Edad Media Los jázaros Guerras Jázaro-árabes

Las guerras jázaro-árabes fueron una serie de conflictos entre el Khanato Jázaro o Jazaria y el Califato Omeya (y su sucesor, el Califato Abasí) así como de sus estados vasallos respectivamente. Esta serie de conflictos se agrupan en dos guerras: La Primera Guerra Jázaro-árabe (642-652) y la Segunda Guerra Jázaro-árabe (722-737).

 

Primera Guerra Jázaro-árabe (642-652)

Las hostilidades comenzaron cuando los jázaros frenaron a las fuerzas de los omeyas, quienes querían aumentar su poder en la región del Cáucaso. Comenzó así la primera guerra jázaro-árabe, que finalizó tras la derrota de una fuerza árabe dirigida por Abd ar-Rahman ibn Rabiah a las afueras de la ciudad jázara de Balanjar.

Hacia el 640, los árabes después de derrotar al imperio Sasánida, avanzaron hacia el norte y alcanzaron Armenia. En el 642 lanzaron el primer raid en el Cáucaso bajo el mando de Abd ar-Rahman ibn Rabiah. En el  645/6, los árabes derrotaron al ejército bizantino reforzado con jázaros y alanos en Armenia. Fue seguido por un intento en el 651/652 de un avance hacia la capital  Balanjar, pero los árabes fueron severamente derrotados en una batalla antes de alcanzar la capital, resultando muerto Salman hermano de Abd ar-Rahman, junto con otros 4.000 musulmanes.  Tres años más tarde, los jázaros repelieron una campaña de represalia bajo el mando de Habib ibn Maslama.

Debido a la Primera Guerra Civil Musulmana, las prioridades árabes se desplazaron a otros frentes, los musulmanes no pudieron realizar ataques contra los jázaros hasta principios del siglo VIII, los jázaros solo lanzaron algunos raids sobre sobre la Albania Caucásica en el 661/662 siendo derrotados por un príncipe local y otro raid sobre Transcaucasia, donde fueron más exitosos capturando un buen botín y muchos prisioneros.

Segunda Guerra Jázaro-árabe (722-737)

Los califas omeyas siguieron con objetivo conquistar el Khanato Jázaro. A partir del año 710 los ejércitos del Califato Omeya comenzaron a realizar pequeñas incursiones y saqueos que perseguían el objetivo de debilitar la frontera, pero no hubo batallas decisivas. En el 713 los omeyas realizaron una ofensiva a gran escala llegando a conquistar Derbent, una ciudad fronteriza. Busir, khan jázaro, consciente de que el ataque ponía en peligro en khanato organizó una contraofensiva. Mientras el ejército omeya avanza, los jázaros entran en el califato saqueando la Albania Caucásica y Azerbaiyán. Los omeyas decidieron retirarse para defender las débiles fronteras. Tras múltiples saqueos los jázaros fueron frenados. La estrategia de Busir funcionó ya que obligó a los omeyas a mantenerse a la defensiva pero no habían logrado recuperar Derbent que controlaba el famoso paso.

En el invierno 721/2 con el khan Batjik los jázaros volvieron atacar con el objetivo de recuperar Derbent infligiendo una gran derrota a los omeyas en la ciudad y a continuación se dirigieron hacia Armenia con 30.000 efectivos, infligiendo una aplastante derrota al ejército sirio en su mayoría fuerzas del gobernador local Mi’laq ibn al-Saffar Bahrani en Marj al-Hijara en febrero / marzo 722.

En respuesta, el califa Yazid II (720-724) envió a uno de sus generales más célebres, al-Jarrah ibn Abdallah, con 25.000 soldados sirios al norte. Al-Jarrah rápidamente tuvo éxito y empujó a los jázaros hacia atrás del Cáucaso, recuperado Derbent y avanzando aún más hacia Balanjar (capital de los jázaros). Los jázaros trataron de defender su capital rodeando la ciudadela con los carromatos o laager, pero los árabes rompieron el anillo defensivo y tomaron por asalto la ciudad el 21 de agosto 722 (o 723). La capital fue saqueada y realizaron una masacre, la mayoría de los habitantes de Balanjar fueron asesinados o esclavizados, pero algunos lograron huir al norte.

