en el lado occidental de las colinas. Kospoth intentó retirarse entre las dos columnas francesas, pero solo sus tropas principales escaparon, 5 BIs fueron capturados casi intactos.

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Batalla de Biberach (3 de octubre de 1796). Vista de la batalla

En el centro, Moreau hizo dos ataques. Justo al sur de Federsee, el general Gerard atacó a través de Oggelshausen hacia Biberach. Un poco más al sur, el general Duhesme utilizó la brigada de Laboissière para vigilar la izquierda austriaca en Schussenried, mientras el resto de su columna atacaba hacia Steinhausen. Los combates en ese frente comenzaron aproximadamente a las ocho de la mañana, antes de que las MBRI-100 y MBRI-106 obligaran a los austriacos a retirarse. Un contraataque de caballería fue rechazado por los húsares de RH-9 y los granaderos de la MBRI-6, y Baillet se vio obligado a regresar a Grodt para unirse a las reservas. La retirada de Baillet obligó a Mercantin y Condé a retirarse de Olzreute a Winterstetten, y luego se les ordenó más al este, escapando sin involucrarse en la lucha.

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Batalla de Biberach (3 de octubre de 1796). Autor Johann Baptist Pflug

El avance de Saint-Cyr fue retrasado por una combinación de artillería austriaca y un informe falso de que una nueva columna austriaca estaba a punto de atacar desde el sur, dando a Latour el tiempo para evacuar la mayor parte de su artillería.

Al caer la tarde, Moreau ordenó un nuevo ataque. Saint-Cyr realizó un asalto frontal a la posición austriaca en Crodt, mientras que el general Gerard avanzó hacia Reute, en la línea de retirada de Latour. Cuando se dio cuenta de cuánto peligro estaba en Latour, abandonó el camino y se retiró alrededor de la posición de Gerard por los bosques de Rindemoos, al este de Reute.

Latour intentó formar un nuevo frente en Geradsweiler, entre Reute y Biberach, solo para descubrir que los franceses ya estaban en la ciudad. Abandonando Geradsweiler, intentó abrirse camino hacia la seguridad. Aproximadamente la mitad de su columna logró alcanzar la seguridad a través del río, pero el resto fue capturado. Una vez que Latour cruzó el Riss, se retiró a Ringschnait, a 5 km al este del río.

Secuelas

La batalla de Biberach le costó a Moreau menos de 1.000 bajas. Los austriacos perdieron un número similar de muertos y heridos, pero los franceses también tomaron 4.000 prisioneros. Latour había perdido 5.000 de las 11.000 tropas austriacas que habían estado involucradas en los combates, así como 2 colores y 18 cañones.

Moreau no disfrutó de su victoria por mucho tiempo. Después de haber completado su victoria sobre Jourdan, el archiduque Carlos giraría hacia el sur en un intento de atrapar a Moreau.

Batalla de Emmendingen (19-20 de octubre de 1.796)

Antecedentes

Jean Moreau esperaba cruzar la Selva Negra utilizando el valle de Kinzig, que lo habría llevado al valle del Rin, cerca de Estrasburgo, pero esa ruta había quedado estaba cerrada para él. En cambio , decidió usar el Höllental. Este valle cruza una de las secciones más altas de la Selva Negra, a 30 kilómetros al norte de la frontera suiza, desde Hinterzarten en el este hasta Kirchzarten y Buchenbach en el medio de las montañas. Un valle más ancho luego corre hacia el oeste hasta Friburgo de Brisgovia, al borde de las llanuras del Rin.

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Batalla de Emmendingen (19-20 de octubre de 1.796). Cruce de la Selva Negra por el ejército francés bajo el general Moreau por el valle de Enfer, durante su retirada de Alemania. Autor Christian von Mechel

Esta ruta pronto dejó al ejército bastante extendido. Mientras la mayor parte del ejército se trasladó a Riedlingen, a 16 km al oeste de Biberach en el Danubio, la vanguardia cruzó el Alb y capturó a Villengen y Rothweit, hacia el extremo sur de la brecha entre el Alb y la Selva Negra. El ala izquierda del ejército los siguió, y tomó una posición en Rothweit, mirando hacia el norte para protegerse de cualquier movimiento de Nauendorf. El ala derecha del ejército se trasladó a Tuttlingen, en el extremo sur del Alb, y giró hacia el este para enfrentar a Latour.

