Edad Antigua China Periodo de las Primaveras y los Otoños (770-476 AC)
Periodo de las Primaveras y los Otoños (770-476 AC)

Antecedentes

Tras la desintegración del imperio Zhou o Chou en el que el carro alcanzó un alto grado de perfección técnica y tenía centenares de accesorios, siendo manejado por personal profesional que goza de un enorme prestigio. El guerrero zhou noble y revestido de armadura, cargaba a bordo de su carro que era conducido por un criado, lanza en ristre y seguido de peones, a veces llevaba un tercer tripulante que era un arquero; dio lugar al periodo de los Reinos Combatientes tuvo lugar en la franja de tiempo que comenzó en el 475 AC y que acabó en la unificación de China por la dinastía Qin en el 221 AC. Durante esta época los distintos estados pelearon entre sí para alcanzar la hegemonía.

Durante el periodo de las Primaveras y Otoños (770-476 AC), con la desintegración del Imperio Zhou o Chou; los gobernantes de la dinastía Zhou, se vieron obligados a recurrir cada vez más al feudalismo (concesión de autoridad jurídica y militar y tierras a sus vasallos a cambio de servicios y reconocimiento de soberanía). Porque el territorio chino, que por aquel entonces ya ocupaba las cuencas del Yang-Tsé y del río Amarillo, se había hecho demasiado grande para ser gobernado centralizadamente; y se necesitaba de gobiernos locales para defender las fronteras contra los “bárbaros”, cobrar tributos, realizar obras públicas como los famosos canales, etc.

Pero llegó un momento en que eso se convirtió en una gran debilidad para la corte de esta dinastía, ya que fue perdiendo el poder poco a poco y el país se acabó fragmentando en multitud de estados dirigidos por sus cada vez más independientes y numerosos vasallos. Si bien los Zhou siguieron manteniendo el título de emperadores o dirigentes supremos hasta casi el final de la época, este era puramente nominal y durante varios siglos fueron los diferentes señores feudales los que ostentaron el verdadero poder. Estos señores feudales se dedicaron a guerrear entre ellos intentando reunificar el país bajo su mando y obtener el mayor poder y territorio posible. La historia de este periodo se resume, básicamente, en cómo los diferentes gobernantes de estas nuevas entidades políticas, guerreaban y competían entre ellos: los más poderosos y exitosos absorbían a los más débiles.

El periodo de las Primaveras y los Otoños se divide en tres periodos:

  • Principio del periodo de las Primaveras y los Otoños (771–685 AC):
    • La corte se mueve hacia el este (771 AC).
    • Zheng se pelea con la corte (722–685 AC).
  • Los cinco hegemones (685–591 AC).
    • Hegemonía de Qi (685–643 AC).
    • Hegemonía de Song (643–637 AC).
    • Hegemonía de Jin (636–628 AC).
    • Hegemonía de Qin (628–621 AC).
    • Hegemonía de Chu (613–591 AC).
  • Final del periodo de las Primaveras y los Otoños (591–453 AC):
    • Los seis ministros (588 AC).
    • Ascenso de Wu (584 AC).
    • Intentos de paz (579 AC).
    • Hegemonía de Wu (506–496 AC).
    • Hegemonía de Yue (496–465 AC).
    • Partición de Jin.

Principio del periodo de las Primaveras y los Otoños (771–685 AC)

La corte se mueve hacia el este (771 AC)

Después de que la capital de Zhou fuera saqueada por el marqués de Shen y los bárbaros de Quanrong, los Zhou trasladaron la capital hacia el este desde la entonces asolada Zongzhou en Haojing, cerca de la actual Xi’an, hasta Wangcheng en el valle del río Amarillo. La realeza Zhou estaba entonces más cerca de sus principales partidarios, particularmente Jin y Zheng; la familia real Zhou tenía una autoridad mucho más débil y dependía de los señores de estos estados vasallos para su protección, especialmente durante su huida a la capital del este.

En Chengzhou, el príncipe Yijiu fue coronado por sus seguidores como rey Ping. Sin embargo, con el dominio de Zhou reducido en gran medida a Chengzhou y las zonas cercanas, la Corte ya no podía contar con los seis grupos de ejército que tenía en el pasado. Los reyes Zhou tuvieron que solicitar ayuda de poderosos estados vasallos para protegerse de las incursiones y para resolver las luchas internas por el poder. La corte de Zhou nunca recuperaría su autoridad original; en cambio, fue relegado a ser simplemente una figura decorativa de los estados feudales. Aunque el rey retuvo el Mandato del Cielo, el título tenía poco poder real.

