Edad Media Los mamelucos Final del sultanato Mameluco de Egipto

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Antecedentes

El régimen mameluco alimentaba las intrigas y los complots, ya que cada sultán que llegaba al poder lo hacía ayudado por su clan. Cuando asumían el poder, apartaban de todos los cargos importantes a los hombres de confianza de su predecesor, los cuales por su parte no pensaban en otra cosa que en vengarse. De los cuarenta y cinco sultanes del período mameluco, veintidós accedieron al poder por métodos violentos.

Hubo un total de 54 sultanes, la mitad de ellos bahríes (turcos) (1.250–1.382) y la otra mitad burjes de origen caucasiano (1382–1517).

Su papel fue crucial a la hora de proteger Siria (que reconquistaron), Egipto y Palestina del Imperio mongol, así como de expulsar a los cruzados cristianos. Mantuvieron la custodia de las ciudades santas de La Meca y Medina y se instalaron en El Cairo. No persiguieron a las iglesias coptas ni a las comunidades judías, aunque fueron guardianes del Islam en el conjunto social.

Mamelucos siglo XV cazando en el delta del Nilo: 1 una tarkhan o mameluco retirado con una ballesta; 2 julban o mameluco joven con un arco; 3 lanzero mameluco Rammaha. Autor Angus McBride para Osprey

De 1.293 a 1.340, el sultán al-Nasir disfrutó de un inusualmente largo reinado de 47 años. Los mamelucos eran muy poderosos, y su corte era muy rica en oro y todo tipo de lujos. Pero este largo período de paz y riqueza terminó cuando la Muerte Negra  o peste bubónica, que llegó a El Cairo en 1.347 y mató a muchas de las personas que vivían allí.

Después de 1.382, otro grupo de mamelucos hizo cargo. Estos sultanes fueron llamados los Burjis, y eran principalmente circasianos. Hubo menos paz y más peleas entre los Burjis. Pero todavía seguían siendo muy buenos soldados. En 1.426, por ejemplo, los mamelucos conquistaron la isla de Chipre. En 1.440, atacaron Rodas, pero no pudieron tomarla.

Fortaleza de Qatbay en Alejandria construida por el sultán mameluco  al-Ashraf Sayf al-Din Qatbay  en el siglo XV.

Batalla de Khirokitia (1426)

La causa de la invasión mameluca a Chipre fue la incursión montada en Chipre corsarios chipriotas, genoveses y catalanes, así como un ataque a la costa siria por el mismo rey Janus. En represalia Barsbay atacado Chipre en 1.424 y 1.425. El 1 de julio de 1.426 desembarcó en Chipre con una fuerza más grande de mamelucos y procedió a capturar la ciudad de Limassol. Ambas fuerzas se enfrentaron el 7 de julio de 1.426 cerca de la aldea de Khirokitia (actual Khoirokoitia, Chipre) entre Nicosia y Limassol, el resultando fue una aplastante derrota de las 4.600 tropas del rey Janus de Chipre por los 5.000 mamelucos invasores del sultán Barsbay de Egipto. Janus fue hecho prisionero y los mamelucos se dirigieron a capturar y saquear la capital, Nicosia (11 de julio), llevando a 6.000 cautivos. El rey fue rescatado por 200.000 ducados ocho meses después y regresó a la isla en mayo de 1.427, aceptando convertirse en vasallo del sultán, pagando un tributo anual de 5.000 ducados.

