Siglo XVIII Guerras Revolucionarias Francesas II (1.796-97) Operaciones en Alemania 1.797
Operaciones en Alemania 1.797

Antecedentes

A principios de 1.797, los franceses mantenían la línea del Rin. Jean-Baptiste Jourdan había sido reemplazado por Pierre-Riel Beurnonville, quien pronto sería reemplazado por Lazare Hoche. El ejército del Sambre y Mosa mantuvo la línea de Dusseldorf a Coblenza. En el sur, Jean-Victor Moreau retuvo el mando del ejército del Rin y Mosela que había ocupado Alsacia y el Palatinado.

En el lado austriaco, el archiduque Carlos fue trasladado del Rin al frente italiano, en un intento de detener a Napoleón. Fue reemplazado por el general Latour, quien a pesar de los consejos del Archiduque para concentrar su ejército en el Alto Rin, se vio obligado por órdenes de Viena a extender sus 100.000 hombres a lo largo de todo el frente desde Basilea hasta Dusseldorf. El general Maximilian von Latour tomó el mando personal en el sur, con el general Franz von Werneck actuando en su lugar en el Bajo Rin.

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Guerras revolucionarias francesas. Operaciones en el Rin 1797. Fuente http://www.historyofwar.org/

Batalla de Neuwied (18 de abril de 1.796)

Antecedentes

El primer movimiento de Lazare Hoche fue reorganizar su nuevo ejército, que contaba con unos 38.000 efectivos. La caballería, que se había distribuido en pequeños grupos con cada división de infantería, se formó en tres divisiones. El ejército se dividió en tres cuerpos, cada uno de los cuales recibió dos divisiones de infantería y al menos una división de caballería. François Joseph Lefebvre recibió el mando del ala derecha, con la división de cazadores. Paul Grenier recibió el centro, con los húsares y la reserva de caballería. Jean Étienne Championnet recibió la izquierda y la división de dragones. La división de Watrin se convirtió en la reserva, mientras que la octava y última división de infantería se asignó al asedio planeado de Maguncia (Mainz).

Hoche tenía una tarea más fácil que Moreau, ya que los franceses aún conservaban dos cabezas de puente en el bajo Rin, en Dusseldorf y en Neuwied. Él superaba en número al ejército austriaco del Bajo Rin en casi dos a uno, y los austriacos se vieron obligados a extenderse desde el Sieg al Lahn. La única ventaja del austriaco era que habían tenido tiempo de construir sus propias fortificaciones alrededor de la cabeza de puente francesa en Neuwied, donde Hoche planeaba cruzar el río.

A principios de abril, el Directorio finalmente decidió ir a la ofensiva en el Rin, con la esperanza de evitar que los austriacos movieran más tropas para enfrentar se a Napoleón. El 15 de abril, Hoche renunció oficialmente al armisticio que se había acordado seis meses antes. El 17 de abril, el cuerpo de Championnet cruzó el Rin en Dusseldorf y avanzó hacia el sur hasta Sieg. Werneck cayó en la trampa, y el 17 de abril se dirigió hacia el Sieg. Esperaba derrotar a Championnet antes de que Hoche pudiera cruzar el Rin, luego volver a Neuwied con todo su ejército, pero el ataque francés estaba demasiado bien coordinado para que eso tuviera éxito.

El 18 de abril, Hoche condujo su derecha y centro a través del Rin en Neuwied. Los austriacos fueron atrapados, con su derecha en Neukirch, su centro en Dierdorf, y Kray con la izquierda, marchando desde Neuwied para unirse a Werneck. A las ocho de la mañana, Hoch estaba cruzando el río, y Werneck sabía que estaba en problemas. Pál Kray recibió la orden de darse la vuelta y marchar de regreso a sus líneas alrededor de Neuwied, pero no pudo evitar que los franceses rompieran esas líneas y avanzaran hacia Lahn.