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Carro de guerra del Imperio Zhou Oeste en el 800 AC. Autor Angus McBride

Con el declive del poder de Zhou, la cuenca de del río Amarillo se dividió en cientos de pequeños estados autónomos. La mayoría de los cuales constaban de una sola ciudad, aunque un puñado de estados con varias ciudades, en particular los de la periferia, tenían poder y oportunidades para expandirse hacia el exterior. Un total de 148 estados se mencionan en las crónicas de este período, 128 de los cuales fueron absorbidos por los cuatro estados más grandes al final del período.

Poco después del traslado de la familia real a Chengzhou, surgió un sistema de alianza jerárquica en el que el rey Zhou otorgaría el título de (hegemón) al líder del estado con el ejército más poderoso; la potencia hegemónica estaba obligada a proteger tanto a los estados Zhou más débiles como a la realeza Zhou de los pueblos intrusos que no eran Zhou: los Di del Norte, los Man del Sur, los Yi del Este y el Rong del Oeste. Este marco político retuvo la estructura de poder fēngjiàn, aunque los conflictos interestatales e intraestatales a menudo llevaron al desprecio por las costumbres feudales: el respeto por la familia Ji y la solidaridad con otros pueblos Zhou. El prestigio del rey legitimó a los líderes militares de los estados y ayudó a movilizar la defensa colectiva del territorio Zhou contra los «bárbaros».

Durante los dos siglos siguientes, los cuatro estados más poderosos (Qin, Jin, Qi y Chu) lucharon por el poder. Estos estados de varias ciudades a menudo usaban el pretexto de la ayuda y la protección para intervenir y ganar soberanía sobre los estados más pequeños. Durante esta rápida expansión, las relaciones interestatales alternaron entre la guerra de bajo nivel y la diplomacia compleja.

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Guerreros chinos de la dinastía Zhou cazando un rinoceronte (700-400) AC. (1) un guardia del señor. (2) arquero. Autor Angus McBride

Zheng se enfrenta con la corte (722–685 AC)

El duque Yin de Lu ascendió al trono en el 722 AC. A partir de ese año, el estado de Lu mantuvo una crónica oficial, los Anales de las Primaveras y los Otoños, que junto con sus comentarios es la fuente estándar para ese. Se sabe que las crónicas correspondientes también existieron en otros estados, pero todas menos la crónica de Lu se han perdido.

En 717 AC, el duque Zhuang de Zheng fue a la capital para una audiencia con el rey Huan. Durante el encuentro, el duque sintió que no fue tratado con el respeto y la etiqueta que habría sido apropiado, dado que Zheng era entonces el principal protector de la capital. En el 715 AC, Zheng también se involucró en una disputa fronteriza con Lu con respecto a los Campos de Xu. Los campos habían sido puestos al cuidado de Lu por el rey con el propósito exclusivo de producir sacrificios reales para el sagrado Monte Tai. Que Zheng considerara los campos como cualquier otro pedazo de tierra era un insulto a la Corte.

Para el 707 AC, las relaciones se habían agriado lo suficiente como para que el rey lanzara una expedición punitiva contra Zheng. El duque contraatacó y asaltó el territorio de Zhou, derrotando a las fuerzas reales en la batalla de Xuge e hiriendo al propio rey. Zheng sería el primer vasallo en desafiar abiertamente al Rey, iniciando los siglos de guerra sin respeto por los títulos que caracterizarían el período.

La exhibición de la fuerza marcial de Zheng fue efectiva hasta que los problemas de sucesión después de la muerte de Zhuang en 701 debilitaron el estado.

En el 692 AC, hubo un intento fallido de asesinato contra el rey Zhuang, orquestado por elementos de la Corte.

Los cinco hegemones (685–591 AC)

Hegemonía de Qi (685–643 AC)

El estado de Qi ocupaba una amplia franja de tierra que se extendía hasta el océano Pacífico, conocida actualmente como la península de Shandong (significa Montañas del Este). La tierra es una mezcla de amplias y fértiles llanuras sobre las que aparecen entre montañas bajas pero escarpadas. La ciudad capital de Qi se encuentra en la parte norte de la península, no muy lejos al este de los tramos inferiores del río Amarillo.