El centro del ejército, bajo Saint-Cyr, forzó el paso del Höllental. Los dos batallones austriacos que custodiaban el paso, bajo el mando del coronel Aspres, se vieron obligados a retirarse del valle y a Emmendingen, 10 km al norte de Friburgo de Brisgovia. Saint Cyr entró en Friburgo el 12 de octubre, y el resto del ejército siguió el paso en los siguientes días. El equipo más pesado tomó una ruta más hacia el sur, y se dirigió a Huningue, casi en la frontera suiza, protegido por las brigadas de Tharreau y Paillard, que combatieron una serie de acciones menores de retaguardia contra las tropas ligeras del general Froelich.

El siguiente objetivo de Moreau era abrir comunicaciones con el campamento fortificado en Kehl, frente a Estrasburgo, donde había cruzado el Rin por primera vez en junio. En lugar de volver a cruzar el Rin y avanzar hacia Cisjordania en manos de los franceses hacia Estrasburgo, decidió abrirse camino hacia la orilla este.

La batalla de Emmendingen tuvo lugar en el valle de Elz. Este valle zigzaguea a través de la Selva Negra antes de emerger en la llanura del Rin al norte de Friburgo en Breisgau. La sección del valle involucrada en la batalla corre hacia el sudoeste a través de las montañas desde Elzach, pasando por Bleibach y Waldkirch. Justo al suroeste de Waldkirch, el río emerge de las montañas y gira hacia la derecha, fluyendo hacia el noroeste hacia el Rin, con la Selva Negra a su derecha. Esta sección del río pasa por Emmendingen y llega a Riegel. En 1.796, el río giraba hacia el norte en Riegel y corrió paralelo a la Selva Negra hasta llegar al Rin en algún punto hacia el norte. Riegel se encuentra en una estrecha brecha entre la Selva Negra y un afloramiento aislado de colinas volcánicas conocido como Kaiserstuhl.

Las posibilidades de éxito de Moreau en esa empresa empeoraron con cada día que pasaba. El 15 de octubre, el archiduque Carlos llegó a Offenburg, a unos 25 km al sureste de Kehl, donde se unió con Petrasch y el ala izquierda de Nauenbourg. Latour emergió del valle de Kinzig el 17 de octubre, y el 18 de octubre llegó al campamento de Mahlberg, 25 km más al sur. Condé y Froelich estaban en Neustadt, en el extremo este del Höllental, y el general Wolf estaba un poco más al sur, en Waldshut. El Archiduque originalmente quería lanzar un ataque contra los franceses el 18 de octubre, pero los hombres de Latour necesitaban un día para recuperarse de su marcha, por lo que el ataque se pospuso hasta el día siguiente.

El archiduque dividió su ejército en cuatro columnas:

  • El general Nauendorff estaba en el valle superior de Elz con 6.000 hombres (8 BIs y 14 Econs). Debía avanzar hacia el sudoeste hacia Waldkirch.
  • El general Wilhelm Graf Wartensleben, con 8.500 hombres (12 BIs y 23 Escons) avanzaría hacia el sur a través de las estribaciones de la Selva Negra y capturaría el puente Elz en Emmendingen.
  • El general Latour, con 6.000 hombres (8 BIs y 15 Escons) también debía cruzar las estribaciones de la Selva Negra a través de Heimbach y Malterdingen (al este de Riegel) y capturar el puente de Köndringen, a medio camino entre Riegel y Emmendingen.
  • El general Karl Alois, príncipe de Fürstenberg, mantuvo a Kenzingen, a 3,5-5 km al norte de Riegel en el curso original de Elz. Se le ordenó hacer ataques demostrativos contra Riegel y proteger a Rust, Kappel y Grafenhausen, al norte de la posición principal austriaca.

Más al sur, el general Froelich y el príncipe de Condé debían fijar al general Ferino y a los franceses en el valle de Stieg.