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Batalla de Neuwied (18 de abril de 1797). Plano de la batalla

Desarrollo de la batalla

La batalla se abrió con un cañoneo austriaco, que desencadenó el ataque del ala derecha francesa sobre el ala izquierda austriaca comandada por Kray. Después de varios ataques contra la posición clave en la derecha austriaca, cerca del pueblo de Bendorff, la infantería francesa, ayudada por varios escuadrones de cazadores, pudieron desalojar a los austriacos de esa posición. Una carga de caballería francesa expulsó a los austriacos de la aldea de Sayn. A continuación, el general Hoche lanzó una columna a las órdenes de Antoine Richepanse para perseguir a los austriacos en retirada. Richepanse logró capturar 7 cañones, 50 cajones y 5 colores austriacos. La infantería francesa, apoyada por los cañones de Lefebvre, logró desalojar a los austriacos de la aldea de Zolenberg, causando la derrota final del ala izquierda austriaca.

Cuando la derecha francesa atacó a la izquierda austriaca, Hoche lanzó un segundo asalto, esta vez sobre el centro austriaco. Después de un bombardeo de artillería, los granaderos del general Grenier asaltaron los reductos de Hettersdorff y tomaron la aldea en una carga a la bayoneta, mientras que los húsares de Michel Ney superaron la posición central austriaca desde la izquierda. Estos ataques obligaron al centro austriaco a retirarse.

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 Batalla de Neuwied (18 de abril de 1797). Vista de la batalla. Victoria de los franceses bajo el general Hoche derrotan a los austriacos del general Werneck. Grabado coloreado
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Batalla de Neuwied (18 de abril de 1797). Vista de la batalla (1).Autor Victor Adam

Después de ser desalojada por Richepanse, la izquierda austriaca fue atacada de nuevo por Kray, quien fue capaz de resistir nuevos ataques franceses. Para contrarrestar esta nueva defensa, Hoche lanzó los granaderos de Grenier y varios escuadrones de dragones y los húsares de Ney contra Kray. Ney, con unos 500 húsares, se dirigió a Dierdorf, donde se enfrentó con la reserva austriaca de 6.000 hombres durante cuatro horas, hasta que el resto del ejército francés lo alcanzó. Durante un contraataque de la caballería austriaca, el caballo de Ney se cayó, y el oficial francés fue capturado. Bajo el empuje de este ataque, la izquierda austriaca colapsó y en la persecución los húsares capturaron a 4.000 hombres y 2 colores. En su parte del campo de batalla, el ala izquierda francesa a las órdenes de Championnet logró expulsar a los austriacos de Altenkirchen y Kerathh.

Secuelas

El ejército austriaco perdió 3.000 hombres en la batalla y otros 7.000 hombres fueron hechos prisioneros tras el combate. Los franceses capturaron 27 cañones y 7 estandartes austriacos en esta gran victoria.

Durante los días siguientes, Hoche intentó atrapar a Werneck, primero al norte del Lahn, y luego, cuando eso falló, por encima del Main. Después de cuatro días estuvo cerca del éxito, pero su campaña terminó el 22 de abril. Lefebvre, que se acercaba a Frankfurt, se enteró de la firma de la paz preliminar de Leoben. Le pasó la noticia a Hoche, quien aceptó de mala gana un armisticio con Wurneck. El ejército del Sambre y Mosa entró en los cuarteles de verano a lo largo del Lahn y esperó el resultado de las negociaciones de paz.

Batalla de Diersheim (20-21 de abril de 1.797)

Antecedentes

Jean-Victor Moreau que disponía de 48.500 efectivos, no pudo cruzar el Rin el mismo día que Hoche. Ya que no había tantos barcos disponibles como cuando había cruzado en 1.796, y para el 19 de abril, los franceses solo habían encontrado 40 barcos, suficientes para transportar a menos de 3.000 hombres en un solo viaje. Los bajos niveles de agua en el río Ill significaba que un cruce planeado en la noche del 19 al 20 de abril tuvo que posponerse, y Moreau se vio obligado a cruzar el Rin a la luz del día. Como en 1.796, logró convencer a los austriacos de que planeaba cruzar más al norte, y durante la lucha crucial del 20 de abril, el general Latour estaba cerca de Manheim, por lo que estaba en el lugar equivocado para enfrentarse a cualquiera de los ataques. En cambio , Moreau se opondría al general Anton Sztaray que disponía de 24.000 efectivos.