Qi fue el único de los cuatro grandes poderes que originalmente era una propiedad patrimonial otorgada a un fundador de Zhou. Fue otorgado al Gran Duque Wang, que no era miembro del linaje real de Zhou, pero que fue el principal asesor militar del rey Wu. Sus descendientes gobernaron como duques de Qi hasta que otro clan usurpó el trono en el siglo IV.

El estado de Qi fue fundado para ayudar a los Zhou a «pacificar» tierras muy al este de su patria original. Los ocupantes originales de estas tierras de Shandong parecen haber sido una mezcla de grupos chinos y no chinos. Después de establecer inicialmente el poder de su presencia por medios militares, se dice que el Gran Duque adoptó una política de acomodo con sus vecinos no chinos.

El primer poder hegemónico fue el duque Huan de Qi (685–643 AC). Con la ayuda de su primer ministro, Guan Zhong, el duque Huan reformó Qi para centralizar su estructura de poder. El estado constaba de 15 municipios con el duque y dos ministros principales cada uno a cargo de cinco; las funciones militares también se unieron a las civiles. Estas reformas y otras relacionadas proporcionaron al estado, que ya era poderoso gracias al control de las encrucijadas comerciales, una mayor capacidad para movilizar recursos que los estados menos organizados.

Para el 667 AC, Qi había mostrado claramente su predominio económico y militar, y el duque Huan reunió a los líderes de Lu, Song, Chen y Zheng, quienes lo eligieron como su líder. Poco después, el rey Hui de Zhou confirió el título de bà (hegemón), otorgando al duque Huan autoridad real en las empresas militares. Una base importante para justificar el dominio de Qi sobre los otros estados se presentó en el lema «apoyar al rey y expulsar a los bárbaros»; el papel de las potencias hegemónicas posteriores también se enmarcaría de esta manera, como el principal defensor y partidario de la autoridad nominal de Zhou y del orden existente. Usando esta autoridad, el duque Huan intervino en una lucha de poder en Lu; protegió a Yan de la invasión de los nómadas Rong occidentales (664 AC); expulsó a los nómadas del norte de Di después de que invadieran Wey (660 AC) y Xing (659 AC), proporcionando a la gente provisiones y unidades de guarnición de protección; y dirigió una alianza de ocho estados para conquistar Cai y bloquear así la expansión hacia el norte de Chu (656 AC).

A su muerte en el 643 AC, cinco de los hijos del duque Huan compitieron por el trono, lo que debilitó gravemente al estado para que ya no fuera considerado como la potencia hegemónica. Durante casi diez años, ningún gobernante ostentó el título.

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Los cinco hegemones durante el período de las Primaveras y los Otoños.

Hegemonía de Song (643–637 AC)

El duque Xiang de Song intentó reclamar la hegemonía a raíz del declive de Qi, quizás impulsado por el deseo de restaurar la dinastía Shang de la que descendía Song. Organizó conferencias de paz en el mismo estilo que lo había hecho Qi y llevó a cabo agresivas campañas militares contra sus rivales. Sin embargo, el duque Xiang encontró su fin cuando, en contra del consejo de su personal, atacó el estado mucho más grande de Chu. Las fuerzas de Song fueron derrotadas en la batalla de Hong en 638 a. C., y el propio duque murió al año siguiente a causa de una herida sufrida en la batalla. Después de la muerte de Xiang, sus sucesores adoptaron una política exterior más modesta, más adecuada al pequeño tamaño del país.

Como el duque Xiang nunca fue reconocido oficialmente como hegemón por el rey de Zhou, no todas las fuentes lo mencionan como uno de los cinco hegemones.

Hegemonía de Jin (636–628 AC)

Jin se extendía hacia el este y el norte desde el recodo del río Amarillo, cubriendo las mesetas y los barrancos de los depósitos en su mitad occidental hasta los amplios y fértiles alcances de la llanura del norte de China en su borde oriental. Su tierra era fértil, pero los cultivos dependían del clima, ya que las precipitaciones normales eran escasas. La topografía erosionada de colinas afiladas y valles abruptos dividía la región de Jin en asentamientos relativamente aislados. En consecuencia, el transporte y las comunicaciones eran lentos, lo que dificultaba la organización política.

