Edad Antigua Los cimbrios y teutones Batalla de Arausio (105 AC)

Los cimbrios estaban mandados por el rey Boiorix, y los teutones por el rey Teutobod, contaban una masa de 800.000 personas de los cuales 200.000 eran guerreros y parecían estar dispuestos a abrirse camino hacia Italia. Los romanos se establecieron en  Arausio, en los lados opuestos del río Ródano.

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Infantes y jinetes teutones

Cepión tenía su campamento en la ribera derecha del Ródano; mientras que el cónsul Gneo Manlio Máximo (en algunas fuentes aparece como Cneo Malio Máximo) lo tenía en la ribera izquierda.

Manlio envió a su caballería de unos 5.000 jinetes, bajo las órdenes del excónsul Marco Aurelio Escauro, para que acampase a unos 55 km al norte, con el doble objetivo de vigilar y disuadir al enemigo, pero consiguió el efecto contrario. Escauro se acuarteló perdiendo así la movilidad de la caballería, fue rodeado por 200.000 bárbaros en un terreno llano. Escauro fue capturado vivo y fue llevado ante el rey de los bárbaros Boiorix. Escauro, aristócrata arrogante, amenazó al rey bárbaro que si no se marchaba de inmediato, su pueblo sería exterminado, éste lo mandó quemar vivo en una jaula de mimbre. El envío y pérdida de estos jinetes fue crucial para el desarrollo de la batalla final.

Después de la muerte de Marco Aurelio Escauro, el cónsul Manlio ordenó al procónsul Cepión reunir los ejércitos, éste obedeció de mala gana y apareció al fin cerca de Arausio (actual Orange), en la orilla derecha del río, pero separado del de Manlio, se jactó delante de su tropa que iba a ayudar al asustado cónsul.

En vano los delegados del Senado intentaron un acomodamiento. Una entrevista de ambos generales exigida por sus oficiales no hizo más que aplazar la ruptura.

Boiorix, al ver unidos los dos ejércitos, se replanteó la situación y comenzó unas negociaciones con Manlio. Cepión, temeroso de que Manlio obtuviera el éxito en las negociaciones y regresara a Roma como un héroe, ordenó un ataque unilateral contra el campamento cimbrio el 6 de octubre. Sin embargo, la naturaleza precipitada del asalto unido a la tenaz resistencia cimbria causó la aniquilación del ejército de Cepión. Además, los teutones y ambrones viendo desprotegido el campamento del procónsul, lo atacaron y arrasaron.

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Batalla de Arausio 105 AC. 1 ataque de Cepión y ataque de ambrones, teutones contra su campamento; 2 ataque de los cimbrios contra el cónsul Manlio. 3 los teutones se unen a los cimbrios en el ataque; 4 los romanos intentan una última resistencia delante del río; 5 muchos romanos perecieron al intentarr cruzar el Ródano y huir.

Los cimbrios, ante la perspectiva de una victoria fácil, se abalanzaron contra las legiones del cónsul Manlio, moralmente hundidas tras presenciar la masacre de Cepión y sus hombres. Manlio desplegó sus legiones frente al campamento apoyando su flanco izquierdo en el río, pero no pudo proteger su lado derecho al no tener caballería que maniobrara en esa área para evitar un flanqueo, por lo que su ejército fue desbordado por la derecha por los teutones y ambrones que después de arrasar el campamento de Cepión se unieron a la lucha, Manlio fue empujado contra el río Ródano donde trató de realizar la última defensa, siendo masacrado, produciéndose una gran mortandad entre los legionarios, muchos intentaron huir cruzando el río, pero el peso de las armaduras los arrastraba hasta el fondo, y muchos perecieron ahogados.

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Batalla de Arausio 105 AC. Asalto al campamento romano

Perecieron según Libio 80.000 romanos y 40.000 socios y personal de apoyo, apenas más de 200 sobrevivieron incluidos los comandantes. Fue la mayor derrota romana de la historia, superando a la de Cannas.

Tanto el cónsul Manlio como el procónsul Cepión sobrevivieron. Ambos fueron juzgados en Roma bajo los cargos de »pérdida del ejército», siendo deshonrados y desposeídos de todos sus honores. Cepión además fue condenado al exilio.

Cuando llegó a Roma la noticia del desastre, el cónsul Publio Rutilio Rufo ordenó que todos aquellos que estuvieran en edad de ser movilizados realizaran un juramento con el que se comprometían a no viajar fuera de Italia. Fueron enviados mensajeros a lo largo de toda la costa y a todos los puertos de la península con las instrucciones de que a nadie, menor de 25 años, se le permitiera abordar un barco.

«Después de que tantos hombres fueran asesinados, muchos lloraron por sus hijos o hermanos; otros, quedaron huérfanos por la muerte de sus padres, y un gran número de mujeres, privadas de sus maridos, se convirtieron en viudas pobres. Pero el senado, soportando esta desgracia con gran magnanimidad, puso fin a los lamentos; aunque se había sufrido mucho, prefirieron ocultar el dolor«. Diodoro Sículo

Pero extrañamente, los bárbaros no invadieron Italia. Después de una breve guerra contra los arvernos (tribu gala) los cimbrios y teutones se separaron, los cimbrios marcharon sobre Hispania, mientras que los teutones eligieron el norte de Galia. Los celtas aliados decidieron acompañar a los cimbrios.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2014-05-31. Última modificacion 2021-01-14.
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