Edad Antigua El Imperio egipcio El ejército egipcio del Imperio Nuevo
El ejército egipcio del Imperio Nuevo

Antecedentes

Tras la derrota de los hicsos, la dinastía XVIII comienza una serie campañas militares y conquistas para las cuales el ejército necesitó una elaborada organización. Mantuvieron la infantería y los carros de los hicsos, y estos cuerpos de élite quedaban encuadrados en divisiones de infantería, que constituían la principal masa de combatientes.

Amosis I (594-1524 AC), el fundador de la dinastía XVIII (reinado de 1549, reorganizó su banda de guerreros en un ejército permanente de pleno derecho. En ese momento, muchos soldados en realidad provenían de castas guerreras específicas, lo que a su vez sugiere una solución social para un ejército profesional (o al menos semiprofesional). Entonces, por supuesto, más allá del alcance de la mano de obra, el faraón también tuvo que equipar a su ejército recién formado, y ahí es donde las industrias estatales entraron en la ecuación.

En ese sentido, la gran cantidad de armas de bronce, como las famosas espadas khopesh y puntas de flecha, y las puntas de las lanzas, solo podrían ser abastecidas por una infraestructura militar debidamente organizada.

Estas industrias a menudo implicaban una red interconectada de centros de recolección y distribución de materias primas, arsenales para la fabricación de armas, talleres dedicados a la producción de equipos defensivos como escudos y carros, y astilleros para la fabricación de barcos y embarcaciones.

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Pintura de una tumba egipcia mostrando la fabricación de barcos de guerra.

Curiosamente, los egipcios incluso crearon depósitos de sementales financiadas por el estado y zonas de pastoreo para caballos que se necesitaban para los carros de guerra. Estos animales tan preciados también fueron tomados como tributos de los vasallos con base en el Levante y de los enemigos derrotados en las batallas. En pocas palabras, el antiguo ejército egipcio esperaba conquistar e integrar más territorios de la antigua Siria y Nubia en un intento por aprovechar los recursos proporcionados por regiones tan ricas, alimentando así un ámbito cíclico de guerra y economía.

El antiguo ejército egipcio del Imperio Nuevo, se tomó muy en serio su fuerza militar y su alcance estratégico relacionado. La estructura de la administración militar reflejó una perspectiva tan proactiva, con el cuartel principal de la guarnición establecido en el norte y el sur de Egipto, en Memphis y Tebas, respectivamente. En la época del gran Ramsés II, había cuatro cuarteles generales militares repartidos por el floreciente imperio egipcio, cada uno con el nombre del dios de la región, al mando de los oficiales superiores elegidos del ejército.

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Pintura de una tumba egipcia mostrando la fabricación de carros de guerra.

Estos enormes complejos militares se utilizaron para entrenar a nuevos reclutas, crear puntos de suministro y refuerzos, y proporcionar escoltas reales e incluso tropas de desfile durante ocasiones triunfales. Los oficiales de alto rango fueron ayudados por escribas militares (controlados por funcionarios dedicados designados por el estado) que eran responsables de mantener una gran cantidad de registros, incluido el número de nuevos reclutas y, lo que es más importante, abastecimientos y suministros del ejército. En esencia, este tipo de establecimiento de redes y registros administrativos sistemáticos reflejaba más bien la larga tradición de escribas del Antiguo Egipto, que hizo que la capacidad de conducción de campañas fuera más eficaz que muchos de los reinos contemporáneos.

El soldado ordinario del ejército del Antiguo Egipto posiblemente estaba motivado por el encanto de la riqueza y la progresión social. En pocas palabras, mientras que se esperaba que los hijos de los nobles fueran instalados en cuerpos de élite como las unidades de carros. Los plebeyos tenían la oportunidad de progresar en las filas del ejército, como puede atestiguarlo Horemheb, un escriba que se convirtió en el último faraón de la dinastía XVIII de Egipto. Con ese fin, la valentía se consideró un punto de referencia importante para elegir líderes de alto rango; y como tales, los hombres seleccionados, eran los que habían demostrado su valor en las batallas y fueron recompensados con oro, una tradición militar que implicaba obsequios ostentosos de ornamentos y objetos de oro que se presentaban a los candidatos.

Aparte del oro, muchos de los oficiales podían reclamar su parte justa de concesiones de tierras, botín y esclavos. Además, en la era del Imperio Nuevo, los faraones crearon una casta militar separada que era básicamente hereditaria en su naturaleza y, por lo tanto, proporcionaba un suministro constante de mano de obra para un ejército permanente.

La infantería egipcia del Imperio Nuevo

La infantería del Reino Medio estaba compuesta principalmente por arqueros y luchadores cuerpo a cuerpo. En el Imperio Nuevo los luchadores se mantuvieron, pero se transformaron en infantes con formaciones en falange.

