Edad Media Los mongoles Conquistas de Gengis Kan (1.209-1.227)

Conquista del imperio Xi Xia  o Tangut (1.209)

De origen tibetano, los tanguts, se instalaron en el Gansu durante la dinastía Tang. En la época de las Cinco Dinastías y 10 Reinos, ganaron autonomía y se convirtieron en el imperio Xi Xia. Su  población estaba compuesta por tibetanos, chinos y otras etnias nómadas, extendiéndose sobre el corredor del Gansu y el Ordos. Su situación geográfica le permitía controlar las rutas comerciales con el Tibet, Asia Central, Mongolia y China.

Los tanguts que controlaban la Ruta de la Seda, cobraban impuestos muy altos a las caravanas que pasaban por sus territorios, y estaban en guerra comercial con los mongoles que querían impuestos más bajos.

En 1.209, Gengis Kan emprendió su campaña para conquistar realmente Xia Occidental. Li Anquan solicitó la ayuda de la dinastía  china Jin, pero el nuevo príncipe de Shao Wei se negó a enviar ayuda. Se enfrentó a fuerza liderada por Kao Liang-Hui a las afueras de Wulahai, Genghis capturó tomando la ciudad y empujándolos  a lo largo del río Amarillo, conquistando varias ciudades a su paso, hasta que llegó a la fortaleza Kiemen que custodiaba el único paso a través de las Montañas Helan a la capital, Xingching (Yinchuan).

Campañas de Gengis Kan entre 1209 y 1.216

Con un ejército de unos 70.000 efectivos más unos 50.000 de refuerzo, la fortaleza resultó muy difícil de capturar, y después de un asedio de dos meses,los mongoles simularon una retirada  atrayendo a la guarnición, dirigida por Wei-ming Ling-kung, fuera de las murallas a campo abierto,donde fue destruida con facilidad.

Ejército mongol avanzando. Se ve al kan y al lado el estandarte de colas de jak

Con el camino  abierto, Gengis avanzó a la capital Xingching, que estaba bien fortificada, dónde se había reunido un ejército de unos 150.000 soldados, casi el doble del tamaño del ejército mongol.  Los mongoles no tenían experiencia ni medios para una  guerra de asedio. Llegaron a la ciudad en mayo, y en octubre no habían tenido éxito.  Genghis intentó inundar la capital, al desviar el río y su red de canales de riego hacia la ciudad, y para enero de  1.210 las murallas de Xingching estaban casi destrozadas. Sin embargo, el dique utilizado para desviar el curso del río se rompió, y la inundación que siguió acabó con el campamento mongol, obligando a los mongoles a ocupar un terreno más alto.

Asedio de Xingching (Yinchuan) capital de Xi-Xia o Tangut por los mongoles en 1209. Se observa los escasos medios de asedio que disponían los mongoles en esas fechas.

A pesar de este revés, los mongoles todavía plantean una formidable amenaza a Xia Occidental, y con los cultivos destruidos y sin refuerzos de la dinastía Jin, Li Anquan acordó someterse al dominio mongol, demostrando su lealtad, dándole una de sus hijas, Chaka, en matrimonio y pagando  un tributo de camellos, halcones, y textiles. Imponiendo lo que quería, una reducción de las tarifas, que los tanguts imponían al comercio, y se volvió a Mongolia.

Los tanguts (de origen tibetano) postrándose ante Gengis Kan. Autor Liu Yong Hua

 

Conquista del imperio Jin de China (1.211 – 1.215)

En 1.210, una delegación llegó a la corte de Gengis Kan para proclamar la ascensión de un nuevo emperador Jin al trono Jurchen en el norte de China y exigió la presentación de los mongoles como un estado vasallo, exigiendo los correspondientes tributos. Gengis se negó y esto era una declaración de guerra. Gengis reunió a los jefes de los clanes que decidieron atacar al imperio Jin.

En el año 1211, Gengis Kan reunió a todas sus fuerzas en el cuartel general ubicado en la ciudad de Karakorun (ciudad de las Arenas Negras), en pleno desierto del Gobi, a fin de iniciar la marcha contra el imperio Jin. Al frente de 65.000 hombres en  dos  hordú o hordas separadas unos 300 km entre sí. Atacaron el norte de China. Ala Qush, jefe de los onguts apoyó a Genghis y le mostró el camino al interior  del imperio.