A pesar de su éxito, sin embargo, los árabes todavía no habían derrotado al ejército principal jázaro, que al igual que todas las fuerzas nómadas no dependía de ciudades para los suministros. La continua amenaza del ejército jázaro forzó a los árabes a abandonar cualquier intento de capturar Samandar, y tuvo que retirarse a Warthan al sur del Cáucaso. Las fuentes no son claras sobre la actividad de al-Jarrah en 723, pero él parece haber llevado otra campaña en el norte (que puede ser de hecho la campaña contra Balanjar).

El khan Batjik pensó que la única forma de mantener seguro el kanato jázaro era trasladar el frente más al sur. Así pues comenzó a organizar un ejército de conquista y no centrado en el saqueo. Mientras organizaba el gran ejército, los jázaros siguieron realizando incursiones con el objetivo de obligar a los omeyas a defenderse. Pero todas ellas fueron frenadas con facilidad por el Califato Omeya.

Los jázaros atacaron el sur del Cáucaso, pero en febrero de 724, al-Jarrah infligió una aplastante derrota en una batalla entre los ríos Cyrus y Araxes que duró varios días. Al-Jarrah continuó su éxito capturando Tiflis, la Iberia Caucásica y las tierras de los alanos bajo soberanía musulmana, convirtiéndose en el primer comandante musulmán en hacer una campaña a través del Paso Darial (Puertas del Caúcaso). Esto aseguraba el propio flanco de los musulmanes en contra de un posible ataque jázaro a través del Paso Darial, mientras que por el contrario le dio el ejército musulmán una segunda ruta de la invasión a territorio jázaro.

Mapa de Jazaria del 600 al 850

Mapa de Jazaria del 600 al 850

En 725, el nuevo califa, Hisham ibn Abd al-Malik (724-743) reemplazó al-Jarrah con su propio hermano Maslama, que ya había ocupado el cargo de gobernador de la Jazira. Desde entonces, Maslama se mantuvo en el Jazira y estaba más interesado en las operaciones contra los bizantinos. En su lugar, envió al-Harith ibn Amr al-Ta’i al frente del Cáucaso. Ese año, al-Harith se dedicó a consolidar la autoridad musulmana en Albania, haciendo campaña a lo largo del río Ciro contra las regiones de al-Lakz y Khasmadan.

Al-Harith sstaba probablemente también preocupado con la supervisión del censo del 726, cuando comenzó la gran ofensiva del khan Batjik dirigida por él personalmente. La gran diferencia numérica y la habilidad como general de Batjik permitió un avance constante. Invadió Albania y Azerbaiyán. Los jázaros incluso sitiaron Warthan, en cuyo asedio emplearon catapultas, lo que muestra que los jázaros eran “una nación militarmente sofisticada, no un mero paquete desorganizado de los bárbaros“. Al-Harith fue capaz de derrotarlos en las orillas del Araxes y llevarlos de regreso al norte del río, pero la posición de los árabes era claramente precaria.

Esto llevó a Maslama para hacerse cargo personalmente de la dirección del frente jázaro en el 727, donde ahora se enfrentó, por primera vez, con el khan mismo, ya que ambas partes se intensificaron el conflicto. Maslama, probablemente reforzado con más tropas sirias, tomó la ofensiva. Recuperó el paso Darial perdido anteriormente, y empujó a los jázaros a su territorio, haciendo campaña allí hasta la llegada del invierno, que le obligó a regresar a Azerbaiyán. Lo que logró en esta expedición no está claro, pero al año siguiente, cuando repitió su invasión, que terminó en lo que se denomina un “casi desastre“. Fuentes árabes informan que las tropas árabes lucharon durante 30 o 40 días en el barro, bajo una lluvia continua, antes de anotarse una victoria contra el khan el 17 de septiembre 728. La dimensión de la victoria es discutible, ya que al regresar Maslama fue emboscado por los jázaros, por lo que los árabes simplemente abandonaron su tren de bagajes y huir precipitadamente a través del paso Darial para su seguridad. A raíz de esta campaña, Maslama fue sustituido de nuevo por al-Jarrah al-Hakami. A pesar de todos los esfuerzos en sus campañas, Maslama no obtuvo los resultados deseados: en el 729, los árabes habían perdido el control del noreste de Transcaucasia y empujados a la defensiva, al-Jarrah de nuevo tuvo que defenderse contra una invasión jázara de Azerbaiyán.