Los arqueros emplearon dos tipos de arcos: el simple de madera empleado posiblemente por los reclutas o nefru, tenía una longitud de uno a dos metros de largo, estaba realizo por una sola pieza de madera con los extremos más delgados. El otro era el arco compuesto de forma triangular copiado a los hicsos, estarían manejados por los soldados regulares y los carristas). Y aunque muchos de estos arqueros formaron líneas únicas en el campo de batalla, sus tácticas de tiro diferían según el enemigo al que se enfrentaban.

Por ejemplo, al enfrentarse a los libios con armadura ligera de los reinos vecinos, los arqueros egipcios mostraron su inclinación por desatar descargas masivas que generalmente causaban bajas paralizantes en las filas del enemigo. Sin embargo, cuando los egipcios se enfrentaban con los enemigos más fuertemente armados del Cercano Oriente y el Levante, los arqueros jugaron su papel de apoyo a la infantería. Entonces, en ocasiones, ofrecieron fuego de cobertura para los infantes avanzasen, creando así una maniobra sincronizada en el campo de batalla.

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Infantería egipcia del Imperio Nuevo. Compuesto de arqueros e infantes con escudo y lanza. Como armas secundarias, el kopesh o espada hoz, espada, hacha puñal de bronce.

La infantería llevaba como arma principal una lanza con la punta de bronce, estaban protegidos por un escudo con el marco de madera. Como armamento secundario llevaban la espada-hoz llamada khopesh, un hacha de bronce o un puñal.

El khopesh tenía un diseño muy original, medía de 50 a 60 cm de longitud. Se componía de tres partes: la empuñadura de unos 18 cm, una sección recta sin filo de entre 15 y 30 cm, y una parte curvada de 30 a 40 cm, la parte exterior estaba afilada. En su extremo había una punta que permitía acometer, y detrás una especie de saliente que hacía las veces de gancho para tirar del escudo de un posible enemigo para acometerle con la punta o permitir que un compañero lo hiciera. Dejó de usarse a partir del año 1300 AC.

Las hachas eran de bronce y estaban sujetas a un mango de madera, había diversas formas y tamaños, algunas como las del faraón eran enteras de bronce, otras eran grandes y había que manejarlas con ambas manos.

Los escudos eran de gran tamaño, estaban formados por un marco de madera en el que se situaba una piel de vaca, tenían un asa de madera para sujetarlo, y unas correas de cuero para llevarlos a la espalda.

Había una infantería ligera denominada peherer o corredores de carros, estaban ligeramente equipados con arcos y jabalinas, estas tropas dinámicas acompañaron a los carros (detrás de su carga) para despachar a los aurigas enemigos e incluso rescatar a sus propios camaradas que se habían estrellado. Además, también se esperaba que recibieran y absorbieran el impulso de carga de los carros enemigos con sus formaciones sueltas, disparando contra los aurigas.

Las unidades de infantería estaban formadas por pelotones de 10 hombres, que formaban secciones de 45 hombres, en las tumbas se reproducen estos grupos de 10×4, que formaban compañías de 250 hombres. Cuando formaban en falange, las primeras filas ocupadas por los veteranos o menphyt y las posteriores por los reclutas o nefru.

Es posible que hubiera una unidad tipo brigada de 1.000 efectivos mandada por un general.

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Infantería egipcia durante el Imperio Nuevo. Se puede ver armados con lanzas, escudos, hachas, kopesh y arcos. Autor Alexandr Yezhov

El ejército egipcio estaba organizado tradicionalmente en grandes divisiones organizadas a nivel local con el nombre del dios del lugar y que tradicionalmente fueron cuatro: Amón de Tebas, que era mandada generalmente por el propio faraón, Ra de Heliopolis, Set de Avaris y Path de Menfis.

Cada división contaba con unos 5.000 hombres (4.000 infantes y 1.000 carristas, que tripulaban los 500 carros de guerra agregados a cada división). Recibía como emblema la efigie del dios tutelar de la ciudad donde había sido creado, residía normalmente y le servía de base, y cada uno poseía también sus propias unidades de abastecimiento, servicios para apoyo de combate, logística, inteligencia e incluso música.

A partir de la dinastía XVIII el ejército recluta extranjeros en sus filas, porque los egipcios parecían rechazar cada vez más las armas.

Los carros de guerra egipcios en el Imperio Nuevo

Los egipcios copiaron al carrista de los hicsos, llevaba como armas un arco triangular compuesto y jabalinas. Estaban protegidos con una armadura de escalas de bronce, y un casco de bronce.

