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Edad Antigua Carros de guerra Batalla de Kadesh

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Ramsés I, fundador de la dinastía tuvo un breve reinado (1295-1294 AC.). Su hijo y sucesor Sethi I (1294-1279 AC) se esforzó por restablecer el control egipcio en los territorios asiáticos. Sometió Canaan, llegó a Siria en donde ocupó el país de Amurrú y la ciudad de Kadesh, llave de la Siria del norte. Logró contener el avance hitita, pero a su regreso, Kadesh volvió a ser ocupado por los hititas.

La plaza de Kadesh era un nudo de comunicaciones estratégico que unía el camino de la costa con el camino del interior a través del valle del Orontes. Es decir controlaba todas las caravanas que entraban y salían hacia Egipto. Ramsés II, hijo y sucesor de Sethi I, comprendió que el enfrentamiento con los hititas era inevitable, ya que estaba en juego el control de los territorios por los cuales pasaban las rutas comerciales, de ello dependían la riqueza y la seguridad de Egipto.

Muwattali, el rey hitita organizó una gran coalición contra Egipto. Participaban más de 16 estados y provincias entre vasallos y aliados. Se calcula que el rey hitita contaba con dos grandes cuerpos de infantería con un total de unos 40.000 hombres. Los carros de guerra formaban una enorme masa de 3.700 vehículos.

Contra esa coalición marchó Ramsés al frente de su ejército en el quinto año de su reinado. Conducía 4 divisiones colocadas bajo el patrocinio de los grandes dioses de Egipto: Amón (Tebas) , Ra (Heliopolis), Ptah (Menfis) y Sutekh (Seth) (Pi-Ramsés). Cada una contaba con 4.000 infantes y 500 carros.

A la izquierda mapa de los imperios Hitita y Egipcio en 1.300 AC. A la derecha marcha de Ramses II a Kadesh

A la izquierda mapa de los imperios Hitita y Egipcio en el 1.300 AC. A la derecha marcha de Ramses II a Kadesh

En el año 1.274 AC, Ramsés siguiendo la costa atravesó Cannan y Fenicia, de ahí siguió hacia el valle del río Orontes, antes de ello estableció comunicación con los “Naharin” del rey Bentesina que eran amorreos aliados de Ramsés, (algunos autores sostienen que esta unidad era en realidad la división Seth que se dirigía a Kadesh por el camino de la costa), que desde hacía unos meses estaba estacionado en las costas de Amurrú (Siria), se les ordenó marchar hacia el interior para coincidir con el ejército frente a Kadesh.

Fase 1: La trampa

El día 9 del tercer mes (finales de Mayo), al llegar a cierta distancia de Kadesh, la vanguardia capturó a dos beduinos de la tribu de los Ahasu. Informaron que el rey hitita y su ejército se encontraban en Alepo, a unos 200 kilómetros al norte, y que el soberano hitita se mostraba temeroso ante el avance egipcio. En realidad, el ejército hitita se encontraba tras los muros de Kadesh la Vieja, y los había enviado para engañar a Ramses, pero Muwatallish había establecido su puesto de mando en la ladera noreste del tell (colina o promontorio) en que se levantaba Qadesh, puesto elevado que, si bien no le permitía observar el campamento enemigo, si le daba una clara ventaja de inteligencia, esperando el momento oportuno para sorprender a los egipcios.

Sin desconfiar, Ramsés II se apresuró a cruzar el río Orontes por el vado de Shaltuna, una vez situado en el margen oeste, avanzó al frente de la división de Amón, en tanto que las de Ra, Ptah y Sutekh estaban retrasadas, solían ir a una jornada de marcha de distancia para evitar apelotonamientos.  La división de Amón y su tren de suministros eran mayores que cualquiera de los otros tres, por lo que el cruce del Orontes tenía que haber durado desde media mañana hasta media tarde, así es que al atardecer establecieron el campamento.

No se ha podido determinar con precisión la ubicación exacta del campamento egipcio en el campo de batalla, pero había un solo lugar con agua potable y fácil de defender, por lo que es posible que Ramsés lo estableciese allí. Se trata del mismo lugar donde Seti había edificado el suyo años atrás. El campamento se organizó a la manera de un campamento romano, ordenándose a la tropa cavar un perímetro defensivo que más tarde se fortificó con miles de escudos solapados entre sí y clavados en tierra, tal y como hicieron los romanos siglos más tarde, que lo habían copiado de Pirro que a su vez lo copió de los egipcios.

