Edad Antigua Suevos, vándalos y alanos Orígenes de los suevos

Como se ha descrito en el capítulo domesticación del caballo, en el año 1.300 AC, celtas, germanos, itálicos y helenos, pueblos que compartían semejanzas físicas y culturales entre ellos, emigraron hacia el oeste de Europa, pero al mezclarse con los nativos, dieron lugar a diferenciaciones importantes.

Un grupo de estos pueblos, los denominados germanos, se asentaron en el sur de la península Escandinavia, y en la península de Jutlandia, donde se mezclaron con los aborígenes, un pueblo de cazadores primitivo, descendiente de los supervivientes europeos de la última glaciación. El cruce de esta rama es el origen de la mayoría de los gigantescos germanos: de complexión robusta, gran altura y de cabellos rubios.

Durante la Edad de Hierro (800 AC) efectuaron una expansión hacia el sur en tres grupos diferenciados: los del sur se Escandinavia o germanos del este se asentaron en las costas del mar Báltico, los de las islas danesas al continente, asentándose a ambos lados del río Elba, y los Jutlandia ocuparon el norte de Alemania, esta emigración debió finalizar hacia el 600 AC, dando lugar a tras dialectos diferenciados de la lengua germana.

Los pueblos gérmánicos en el 200 AC empezaron a emigrar hacia el sur en tres direcciones:

  • Los pueblos germanos del este, como los godos, burgundios y bastarnos, comenzaron a migrar desde Escandinavia hacia la parte oriental de la Europa continental, terminándose asentados en las estepas rusas y el mar Negro.
  • Los germanos del centro, llamados hermiones o irminones como los suevos, marcómanos, hermanduros, cuados y turingios se dirigieron hacia el sur a la zona de entre el Rin y el Danubio.
  • Lo germanos del oeste migraron hacia el sur siguiendo dos direcciones: un grupo llamado los ingaevones o ingaeuones siguieron la costa como los cimbrios, teutones, frisones, sajones, jutos y anglos. Otro grupo llamados istaevones o istriones se dirigió hacia el sur, ocupando el norte del Rin, desplazando a los celtas y a la influencia que éstos ejercían hasta la fecha en la región, entre ellos se encuentran los queruscos, catos, hesianos, francos y tencteros.
Pueblos germánicos en el siglo I

Pueblos germánicos en el siglo I

Primeras migraciones de los suevos

El asentamiento primitivo de los suevos se encontraba en la zona del mar Báltico, llamado por los romanos Mare Suebicum. Cornelio Tácito los menciona, aunque llama suevos a todos los pueblos germánicos del este (alamanes, cuados, marcómanos y turingios).

Cuando la migración de godos y otros pueblos los empujaron al sur y al oeste, quedándose un tiempo en el área de la Alemania moderna. Todavía existe una región alemana llamada Suabia (Schwaben, cuyos habitantes en castellano actual se llaman suabos).

En el siglo I AC, eran un pueblo importante a orillas del Rin, en el 72 AC, bajo el mando de Ariovisto atravesaron el Rin e invadieron la Gallia, se enfrentó con Julio Cesar, siendo derrotado en la batalla de los Vosgos en el 58 AC.

Moño o nudo suevo

Moño o nudo suevo

Tras la victoria sobre Ariovisto, César hacia el 55 AC, atravesó el Rin y realizó una descripción etnográfica en la que considera a los suevos como el conjunto más fuerte y belicoso que estaría conformado por cien pagi, cada uno de los cuales estaría compuesto a su vez por 1.000 guerreros.

Tanto César como Estrabón ofrecen una imagen de los suevos como pueblo permanentemente en movimiento (Wandervölker), desde el Elba hacia Bohemia y el Danubio, no asentados de forma estable en ningún territorio, habitando en colinas artificialmente construidas, utilizadas de forma temporal y con un tipo de vida completamente nómada.

Ptolomeo, por ejemplo, diferencia entre, al menos, tres tipos de suevos: los suebi langobardi, entre el Rin y el Elba; y los suebi anglioli junto a los suebi semnones en el entorno del Elba.