Batalla de Ardebil 730

En 730, al-Jarrah volvió a la ofensiva a través de Tiflis y el paso Darial. Fuentes árabes informan que llegó hasta la ciudad jázara de al-Bayda, en el Volga, pero los historiadores modernos consideran que es improbable. Los jázaros lanzaron un contragolpe bajo el mando de Tharmach, lo que obligó al-Jarrah a retirarse al sur del Cáucaso, una vez más para defender a Albania. No está claro si los jázaros llegaron a atravesar del Paso Darial o (Puertas del Caspio), pero se las arreglaron para moverse alrededor del ejército de al-Jarrah en Bardha’a y poner sitio a Ardebil. La ciudad era la capital de Azerbaiyán, y una masa de los colonos musulmanes y sus familias, unas 30.000 en total, vivían dentro de sus muros. Cuando al-Jarrah se enteró de esto, llevó su ejército en una rápida marcha hacia el sur y se enfrentó a los jázaros fuera de las murallas de la ciudad. Allí, después de una batalla de tres días en diciembre del 730, el ejército de al-Jarrah de unos 25.000 soldados fue casi aniquilado por los jázaros bajo el mando del príncipe Barjik. Al-Jarrah también cayó y el mando pasó a su hermano al-Hajjaj, quien fue incapaz de evitar el saqueo de Ardebil. El historiador del siglo X Agapio de Hierápolis informa que los jázaros tomaron hasta 40.000 prisioneros en la ciudad, del ejército de al-Jarrah, y del campo circundante. Los jázaros asaltaron la provincia a voluntad, saqueando Ganza y atacaron otros asentamientos, con algunos destacamentos llegaron incluso hasta Mosul (actual Irak) donde al parecer fueron rechazados.

Batalla de Bajarwan 731

Después de la desastrosa derrota en la batalla de Ardebil, los jázaros vagaron libremente por las tierras de Azerbaiyán, Kurdistán y Armenia. Por primera vez se enfrentaba a un enemigo que profundizaba dentro de las fronteras del Califato, y el califa Hisham nombró al líder militar veterano Said ibn Amr al-Harashi para tomar el mando contra de la jázaros. Aunque las fuerzas que pudo reunir de inmediato (incluyendo refugiados de Ardabil a los que tuvieron que pagar diez dinares de oro para ser persuadidos a luchar) eran pequeñas, Said logró recuperar Akhlat en el lago Van.

Desde allí se trasladó al noreste de Bardha’a y el sur otra vez para aliviar el asedio de Warthan. Cerca Bajarwan (actual Šervān), Said encontró con un ejército de 10.000 efectivos jázaros, a los que derrotó, matando a la mayoría de ellos, y rescató los prisioneros que llevaban con ellos, al parecer 5.000 familias. Los jázaros supervivientes huyeron al norte, con Said en su persecución. Los árabes también capturaron la bandera del general jázaro, que se convirtió en el estandarte de batalla de su tribu, el Harish. Agunas fuentes informan que Barjik fue muerto, y que Said envió su cabeza al califa, pero otros informan que su muerte fue más tarde, durante la invasión de Maslama al norte del Cáucaso).

Después de esto, los ejércitos Khazar huyeron hacia el norte, abandonando sus conquistas en Azerbaiyán y Arran, con Said en su persecución.