Al día siguiente, día 10 la división Ra empezó a cruzar el vado de Shaltuna que se encontraba a unos 10 km del campamento egipcio, y cruzó el bosque de Labui, tras salir del bosque,  marcharían en columna de a cuatro, eso quiere decir que tendría una longitud de unos dos kilómetros. Cada 500 infantes iban 25 carros.

Muwattali viendo el camino que había tomada Ramses, supuso que el resto de las divisiones tomarían el mismo camino, mandó cruzar 2.000 carros el rio Orontes y esperar escondido detrás del arroyo Al-Mukadiyah cuyos árboles y vegetación impedían la visión, con el fin de atacar de flanco a la división Ra. Esta marchaba sin darse cuenta del peligro que la acechaba.

Batalla de Kadesh 1.274 AC. Fase 1: la trampa hitita. 2000 carros hititas atacan de flanco a la división egipcia Ra

Batalla de Kadesh 1.274 AC. Fase 1: la trampa hitita, 2000 carros hititas atacan de flanco a la división egipcia Ra, que es cogida por sorpresa cuando se dirigía al campamento egipcio.

El súbito ataque la sorprendió y arrolló; los soldados iban en orden de marcha con el escudo a la espalda y relajados, las filas quedaron rotas y la división se desmoronó, los soldados retrocedieron en desbandada en medio de una gran confusión. Los de la vanguardia intentaron alcanzar la salvación en el campo egipcio, ahí se precipitaron, perseguidos de cerca por los carros hititas. Los carros egipcios de la vanguardia y galoparon al norte hacia el campamento para avisar a Ramsés del ataque inminente.

Batalla de Kadesh 1.274 AC. Fase 1: los 2.000 carros hititas atacando de flanco a la división Ra. Autor Brian Delf para Osprey

Batalla de Kadesh 1.274 AC. Fase 1: los 2.000 carros hititas atacando de flanco a la división egipcia Ra. Autor Brian Delf para Osprey

Mientras tanto, los carros hititas habían alcanzado la gran planicie al oeste, de un tamaño tal que les hubiese permitido girar en ángulo abierto y regresar para cazar a los sobrevivientes. Pero en lugar de hacer eso, viraron hacia el norte y se dirigieron a atacar el campamento de Ramsés II.

Batalla de Kadesh 1.274 AC. Fase 1 la división Ra es desecha por el ataque de los 2000 carros hititas, los restos se dispersan y huyen.

Batalla de Kadesh 1.274 AC. Fase 1: la división egipcia Ra es desecha por el ataque de los 2.000 carros hititas, los restos se dispersan y huyen. Un soldado egipcio hace frente a los hititas para defender a su compañero herido.

Fase 2: asalto y lucha en el campamento egipcio

Los vigías ven la frenética carrera de los carros sobrevivientes de la división Ra, y la enorme formación de carros hititas que se lanzaba contra el campamento.

En pocos minutos, los carros hititas se abalanzaron sobre el ángulo noroeste de la pared de escudos, la demolieron y penetraron en el campamento. El faraón había puesto en alerta a las unidades de carros e infantería por si tenían que actuar rápidamente, el resto que probablemente estaría montando el campamento, al oír la alarma se precipitarían a buscar sus armas.

Batalla de Kadesh 1.274 AC. Fase 2: lucha en el campamento egipcio. Ramses sale por la puerta este y ataca a los hititas por retaguardia

Batalla de Kadesh 1.274 AC. Fase 2: lucha en el campamento egipcio. Ramses sale por la puerta este y ataca a los hititas por retaguardia

La fila de escudos, el foso y las numerosas tiendas, carros y caballos trabados que encontraron a su paso comenzaron a detenerlos y a hacerles perder su inercia inicial, mientras que los defensores trataban de atacarlos con sus lanzas y espadas “khopesh” en forma de  hoz. El asalto degeneró rápidamente en una salvaje melé cuerpo a cuerpo. Los carros hititas se empujaban unos a otros porque el espacio interior no era suficiente para todos, de modo que muchos de ellos no pudieron entrar y debieron luchar desde el exterior de la muralla de escudos y el foso defensivo.

Batalla de Kadesh 1274 AC. Fase 2 lucha en el campamento egipcio. Autor Giuseppe Rava

Batalla de Kadesh 1274 AC. Fase 2: lucha en el campamento egipcio, los carros hititas no tienen espacio para maniobrar y la lucha se vuelve cuerpo a cuerpo. Autor Giuseppe Rava para Osprey

Muchos egipcios murieron, y también numerosos hititas que, derribados de sus carros por las colisiones contra sus compañeros u obstáculos fijos, eran rápidamente sacrificados en tierra con un golpe de khopesh.