El plan de ataque de Moreau era una copia casi exacta del plan austriaco:

  • El general Delmas atacaría a Riegel, donde se enfrentaría con el príncipe de Fürstenberg.
  • El general Beauput debía ocupar las alturas de Malterdingen (5 km al noroeste de Emmendingen) y Kondringen. Se enfrentaría a la columna de Latour.
  • La primera división del centro era mantener Emmendingen, donde sería atacado por Wartensleben.
  • El general Saint-Cyr, con la segunda división del centro, atacaría el noreste por el valle de Elz hacia Bleibach, donde se dirigiría primero hacia Nauendorff.

El ataque solo involucraría al centro de su ejército, porque el general Desaix con el ala izquierda estaba al sur, mientras que el general Ferino, con la derecha, vigilaba los pasos a través de la Selva Negra. Como resultado, el Archiduque superaba en número a Moreau, a pesar de que solo unos 20.000 austriacos estuvieron involucrados en el ataque.

Desarrollo de la batalla el 19 de octubre

La lucha en las montañas siguió el camino de los austriacos. Al amanecer, Saint-Cyr comenzó a avanzar por el valle de Elz, mientras que Nauendorf se preparó para avanzar por el valle. Saint-Cyr decidió enviar una segunda pequeña columna a través de las montañas al este del valle, con el objetivo de la aldea de Simonswald, ubicada en un valle lateral. Esperaba que esta fuerza golpeara la izquierda de Nauendorf y lo obligara a retirarse de Bleibach. Desafortunadamente para los franceses, Nauendorf había colocado flanqueos en las alturas junto al valle de Elz y los hombres de Saint-Cyr fueron emboscados por fusileros austriacos. Al otro lado del valle de Elz, más fusileros austriacos alcanzaron una posición dominante en Kolnau, que pasaba por encima de Waldkirch. Saint-Cyr se vio obligado a cancelar el avance sobre Bleibach y se retiró a Waldkirch. Nauendorf continuó presionándolo.

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Batalla de Emmendingen (19-20 de octubre de 1796).

Alrededor del mediodía, las dos columnas de Latour atacaron a Beaupuy en Matterdingen. Beaupuy fue muerto temprano en la lucha y la confusión hizo que su división no recibiera una orden de retirarse a lo largo de Elz a Wasser, al sur de Emmendingen.

Wartensleben, en el centro austriaco, se tomó todo el día para abrirse camino hasta Emmendingen. Dos de sus columnas fueron detenidas por fusileros franceses situados en el bosque de Landeck, a 3 km al norte de Emmendingen, y él mismo resultó gravemente herido. Los franceses finalmente se vieron obligados a retirarse tarde en el día cuando la tercera columna de Wartensleben amenazó con flanquear su derecha. Los franceses luego se retiraron a través del río, destruyendo los puentes trás de ellos.

Al final del día, Moreau estaba en una mala posición. Delmas estaba en Riegel y Endingen, en la esquina noreste del Kaiserstuhl. La derecha de Saint-Cyr estaba detrás de Denzlingen, y su izquierda en Unterreute. El centro francés estaba en Nimburg, a medio camino entre Riegel y Unterreute. La línea francesa miraba hacia el noreste hacia los austriacos. Durante la noche del 19 al 20 de octubre, los austriacos repararon el puente en Emmendingen y, en la mañana del 20 de octubre, el archiduque acampó cerca de Denzlingen.

Desarrollo de la batalla el 20 de octubre

El 20 de octubre, Moreau finalmente abandonó cualquier plan para avanzar en la orilla este del Rin. Desaix recibió la orden de cruzar el Rin en Brisach (en el extremo sur del Kaiserstuhl, y 16 km al oeste de Friburgo) y avanzar hacia el norte hacia Estrasburgo y Kehl.

El centro francés se retiró de sus posiciones más avanzadas y tomó una nueva posición detrás del Dresiam (la corriente que va desde el norte de Friburgo hasta Riegel). Ferino, con el ala derecha del ejército, todavía estaba en el valle de Saint-Pierre, y si los franceses perdían Friburgo, quedaría atrapado entre Condé y Froelich en el valle y el Archiduque en las llanuras.