Jin era el único de los grandes poderes con una familia gobernante del clan real Zhou de los Jin. Las historias nos cuentan que sobre el 1040, el niño rey Cheng otorgó en broma la propiedad original de Jin a su hermano menor como parte de un juego de fantasía. El juego fue escuchado por casualidad por un escriba que insistió en que tal acto real no podía tomarse como una broma; en consecuencia, la subvención se registró en serio. Jin se mudó hacia el norte cuando la casa Zhou huyó hacia el este para ceder sus territorios originales, que estaban adyacentes a Luoyang, el gobernante Zhou.

La cultura de Jin era la más «similar a la Zhou» de todas las grandes potencias. Ejemplificó la cultura dominante de Zhou China. Sus subregiones relativamente insulares estaban gobernadas por poderosos clanes de señores de la guerra, cada uno al servicio del duque de Jin, pero también en una buena posición para resistir o amenazar el poder del duque.

Cuando el duque Wen de Jin llegó al poder en 636 AC, aprovechó las reformas de su padre, el duque Xian (676-651 AC), quien había centralizado el estado, asesinado a parientes que pudieran amenazar su autoridad. Conquistó dieciséis países más pequeños, e incluso absorbió algunos pueblos Rong y Di para hacer que Jin fuera mucho más poderoso de lo que había sido anteriormente. Cuando ayudó al rey Xiang en una lucha de sucesión en el 635 AC, Xiang otorgó a Jin un territorio estratégicamente valioso cerca de Chengzhou.

El duque Wen de Jin luego usó su creciente poder para coordinar una respuesta militar con Qi, Qin y Song contra Chu, que había comenzado a invadir el norte después de la muerte del duque Huán de Qi. Con una derrota decisiva de Chu en la batalla de Chengpu (632 AC), la lealtad del duque Wen al rey Zhou fue recompensada en una conferencia interestatal cuando el rey Xīang le otorgó el título de (hegemón).

Después de la muerte del duque Wen en el 628 AC, una tensión creciente se manifestó en la violencia interestatal que convirtió a los estados más pequeños, en particular los que se encuentran en la frontera entre Jin y Chu, en lugares de guerra constante; Qi y Qin también participaron en numerosas escaramuzas interestatales con Jin o sus aliados para aumentar su propio poder.

Hegemonía de Qin (628–621 AC)

El estado de Qin ocupaba las antiguas tierras natales de Zhou en el valle del río Wei, al oeste de la curva del río Amarillo. Esta región es relativamente seca, pero los ríos y el rico suelo de depositos arrastrados por los vientos provenientes de los desiertos occidentales la convierten en una zona fértil. Los territorios de Qin formaron una cuenca rodeada de cadenas montañosas de mediana altura, lo que convirtió a todo el estado en una virtual fortaleza. El paso de Hangu, justo al sur de la curva del río Amarillo, proporcionaba acceso a la llanura del norte de China en el este, y la región de Qin se llamaba La tierra dentro del paso. La situación geográfica de Qin tenía un enorme valor militar.

El pueblo Qin era inicialmente una tribu no china en el extremo occidental de la entidad política Zhou original. Los gobernantes de Qin en el siglo VIII AC, brindaron un gran servicio a los reyes y señores que fundaron el Zhou del Este en Luoyang. Estas acciones les valieron a los gobernantes de Qin una designación oficial dentro del sistema patricio chino y fueron «adoptados» como chinos; aunque los patricios de los estados centrales en realidad los veían como un poco más chinos que la gente de Chu o las diversas tribus nómadas que acosaban las fronteras externas e internas de los estados de Zhou.

El duque Mu de Qin había ascendido al trono en 659 AC y forjó una alianza con Jin al casar a su hija con el duque Wen. En 624 AC, estableció la hegemonía sobre los bárbaros Rong occidentales y se convirtió en el señor más poderoso de la época. Sin embargo, no presidió ninguna alianza con otros estados ni fue reconocido oficialmente como hegemón por el rey. Por lo tanto, no todas las fuentes lo aceptan como uno de los cinco hegemones.

