Edad Antigua Bajo Imperio Romano Ejército romano al final de Imperio
Ejército romano al final de Imperio

División del Imperio romano

A la muerte del emperador Teodosio I en el 395, se dividió el Imperio Romano en dos mitades. A su hijo mayor, Arcadio, le dio el trono del Imperio Romano de Oriente, mientras que a su hijo menor, Honorio, lo nombró emperador del Imperio Romano de occidente.

Tras la división definitiva del Imperio en el año 406 ambos ejércitos sumaban más de 600.000 efectivos, distribuidos de la siguiente forma:

Imperio Romano de Occidente

La fuerza total del Imperio romano de Occidente era de unos 250.500 efectivos, de los cuales 57.000 eran de caballería (23,2 %) y 194.000 eran de infantería (76,8 %). Las fuerzas limitanei eran el 54% eran :

  • Comitatenses 113.000 (23.500 jinetes y 89.500 infantes).
  • Limitanei 135.000 (29.500 jinetes y 105.500 infantes)
  • 5 scholae con 2.500 jinetes (Schola scutariorum prima, Schola scutariorum secunda, Schola scutariorum tertia, Schola armaturarum seniorum, Schola gentilium seniorum).

Honorio situó su capital en Mediolanum. Ya desde hacía tiempo, la mitad occidental había estado sumida en continuas guerras civiles por el poder, con generales que se rebelaban cada pocos meses y se autocoronaban emperadores alternativos, especialmente en Britania y Galia. A este complicado cuadro que hacía tremendamente difícil mantener el gobierno sobre el Imperio de Occidente se unían las continuas injerencias de los pueblos bárbaros, que se oponían alternativamente a las órdenes de unos u otros contendientes o rompían con todos entregándose al saqueo según les convenía.

En occidente el soldado fronterizo o limitanei, la escasa paga y la ausencia de recursos, hizo que quedase reducido a una milicia de campesinos. A menudo se vieron obligados a ejercer otras ocupaciones como la labranza de la tierra, la manufactura, la artesanía o la pesca para sobrevivir, convirtiéndose en un cuerpo de escaso valor táctico, dedicándose defensivamente a la defensa de ciudades o campamentos fortificados.

No desaparecieron ni siquiera con las grandes invasiones del año 406. No abandonaron sus puestos masivamente, ni tampoco se disolvieron. Algunas veces, sorprendidos por las invasiones bárbaras, se vieron sumergidos por ellas, y donde grandes contingentes de guerreros armados hicieron su aparición de forma claramente inesperada, las tropas fronterizas hallaron su fin, imposibilitadas de pedir auxilio o resistir en tales condiciones.

Los comitatenses se fueron debilitando y fueron siendo sustituidas por bárbaros foederati, que se emplearon para combatir a otros bárbaros.

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Estructura del ejército en el Imperio Romano de Occidente (410-425)


Imperio Romano de Oriente

La fuerza total del Imperio romano de Oriente era de unos 353.500 efectivos, de los cuales 137.000 eran de caballería (38,7 %) una proporción muy superior al Imperio de Occidente, y 216.500 de infantería (61,3 %). Las fuerzas limitanei eran un 70%, muy superior al Imperio Occidental, dado que las comitatenses tenían que ser llevadas por mar a Asia.

  • Comitatenses 100.000 (21.500 jinetes y 78.500 infantes)
  • Limitanei 250.000 (112.000 jinetes y 138.000 infantes)
  • 7 scholae 3.500 con jinetes (Schola scutariorum prima, Schola scutarium secunda, Schola gentilium seniorum, Schola scutariorum sagittariorum, Schola scutariorum clibinariorum, Schola armaturam iuniorum, Schola gentilium iuniorum).

Los sucesores de Teodosio no se empecinaron en guerras internas, dispusieron de más recursos y personal, siendo capaces de conjurar las sucesivas invasiones de pueblos bárbaros que amenazaron el Imperio de Oriente. Los visigodos fueron desviados hacia Occidente por el emperador Arcadio (395-408). Su sucesor, Teodosio II (408-450) reforzó las murallas de Constantinopla, haciendo de ella una ciudad inexpugnable (de hecho, no sería conquistada por tropas extranjeras hasta el 1204).