Moreau decidió cruzar el Rin desde Gambsheim, al norte de Estrasburgo, y cerca del punto donde el río Ill desemboca en el Rin. Esperaba reunir botes en secreto en el Ill, aprovechar la cobertura provista por una presa cerca de la boca del Ill para cargar los botes en secreto y cruzar el Rin la noche del 19 al 20 de abril. Las tropas llegaron a tiempo, llegando a sus puntos de embarque cerca de Kilstett, pero a medida que avanzaba la noche se hizo evidente que algo había corrido río arriba. Ninguno de los botes había llegado a las dos de la mañana. Dos horas después habían aparecido 14, y una hora después habían llegado 25 de los 40 barcos disponibles.

El problema fue causado por el bajo nivel de agua en el Ill, que hizo que algunos de los barcos encallaran. La situación era tan preocupante que Moreau subió al Ill en persona para encontrar los botes que transportaban los suministros del ejército, incluso se metió hasta el agua en su cintura en un intento de ayudar a empujar los botes atrapados de un banco de grava. Cuando esto falló, ordenó a tres compañías de infantería que llevaran los suministros al punto de embarque, pero cuando llegaron, el sol había salido y los austriacos podían ver lo que estaba sucediendo.

Moreau decidió intentar cruzar el río a la luz del día. Sabía que si esperaba hasta la noche siguiente, los austriacos traerían refuerzos desde Mannheim, y el desembarco probablemente fracasaría. Su única ventaja era que los austriacos estaban distraídos por una serie de fintas francesas, en este caso donde las tropas francesas habían llegado a una isla conectada a la orilla este del Rin por un vado, y por lo tanto no pudieron concentrar sus tropas frente al Ill.

Moreau tenía suficientes botes para transportar a 1.500 hombres. Decidió cruzar en dos oleadas. La primera ola desembarcaría en dos puntos. Los generales Duhesme y Vandamme, con un BI de la MBRI-76 y parte de la MBRI-100, desembarcarían cerca de Freistett. El general Davoust, con un BI de la MBRI-31 y otro BIL de la MBRIL-16, desembarcaría en la isla de Stein-Werth, justo a la derecha de Freistett, donde los austriacos tenían una batería de artillería. Una vez que la primera oleada hubiera desembarcado, los barcos regresarían a la orilla oeste y recogerían al general Jordy, con el resto de la MBRI-100, la MBRIL-16 y la MBRI-31, desembarcarían en una isla separada de Diersheim por algunos vados y por un puente estrecho adecuado para infantería.

Desarrollo de la batalla el 20 de abril

La primera ola partió a las 06,00 horas, y el plan casi inmediatamente salió mal. Los cañones austriacos abrieron fuego y, para evitar ser hundidos, los barqueros se vieron obligados a abandonar los desembarcos alrededor de Freistett y, en cambio , desembarcaron en la isla cerca de Diersheim.
Esta isla estaba defendida por 300 croatas de las fuerzas irregulares de Michalowitz. Se retiraron a través del vado y tomaron una posición detrás de algunas maderas de construcción que estaban apiladas alrededor de una caseta de peaje cercana. Los granaderos de las MBRI-76 y MBRI-100 atacaron su posición y pudieron obligar a los croatas a retirarse a punta de la bayoneta.

Durante el resto del día, la lucha se extendió por Diersheim, que cambio de mano siete veces. Mientras se enviaba la segunda oleada francesa, Duhesme, con la MBRI-76, capturó la aldea por primera vez, obligando a los austriacos a evacuar Stein-Werth. Los austriacos luego lanzaron un contraataque que retomó el pueblo. Duhesme recibió un disparo en la mano mientras intentaba reunir a sus hombres. Vandamme luego llegó con la MBRI-10 y tomó el pueblo por segunda vez. Una vez más, los austriacos recapturaron el pueblo, solo para ser expulsados por Davoust con la MBRI-31 y parte de la MBRI-16. Las líneas francesas luego se estabilizaron por algún tiempo. Su centro estaba en Diersheim, su derecha en Hanua y su izquierda descansaban en los diques junto al Rin.