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Mu-gun el gobernante del reino de Qin durante una campaña contra el reino de Zhengen el 628 AC. Autor Andrei Karashchuk

Hegemonía de Chu (613–591 AC)

Chu aparece abruptamente en el registro histórico como una fuerza política en rápida expansión a lo largo del curso medio del río Yangtze, una región a la que su gente había emigrado desde una base anterior al noroeste, en el valle del río Han. Al conquistar o coaccionar a estados y tribus más pequeños en el sur de China, Chu llegó a dominar una zona enorme, caracterizada por la abundancia de ríos, lagos y pantanos, suelos fértiles y un clima templado. La capital se encontraba cerca de las orillas del Yangtze, y estaba alejada de los otros estados y bien aislada contra ataques (irónicamente, se convirtió en la única capital de una gran potencia que fue saqueada durante los años de las Primaveras y los Otoños).

Los orígenes del pueblo Chu son un misterio. Parece que surgieron a finales del siglo IX AC, como un pueblo claramente no chino que representaba una gran amenaza para los estados centrales y el orden de Zhou. El primero de los poderosos gobernantes Chu, que reinó entre 740 y 690, adoptó el título de «Rey» en lugar de «Duque», lo que indica claramente que no se reconocía a sí mismo como súbdito de Zhou. Más adelante en su gobierno, adoptó una política conciliadora y pidió la paz, sometiéndose a la soberanía de Zhou y, sin embargo, seguía conservando el título de Rey para él y sus descendientes. Sin embargo, la cultura de Chu era marcadamente distinta de la de otros estados chinos. Está claro que la gente de Chu inicialmente no hablaba chino y que el chino probablemente solo fue adoptado gradualmente en Chu, de arriba hacia abajo, a lo largo de los siglos. La religión, el arte y, finalmente, la literatura en idioma chino de Chu eran extravagantes y muy diferentes de la cultura «metropolitana» más restringida del norte.

El rey Zhuang de Chu expandió las fronteras de Chu al norte del río Yangtze, amenazando a los estados centrales en la Henan actual. En un momento, las fuerzas de Chu avanzaron hasta las afueras de la capital real de Zhou. El rey Zhuang envió un mensajero para preguntar como de pesados y voluminosos eran los Nueve Calderos (calderos de trípode que simbolizaban el poder y la autoridad de la dinastía gobernante); lo que implicaba que pronto podría arreglar que los trasladen a su propia capital. Al final, la capital de Zhou se salvó y Chu cambió su objetivo para hostigar al estado cercano de Zheng. El otrora estado hegemónico de Jin intervino para rescatar a Zheng de los invasores Chu, pero fue derrotado resueltamente, lo que marca la ascensión de Chu como el estado dominante de la época.

A pesar de su hegemonía de facto, el autoproclamado título de «rey» del rey Zhuang nunca fue reconocido por los estados de Zhou. En los Anales de las Primaveras y los Otoños se le llama desafiante por el título original de «vizconde» del gobernante Chu (el segundo rango noble más bajo), incluso en un momento en que dominaba la mayor parte del sur de China. Sin embargo, los historiadores posteriores siempre lo incluyen como uno de los cinco hegemones.

Final del periodo de las Primaveras y los Otoños (591–453 AC)

Los Seis Ministros (588 AC)

Además del conflicto interestatal, también ocurrieron conflictos internos entre los líderes estatales y los aristócratas locales. Eventualmente, los duques de Lu, Jin, Zheng, Wey y Qi se convertirían en testaferros de poderosas familias aristocráticas.

En el caso de Jin, el cambio ocurrió en 588 AC, cuando el ejército se dividió en seis divisiones independientes, cada una dominada por una familia noble separada: Zhao, Wei, Han, Fan, Zhi y Zhonghang. Los jefes de las seis familias recibieron los títulos de vizcondes y ministros, cada uno encabezando uno de los seis departamentos del gobierno de la dinastía Zhou. A partir de este momento, los historiadores se refieren a «Los Seis Ministros» como los verdaderos intermediarios del poder de Jin.

Lo mismo le sucedió a Lu en 562 AC, cuando los Tres Huan dividieron el ejército en tres partes y establecieron sus propias esferas de influencia separadas. Los jefes de las tres familias siempre estuvieron entre los jefes de departamento de Lu.

Ascenso de Wu (584 AC)

Wu era un estado «bárbaro» en la moderna Jiangsu, donde los habitantes lucían cabello corto y tatuajes. Aunque la leyenda atribuye un origen chino a la dinastía gobernante, Wu no participó en la política y las guerras de China hasta el último tercio del período de las Primaveras y los Otoños.