Las fuerzas del imperio Jin eran de 100.000 efectivos en la frontera a cargo del primer ministro Du Qiannu, la fuerza principal con unos 250.00 efectivos bajo el mando del mariscal Wanyan Chenyu estaba alrededor de la capital, y unas fuerzas de emergencia  reunidas apresuradamente en todo el reino de unos 150.000 bajo el mando del mariscal Hersle Whosawho.

Las fuerzas dirigidas por Jebe se enfrentaron a las fuerzas de Du Qiannu que había establecido posiciones defensivas a lo largo de la frontera siendo Wushabao (actual Ulanqab). Jebe toma la fortaleza (mayo-junio), el general retiró todas sus fuerzas a Juyongguan (paso de Juyong) en la Gran Muralla, que conducía a la capital para detener el avance.

Asalto mongol contra la Gran Muralla de China. Autor Cecil Langley Doughty

Asalto mongol contra la Gran Muralla de China. Autor Cecil Langley Doughty

Du Qiannu retiró soldados de las ciudades a cientos de kilómetros, lo que resulta en una fuerza combinada de aproximadamente 200.000 soldados se apostaron en el paso Juyong, confiado en la posición defensiva. Gengis eludió las defensas enviando a sus hombres a través de los picos que rodean el paso, lo que le permitió rodear el ejército Jin, atacando las bases de suministro a retaguardia, masacrando a muchos de sus soldados. El ejército Jin se retiró del paso siendo atacado en pinza y masacrado. Gengis siguió hacia el sur y Jebe se adentró en Manchuria y capturó Mukden (Shenyang). A finales del otoño se retiraron a Mongolia con el botín obtenido.

En la primavera del año siguiente 2.012, después de haberse recuperado, Gengis invadió de nuevo china con 3 hordas unos 90.000 efectivos, Jochi hijo mayor de Gengis al noroeste, él en el centro y sus otros hijos al este, volviendo a saquear todo a su paso, cuando la se acababa el verano, los caballos estaban débiles y estaba acampado cerca de las murallas de Yen-King (actual Datong), donde se encontraba el emperador con su ejército,  sus oficiales le instaron a asaltarla, pero rehusó. Durante el asedio,  fue herido gravemente por una flecha y los mongoles se vieron obligados a regresar a las estepas. Una vez en el interior del desierto mató a todos los esclavos que traía con excepción de artesanos y sabios. Este acto de extrema crueldad era común entre los mongoles de matar a los esclavos en otoño para no tener que alimentarlos en invierno.

Mongoles preparándose para atacar. El jefe tiene la maza en alto, cuando la baje el tamborilero empezará a tocar los naccara o tambores de guerra y los jinetes se lanzarán al galope lanzando gritos salvajes. Autor Angus Mc Bride para Osprey

Al año siguiente 2.013, regresó con 150.000 efectivos, dejando solo 2.000 efectivos en Mongolia, intentaron una nueva incursión por el paso Juyong pero este, en vista de los recientes ataques del año anterior, se encontraba fuertemente defendido por lo que el ejército invasor se vio obligado a dar un gran rodeo para encontrar otro lugar de acceso, por el camino fueron saqueando y conquistando otras ciudades importantes como Ningjiang, en Manchuria y llegar al mar en Fengzhou. En noviembre consiguió pasar por los pasos de Juyong y  Zijingkou, dedicándose todo el invierno a saquear el norte de China. Gracias a los conocimientos de ingeniería de prisioneros chinos, pudo fabricar máquinas de asedio, y adiestrar a sus tropas convenientemente.

Para el año 1214  la mayoría del norte del área del Huang (río Amarillo) estaba en manos mongolas, muchas ciudades fueron asaltadas y muchas más se rindieron. La capital Zhongdu (Pekin o Beijing) fue puesta bajo asedio, tenía un perímetro de 28 km con 12 puertas, 900 torres y triple muralla con 12 m de altura. Después de dejar que muchos fugitivos se acogiesen a ella, Gengis empleó civiles para los trabajos de asedio, así como para encabezar los ataques. Tras varios asaltos infructuosos, decidió rendir la ciudad por hambre. El emperador de la dinastía Jin decidió trasladar la corte a la capital del sur, Kaifeng (Nanjin), protegida al norte por el río Amarillo, dejando a un general defendiendo la capital.

Asedio de Zhongdu (actual Pekin o Beijing), tenía un perímetro de 28 km con 12 puertas, 900 torres y triple muralla con 12 m de altura . Autor Angus Mc Bride para Osprey

Después de varios meses de asedio, los habitantes empezaron a pasar hambre, se dice que sacrificaron uno de cada diez para alimentar a los otros. El asedio se alargó tanto que Gengis tuvo que volver a Mongolia para sofocar algunas rebeliones que se estaban produciendo, dejando al general Mukali a cargo, poco después la ciudad abrió sus puertas a los mongoles, que no demostraron la más mínima piedad y saquearon salvajemente la ciudad. Mukali siguió con la dominación sistemática de este territorio.