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Batalla de Diersheim (20 de abril de 1797). El general Duhesme dirigiendo la carga. Autora Amélie Périgeot según un grabado de Charles Thevenin

A las 11,00 horas los austriacos lanzaron su último ataque de la mañana. Para entonces, los franceses habían logrado desembarcar 3 pequeños cañones en la orilla este, pero eso no fue suficiente para evitar que los austriacos volvieran a capturar Diersheim. Esta vez fue Desaix, con la la MBRI-17 y un BI de la MBRI-109 quienes restauraron la situación y recuperaron la aldea.

Después del fracaso de este ataque, los austriacos permanecieron a la defensiva hasta la noche, mientras llegaban refuerzos desde el campamento fortificado de Kehl. La línea austriaca corría desde Honau hacia el este hasta Linx, luego hacia el norte a lo largo del arroyo Hochenbach hasta Freistett, fijando efectivamente a los franceses en su cabeza de puente.

A las 14,00 horas, los franceses completaron un puente que cruzaba el Rin hacia la isla en Diersheim. Para cuando los austriacos realizaron su siguiente ataque, los franceses habían movido más artillería y 400 de caballería al otro lado del río.

Sztaray decidió hacer un intento final para expulsar a los franceses de la orilla este del Rin en la noche del 20 de abril, antes de que pudieran llevar aún más hombres al otro lado del río. El ataque comenzó con un bombardeo de artillería que desmontó la mayoría de los cañones franceses y prendió fuego a Diersheim. Los austriacos obligaron a la infantería francesa a retirarse de la aldea, capturando al general Jordy durante los combates. A la derecha francesa, el general Davoust capturó a Honau, haciendo que Sztaray retrasara el avance a Diersheim. Esto les dio tiempo a los franceses para atacar, y obligaron a los austriacos a salir de Diersheim, capturando la aldea por cuarta y última vez en el día.

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Batalla de Diersheim (20-21 de abril de 1797). Cruce del Rin por los franceses. Autor Martinet

Desarrollo de la batalla el 21 de abril

A las las 18,00 horas del 20 de abril, los franceses comenzaron a construir su puente de botes a través del Rin, y se completó para la medianoche. Durante la noche, Moreau movió su ala derecha, la caballería desde el centro y la caballería de reserva al otro lado del río, y a las 06,00 horas, la división del general Lecourbe estaba a punto de cruzar el puente.

Sztaray también había recibido refuerzos durante la noche, y ahora tenía 16 BIs de infantería, 20 Escons y 25 cañones alrededor de Diersheim. No se dio cuenta de que los franceses habían completado su puente de barcos, por lo que decidió lanzar un nuevo ataque temprano en la mañana del 21 de abril.

Moreau también planeaba atacar esa mañana. Dufour atacaría a la derecha, entre Honau y Diersheim. Vandamme atacaría desde Diersheim y Lecourbe, una vez que hubiera cruzado el río, tomaría una posición a la izquierda.

Los austriacos se movieron primero. A las 06,00 horas, comenzaron un feroz bombardeo de Diersheim, mientras las columnas avanzaban hacia esa aldea y hacia Honau. El ataque austriaco estuvo cerca del éxito. Muchas de las tropas francesas en Diersheim huyeron del bombardeo de artillería e intentaron cruzar el puente de botes de regreso a la orilla oeste del Rin. Fueron detenidos por el general Lacourbe y los granaderos de la MBRI-84, que obligaron a los fugitivos a cruzar el puente hacia el Rin a punta de bayoneta, y luego cruzaron el puente en un bloque sólido, evitando que nadie pasara.

Este fue el punto de inflexión de la batalla. Moreau había logrado evitar un desastre total usando sus reservas (la MBRIL-3 , la BRC-II, el RD-4, y 1 EH del RH-9). Luego fue reforzado por 7 Escons, y logró expulsar al austriaco de Diersheim una vez más.