Guerra Jázaro-árabe 731-733

Batalla de Derbent 731

A pesar de este éxito, Said fue relevado de su mando a principios de 731 y hasta encarcelado por un tiempo, como resultado de los celos de Maslama, quien Hisham re-asignó como gobernador de Armenia y Azerbaiyán. Maslama llegó al Cáucaso con muchas tropas y tomó la ofensiva. Restauró la lealtad musulmana de las provincias de Albania por medio del castigo ejemplar de los que resistieron su avance, y llegó al paso de Derbent, donde se encontró con una guarnición jázara. Sin detenerse en la fortaleza, Maslama avanzó al norte, siguiendo a los jázaros en su retirada. Aunque los detalles de esta campaña según las fuentes se pueden confundir con el de 728, parece que tomó Khamzin, Balanjar y Samandar antes de verse obligado a retirarse de nuevo después de un enfrentamiento con el propio khan, en el que Barjik resultó muerto y el khan herido. Los jázaros siguieron la marcha de Maslama hacia el sur y lo atacaron cerca de Derbent, pero el ejército árabe había cavado una zanja y los derrotó.

Aprovechando su victoria, Maslama desalojó a los jázaros de Derbent al envenenar el suministro de agua y la ciudad fue refundada como una colonia militar, guarnecida con 24.000 soldados, la mayoría sirios. Después de esto, regresó con el resto de su ejército al sur del Cáucaso para invernar, mientras que los jázaros reocuparon sus pueblos abandonados. A pesar de la captura de Derbent, el éxito de Maslama fue aparentemente insatisfactorio para Hisham, quien lo reemplazó con su hermano Marwan ibn Muhammad en marzo de 732, quien más tarde reinaría como el último califa omeya del 744 a 750.

Campaña de Marwan 732

En el verano de 732, Marwan llevó 40.000 hombres al norte en tierras jázaras. Los registros de esta campaña se confunden: Ibn A’tham registra que llegó Balanjar y regresó a Derbent con mucho ganado capturado, pero la campaña se describe en términos que recuerdan fuertemente de las expediciones de Maslama en 728 y 731, y por lo tanto están abiertos a la duda. Ibn Khayyat por su parte informa que Marwan lideró una campaña mucho más limitado en el país inmediatamente al norte de Derbent y luego se retiró allí para pasar el invierno. Marwan fue más activo en el sur, donde elevó a Ashot III Bagratuni a la posición de príncipe de Armenia, concediéndole la autonomía efectiva del país a cambio del servicio de su ejército para unirse a los ejércitos del Califato. Al mismo tiempo, los jázaros y bizantinos reforzaron sus lazos y formalizaron su alianza contra el enemigo común con el matrimonio de Constantino, el hijo y heredero del emperador León III el Isaurio (717-741), y la princesa jázara Tzitzak (pequeña flor).

Conquista de Atil 737

Después del 732 la expedición de Marwan, hubo un período de calma. Marwan fue reemplazado como gobernador de Armenia y Azerbaiyán en la primavera de 733 por Said al-Harashi, quién no emprendió ninguna campaña hasta el 735, cuando perdió la vista y renunció. Marwan fue vuelto a nombrar para el puesto, pero él también fue incapaz de lanzar un ataque salvo expediciones locales hasta el 737: tres fortalezas cerca del paso de Darial y el gobernante de un principado del norte del Cáucaso, Tuman Shah, fueron capturados en el 735, mientras que otro príncipe local, Wartanis, fue derrotado y muerto en el 736. Se atribuye esta inactividad al agotamiento de los ejércitos árabes y señala un paralelo con la fase tranquila en Transoxiana del 732 al 734, cuando los árabes también habían sufrido una serie de derrotas costosas a manos de los nómadas turcos. Algunas fuentes musulmanas señalas que fue un ardid táctico de Marwan para ganar tiempo para su preparación.

Los árabes prepararon un golpe decisivo en el 737, sin embargo, la intención de poner fin a la guerra de una vez por todas. Marwan al parecer fue a Damasco en persona para persuadir a Hisham para respaldar este proyecto y fue un éxito: se reunió un ejército de 120.000 hombres, que comprendía las fuerzas regulares de Siria y al-Yazira, así como voluntarios para la yihad, tropas armenias, e incluso seguidores armados del campamento y sirvientes. El número es claramente una exageración, pero sea cual sea el tamaño real del ejército de Marwan, que era una enorme fuerza y sin duda el más grande jamás enviado contra los jázaros. Marwan primero aseguró su retaguardia sometiendo a las facciones armenias que eran hostiles a los árabes. Luego entró en Iberia, obligando su gobernante Chosroid a buscar refugio en la fortaleza de Anakopia en la costa del Mar Negro, en el protectorado bizantino de Abjasia. Marwan asedió Anakopia, pero se vio obligado a retirarse debido al brote de disentería entre sus tropas.

