Edad Media Los turcos El ejército seljúcida
El ejército seljúcida

El gobierno selyúcida

Según la tradición de la estepa, el kagan tribal sería libremente elegido o reconocido por su tribu; y para asegurarse la aceptación, necesitaría ser miembro de una familia apropiadamente noble. El miembro de esa familia sería aceptado como kagan a menudo dependería del juicio de la tribu sobre quién era el más adecuado. La idoneidad de un posible kagan bien podría estar determinada por su eficiencia para eliminar o neutralizar a los otros contendientes. Una vez aceptado, podía esperar ser obedecido en la guerra, pero en tiempos de paz, aunque ocuparía una posición de honor, su interferencia en los asuntos de los miembros de su tribu no sería bien recibida.

Tal sistema de gobierno extremadamente limitado funcionó bastante bien en el entorno nómada de la estepa, pero difícilmente podría ser apropiado para las demandas muy diferentes de un sultanato que pretendía gobernar las tierras en gran parte pobladas y muy urbanizadas de Persia e Irak. En estas circunstancias, el estado requería una fuerza militar en la que pudiera confiar permanentemente. Por lo tanto, Alp Arslan creó un ejército permanente, gran parte del cual estaba compuesto por tropas de esclavos (mamelucos, ghulam), también de origen turco, siguiendo lo que se había convertido en el patrón normal en las tierras islámicas centrales. Este ejército probablemente tenía entre 10.000 y 15.000 efectivos.

Tales números pueden no parecer muy grandes, pero hay que recordar que un ejército permanente, a diferencia de una leva tribal, tenía que ser pagada todo el tiempo. Para un nómada de Asia Central, la guerra era simplemente un aspecto de la vida normal al que se adaptaban las técnicas utilizadas en la caza, con pocos cambios. Un nómada de la estepa esperaría el botín de la batalla, pero no esperaría un salario; e incluso después de que los selyúcidas hubieran establecido su ejército permanente, la leva tribal aún podría ser necesaria para una campaña si se necesitara un mayor número de tropas.

No fue solo en asuntos militares que los selyúcidas rápidamente descubrieron que lo que les había servido adecuadamente en la estepa, no sería suficiente cuando se habían convertido en los gobernantes de un gran estado establecido. Descubrieron que no podían prescindir de los servicios de la burocracia persa existente. La administración de Tögril Beg había estado encabezada por un wazīr (primer ministro) persa, al-Kundurī. Tuvo la desgracia de respaldar a uno de los candidatos fallidos al trono después de la muerte de Töghril en 1063, y su caída del poder se produjo debidamente. Su sucesor, quizás la figura más importante de la historia en todo este período, fue Niẓām al-Mulk, que siguió siendo visir hasta casi el final del reinado del hijo de Alp Arslan, Malikshāh.

Durante el tiempo en el cargo de Niẓām al-Mulk, se estableció un marco administrativo en las líneas persas. Un tratado suyo que ha sobrevivido: el Siyāsat-nāma, el “Libro del Gobierno”. De acuerdo con el libro, la burocracia persa de su época estuvo influenciado no solo por los modelos islámicos, sino también por las tradiciones administrativas de la Persia preislámica.

La caballería selyúcida

Los guerreros turcos selyúcidas se puede decir con precisión que eran jinetes ligeros de la estepa. El componente principal de cualquier fuerza selyúcidas eran los jinetes arqueros. Los caballos eran un aspecto tan importante de la filosofía de batalla los selyúcidas de que en las campañas largas, cada jinete llevado al menos un caballo de repuesto para tenerlo en reserva. Las reservas territoriales, llamados «irregulares», también eran jinetes.

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Equipamiento de un jinete selyúcida finales del siglo XII

Estos jinetes llevaban arcos compuestos de cuerno o hueso que alimentaban mediante  aljabas que contenían de 30 a 50 flechas. Mientras que el arco era sin duda el arma preferida, también se utilizaron otras armas arrojadizas como jabalinas. Los arcos eran escasos entre los irregulares, que en su lugar empleaban  espadas y lanzas. La principal potencia de frenado para los selyúcidas, era el arco, pero al igual que cualquier tropa montada, estaban dispuestos a participar en el combate cuerpo a cuerpo con espadas y mazas como armas secundarias.

Con el fin de mantener ventaja en movilidad y velocidad, los turcos selyúcidas iban sin armadura o en el mejor de los casos una armadura ligera. Por lo general, un arquero caballo lleva solamente un pequeño escudo redondo, generalmente de colores brillantes. Algunos montados y tropas de a pie eran conocidos por usar las cotas de malla capturadas, pero en general se empleó algún tipo de armadura laminar.

Uniformidad

Los seljúcidas parecen no haber empleado uniformes. Los caciques informes, llevaban capas amplias, colgadas en diagonal mediante una pieza llamada muqaylab. La ropa tribal normal era teñida con frecuencia en colores brillantes, y también eran usados por otras fuerzas seljúcidas.

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Ejército selyúcida: Jinete pesado, jinete tamborilero, arqueros a pie e infante pesado

Los cinturones de cuero y las placas superpuestas, eran un componente clave de la ropa de batalla de estos guerreros, que los utilizaban para mantener a la mano  equipos como cuerdas y arcos de repuesto y armas secundarias. En la cultura selyúcida, los cinturones eran regalos comunes para indicar favores.

Organización militar

La organización militar de los  selyúcidas se basó principalmente en la de sus predecesores, con algunas diferencias notables. Bajo su gobierno se estableció un sistema más feudal, cada provincia recaudaba  y absorbía  el costo de un contingente. Un dirigente (a veces  con carácter hereditario), llamado el amir al-muminin (la palabra inglesa «emir» se deriva de este título), se le concedía una provincia en particular. Una parte de los ingresos que recaudaba se enviaban al sultán como tributo. En tiempos de guerra, el emir tenía que aportar un cierto número de combatientes. Algunos de estos serían askars,  fuerzas de los soldados profesionales regulares que servían como los guardias personales de los emires; los hombres que componían los askars se los conocía como askaris. Los tamaños de los askars variaban según la  provincia o distrito. Las más ricas podían aportar 2.000 askaris.

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Ghulam y ballestero selyúcidas

Los mercenarios complementan estos cuerpos de regulares. Los emires para reclutar personal se dirigían a las diferentes tribus turcomanas, que estaban encabezadas por sus propios líderes, llamados beys. Estos mercenarios formaban la mayor parte de los militares selyúcidas; cuando se unían a las fuerzas regulares, estos ejércitos combinados podrían alcanzar más de 100.000 elementos.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2015-03-18. Última modificacion 2022-04-06.
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