Conquista del imperio de Kara Kitan (1.216)

En 1.208, un príncipe naiman, Kuchlug, huyó de su patria después de haber sido derrotado por los mongoles. Kuchlug fue recibido en el imperio de la Kara-Kitan también conocido como Liao Occidental, y se le permitió casarse con la hija de Zhilugu. Sin embargo, en 1.211, Kuchlug se rebeló, y más tarde capturó Yelü Zhilugu mientras que el segundo estaba cazando.

Zhilugu se le permitió permanecer como el gobernante nominal pero murió dos años más tarde. Una revuelta interna contra Kuchlug fue incitada por agentes mongoles, dejando las puertas abiertas para que los mongoles invadiesen el país. El ejército de Gengis estaba agotado después de las guerras contra los imperios Jin y Xi Xia, por lo que Gengis solo envió dos tumen (20.000 soldados) bajo el mando del boyan Jebe Noyon conocido como la “Flecha” para atacar a Kuchlug que disponía de unos 30.000 efectivos. Tambien envió a Subutai con otros dos tumen a una campaña simultánea contra los merkits. Los dos ejércitos viajaron reunidos a través de las montañas de Altai y Tarbagatai hasta llegar a Almaliq. Desde allí, Subutai se dirigió al suroeste, destruyendo las Merkits y protegiendo el flanco del Jebe contra cualquier ataque repentino de Corasmia. Jebe despues de dejar Almaliq, luego se trasladó al sur del lago Balkash en las tierras de los Kara-Kitán, donde sitió la capital Balasagun. En 1.216 en los alredores de la capital, Jebe se enfrentó a Kuchlug que tenía unn ejército de 30.000 soldados, Kuchlug fue derrotado y huyó a Kashgar. Jebe le persiguió y cuando llegó a Kashgar, en 1217, la población musulmana se rebeló contra Kuchlug, obligándole a huir para salvar su vida. Jebe continuó la persecución de Kuchlug a través de las montañas de Pamir en Badakhshan (actual Afganistán). Al parecer un grupo de cazadores atrapó a Kuchlug y lo entregaron a los mongoles, Jebe rápidamente lo decapitó.

Con la muerte de Kuchlug, el Imperio Mongol se aseguraba el control sobre el Kara-Kitán. Los mongoles tenían ahora un puesto firme en Asia Central limita directamente con el Imperio Corasmio o Khwarazm. Las relaciones con los corasmios se deterioraron rápidamente, dando lugar a la invasión de los mongoles de ese territorio.

Los mongoles avanzado en invierno con camellos. Autor Angus McBride

 

Conquista del imperio  Corasmio o Karhezm (1.219 – 1.221)

El extenso imperio mongol tenía una frontera con el imperio Corasmio o Karhezm que englobaba los actuales países de Irán, Irak y gran parte del Turkestán occidental, un estado musulmán gobernado por el sha Mohamed II. Éste era un punto comercial muy importante y Gengis Kan había intentado propiciar un libre paso de mercaderes a toda la extensión del imperio, por lo que en un principio no pareció tener intenciones de atacar este estado. Sin embargo, el gobernante de Otrar atacó una importante caravana que regresaba de Mongolia alegando que la caravana era una conspiración contra Corasmia. Gengis Kan envió una embajada para pedir explicaciones y el emisario fue asesinado. Ello fue una grave afrenta para el mismísimo Kan, que consideraba a los embajadores “sagrados e inviolables“.

Después de reunir la información de muchas fuentes de inteligencia, principalmente procedente de espías a lo largo de la Ruta de la Seda, Gengis Kan preparó cuidadosamente a su ejército, llevando consigo ingenieros chinos expertos en construir equipos de asedio y médicos de campaña.

El ejército mongol se componía de tres hordas con alrededor de 150.000 hombres. La horda del sur con unos 30.000 efectivos mandada por Jebe, pasando por el sur de los montes Tien Shan,  cruzando puertos de más de 3.000 metros de altura, siguiendo la vía de Kashgar al valle de Fargana, una de las principales rutas comerciales de Asia.  La horda del centro con unos 60.000 efectivos bajo el mando de Gengis se dirigió directamente a Otrar y la horda del norte que progresaba al norte del lago Baikal manda por Jochi convergió también en Otrar.