Jázaros contra árabes

Con la Transcaucasia sometida, Marwan lanzó una ofensiva en dos frentes contra el jázaros: 30.000 hombres bajo el gobernador de Derbent, Asid ibn al-Zafir Sulami, avanzó hacia el norte por la costa del Mar Caspio, mientras que el propio Marwan con el grueso de sus fuerzas cruzó el paso Darial. Los dos ejércitos se encontraron en Samandar, y desde allí Marwan los empujó, llegando, según algunas fuentes árabes, a la capital jázara de Atil (al-Bayda) en el Volga. La mayoría de las fuentes árabes contienen pocos detalles sobre la campaña, pero Ibn Marwan A’tham informa que atacó a los eslavos y tomó 40.000 cautivos. Como los jázaros evitaron la batalla, luego envió un destacamento de 40.000 tropas a través del Volga, bajo al-Kawthar ibn al-Aswad al-‘Anbari, quién sorprendió a los jázaros en un pantano. En la batalla, los árabes mataron a 10.000 jázaros, incluyendo el tarkhan Hazer, y tomó 7.000 prisioneros. Entonces el khan jázaro en persona solicitó la paz y se convirtió al Islam, reconociendo la autoridad del califa. Marwan también llevó consigo un gran número de eslavos y jázaros cautivos, a los que reasentó en el este del Cáucaso: unos 20.000 eslavos se asentaron en Kakheti, mientras que los jázaros fueron reasentados en al-Lakz. Los eslavos, sin embargo, mataron a su gobernador árabe y huyeron hacia el norte, pero Marwan cabalgó tras ellos y los mató.

La expedición del 737 de Marwan representó el momento culminante de las guerras árabe-jázaras, pero sus resultados reales fueron escasos. Aunque las campañas árabes después de Ardabil de hecho pudieron haber desalentado a los jázaros de más guerras, el reconocimiento del Islam o de la supremacía árabe por parte del khan estaba evidentemente condicionada por la presencia de tropas árabes en territorio jázaro, y que esa presencia no podía ser sostenida por mucho tiempo. Por otra parte, la credibilidad de la conversión de la khan al Islam era aparente en contradicción con el hecho de que en el 740 el tribunal jázaro abrazó el judaísmo como su fe oficial, una decisión que se debía claramente a la determinación de los jázaros para evitar la asimilación por y hacer hincapié en su independencia de la bizantina cristiana y los imperios árabes musulmanes.

Sea cual sea el verdadero impacto de las campañas de Marwan, la guerra entre los jázaros y los árabes cesó durante más de dos décadas después de 737.

Hacia el 739, las fuentes árabes describen a un líder jázaro, Parsbit o Barsbek, como una mujer que había dirigido campañas militares contra ellos. Esto sugiere que las mujeres podían haber ocupado altos cargos dentro del estado Jázaro, posiblemente incluso el propio khan.

La actividad militar árabe en el Cáucaso continuó hasta 741, con el envío de Marwan de repetidas expediciones contra los diversos príncipes del norte del Cáucaso, sobre todo Tuman Shah. Sin embargo, estas campañas estaban más cerca de redadas para aprovechar el saqueo y extraer tributo a pagar por el mantenimiento del ejército árabe, en vez de intentos de conquista permanente.

Los resultados a largo plazo de la Segunda Guerra Árabe-jázara fueron pobres, el control árabe fue, en realidad, se limitaba a las tierras bajas y la costa, y esta tierra era demasiado pobre para compensar los gastos sostenidos durante las guerras. Por otra parte, la necesidad de mantener una gran guarnición en Derbent agotó aún más al ejército sirio ya sobrecargado, que era el principal pilar del régimen omeya. Con el tiempo, este el debilitamiento del ejército sirio sería el principal factor en la caída de la dinastía de los Omeyas durante las guerras civiles de los 740s y la revolución Abasí que le siguieron.