Las unidades de carros eran la sección de 10 carros estaba mandado por el kedjen-tepy, que tenía su propio guion o estandarte, el escuadrón tenía 50 carros. Había una unidad llamada pedjet de 250 carros mandada por un kedjen-pedjet.

Había dos tipos de carros: de combate de seis radios, y otros más ligeros y veloces de 4 radios dedicados a las comunicaciones y a la exploración.

Sobre el extremo delantero del carro llevaban un adorno de cobre bruñido que servía igual para reconocerse a distancia como para espantar a los caballos enemigos reflejaba los rayos solares.

Los egipcios no empleaban sus unidades de carros como fuerza de choque, sino para envolver y hostigar a las fuerzas adversarias utilizando principalmente el arco. Los carros llevaban dos carcajes con 75 flechas, una con el arco y las flechas y una aljaba con 10 jabalinas.

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Carro de guerra ligero egipcio del siglo XV AC. Era tan ligero que solo pesaba 50 kilos y se podía desmontar para ser transportado. Autor Giorgio Albertini

El carrista guerrero o seneni llevaba un casco de escamas o de bronce que le protegía la nuca con una pequeña visera. Se entrenaban en el manejo del arco para disparar con precisión en marcha.

Asignado a cada carro, había infantería ligera o peherer (corredores) que corrían alrededor de los carros para protegerlos, estaban armados con un pequeño escudo y una lanza ligera, desde luego estos infantes tenían que estar en plena forma.

El conductor o keijen solía estar protegido con un escudo en el brazo izquierdo. Estaba entrenado para evitar obstáculos.

Los caballos estaban protegidos por una cota de escamas o por un acolchado para protegerlos de las flechas enemigas.

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Instrucción de los carros de guerra egipcios durante el Imperio Nuevo. Autor Brian Delf para Osprey

El seneni en Egipto, era la tropa de élite mucho mejor pagado y considerado que el resto del ejército; el carro, los caballos, el auriga y los aperos eran costeados por el guerrero y debían estar siempre a punto. Por esta razón quedó limitado a las clases altas y adineradas. Sin embargo, la cría caballar dado su alto coste quedaba bajo la responsabilidad del faraón. La cría caballar llegó a tener tanta importancia que fue el principal proveedor de caballos al rey Salomón.

Los egipcios empleaban sus carros, que eran mucho más ligeros y maniobrables que los de sus enemigos, mediante la velocidad y la maniobra disparando sus arcos a distancia evitando el choque con los carros enemigos.

Respecto a los arcos eran los compuestos triangulares copiados a los hicsos y posteriormente aparecieron los recurvados o de doble curvatura.

Egipto mantuvo guerras con sus vecinos, las más conocidas son la batalla de Megido con los cananeos aliados de los mitanios y la batalla de Kadesh con los hititas.

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Carro de guerra egipcio. 1 conductor o keijen con su escudo, 2 guerrero o seneni con arco compuesto, cota de escamas y casco de escamas, 3 corredor o peheree. Autor Brian Angus McBride para Osprey

Los mercenarios durante el Imperio Nuevo

Al igual que otros imperios antiguos, los egipcios del Imperio Nuevo reclutaron una buena cantidad de mercenarios y tropas auxiliares que venían de diferentes partes de África y Asia. Una de las tropas aliadas famosas incluye a los medjay, que eran básicamente exploradores del desierto nubio del ejército del Antiguo Egipto desplegados como una fuerza policial paramilitar de élite durante el período del Imperio Nuevo.

Al principio el grupo solo se componía de los que se consideraban étnicamente medjays y descendían del antiguo grupo tribal, esto cambió con el tiempo, a medida que más y más egipcios se unieron a la profesión. Según los registros escritos, se puede observar que varios jefes y capitanes medjays tenían nombres egipcios y eran descritos como tales. El por qué de este cambio no se sabe exactamente, pero cabe suponer que porque al ser vistos como guerreros de élite, los egipcios desearían tener un estatus similar.

También como en el período anterior se contrataron mercenarios nubios, que eran unos excelentes arqueros.

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Mercenarios del Imperio Nuevo de Egipto: 1 arquero nubio de la dinastía XIX, 2 filisteo de la dinastía XX, 3 sherden o shardana de la dinastía XIX, 4 arquero semita, 5 beduino shasu de la dinastía XIX, 6 arquero libio de la dinstía XX. Autor Brian Angus McBride para Osprey

Del mismo modo, también se sabía que el imperio reclutaba a los restos de los sherden o shardana (uno de los misteriosos Pueblos del Mar), que después de ser derrotados pasaron a la guardia real de Ramsés II. Más allá de estas unidades especiales, el Nuevo Reino también empleó tropas auxiliares de sus estados vasallos en Siria, Canaán, Nubia e incluso Libia.