Conquista mongola del imperio Corasmio o Karhezm. Rutas mongolas para la conquista del imperio Corasmio o Karhezm (1.219 – 1.221)

Conquista mongola del imperio Corasmio o Karhezm. Rutas mongolas para la invasión (1.219 – 1.221). Fuente Osprey

Sah contaba con aproximadamente 400.000 hombres, los distribuyó entre los diferentes accesos al país, pretendiendo derrotarles nada más cruzar la frontera. También reforzó las ciudades amuralladas fronterizas, ya que según  los informes los mongoles no eran expertos en la guerra de asedio y tendrían dificultades a la hora de asaltar una posición fortificada.

Cansados y agotados del viaje, la horda de Jebe, llegó al valle de Fargana, siendo atacado por las fuerzas del Sah, que pensaron que era el esfuerzo principal, después de una batalla en que ambas fuerzas sufrieron muchas bajas,  forzó a los musulmanes a retirarse, cuando los musulmanes volvieron con refuerzos, los mongoles se habían esfumado.

Las otras dos hordas se habían reunido en las inmediaciones de la ciudad de Otrar en el otoño de 1.219. Durante cinco meses Gengis asedió la ciudad, que fue asaltada y saqueada.  La ciudadela aguantó un mes más, pero fue tomada.

Gobernador de Otrar capturado por los mongoles. Autor Liu Yong Hua

Gengis envió 5.000 soldados a para compensar a Jebe por las pérdidas y pudiese cortar la retirada del ejército del Sah.

Asedio y toma de Otrar por los mongoles en 1.219

Asedio y toma de Otrar por los mongoles en 1.219

Gengis dejó a su hijo Ogotai con una guarnición para tomar la ciudadela, y a la cabeza del ejército, pasó de largo de Samarcanda y siguió hacia el oeste, con la intención de asediar primero Bujará. Pero para ello, necesitaban pasar el aparentemente intransitable desierto de Kyzyl Kum de 500 km, yendo de oasis en oasis, guiados por nómadas capturados que conocían el camino. Los mongoles llegarían a las puertas de Bujara sin haber sido detectados.

 

Conquista de Bujara (1.219)

Bujara no estaba fuertemente fortificada, tan solo contaba con un foso, una simple muralla y una ciudadela que toda ciudad de Corasmia solía tener. La guarnición de Bujara estaba formada por soldados turcos y liderados por un general turco. Intentaron romper el cerco al tercer día de asedio, pero las fuerzas turcas (aproximadamente 20.000 hombres) fueron aniquilados en campo abierto. Los líderes de la ciudad abrieron las puertas, salvo una unidad de soldados turcos que se refugió en la ciudadela y aguantó otros veinte días. Los supervivientes de la ciudadela fueron ejecutados, los artesanos fueron enviados a Mongolia, los hombres jóvenes que no habían luchado, fueron reclutados para el ejército mongol y el resto de la población fue esclavizada. Los mongoles saquearon la ciudad, y cuando finalizaron la prendieron fuego, ardiendo toda la ciudad.

 

Conquista de Samarcanda (1.220)

Después de la caída de Bujará, Gengis se dirigió al este, hacia la ciudad de Samarcanda a la que llegó en marzo de 1.220, que estaba mejor fortificada y contaba con una guarnición de 100.000 soldados para defenderla. Cuando Gengis comenzó el asedio, sus hijos Chagatai y Ogotai se le unieron después de terminar los asedios de Otrar y Bujará, uniendo sus fuerzas para lanzarlas al asalto de la ciudad, usando prisioneros como escudos humanos.

Al tercer día de combate, la guarnición de la ciudad lanzó un contraataque. Fingiendo retirarse, Gengis atrajo fuera de la ciudad a 50.000 de los defensores a un combate en campo abierto donde los masacraron. Mohamed intentó sin éxito romper el asedio dos veces, pero fracasó. En el quinto día, una fuerza de 2.000 soldados se rindió a los mongoles. El resto de los soldados, fieles seguidores del Sah, resistieron en la ciudadela. Después de la caída de la fortaleza, Gengis negó cualquier piedad a los prisioneros y mandó ejecutar a todos los soldados que hubieran luchado contra él durante el asedio. A la población de Samarcanda se le pidió que saliera de la ciudad y se reuniera en un llano al lado de la ciudad, donde fueron exterminados y se levantaron montañas con los cráneos de las víctimas como símbolo de la victoria mongola.