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Batalla de Emmendingen (19-20 de octubre de 1796). El archiduque Carlos durante la batalla. Autor Felicien de Myrbach-Rheinfeld

Los franceses resistieron a lo largo del Dresiam el tiempo suficiente para permitir que Ferino llegara a un lugar seguro. Condé y Froelich estaban muy cerca, y cuando abrieron fuego contra la derecha francesa en Friburgo, Saint-Cyr finalmente se vio obligado a retirarse. Más al noroeste, Latour se abrió camino a través del Dresiam en su cuarto intento, y el príncipe de Fürstenburg capturó a Riegel.

Los franceses se retiraron alrededor de las alturas de Pfaffenweiler, y luego retrocedieron hacia el puente en Huningue, cerca de Basilea. El 22 de octubre, Moreau llegó a Schliengen, a 16 km al norte de Huningue, y decidió hacer una parada para cubrir su retirada a través del río.

Batalla de Schliengen (24 de octubre de 1.796)

El 22 de octubre, Moreau llegó a Schliengen, donde una cadena de colinas conecta la Selva Negra con el Rin, y hacer una parada para cubrir la retirada. Una parte de su ejército, el ala izquierda bajo el mando del general Desaix, ya había cruzado el Rin, dejando a Moreau con su centro (Saint-Cyr) y la derecha (Ferino). La línea defensiva francesa corría hacia el sudeste desde Steinenstadt, donde el arroyo Schliengen desemboca en el Rin, y luego continúa hacia el sureste hacia las montañas, pasando por Liel y terminando en Kandern. Los generales Nansouty y Ambert fueron enviados a Steinenstadt y Schliengen. El general Duhesme estaba en el centro y el general Ferino a la derecha.

El archiduque Carlos llegó a Neuenburg y Mulheim el 22 de octubre. Permaneció allí el 23 de octubre mientras examinaba el terreno, y luego el 24 de octubre lanzó un ataque contra toda la línea francesa. Probablemente fue un error. Aunque la posición francesa era fuerte, tenía un defecto importante: porque corría hacia el sudeste desde el Rin, si los austriacos lograban abrirse paso sobre la línea francesa, entonces podrían avanzar hacia el oeste hasta el río y atrapar a Moreau contra el río.

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Batalla de Schliengen (24 de octubre de 1796). Despliegue de fuerzas

Los ataques austriacos contra la izquierda y el centro franceses (liderados por Condé, el príncipe de Furstemberg y el general Latour) terminaron en fracaso. Nauendorf, a la izquierda austriaca, se retrasó en las montañas y sus primeros ataques fueron rechazados. Ferino incluso pudo avanzar hacia el norte y capturar Sitzenkirch. Nauendorf solo pudo atacar con fuerza al final del día. Cuando lo hizo, Ferino fue expulsado de Sitzenkirch y Kandern, pero los austriacos no pudieron empujar a los franceses fuera de las alturas que dominaban el pueblo. La batalla se libró en un clima terrible, y terminó cuando una espesa niebla se asentó sobre el campo de batalla.

En la noche del 24 al 25 de octubre, el ejército del Archiduque durmió bajo las armas, listo para renovar la batalla por la mañana, pero Moreau aprovechó la noche para retirarse al sur hacia Haltingen, frente a Huningue, y al día siguiente los franceses cruzaron el puente en Huningue en el lado francés del Rin, terminando la campaña de 5 meses de duración de Moreau.

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 Ejército del Rin-y-Mosela de Moreau pasando el río Rin al lado francés

A raíz de esta batalla, Moreau recibió el encargo de proponer un armisticio en el frente del Rin. El Directorio francés quería enviar tropas desde el Rin para reforzar a Napoleón en Italia. El archiduque Carlos apoyó la idea de un armisticio por la misma razón, con la esperanza de enviar tropas al Adige para ayudar a levantar el asedio de Mantua, pero el Consejo Aulico en Viena se negó a aceptar. El invierno pronto puso fin a la campaña activa en el Rin, pero los austriacos llevaron a cabo dos largos pero exitosos asedios, capturando el campamento en Kehl el 10 de enero y Huningue el 19 de febrero.

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Combates en Kehl. Sitiada desde el 22 de noviembre 1796 capitularía el 10 de enero de 1797 después de una feroz resistencia.
Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-10-26. Última modificacion 2020-10-26.
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