Batalla de Khirokitia, 7 de julio de 1426. La fuerza expedicionaria mameluca que invadió Chipre aplastó al ejército del cruzado de Lusignan del reino de Chipre en la batalla de Khirokitia, a pesar de que los caballos mamelucos acababan de realizar una travesía marítima.Se aprecia un oficial o amir (1); portaestandarte; (3) un askari de rango medio; ,la mayor parte del ejército consistía en tropas de segunda línea (4); más un gran número de árabes, y otros irregulares; la carga de los mamelucos rompió las líneas chipriotas (5 a 7) y capturaron al rey Janus de Chipre (8). Autor Peter Dennis para Osprey

Ataque a Rodas

El sultan de Egipto Jaqmaq envió en 1.440 a Rodas 15 naves y cerca de 1.000 efectivos, pero después de algunas escaramuzas no logró nada. Jaqmaq se dio cuenta de que necesitaba una flota mayor. En 1.443 mandó una flota mayor, inicialmente tuvieron éxito frente a la isla hospitalaria de Kastellorizo ​​antes de ser obligados a volver a casa por el deterioro de las condiciones atmosféricas. La tercera expedición partió en 1.444, hubo un fuerte choque naval en la costa de Rodas que terminó en tablas, considerando la mala reputación de los mamelucos en la guerra naval fue un éxito, el ejército mameluco llegó a tierra, pero siendo derrotado, regresando a casa.

Conflictos con los otomanos y final del sultanato mameluco

El sultán Sayf al-Din Inal llegó al poder en 1.453 y tuvo relaciones amistosas con el sultán otomano Mehmed II, quien capturó Constantinopla más tarde ese mismo año, causando grandes regocijos en Egipto. Sin embargo, bajo el reinado de Khoshkadam, quien tomó el poder en 1.463. Tanto Khoshkadam y Mehmed II apoyaron diferentes candidatos al emirato de Karaman; luego en 1.467 el sultán Qaitbey ofendió al sultán otomano Beyazid II (hijo y sucesor de Mehmed II), cuyo hermano fue envenenado mientras se entretenía con Qaitbey.

Beyazid II se apoderó de Adana, Tarso y otros lugares del territorio egipcio, pero fue finalmente derrotado por Qaitbey.

En 1515, estalló la guerra final contra el sultán otomano Selim I (hijo y sucesor de Beyazid II) que llevó a la incorporación de Egipto y sus dependencias al Imperio Otomano. El sultán mameluco Al-Ashraf Qansuh al-Ghawri fue acusado por Selim de ceder el paso a los enviados del sha Ismail I del imperio persa safávida (enemigo jurado de los otomanos) a través de Siria en su camino a Venecia para formar una confederación contra los turcos y también que albergará varios refugiados.

Después de la batalla de Chaldiran en 1.514 (en la que Selim aplastó al sha Ismail), Selim atacó al emirato de Dulkadir. Su emir, Alaüddevle Bozkurt Bey, era vasallo de Egipto y se había mantenido neutral en la contienda turco-persa. Selim envió la cabeza de Bozkurt a Qansuh. En junio de 1.516, con la seguridad de haber neutralizado a Persia y tener asegurada la Anatolia oriental, Selim, formó un gran ejército para la conquista de Egipto, pero dejó correr el rumor de que esta campaña sería una nueva intentona de atacar a Persia.

Batalla de Marj Dabiq (1.516)

No pasó mucho tiempo para que se aclarasen las intenciones del sultán otomano. En julio cruzó el Eufrates y se dirigió hacia el sur. El ejército mameluco, con su sultán a la cabeza, salió a cerrarle el paso a los turcos con un ejército de 20.000 jinetes, de los cuales 5.000 eran mamelucos reales y el resto mamelucos de los amires, estaban bien equipados pero con escasa artillería.

En el camino, recibió a Ahmed, hijo del último pretendiente al trono otomano (sobrino de Selim I), y lo llevó con él para atraer sus simpatizantes de la fuerza otomana. Avanzando lentamente el sultán Qansuh entró en Damasco el 9 de junio.

En Alepo, el gobernador mameluco Khair Bey se había unido secretamente a los turcos. Aunque el gobernador de Damasco había revelado esto al sultán, el sultán desacreditó la información.

El ejército mameluco continuó el avance y el 20 de agosto de 1.516 acampó en la llanura de Marj Dabiq, a 44 km al norte de Alepo. Allí, el sultán Qansuh y sus hombres esperaban el avance del enemigo hacia esta llanura, donde el destino del sultanato pronto sería decidido, el ejército egipcio tenía unos 80.000 efectivos.