Ramsés se pone al frente de los sherden (su guardia personal, que disponían de carros e infantería) y varios otros escuadrones de carros de guerra que se hallaban en reserva y  salió del campamento por la puerta este y, girando al norte, lo rodeó hasta llegar a la esquina noroeste, donde los carros hititas se hallaban embotellados en incómoda confusión y, por lo mismo, casi indefensos. La atención de los invasores no se dirigió a los carros egipcios que los atacaban por retaguardia y el flanco izquierdo: estaban absortos tratando de ingresar al campamento para tomar el máximo botín posible.

Batalla de Kadesh 1274 AC. Ramses sale del campamento por la puerta este y ataca a los hititas por retaguardia. Autor Brian Palmer

Batalla de Kadesh 1.274 AC. Fase 2: Ramsés sale del campamento egipcio por la puerta este y ataca a los hititas por retaguardia. Se puede ver un guardia personal  sherden con su típico casco con cuernos y espada larga. Autor Brian Palmer

Fase 3: La huida del campamento y contraataque hitita

El mayor alcance de los arcos compuestos egipcios provocó una gran masacre sobre las tripulaciones hititas que aún no habían conseguido entrar, blancos fijos que se convirtieron en presa fácil para los experimentados tiradores. Lentamente los hititas reaccionaron: espoleando a sus animales intentaron abandonar el combate y darse a la fuga por la llanura del oeste, en sentido opuesto al que habían venido.

Batalla de Kadesh 1274 AC. Fase 3: los hititas huyen del campamento egipcio siendo perseguidos, los hititas reúnen 500 carros de reserva cruzan el Orontes y realizan un contraataque.

Batalla de Kadesh 1274 AC. Fase 3: los hititas huyen del campamento egipcio siendo perseguidos, los hititas reúnen 500 carros de reserva cruzan el Orontes y realizan un contraataque.

Las tripulaciones de carros una vez que estos volcaban o estaban inservibles, cortaban los arreos y se daban a la fuga montados en sus caballos. Los caballos hititas, al contrario que los del enemigo, estaban fatigados, y sus carros eran más lentos y pesados. Los que ganaron la planicie trataron de dispersarse para no ofrecer un blanco tan obvio, pero los carros egipcios se lanzaron en su persecución. La infantería egipcia siguió a los carros, rematando a los que caían.

Batalla de Kadesh 1.274 AC.Huida de los hititas del campamento egipcio siendo perseguidos. En la imagen un hitita cuyo carro ha volcado hace frente a sus perseguidores.

Batalla de Kadesh 1.274 AC. Fase 3: huida de los hititas del campamento egipcio siendo perseguidos. En la imagen un hitita cuyo carro ha volcado hace frente a sus perseguidores.

El combate no estaba desarrollándose como Muwatallish había previsto. La reacción de Ramsés y sus carros había puesto en fuga a los vehículos hititas y ahora los egipcios perseguían a los carros atacantes.

En el puesto de mando avanzado en el que se encontraba el rey hitita había muy pocas tropas: aparte de su cortejo personal, lo acompañaban solo unos pocos nobles de su confianza. En consecuencia, les ordenó que organizaran una fuerza de carros alrededor de unos 500, que cruzaran el río y que atacaran el campamento egipcio desde el lado oriental, se reunieron en una formación ad hoc y, con dificultades, cruzaron el Orontes por un vado al norte de la ciudad, hacia el campamento egipcio.

Batalla de Kadesh. Las reservas hititas que eran unos 500 carros cruzando el río Orontes para dirigirse al campamento egipcio. Autor David Pentland

Batalla de Kadesh 1274 AC. Fase 3:  las reservas hititas que eran unos 500 carros cruzando el río Orontes para dirigirse al campamento egipcio. Autor David Pentland

Fase 4: La llegada de nuevas fuerzas

Mientras el grueso de los carros de Targuna comenzaba a vadear las aguas del Orontes perseguidos por los egipcios, hicieron su aparición desde el sur algunas unidades de carros de la vanguardia de la división de Ptah que se hacía presente en el momento preciso.

La muerte llovió sobre los hititas al cruzar el río, en las orillas y aún en el centro del agua: muchos fueron asaetados, otros aplastados por los carros y los más murieron ahogados al ser arrojados fuera de sus vehículos, agobiados y arrastrados al fondo por el peso de sus armaduras.