Asedio mongol de una ciudad asiática probablemente de Samarcanda. Dos jinetes pesados en primer plano, al fondo un trebuchete. Autor Angus McBride

Asedio mongol de una ciudad asiática probablemente de Samarcanda. Dos jinetes pesados en primer plano, al fondo un trebuchete. Autor Angus McBride

Una vez tomada Samarcanda, el Kan ordenó a Subotai y Jebe, que dieran caza al Sah, que había huido al oeste huyendo de los mongoles. El Sah huía con algunos de sus leales soldados y su hijo, se dirigía hacia las costas del mar Caspio donde tenía una isla en dicho mar donde creía que no le encontrarían, en la que murió en diciembre de 1.220.

 

Conquista de Urgench (1.221)

Mientras tanto, la rica ciudad de Urgench. Uno de los generales de Mohamed, llamado Khumar Tegin, se había declarado a sí mismo Sultán de Urgench. Jochi, se aproximó a la ciudad desde el norte, mientras que Gengis, Ogotai y Chagatai se aproximaron a Urgench desde el sur.

El asedio y asalto de Urgench demostró ser la más dura batalla en el curso de la invasión. La ciudad estaba construida a lo largo del río Amu Daria, en un pantanoso delta. El suave suelo no prestaba muchas ayudas a favor de la guerra de asedio, y había una carencia de piedras para las catapultas.

Gengis Kan avanzando al frente de su horda en Asia. Autor Angus McBride

El asedio se prolongó durante seis meses. A pesar de todo, los mongoles  consiguieron abrir una brecha en la muralla, iniciando el asalto, los defensores conociendo su final lucharon casa por casa, los mongoles incendiaron la ciudad, pero los defensores se defendieron en las ruinas quemadas. Finalmente los mongoles hicieron una presa, desviaron el rio e inundaron la ciudad, acabando con todos los defensores  y destruyéndolo todo. A pesar de la fuerte resistencia de los defensores, de luchar casa por casa, la ciudad cayó. Las bajas mongolas fueron más altas de lo normal, debido a que la lucha en la batalla no permitió emplear las tácticas mongolas.

 

Conquista de Khorosan o Jorosan  (1.221)

Genghis envió a su hijo menor Tolui, a la cabeza de un ejército, en la provincia Corasmia de Khorasán o Jorosán. Jebe y Subotai habían atravesado la provincia, persiguiendo al Sha. Sin embargo no estaba sometida, y había rumores de que el hijo del Sha,  Jalal al-Din estaba reuniendo un ejército para luchar contra los mongoles.

El ejército de Tolui era de 50.000 hombres, la mayoría mongoles  aunque había extranjeros turcos y chinos. El ejército incluía 3.000 máquinas que lanzaban grandes flechas incendiarias, 300 catapultas, 700 mongoletes que lanzaban ollas llenas de nafta, 4.000 escaleras, y 2.500 sacos de tierra para llenar los fosos. Entre las primeras ciudades en caer fue Termez después Balkh, pero la principal era Merv.

La guarnición de Merv era de unos 12.000 hombres, y la ciudad estaba llena de refugiados. Durante seis días, Tolui sitió la ciudad, y en el séptimo día, asaltó la ciudad. Sin embargo, la guarnición repelió el asalto y lanzó su propio contraataque contra los mongoles, siendo rechazados y volviendo a la ciudad. Al día siguiente, el gobernador de la ciudad se rindió la ciudad bajo la promesa de que Tolui respetaría las vidas de los ciudadanos. Tan pronto como la ciudad fue entregada, Tolui sacrificó casi todas las personas que se rindieron en una masacre, posiblemente  mayor que en Urgench.

Después de terminar con Merv, se dirigió hacia el oeste atacando Nishapur que cayó en sólo tres días. Aquí, Tokuchar hijo político de  Gengis murió en la batalla, y Tolui pasó a cuchillo a todo ser viviente en la ciudad, incluyendo los gatos y los perros, la viuda de Tokuchar presidió la masacre.

Mongoles en el medio este: 1 jinete arquero pesado, 2 jinete arquero ligero, 3 arquero persa. Autor Angus McBride para Osprey

Después de la caída de Nishapur, Herat se rindió sin luchar y se salvó. En el Hindukush hubo otra escena de carnicería durante el 1.221 durante el asedio de Bamiyan, la fuerte resistencia provocó la muerte de un nieto de Gengis. Las siguientes ciudades fueron Toos y Mashad. En la primavera de 1.221, la provincia de Khorasán estaba bajo dominio completo mongol. Dejando fuerzas de guarnición detrás, Tuloi se dirigió de nuevo al este para reunirse con su padre en Thaleqan

Campaña de Afganistan (1.221)

Después de la campaña de los mongoles en Khorasán, el ejército del Sha estaba destruido. Jalal al-Din, tomó el poder después de la muerte de su padre, comenzó a reconstruir los restos del ejército Corasmio en el sur, en la zona de Afganistán.