La lucha alrededor de Diersheim había sido intensa. Moreau y Vandamme habían recibido disparos en sus caballos, mientras que en el lado austriaco, el general Immen y Sztaray resultaron heridos mientras intentaban reagrupar sus tropas.

Después del fracaso de este ataque, Sztaray decidió retirarse hacia la Selva Negra, para proteger la ruta a lo largo del valle de Kinzig hacia el Danubio superior, donde los franceses habían hecho campaña el año anterior. Justo cuando los austriacos comenzaban a retirarse, Moreau lanzó su propio ataque. Los franceses alcanzaron a la retaguardia austriaca (el RI-15 de Alton) en Griesheim, justo al noroeste de Offenburg, donde el Kinzig entra en las montañas, y rápidamente la dispersó. Esto amenazaba con convertir la ordenada retirada austriaca en una especie de derrota. El general O’Reilly intentó organizar una retaguardia entre Bühl y Offenburg, pero fue capturado por los franceses, y al final del día Vandamme había llegado a Gengenbach, a ocho km del valle de Kinzig.

Secuelas

En la tarde del 21 de abril, los franceses volvieron a ocupar el campamento fortificado en Kehl, frente a Estrasburgo, el sitio de un largo asedio durante el invierno anterior. Al día siguiente avanzaron hacia el este, hacia Renchen, y el 23 de abril Moreau giró hacia el norte, esperando luchar contra el general Latour, que finalmente se acercaba desde el norte a la cabeza de 15.000 de infantería y 3.000 caballería. Pero cinco días antes, Napoleón había firmado la paz preliminar de Leoben. La noticia llegó primero a Latour, y cuando los franceses avanzaron hacia las líneas austriacas fueron recibidos por un parlamentario, quien les informó de la paz. Los franceses se retiraron a su punto de partida, y la lucha en el frente del Rin llegó a su fin.

La victoria francesa en la batalla de Diersheim no contribuyó a la decisión austriaca de hacer las paces en Leoben, pero combinada con la victoria dos días antes en Neuwied ayudó a Napoleón en las negociaciones que finalmente condujeron a la paz de Campo Formio. Su logro en Diersheim hizo a Moreau tan famoso como Napoleón, y le dio la confianza y la reputación para desafiar los primeros planes del primer cónsul durante la Guerra de la Segunda Coalición, pero esa confianza también jugó un papel en su lento alejamiento de Napoleón.

Tratado de Campo Formio (17 de octubre de 1.797)

Fue negociado por Napoleón Bonaparte representado a la república francesa y el conde Ludwig von Coblenz como representante de Austria. Este tratado marcó el final de la Primera Primera Guerra Coalición.

El tratado traspasó cierto número de territorios austriacos a manos francesas. Las tierras cedidas incluían los Países Bajos Austriacos (que corresponden grosso modo a las actuales Bélgica y Luxemburgo) y ciertas islas en el Mediterráneo (Corfú y otras islas venecianas en el Adriático). Venecia y sus territorios fueron divididos entre los dos Estados, siendo la propia Venecia, así como Istria y Dalmacia, entregadas a Austria. Austria reconoció la república Cisalpina y la recién creada república de Liguria, formada a partir de territorios genoveses como un país independiente.

El tratado también contenía cláusulas secretas, que dividían otros territorios, haciendo a Liguria independiente, y también acordaba la extensión de las fronteras francesas hasta el in, el Nette y el Rur o Roer. Se garantizaba la libre navegación francesa por el Rin, el Mosa y el Mosela. La república Francesa se había expandido hasta sus límites naturales y en Italia, más allá de estos.

El tratado se terminó y firmó después de cinco meses de negociaciones. Era básicamente lo que se había acordado en la paz de Leoben en abril de 1.797, pero las negociaciones habían dado un giro por las dos partes debido a un cierto número de motivos. Durante el periodo de negociaciones tuvieron que aplastar un golpe de estado monárquico en septiembre. Esto se usó como pretexto para arrestar y deportar a los monárquicos y efectuar una moderada depuración del Directorio.

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Mapa de Europa tras el tratado de Campo Formio (17 de octubre de 1797)
Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-10-26. Última modificacion 2020-10-26.
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