Su primera interacción documentada fue en 584 AC, cuando una fuerza de Wu atacó el pequeño estado fronterizo de Tan, lo que provocó cierta alarma en varios tribunales chinos. Jin se apresuró a enviar un embajador a la corte del rey Wu, Shoumeng. Jin prometió proporcionar a Wu tecnología militar moderna y entrenamiento a cambio de una alianza contra Chu, un vecino de Wu y el némesis de Jin en la lucha por la hegemonía. El rey Shoumeng aceptó la oferta y Wu continuaría acosando a Chu en los años venideros.

Intentos de paz (579 AC)

Después de un período de guerra cada vez más agotador, Qi, Qin, Jin y Chu se reunieron en una conferencia de desarme en el 579 AC. Acordaron declarar una tregua para limitar su fuerza militar. Esta paz no duró mucho y pronto se hizo evidente que el papel de (hegemón) se había vuelto obsoleto. Los cuatro estados principales habían adquirido cada uno sus propias esferas de control, y la noción de proteger el territorio Zhou se había vuelto menos convincente a medida que el control sobre los pueblos no Zhou, así como el control de Chu de algunas zonas Zhou; difuminó aún más una distinción ya vaga entre los Zhou y no Zhou.

Además, se fundaron nuevas casas aristocráticas con lealtad a estados poderosos, en lugar de directamente a los reyes Zhou, aunque este proceso se ralentizó a fines del siglo VII AC, posiblemente porque el territorio disponible para la expansión se había agotado en gran medida. Los reyes Zhou también habían perdido gran parte de su prestigio de modo que, cuando el duque Dao de Jin (572–558 AC) fue reconocido como , tenía mucho menos significado que antes.

Hegemonía de Wu (506–496 AC)

En 506 AC, el rey Helü ascendió al trono de Wu. Con la ayuda de Wu Zixu y Sun Zu, el autor de El arte de la guerra, lanzó grandes ofensivas contra el estado de Chu. Prevalecieron en cinco batallas, una de las cuales fue la batalla de Boju (506 AC), y conquistaron la capital Ying. Sin embargo, Chu logró pedir ayuda al estado de Qin, y después de ser derrotado por Qin, el general de vanguardia de las tropas de Wu, Fugai, un hermano menor de Helü, lideró una rebelión. Después de vencer a Fugai, Helü se vio obligado a dejar a Chu. Fugai luego se retiró a Chu y se estableció allí. El rey Helü murió durante una invasión de Yue en 496 AC. Algunas fuentes lo enumeran como uno de los cinco hegemones.

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Sun Tzu general de Ho Lu, el gobernante del reino de Wu siglos VI-V AC. Autor de la izquierda Andrei Karashchuk. Derecha pintura de Sun Tzu, el Museo Militar de China, Beijing.

Fue sucedido por su hijo, el rey Fuchai de Wu, quien casi destruyó el estado de Yue, encarcelando al rey Goujian de Yue. Posteriormente, Fuchai derrotó a Qi y extendió la influencia de Wu al centro de China.

En 499 AC, el filósofo Confucio fue nombrado primer ministro interino de Lu. Se le considera tradicionalmente (aunque improbablemente) el autor o editor de los Anales de las Primaveras y los Otoños, de los que se extrae gran parte de la información de este período. Después de solo dos años, se vio obligado a renunciar y pasó muchos años deambulando entre diferentes estados antes de regresar a Lu. Tras de regresar a Lu, no reanudó la carrera política y prefirió enseñar. La tradición sostiene que fue en esta época cuando editó o escribió los Cinco Clásicos, entre ellos las Primaveras y los Otoños.

Alrededor del año 550 AC, hubo cuatro grandes potencias llamadas Qin en el oeste, Jin en el centro, Chu en el sur, y Qi en el este. En 497, los nobles de Jin comenzaron una guerra civil.

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Sun Tzu liderando el ejército del reino de Wu durante el periodo de las Primaveras y los Otoños. Autor Giuseppe Rava

Hegemonía de Yue (496–465 AC)

En el 482 AC, el rey Fuchai de Wu celebró una conferencia interestatal para solidificar su base de poder, pero Yue capturó la capital de Wu. Fuchai se apresuró a regresar, pero fue sitiado y murió cuando la ciudad cayó en 473 AC. Luego, Yue se concentró en los estados vecinos más débiles, en lugar de las grandes potencias del norte. Con la ayuda del enemigo de Wu, Chu, Yue pudo salir victorioso, en la batalla de Zuili, Yue derrotó a Wu y el rey Helü resultó herido de muerte.