En la primavera del 1.221 Gengis envió una fuerza de 40.000 hombres al mando del ministro Shikhikhutag para eliminar la amenaza, ambos ejércitos se encontraron cerca de Parwan, las fuerzas corasmias eran el doble  y los mongoles fueron derrotados.

Enfurecido, Genghis dirigió en persona Kabul y luego a Gazni persiguiendo Jalal ad-Din, éste en su retirada fue perdiendo efectivos debido a las deserciones y tuvo que refugiarse con el resto en el valle del río Indo, acosado de cerca  por el ejército mongol. Gengis alcanzó a su enemigo en la noche del 23 de noviembre cuando éste planeaba cruzar el Indo. Jalal al-Din viendo que le resultaba imposible escapar decidió destruir las barcas y presentar batalla a la mañana siguiente.

El ejército mongol que serían unos 40.000 efectivos, desplegó en una llanura con el río Indo a sus espaldas y las montañas en su flanco derecho, formando con un tumen en cada flanco y otro en el centro, manteniendo la Guardia Imperial (10.000) como reserva. Los musulmanes que serían unos 30.000 se dispusieron al frente de éstos, en el sur de la llanura.

Jalal al-Din comenzó la batalla con un ataque de su ala derecha, mandada por el emir Malik, contra el flanco izquierdo mongol haciéndola retroceder. Para explotar el éxito e impulsar la acción, Jalal ad-Din retiró parte de sus fuerzas del ala derecha  para reforzar la izquierda.

Después con la intención de romper el centro de la formación enemiga, Jalal al-Din ordenó un ataque masivo de su centro contra el de su adversario haciéndole retroceder y amenazando la mismísima posición del Gengis. Sin embargo, este retroceso fue sólo un engaño del emperador mongol. Gengis dejó a su centro defenderse por su cuenta mientras lanzaba un ataque con su Guardia Imperial contra el ala derecha enemiga destrozándolas y abriéndose paso hasta que envolvió al ejército enemigo y le atacó por la retaguardia.

Sin que Jalal al-Din lo advirtiera, el Kan había ordenado durante la noche a una tropa de 1.000 mongoles bajo el mando de Bela Noyon, marchar secretamente por las montañas por caminos de cabras, rodeando el flanco izquierdo enemigo con el objeto de  atacar  retaguardia enemiga, impidiendo así la huida de las fuerzas musulmanas.

 Jalal al-Din lanzó una última carga con su guardia personal y consiguió abrirse paso con 700 hombres hacia el río Indo, cambió de caballo, se deshizo de su armadura y cruzó  el río y abandonando a su ejército, que fue masacrado así como el campamento donde estaba su familia. Sus hijos fueron lanzados al río donde se ahogaron, el mayor sólo tenía ocho años. Jalal al-Din fue perseguido por Bela Noyon al mando de un tumen a través de la India, saqueando Multan y Lahorre a su paso, pero no consiguió capturar a Jalal al-Din, que pasó varios años en el exilio en la India antes de regresar a Persia.

Jinetes mongoles sobre camellos atacando a elefantes en la India durante la persecución de Jalal al-Din. Autor Angus McBride

Después de que los centros restantes de la resistencia fueron destruidas, Gengis regresó a Mongolia, dejando a las tropas de la guarnición de Mongolia atrás. La destrucción y la absorción del imperio Corasmio. El nuevo territorio resultó ser un paso importante para los ejércitos mongoles para las futuras invasiones de Europa y Siria.

 

Primera invasión mongola de Europa (1.221- 1.223)

Después de haber perseguido al Sha Mohamed hasta el Caspio, Jebe y Subotai Bahadur al mando de 20.000 mongoles recibieron permiso para iniciar una incursión.

En 1.221 los mongoles atravesaron el Cáucaso y a inicios del 1.222 entraron en el reino de Georgia, el rey Jorge IV Lasha lanzó un contraataque y los invasores retrocedieron hasta Tiflis desde donde lanzaron una contraofensiva general y destruyeron un ejército georgiano de 70.000 hombres.