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Estructura del ejército en el Imperio Romano de Oriente (395)

La infantería

La infantería pesada en esta época llevaba un escudo oval o redondo, spatha, (algunos llevan hacha o securis en vez de espada), lancea, jabalinas (verutae), dardos (mattiobarbuli o plumbatae). Formaban en una especie de falanges de 6 a 8 hombres de profundidad y actuaban defensivamente, recibiendo al enemigo con una lluvia de dardos y jabalinas, después formaban un muro con los escudos sobre los que sobresalían las lanzas. Normalmente, los infantes de las primeras y las últimas filas iban completamente protegidos.

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Armamento ofensivo de la infantería romana siglo IV – V

La infantería ligera estaba compuesta por unidades de arqueros (sagittarii), lanzadores de jabalinas (exculcatores), honderos (funditores) y ballesteros (balistarii). Desplegaban siembre delante de la infantería pesada y para hostigar al enemigo, y cuando este se acercaba, pasaban a retaguardia para seguir hostigando al enemigo y actuar en su caso como reserva.

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Infantería romana siglo V: de izquierda a derecha: legionario de la V Macedónica, legionario de la Herculiani Seniores, hondero, auxiliar brachiati.
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Equipamiento de un legionario romano en el 450

La caballería

Tras la batalla de Adrianópolis en el 378, se distinguieron varios tipos de unidades de caballería que se pueden clasificar en:

  • Caballería ligera (mauri, dalmatea, cetrati, etc.).
  • Jinetes arqueros pesados inspirados en los pueblos de la estepa (equitus sagitarii, sagitarii clibanarii).
  • Caballería pesada en el patrón ítalo-galo (promoti, scutarii, stablesiani, Armigeri).
  • Caballería pesada en patrones persas y partos (catafractarii, clibanarii).
  • Unidades mercenarias irregulares reclutadas por comandantes, comerciantes u oficiales más importantes (bucelarii).
  • Caballería regional irregular (equites indigenae).
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Jinetes romanos de occidente siglo V. (1) Catafracto 430. (2) Clibanario 425-450. (3) Clibanario 400. Autor Andrey Evgenevich Negin

La caballería ligera era la que iniciaba el combate hostigando al enemigo en todo el frente, para pasar a continuación al extremo de las alas, con el fin de envolver al enemigo.

La caballería pesada formaba a los flancos de la infantería, tratarían de romper la formación de la caballería adversaria, y entonces caer sobre los flancos y retaguardia de la infantería adversaria. Normalmente, no se empleaba contra una formación cerrada de infantería.

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Jinetes romanos de oriente siglo V. (1) Catafracto de Schola 400. (2) Catafracto 400-425. (3) Clibanario de Egipto 450-500. Autor Andrey Evgenevich Negin

Estructura de mando

El puesto de mando (magister militum) se situaba igual que en épocas anteriores entre la infantería y caballería del ala derecha, dado que tradicionalmente el esfuerzo principal se situaba a la derecha. El segundo (magister peditum) jefe se situaba en el centro de la formación de infantería. El tercer jefe (magister equitum) se situaba entre la infantería y caballería del ala izquierda.

En el oeste, el emperador no controlaba directamente a los generales regionales de los comitatenses, que en su lugar dependían de un militar supremo que, según la Notitia, recibía el título de magister militum praesentalis (literalmente, “maestro militar en la presencia del emperador”). Este oficial era el general supremo de todas las fuerzas occidentales y, según la Notitia tenía a un segundo al mando conocido como magister equitum praesentalis. A su mando se encontraban todos los comitatus diocesanos de occidente: Galia, Britania, Illyricum occidental, África, Tingitania e Hispania.