Druso el Mayor los atacó a los marcomanos en el 9 AC, forzándolos dentro de la Bohemia actual. En esa región su rey, Marbod, estableció una poderosa liga en la que formaron parte los suevos, y que fue percibida por Augusto como una amenaza para Roma. Su cristalización política sería frustrada por Tiberio entre el 14 y el 37 DC, con la conversión del reino en un estado clientelar pasó a formar parte del Imperio.

Caballería romana contra caballería germana siglo I. Ataque de un jinete romano a un grupo de suevos que llevan a varios romanos prisioneros. Autor Angus McBride.

Caballería romana contra caballería germana siglo I. Ataque de un jinete romano a un grupo de suevos que llevan a varios romanos prisioneros. Autor Angus McBride.

Tácito menciona a conjuntos de suevos en el Danubio, como los cuados de Vannius, que penetrarían en suelo romano, hacia el 50 DC, bajo la presión de los hermunduros y de los y lugios. A finales del siglo I se establecieron en el alto Danubio.

Con ocasión de las guerras Marcomanas en tiempos de Marco Aurelio (166-180), después de que un nuevo líder marcomano, Belomar, rompiera el limes danubiano al frente de una confederación en la que, además de marcómanos y sármatas yazigos, estarían integrados los cuado-suevos.

Mapa mostrando las emigraciones de los suevos en el siglo I y en el siglo V

Emigraciones de los suebos. Mapa mostrando las emigraciones de los suevos en el siglo I y en el siglo V

Cómodo se vería obligado a combatirles hasta verlos instalados en la actual Eslovaquia, donde los suevos tendrían por vecinos a los vándalos asdingos.

En el siglo III los suevos se integraron en la liga de los alamanes, presionando sobre las fronteras del Imperio, pero sin lograr traspasar los límites del mismo de una manera decisiva.

Los suevos ya no eran un pueblo seminómada, sino que se habían convertido en agricultores y, en esa época estaban completamente sedentarizados. Su ejército estaba compuesto principalmente infantería y algo de caballería que emplearía lanzas y espadas.

Sin embargo, la irrupción de los hunos a finales del siglo IV, ejercieron presión sobre pueblos poderosos como los ostrogodos y visigodos, provocando una sacudida en cadena que habría de empujar a los suevos y otros pueblos bárbaros a las fronteras del Imperio, y que sólo esperaban una oportunidad para pasar.

Cruce del río Rin

Los suevos fueron empujados hacia el curso alto del Rin, donde, coaligados con alanos y vándalos, intentarán varias veces el cruce del río, siendo rechazados por las tropas de las limes y por los francos al servicio del Imperio Romano, hasta la Nochevieja de 406 en que se congeló río Rin. Dirigidos por su rey Hermerico, y en compañía de otros pueblos germánicos cruzaron el Rin, a la altura de Maguncia, penetrando en el imperio Romano de Occidente.

Suevos cruzando el río Rin junto con otros pueblos bárbaros en la Nochevieja del 406

Suevos cruzando el río Rin junto con otros pueblos bárbaros en la Nochevieja del 406

Los suevos optaron por dirigirse hacia Bélgica, quizás con vistas a pasar a Britania, se dirigieron al puerto de Benonia (actual Buologne-sur-Mer), siendo derrotados por el general Constantino en la batalla de Cambrai.

Esta derrota y el saqueo sistemático de alanos y vándalos más al sur, hizo que los suevos siguieran la línea de la costa posiblemente abandonando la idea de pasar el Canal de la Mancha, ni dirigirse a las zonas saqueadas a conciencia por las otras tribus, yendo a establecerse en la Armórica, actual Bretaña.
Habiendo agotado los campos galos y viéndose expuestos a la presión húnica, volvieron a juntarse a los vándalos y a los alanos para cruzar los Pirineos y ponerse a salvo

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2017-01-06. Última modificacion 2017-02-02.