Un año más tarde mientras avanzaban por el Cáucaso hacia el norte del mar Negro, siendo su objetivo las tierras agrícolas y las ciudades,  derrotaron a un ejército aliado de 50.000 alanos, lezguinos, cherquesos, búlgaros del Volga, jázaros, y cumanos (llamados pólovtsy o kipchaks) al mando de Köten, kan de los cumanos, tras la primera batalla los cumanos abandonaron la alianza y ésta fue fácilmente vencida poco después. A continuación, las tropas mongolas invernaron en las estepas del norte de Crimea.

A principios de 1.223, los cumanos convencieron al príncipe ruso Mstislav Mstislávich el Valiente para que se aliase con ellos con el fin de rechazar a los mongoles, que representaban una amenaza para Rusia. El príncipe reunió sus tropas y las de los demás príncipes rusos a unos 60 km al sur de Kiev. Allí recibieron una embajada de los mongoles que acudió a manifestar sus “buenas intenciones”. Los rusos, fieles a la alianza establecida, ejecutaron a los embajadores y provocaron la sed de venganza de los mongoles.

Batalla del rio Kalka (1.223), mongoles luchando cuerpo a cuerpo con los rusos.

Tras avanzar por la orilla derecha del Dniéper, el 15 de mayo las tropas rusas se reunieron en la isla Jórtytsia, situada en el río: alrededor de quince o veinte mil combatientes. Los mongoles, a su vez, establecieron su campamento en las laderas de la colina Mohila Bel’mak. El día 16 y los siguientes, los puestos avanzados mongoles sufrieron una derrota tras otra. Ante esto, el grueso de la tropa se retiró, perseguida por los rusos y cumanos. El ejército mongol ocupó una posición defensiva junto al río Kalca, el cual separaba a los dos bandos. El ejército enemigo llegó allí el 31 de mayo. Los mongoles tenían una vanguardia a vanguardia del Kalka.

En la batalla del rio Kalka, se enfrentaron 20.000 mongoles a 30.000 aliados de Daniel Romanovich príncipe de Volhinia, el príncipe Mstislav Romanovich de Kiev, los cumanos bajo el khan Yarun Köten. Siendo estos últimos derrotados pereciendo el 90 por ciento, el resto fue hecho prisionero y torturados.

Batalla del rio Kalka 1223. Secuelas de la batalla. Mstislav de Kiev capturado al fondo los mongoles comiendo sobre una pila de cuerpos rusos. Autor Pavel Ryzhenko

Tras la batalla se dirigieron a la zona de Bulgaria del Volga, Gengis Kan ordenó a sus boyans terminar la campaña y regresar. Pues había que mantener las conquistas y acabar con las revueltas que se habían producido en algunas partes. (Para más detalles ver “la Rus de Kiev – La invasión mongola de Rusia”).

Segunda invasión de Xi-Xia o Tangut

Li Anquan abdicó del trono, y posteriormente murió, después de que Shenzong tomara el poder en Xi-Xia.

Sin embargo, a pesar de ayudar a los mongoles contra Jin, en 1.217 cuando Genghis Khan pidió ayuda para sus campañas de Asia Central, Xi-Xia se negó a cometer tropas, y como una advertencia los mongoles sitiaron la capital antes de retirarse. En 1.219, Genghis Khan lanzó su campaña contra la dinastía de Corasmia o Khwarazmian en Asia central, y pidió la ayuda militar a Xi-Xia. Sin embargo, el emperador y su comandante militar Asha se negaron a tomar parte en la campaña, afirmando que si Genghis tenía demasiadas tropas para atacar Corasmia o Khwarazm, entonces él no tenía ninguna obligación de ayudarle. Enfurecido, Genghis juró venganza y se fue a invadir Corasmia o Khwarazm, mientras que Xi-Xia intentaba alianzas con las dinastías Jin y Song contra los mongoles

Después de derrotar al imperio Corasmio o Khwarazm en 1.221, Genghis preparó a sus ejércitos para castigar a Xi-Xia por su traición. Mientras tanto, el emperador Shenzong dimitió del poder en 1223, dejando a su hijo, Xianzong, en su lugar. En 1.225, Genghis Khan atacó con una fuerza de aproximadamente 180.000. Después de tomar Khara-Khoto, los mongoles comenzaron un avance constante hacia el sur. Asha, comandante de las tropas occidentales Xia, no podía permitirse el lujo de enfrentarse a los mongoles, ya que implicaría una agotadora marcha hacia el oeste de la capital Yinchuan a través de 500 kilómetros de desierto. Sin ningún ejército para enfrentarse a elloos ellos en la batalla campal, los mongoles escogieron los mejores objetivos para el ataque y a medida que una ciudad caía en manos mongolas se cogían prisioneros, desertores, suministros y armas para tomar la siguiente. Enfurecido por la feroz resistencia de Xia Occidental, Genghis emprendió una guerra aniquiladora y ordenó a sus generales destruir sistemáticamente ciudades y guarniciones a medida que progresaban.