Según la Historia de Egipto los mamelucos reales con el sultán ocuparon en centro; Sibay, el gobernador de Damasco mandaba el ala derecha, y Khair Bey, gobernador de Alepo, mandabe el ala izquierda.

El ejército otomano era menor con unos 65.000 efectivos, con unos 50 cañones y contaba con el cuerpo de los jenízaros, contaban con arcabuces.

El general Sûdûn Adjami fue el primero en entrar en combate, seguido por Sibay, liderando un experimentado cuerpo de veteranos guerreros mamelucos. Se lanzaron a la batalla y lograron matar a varios miles de soldados turcos en las primeras horas de combate. Esta ventaja obligó al ala otomana opuesta a realizar una retirada, y las fuerzas mamelucas bajo Sibay lograron tomar varias piezas de artillería y capturaron algunos fusiles. Selim consideró retirarse o solicitar una tregua.

Último ejército de los mamelucos 1500-17: 1 khassaki o mameluco real, lleva cota de malla con placas de protección en el pecho, brazos y piernas, yelmo con aventail, escudo redondo, hacha y sable; 2 qarani o mameluco de sultanes anteriores, lleva un equipo similar; 3 arcabucero africano. Autor Angus McBride

Este fue el momento culminante de la batalla que se volvió contra los mamelucos. Un rumor comenzó a difundirse que el sultán había ordenado a las tropas irregulares mantener su posición, evitar el combate, y dejar la lucha solo a los soldados veteranos que ya estaban comprometidos en la batalla. El general Sûdûn Adjami y Sibay, que estaban dirigiendo el ataque, fueron repentinamente muertos, el pánico se expandió en el ala derecha de los mamelucos. Mientras tanto, Khair Bey, al mando del ala izquierda, ordenó la retirada. El hecho de que sus fuerzas fueran las primeras en abandonar el campo fue considerado una evidencia de la traición.

Las fuentes difieren en cuanto a la muerte del sultán Qansuh, unos dicen que Khair Bey pudo haber difundido un informe de su muerte para precipitar la derrota de los egipcios. Otra versión dice que el sultán fue encontrado vivo en el campo y su cabeza cortada y enterrada para evitar su caída en las manos del enemigo. El relato otomano relata que fue decapitado por un soldado turco.

Selim I, fue acogido por los habitantes como un libertador tras los excesos de los mamelucos, entró en Alepo como triunfador. Recibió califa abasí calurosamente, pero reprendió a los jueces y juristas islámicos por su fracaso en el control del mal gobierno de los mamelucos.

De Alepo marchó con sus fuerzas a Damasco, donde prevaleció el terror. Más allá de algunos intentos de proteger la ciudad al inundar la llanura, los restos de las fuerzas mamelucas no habían hecho nada sustancial para oponerse al enemigo. Selim entró en Damasco a mediados de octubre, y los habitantes se rindieron fácilmente a los conquistadores.

Batalla de Ridaniya (1.517)

Tumán Bay II fue nombrado sultán, pero sin pompa ni ceremonia, la insignia real se había perdido en la batalla. Tenía 40 años, a principios de diciembre, reclutó un ejército en El Cairo, que se retrasó por las demandas insaciables y la rebeldía de los mamelucos, establecidos bajo el amir Janberdi al-Ghazali, finalmente le envió con la esperanza desesperada de salvar Gaza, cuando llegó a su destino, Gaza ya había caído, y el ejército había sido derrotado.

Las fuerzas de la caballería mameluca lideradas por al-Ghazali atacaron a los otomanos que estaban tratando de cruzar Gaza en su camino a Egipto. Los otomanos, encabezados por el gran visir Hadım Sinan Pasha, fueron capaces de romper la carga de caballería mameluco egipcia. Al-Ghazali fue herido durante el enfrentamiento, y las fuerzas mamelucanas abandonaron la lucha y se retiraron a El Cairo. Los habitantes de Gaza, ​​envalentonados por una falsa noticia de una victoria egipcia, atacaron la guarnición turca, con la masacrando a los otomanos.