En contraste con sus contrapartidas de oriente, el rango de estos oficiales no era magister militum, si no de meros comes, salvo por el magister equitum per Gallias. Presumiblemente, esto se debía a que todos los comitatus salvo el de la Galia tenían un tamaño inferior a los entre 20.000 y 30.000 hombres, ejército tipo al cargo de un magister militum. Esta estructura anómala, con el Emperador flanqueado por un generalísimo, había aparecido con la ascensión al poder del general Estilicón (395-410), nombrado por Teodosio I como el guardián de su hijo y sucesor Honorio. Tras la muerte de Estilicón en 410, una serie de emperadores débiles hicieron posible la permanencia de esa posición, ocupando el cargo personajes como Aecio o Ricimero, hasta la disolución final del imperio occidental en 476.

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Magister militum romano, escoltado por sus bucelarios siglo V. Autor José Daniel Cabrera Peña

Las unidades de bárbaros

Finalmente, había unidades cuyo estatus no está claro o cuyo rango podría diferir entre unidades individuales, como los foederati, gentiles, dediticii, tributarii y laeti. Sin embargo, el estado real de las tropas es vago. Esto se debe principalmente a que las fuentes utilizan una amplia gama de terminología que se aplica casi indiscriminadamente a una variedad de unidades, generalmente de origen bárbaro, y la aplicación de títulos no tiene por qué seguir necesariamente un patrón establecido.

Los gentiles parecen haber estado compuestos por miembros de tribus, ya sea recientemente establecidos dentro del Imperio o reclutados de tribus que aún vivían más allá de las fronteras. Su estado exacto no está claro, pero los gentiles se enumeran más tarde entre las scholae de Diocleciano, y en la Notitia Dignitatum se encuentran en las scholae adjuntas tanto al magister officiorum oriental como al occidental. También se certifica que unidades de gentiles sármatas (Sarmatarum gentilium) están estacionadas en Italia. Debido al contexto, es posible que se asentaran como agricultores en estas regiones y luego se inscribieran individuos en unidades regulares.

Los laeti pueden haber sido diferentes a los gentiles. Se formaron a partir de bárbaros asentados en el Imperio que se vieron obligados a proporcionar tropas para el ejército a cambio de tierras. Los asentamientos no eran autónomos, siendo administrados por un oficial militar romano o por el consejo de una ciudad local. Sin embargo, había unidades que combinaban los dos títulos, como el laetorum gentilium estacionado en Bélgica Secunda, lo que sugiere que cualquier diferencia entre los dos puede ser una coincidencia y más un reflejo de los prejuicios modernos que de la antigua costumbre o título.

Tributarii y dediticii parecen haberse obtenido de fuentes externas. Como sugieren sus nombres, es posible que fueran suministrados como parte de un tratado por tribus que habían sido derrotadas por los romanos. Sin embargo, es imposible estar seguro de si este formato se aplicaba a todas las tropas con el nombre, ya que a veces esto puede ser un vestigio de cuando se formó una unidad en lugar de una práctica de reclutamiento posterior.

Los foederati causan la mayor confusión a los historiadores. Esto puede deberse a que se dio el mismo título a las tropas reclutadas de varias maneras diferentes. Al igual que con los godos, el nombre se puede dar a las tropas no romanas que servían al emperador como parte de un tratado, pero que no formaban parte del ejército romano regular y no servían bajo las órdenes de oficiales romanos. Sin embargo, también puede referirse a tropas bárbaras reclutadas directamente en el ejército para completar las filas de las unidades romanas normales o, en cambio, para formar sus propias unidades tribales distintas dentro del marco del ejército. Además, el nombre se le dio a las tropas bárbaras de diferentes tribus que se sintieron atraídas a servir bajo un líder, ya sea romano o bárbaro, que formaba parte de la jerarquía romana. Debido a la naturaleza indeterminada de los foederati, es imposible tener claridad sobre su naturaleza y su estatus.

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Caballería romana siglo V: Izquierda jinete arquero godo, autor Peter Glodek. Derecha jinete alano y jinete huno
Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2022-03-02. Última modificacion 2022-03-02.
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