Dos meses después de tomar Khara-Khoto, los mongoles alcanzaron un punto donde las montañas Qilian obligan al río Etsin hacia el este, a unos 300 kilómetros al sur de Khara-Khoto.

En ese punto, Genghis dividió su ejército, enviando al general Subotai para encargarse de las ciudades más occidentales, mientras que la fuerza principal se dirigió hacia el este en el corazón del Imperio Xi-Xia. Genghis asedió Suzhou, que cayó después de cinco semanas. Genghis después se dirigió a Ganzhou, la ciudad natal de su general Chagaan. El padre de Chagaan todavía mandaba la guarnición de la ciudad, así que Chagaan intentó negociaciones con él. Sin embargo, el segundo al mando de la ciudad dió un golpe de estado, mató al padre de Chagaan y se negó a rendirse. La ciudad tardó cinco meses en someterse, y aunque ahora el furioso Genghis amenazaba con venganza, Chagaan lo convenció de que sólo matara a los 35 conspiradores que mataron al padre de Chagaan.

En agosto de 1226, Genghis escapó del calor al irse a las montañas de Qilian mientras sus tropas se acercaban a Wuwei, la segunda ciudad más grande del imperio Xia-Xia. Como no recibieron ninguna ayuda de la capital, Wuwei decidió rendirse y evitar la destrucción. En este momento, el emperador Xianzong murió, dejando a Mozhu para hacer frente a un estado alborde del colapso con los mongoles acercándose a la capital. En otoño, Genghis volvió a reunirse con sus tropas, tomó Liangchow, cruzó el desierto de Helan Shan y en noviembre sitió Lingwu, a sólo 30 kilómetros de Yinchuan. Allí, en la batalla del Río Amarillo, Xi-Xia dirigió un contraataque con una fuerza estimada de más de 300.000 soldados, enfrentándose a las fuerzas mongolas a lo largo de las orillas del río congelado y el canal. Los mongoles derrotaron a las tropas de Xi-Xia, contando 300.000 cuerpos de soldados después de la batalla.

Al llegar a Yinchuan en 1.227 y puso sitio a la ciudad, Genghis se preparó para invadir la dinastía Jin con el fin de neutralizar cualquier amenaza de enviar tropas de socorro a Xi-Xia, así como sentar las bases para una conquista del imperio Jin. Genghis envió una fuerza bajo su hijo Ogedai y el comandante Chagaan hacia la frontera sur, y empujaron a los Jin a lo largo del río Wei y al sur de Shaanxi, incluso enviando algunas tropas sobre las montañas Qin para amenazar Kaifeng. El mismo Genghis se unió a Sudobai y se dirigió hacia el suroeste para cortar un territorio de aproximadamente 150 kilómetros de ancho, principalmente en la actual Ningxia y Gansu. Subodai cruzó las partes norteñas de la cordillera de Liupan, zigzagueando de pueblo en pueblo durante febrero y marzo, y conquistó el valle del río Tao y la región de Lanzhou. Mientras tanto, Genghis fue hacia el sur, siguiendo el río Qing Shui.

De vuelta en Xi-Xia, Yinchuan permaneció asediada durante unos seis meses, y Genghis, él mismo ocupado dirigiendo el asedio de Longde, envió a Chagaan para negociar términos. Chagaan informó que el emperador aceptaba capitular, pero quería un mes para preparar los regalos adecuados. Genghis estuvo de acuerdo, aunque secretamente planeó matar al emperador. Durante las negociaciones de paz, Genghis continuó sus operaciones militares alrededor de las montañas de Liupan cerca de Guyuan, rechazó una oferta de paz de Jin y se preparó para invadirlas cerca de su frontera con el Imperio Song. Sin embargo, en agosto de 1.227, Genghis murió de una caida durante una cacería y, para no poner en peligro la campaña en curso, su muerte fue mantenida en secreto. En septiembre de 1.227, el emperador Mozhu se rindió a los mongoles y fue ejecutado rápidamente. Los mongoles entonces saquearon sin piedad Yinchuan, mataron a la población de la ciudad, saquearon las tumbas imperiales al oeste de la ciudad y completaron la aniquilación efectiva del estado de Xi-Xia.

Segunda conquista de Xi-Xia (Tangut), el emperador Mozhu es ejecutado por los mongoles . Autor Liu Yong Hua

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