Estos contingentes extranjeros fueron reforzados por una diversidad de guerreros (con habilidades marciales presumiblemente efectivas) que habían sido prisioneros de guerra antes de su reintegración en el ejército.

La armada egipcia del Imperio Nuevo

Los primeros barcos que se usaban para navegar por el Nilo a menudo estaban hechos de juncos, los barcos oceánicos y marítimos se hicieron entonces con madera de cedro, muy probablemente de los bosques de Biblos en el Líbano actual.

A finales del Reino Antiguo, la armada y los barcos de los antiguos egipcios eran casi inexistentes salvo para realizar tareas de comunicación y transporte.

En el Reino Medio, los faraones enviaron expediciones hacia el país de Punt en el mar Rojo y a Nubia, cuyas fuerzas eran enviadas por mar. Los barcos y embarcaciones que tenían un doble propósito, operando como embarcaciones comerciales cuando no se utilizaban para la guerra.

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Barco de guerra egipcio del Imperio Medio. Medía unos 25 metros con 30 remeros y Posiblemente empleados para la expedición a Punt

En el Segundo Periodo Intermedio, Para derrotar a los hicsos fue necesario la construcción de barcos. Los faraones Kamosis (1559-52 AC) y Amosis (1550-25 AC), llevaron a cabo operaciones navales en su guerra contra los hicsos, hasta que consiguieron derrotarlos en una batalla naval.

Tras la reorganización masiva del ejército egipcio en el Reino Nuevo y la agresiva política exterior seguida por los faraones, la armada comenzó a ser cada vez más crucial para mantener el poder y la influencia egipcia en el exterior.

Demostró su valor durante las campañas de Tutmosis III, comprendió la importancia de mantener una línea de comunicación y suministro rápida y eficiente que conectaría sus bases en la región levantina con Egipto. Mandó construir su famoso astillero para la flota real cerca de Memphis, cuyo único propósito era abastecer constantemente al ejército egipcio en campaña con tropas adicionales, así como comunicación con Egipto y suministros generales.

Los barcos más grandes de 70 a 80 toneladas, adecuados para viajes largos, se volvieron bastante comunes (en tamaño, podrían compararse con la Santa María de Cristóbal Colón con un desplazamiento de 100 toneladas o sus barcos más pequeños con unas 50).

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Barco de guerra grande del Imperio Nuevo egipcio. Tenía 50 remos, y unos 100 arqueros, y espolón de bronce a proa. Posiblemente, era el mayor barco.

Los escuadrones egipcios estaban compuestos por los rápidos keftiu y kebentiu de Biblos y transportes egipcios patrullaban el Mediterráneo Oriental.

La mayoría de los barcos egipcios llevaban una tripulación de unos 50 marines. Aunque esencialmente todos eran hombres de combate, unos 20 miembros de la tripulación serían encargados para remar en el barco, mientras que el resto formaría las tropas de combate para una batalla en el mar. Estas batallas se librarían a muy corta distancia, ya que los marines intentarían rastrillar la nave enemiga con flechas y honda. Otros elementos lanzarían ganchos de agarre en los aparejos de las naves enemigas con el objeto de volcar o abordar las naves enemigas. Al abordar el barco enemigo, los egipcios usaban lanzas para luchar cuerpo a cuerpo mientras estaban al amparo del tiro con arco desde su propio barco.

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Barco de guerra egipcio kepnet del Imperio Nuevo. Tenía unos 20 m de longitud, lleva 1 capitán, 20 remeros y 40 arqueros, lleva una especie de espolón de bronce.

Sin embargo, no todas las victorias fueron el resultado de la fuerza bruta directa, porque los egipcios también eran buenos tácticos. Por lo tanto, en una batalla con los Pueblos del Mar, el éxito egipcio se logró mediante una trampa cuidadosamente colocada en la que los egipcios condujeron a los barcos enemigos hacia la orilla, donde filas de arqueros arrojaron flechas sobre sus cubiertas.

Los modelos de los barcos utilizados para derrotar a la gente del mar muestran barcos egipcios con altos baluartes que podrían proteger a los marineros y soldados de los proyectiles enemigos. En estos ejemplos, 20 remos dieron a los barcos la maniobrabilidad que fue un factor decisivo en la victoria egipcia. Como todos los barcos egipcios de este período, no se colocó sobre una quilla, sino que obtuvo su resistencia estructural de una pasarela que conectaba la popa con la proa. Tenía un solo mástil con una vela horizontal. El arco estaba decorado con una cabeza de león aplastando un cráneo humano. Pero, por lo general, la armada era poco más que un medio para llevar tropas terrestres rápidamente a la costa asiática.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2021-11-19. Última modificacion 2022-03-18.
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