Batalla de Kadesh 1274 AC. Fase 4 Llegan nuevas fuerzas. Por el sur llega la división Patn que obligan a los hititas a cruzar el río Orontes. Al campamento egipcio llegan los Naharin que ponen en fuga a la reserva hitita

Batalla de Kadesh 1274 AC. Fase 4:  llegan nuevas fuerzas. Por el sur llega la división Patn que obligan a los hititas a cruzar el río Orontes. Al campamento egipcio llegan los Naharin que ponen en fuga a la reserva hitita

Batalla de Kadesh 1.274 AC. Fase 4: la vanguardia de la división Path se une la persecución de los hititas. Autor Jhonny Shumate

Batalla de Kadesh 1.274 AC. Fase 4: la vanguardia de la división Path se une la persecución
de los hititas. Autor Jhonny Shumate

En el norte, apenas iniciado el asalto al campamento por esta escasa fuerza, los carros hititas fueron arrollados por una gran fuerza de carros que llegaba desde el oeste por el camino de Biblos. Eran los naharin, que aparecían providencialmente en ese momento de zozobra egipcia. Más atrás venía su infantería. Los amorreos asaetaron con sus flechas a los carros hititas que luchaban por entrar a través de una brecha abierta en el muro de escudos. Al intentar retroceder para salir de allí y huir nuevamente a la relativa seguridad de la orilla oriental del Orontes, ocurrió otro hecho que selló la suerte hitita: mientras comenzaban a vadear las aguas, hicieron su aparición desde el sur algunas unidades de carros que volvían de la caza y persecución de la otra fuerza, acompañadas por los elementos avanzados de carros a la división de Ptah que se hacía presente en el momento preciso.

Batalla de Kadesh 1274 AC. Fase 4: los carros egipcios del campamento contraatacan apoyados por los naharin. Autor Adam Hook para Osprey

Batalla de Kadesh 1274 AC. Fase 4: los carros egipcios del campamento contraatacan apoyados por los naharin. Autor Adam Hook para Osprey

Mientras los últimos carros hititas se ponían a salvo en su orilla del río y los infantes egipcios amputaban las diestras de los caídos y las guardaban en bolsas, que era la forma de contar los muertos, Ramsés volvió a ocupar los restos de su campamento para esperar la llegada de Ptah y el retorno de los sobrevivientes de Amón y Ra.

Batalla de Kadesh 1.274 AC. Fase 4: Contraataque de los carros egipcios. Autor José Daniel Cabrera Peña

Batalla de Kadesh 1.274 AC. Fase 4: Contraataque de los carros egipcios. Autor José Daniel Cabrera Peña

Consecuencias

Por la mañana del día 11, Ramsés hizo formar a las tropas de las divisiones de Amón y Ra en una fila frente a sí. Haciendo comparecer a los dignatarios hititas capturados para que presenciaran los acontecimientos, el faraón —tal vez personalmente— llevó a cabo el primer antecedente histórico del castigo sobre los jefes que habían abandonado el campo de batalla, que más tarde los romanos llamarían “diezmo”: contando de diez en diez a sus soldados, ejecutó a cada décimo hombre para escarmiento y ejemplo de los demás. El Poema lo describe en primera persona: “Mi Majestad se puso ante ellos, los conté y los maté uno a uno, frente a mis caballos se derrumbaron y quedaron cada uno donde había caído, ahogándose en su propia sangre…”.

A los hititas a pesar de las bajas en carros, les quedaba la infantería intacta,  Ramsés tenía, en cambio, dos divisiones frescas y completas, y los sobrevivientes de las otras dos fuertemente motivados por las ejecuciones sumarias que acababan de presenciar. Como ninguno de los 2 tenía fuerzas suficientes para continuar la contienda, Muwatallish envió una embajada a solicitar una tregua que Ramsés aceptó de in mediato.
Ramsés y su ejército retornaron cabizbajos a Egipto, abucheados y silbados despreciativamente por cada poblado que atravesaban. Para máxima humillación, las tropas hititas siguieron a los egipcios hasta el Nilo a pocas millas de distancia, dando toda la impresión de que escoltaban a un ejército derrotado y cautivo.

La humillación de los supuestamente “victoriosos” soldados egipcios fue tan grande que todas las partes de Siria que quedaron bajo su dominio tras Kadesh se rebelaron contra el faraón (algunas de ellas incluso antes de que el ejército pasara por allí en su marcha hacia Pi-Ramsés). Todas ellas buscaron el cobijo hitita y quedaron bajo su órbita por muchos años. Si bien Egipto recuperó estas regiones más tarde, necesitó varias décadas para conseguirlo.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2014-03-19. Última modificacion 2017-02-02.