Edad Media Guerras anglo-escocesas Batalla de Dunbar 1.296

Cuando Alejandro III fue proclamado rey de Escocia en 1.270, el reino escocés vivió una época de paz y prosperidad. Tras su muerte en el año 1.286, su hija Margarita “la dama de Noruega” heredó el trono escocés, y fue justo la oportunidad que Eduardo I de Inglaterra aprovechó para intentar casar a su hijo Eduardo II con Margarita y así anexionar los reinos. Antes de casarse en 1.290, Margarita muere y comienzan las tensiones entre los dos linajes más importantes de la aristocracia escocesa (los Balliol y los Bruce). Hubo continuas disputas entre las dos familias hasta que Juan de Balliol consiguió llegar al trono escocés con la ayuda de Eduardo I. A partir de este momento Escocia estuvo a disposición y servicio de Inglaterra.

Equipamiento y armas de un caballero inglés en 1.290. Es de la familia Hastings, lleva túnica con blasón sobre cota de malla completa con almofar (1 y 5) atado en la espalda, lleva yelmo cilíndrico (2) o capelina (4), lleva codales (6) y rodilleras. Túnica reforzada (7). Cota de placas (9). Garnache con capucha (15). Espadas mandobles (12, 13 y 14)

Equipamiento y armas de un caballero inglés en 1.290. Es de la familia Hastings, lleva túnica con blasón sobre cota de malla completa con almofar (1 y 5) atado en la espalda, lleva yelmo cilíndrico (2) o capelina (4), lleva codales (6) y rodilleras. Túnica reforzada (7). Cota de placas (9). Garnache con capucha (15). Espadas mandobles (12, 13 y 14)

En 1.295 Balliol rey de Escocia firmó un pacto con el rey Felipe VI de Francia, y le negó su ejército a Inglaterra para combatir contra los franceses. A causa de esto, Eduardo I decidió invadir Escocia por la fuerza. El ejército inglés (formado por 25.000-30.000 infantes y 5.000 jinetes). Eduardo estableció puso la vista en la rica ciudad comercial de Berwick. Para contrarrestar esto, el ejército escocés recibió la orden de reunirse en Caddonlea, cerca de Selkirk, el 18 de marzo Dirigido por el rey Juan Balliol, las fuerzas escocesas eran superados en número y dominado por los nobles del rey.

Eduardo comenzó a moverse hacia el norte a través de Alnwick y alcanzó Castillo Wark, justo al sur de Tweed, en marzo de 25. Hizo una pausa para la Pascua, y recibió juramentos de fidelidad de los nobles escoceses que le habían permanecieron leales.

Jinete escocés con una claymore la típica gran espada escocesa y un hacha

Jinete escocés con una claymore la típica gran espada escocesa y un hacha

Con la intención de golpear primero, una fuerza escocesa cruzó la frontera el 26 de marzo y atacó a Carlisle. Liderados por el conde de Buchan y John III Comyn (Comyn el Rojo), estas tropas no fueron capaces de romper las defensas de la ciudad, dirigida por el señor de Annandale. Irónicamente, el hijo de Annandale, Robert Bruce, conde de Carrick, se convertiría en el libertador y del futuro rey de Escocia.

Mientras el ataque escocés fallaba, Eduardo cruzó la frontera en Daimiel y, el 30 de marzo, lanzó un asalto masivo en Berwick. Después de romper las débiles defensas de la ciudad, sus tropas masacraron a más de 7.000 de los 12.500 habitantes de Berwick.

En represalia, los escoceses invadieron el sur en Northumbria el 8 de abril, realizando quema de aldeas y abadías tan al sur como Hexham. Haciendo caso omiso de la incursión escocesa, Eduardo se detuvo en Berwick durante un mes para mejorar las defensas de la ciudad y volver a llenarla con burgueses leales.

Los invasores escoceses  regresaron a  Escocia, marcharon hacia el norte y se refugiaron en el castillo de Dunbar. Este castillo pertenecía al conde de March, partidario de Eduardo, pero fue entregado a los escoceses por su esposa que estaba a favor de su causa.

Eduardo envió a Juan de Warenne, conde de Surrey (y suegro de Juan Balliol) con una gran fuerza,  para tomar el castillo. Viendo la maniobra de los inglese, los defensores pidieron ayuda a Juan Balliol, que estaba acampado con el ejército principal escocés en cerca de Haddington. No dispuesto a dirigir personalmente el ejército, Juan puso a Comyn el Rojo al mando. Marchando al este de Dunbar, Comyn ocupó una posición fuerte en un terreno elevado al oeste de la ciudad el 27 de abril.

Eduardo I atacando Escocia. Fuente Pictures of English History published by George Routledge & Sons

Eduardo I atacando Escocia. Fuente Pictures of English History published by George Routledge & Sons

Al llegar al campo, Surrey comenzó a avanzar contra la posición escocesa. Cuando se acercaban, se vieron obligados a cruzar un barranco y un pequeño arroyo llamado Spot (Spot Burn), cuyas laderas escarpadas habían sido incendiadas. Los ingleses superaron el problema sin dificultades, aunque tuvieron que romper las filas para traspasarlo. Por su parte, los escoceses pensaron que los ingleses habían roto filas e intentaban huir y que serían un enemigo débil si lo atacaban en ese mismo instante.

Comyn ordenó avanzar a sus hombres que iniciaron una desorganizada  carga, pero cuando llegaron cerca del enemigo se encontraron con las líneas de  Surrey reorganizadas. Los ingleses iniciaron un disciplinado ataque, la caballería de Surrey puso en fuga a los jinetes escoceses y envolvió por retaguardia a los  infantes enemigos, que se dieron a la fuga, siendo perseguidos y masacrados.

Infantes escoceses defendiéndose de los caballeros ingleses. Llevan las famosas espadas largas claymores

Infantes escoceses defendiéndose de los caballeros ingleses. Llevan las famosas espadas largas claymores

Las bajas de la batalla de Dunbar no se conocen con certeza, sin embargo, el enfrentamiento puso fin a la campaña de 1.296. Entre los capturados estaban Comyn el Rojo, así como los condes de Atholl, Mentieth, y Ross.  El castillo de Dunbar se rindió al día siguiente, y con él, el ejército escocés fue destruido efectivamente, Edward pronto controló los castillos en Roxburgh, Edimburgo, Stirling y Perth. Sin opciones, Juan se rindió el 2 de julio en Stracathro y se vio obligado a renunciar a su reino seis días más tarde en Montrose.

Eduardo instaló guarniciones inglesas en muchos castillos escoceses antes de regresar al sur, con lo que él se trajo “la Piedra del Destino” que era donde se coronaban los reyes escoceses desde su tradicional ubicación en la Abadía de Scone, en Escocia, a la de Westminster. Eduardo I convocó el Parlamento escocés en Berwick, momento en que los nobles escoceses le rindieron vasallaje como rey.