Salim envió una embajada ofreciendole seguir en el poder como vasallo de los otomanos, pero los enviados fueron abucheados y maltratados en la ciudad, el sultán Tumán Bay era partidario de ceder a la demanda de Selim I, pero los amires mataron a los enviados. Selim se tomó su venganza mandando ejecutar a 57 prisioneros amires.

Tumán Bay II, resolvió marchar hasta Salahia, y allí anfrentarse a los turcos cansados por la marcha del desierto; sin embargo, al final cedió a sus amires para atrincherarse Ridaniya (Ridanieh) no lejos de El Cairo, en total contaba con unos 20.000 efectivos. En ese momento, los otomanos alcanzaron Arish, marcharon sin oposición por Salahia y Bilbeis a Khanqah; el 20 de enero llegaron a Birkat al Hajj, a pocas horas de la capital.

Armas del sultan mameluco de Egipto Tuman Bey: yelmo, hacha, lanza, maza y puñal.

Dos días más tarde, el cuerpo principal otomano llegó hasta el atrincherado ejército egipcio. La batalla de Ridaniya tuvo lugar el 22 de enero de 1.517. Los otomanos disponían de cañones y armas de fuego, los mamelucos también disponían de algunos cañones y armas de fuego, pero eran muy antiguos.

Con una banda de seguidores devotos, Tuman Bay II lanzó una en medio de las filas otomanas y llegó hasta la misma tienda de Selim. Mientras tanto una parte del ejército otomano, cruzaba la colina Mocattam y tomaba a los egpcios de flanco. Al final los egipcios fueron derrotados, y huyeron tres kilómetros por el Nilo.

Batalla de Ridaniya (1517) entre el sultán mameluco de Egipto Tuman Bay II y el sultan otomano Salim I cerca de El Cairo. Autor Liu Yong Hua

Siguió el saqueo y el motín. Los turcos se apoderaron de todo lo que pudieron llevarse, y amenazaban con matar a los habitantes a menos quepagasen un gran rescate. Los circassianos fueron perseguidos en todas partes y sin misericordia, con sus cabezas colgadas.

La noche siguiente, Tuman apareció en El Cairo y con sus aliados beduinos tomó posesión de la ciudad débilmente guarnecida, pero con la luz del día los mamelucos se enfrentaron a los otomanos causándoles grandes pérdidas. Las entradas fueron atrincheradas, y el servicio del viernes se hizo una vez más solemnizado en nombre del sultán egipcio. Pero a medianoche los otomanos volvieron de nuevo con una fuerza abrumadora, que dispersó a los mamelucos, mientras que el sultán egipcio huyó a través del Nilo a Giza, y finalmente encontró refugio en el Alto Egipto.

Los mamelucos fueron perseguidos sin piedad, con la proclamación de que se les mataría a cualquiera que los protegiera, y se descubrieron y fueron decapitados unos 800. El hijo del sultán Al-Ashraf Qansuh al-Ghawri fue recibido con distinción y concedió el Colegio fundado por el Sultán su padre como morada. Poco después, la amnistía se extendió a todos los amires escondidos, que según aparecían, eran distribuidos en celdas de la Ciudadela. El amir Janberdi Al-Ghazali que luchó valientemente en la batalla de Ridaniya, se lanzó a los pies de Selim, fue recibido con honor e incluso se le dió un mando para luchar contra los beduinos.

Los amires mamelucos quedaron relegados al puesto de beys como gobernadores o en segundos niveles de la administración, aunque nuevamente irían recuperando su importancia hasta que, oficiosamente, controlaban Egipto en el momento de la conquista por Napoleón en 1.798.

 

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2015-09-05. Última modificacion 2017-07-19.