Últimos conflictos jázaro-árabes

Los jázaros reanudaron sus incursiones en territorio musulmán después de la sucesión abasí, llegar a profundizar en la Transcaucasia. Aunque en el siglo IX, los jázaros habían re-consolidado su control sobre Daguestán casi a las puertas de la misma Derbent, nunca intentaron seriamente desafiar el control musulmán del sur del Cáucaso.

En 758, el califa abasí Abduláh al-Mansur ordenó a Yazid ibn Usayd al-Sulami, uno de sus nobles y gobernadores militares de Armenia, desposarse con una mujer jázara de la realeza y concertar la paz. Yazid escogería a una hija del khan Baghatur. El matrimonio de hecho tuvo lugar en medio de mucha celebración. Pero desafortunadamente, la joven murió inexplicablemente, tal vez en el parto. Sus asistentes regresaron a Jazaria, convencidos de que alguna facción árabe la había envenenado, y su padre montó en cólera.

Lanzó ataques devastadores al sur del Cáucaso entre el 762 y el 764 bajo el liderazgo del tarkhan de Khwarezmian llamado Ras, los jázaros devastaron Albania, Armenia, e Iberia, donde capturaron Tiflis. Yazid logró escapar de la captura, pero los jázaros regresaron al norte con miles de cautivos y mucho botín. Algunos años más tarde, sin embargo, en el año 780, cuando el gobernante depuesto Ibérica Nerse trató de inducir a los jázaros hacer una campaña contra los abasíes y devolverlo a su trono, el khan negó. Este fue probablemente el resultado de un breve período anti-bizantino en la política exterior jázara, como resultado de las disputas entre los dos poderes en la guerra de Crimea. Durante el mismo período, los jázaros ayudaron a León II de Abjasia a recuperar el poder.

La paz reinó en el Cáucaso entre los árabes y los jázaros hasta 799, cuando se llevó a cabo el último gran ataque jázaro en Transcaucasia. Cronistas de nuevo atribuyen este ataque a una alianza de matrimonio fracasado. Según fuentes georgianas, el khan deseaba casarse con la hermosa Susa, hija del príncipe Archil de Kakheti (736-786), y envió a su general Buljan a invadir Iberia. La mayor parte de la región central de K’art’li fue ocupada, y el príncipe Juansher (786-807) fue tomado en cautiverio durante unos años, pero Susa se suicidó y el khan furioso ejecutó a Buljan. Los cronistas árabes, en cambio, lo atribuyen a los planes del gobernador abasí al-Fadl ibn Yahya (uno de los famosos Barmakids) de casarse con una de las hijas del khan, que murió en su viaje hacia el sur.

Los árabes y los jázaros siguieron enfrentándose esporádicamente en al norte del Cáucaso en los siglos IX y X, pero la guerra estaba localizada y era de mucho menor intensidad que las grandes guerras del siglo VIII. Así, el historiador otomano Münejjim bashi registra un período de guerra que duró desde aproximadamente del 901 hasta 912, quizás vinculado a los ataques al Caspio de la Rus, más o menos al mismo tiempo, a quienes los jázaros les permitieron el paso. Con la caída progresiva del poder jázaro en el siglo X y las derrotas a manos de la Rus y otros nómadas turcos como los turcos Oghuz, el reino jázaro se contrajo en su núcleo alrededor del bajo Volga, y se retiró del alcance de los principados árabes musulmanes del Cáucaso, poniendo fin a los conflictos.

Los informes de Ibn al-Azir de una guerra entre los Shaddadids de Ganja con los jázaros en el 1.030, probablemente se refiere a los georgianos en su lugar.

Al final, los últimos jázaros encontraron refugio entre sus antiguos enemigos. Münejjim bashi registra que en 1.064, los restos de los jázaros, que constaba de tres mil hogares, llegaron a Qahtan [en algún lugar de Daguestán] en el territorio jázaro. Ellos la reconstruyeron y se establecieron en ella.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2015-02-06. Última modificacion 2017-02-13.