El rey Goujian destruyó y anexó a Wu en 473 AC, después de lo cual fue reconocido como hegemón.

El Comentario de Zuo, Guoyu y Shiji casi no brindan información sobre el reinado o las políticas posteriores de Goujian. Lo poco que se dice se cuenta desde la perspectiva de otros estados, como el duque Ai de Lu que intentaba conseguir la ayuda de Yue en un golpe contra los Tres Huan. Sima Qian señala que Goujian reinó hasta su muerte y que después sus descendientes, de los que no se proporciona información biográfica, continuaron gobernando durante seis generaciones antes de que el estado fuera finalmente absorbido por Chu durante el período de los Reinos Combatientes.

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Final del período de las Primaveras y los Otoños siglo V AC.

Partición de Jin

Después de la gran era del poder Jin, los duques Jin comenzaron a perder autoridad sobre sus nobles. Una guerra civil a gran escala entre 497 y 453 AC. terminó con la eliminación de la mayoría de las líneas nobles; las familias aristocráticas restantes dividieron a Jin en tres estados sucesores: Han, Wei y Zhao. Este es el último evento registrado en el Comentario Zuo.

Con la absorción de la mayoría de los estados más pequeños de la era, esta partición dejó siete estados principales en el mundo de Zhou: los tres fragmentos de Jin, los tres grandes poderes restantes de Qin, Chu y Qi, y el estado más débil de Yan cerca del moderno.

En el 453, solamente había cuatro grandes regiones en Jin, y en ese año los tres clanes más débiles destruyeron al más fuerte, dejando solamente Han, Wei y Zhao

Los ejércitos chinos durante el periodo de las Primaveras y Otoños

El esfuerzo militar para luchas con sus vecinos, requería cada vez de un mayor número de soldados. Esto llevó a la extensión del servicio militar y la incorporación de las zonas rurales al estado, con el objetivo de aumentar las posibilidades de victoria en las guerras intestinas entre linajes de la dinastía Zhou. En el año 680 el estado de Qi extendió el servicio militar a toda la capital, lo que les permitió ser el primer estado hegemónico. En el 645 el estado de Jin respondió a su derrota y la captura de su señor extendiendo el servicio militar al área rural y recompensando a los soldados con tierras, permitiéndoles tras una década suplantar a los Qi como segundo estado hegemónico y derrotar al estado de Chu. En 541 se registra el primer ejército de solamente infantería en una batalla del estado de Jin contra el pueblo bárbaro de los Di del Norte.

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Sun-tsu instruyendo al ejército de Wu durante el periodo de las Primaveras y los Otoños.

Durante el siglo VI se extendió el servicio militar de manera oficial, también recompensando con tierras. Como resultado los ejércitos aumentaron considerablemente entre el 630 y el 530 AC. Los ejércitos de carros de guerra y en virtud del arte de la guerra, los nobles Zhou pasaron a ser ejércitos de infantería masivos por la presión de los pueblos Rong y Di que ya usaban estas infanterías. Esto ocurrió debido principalmente a cuatro razones: En primer lugar, después de la mitad del siglo VI, los estados de Wu y Yue mediante infantería se hicieron poderes dominantes suplantando el estado de Chu. En segundo lugar, la infantería requería menos especialización y mucho menos equipamiento que los carros de guerra, lo que permitía la generación rápida de ejércitos. En tercer lugar, el desarrollo tecnológico hizo a estas fuerzas poderosas: fueron desarrolladas la ballesta, la armadura laminar, y se propagó el uso de la espada. En cuatro y último lugar, los estados con infantería absorbían a los que no tenían, por ello a mediados del siglo V todos los estados se propusieron extender el servicio militar al campesinado.

La guerra se declaraba con complejos rituales, se iniciaban con ofrendas sacrificiales, que consistían en demostrar a los antepasados la maestría técnica, la capacidad, y al fin y al cabo, la supremacía.

Las contiendas tenían una serie de “gestos honorables”: todas las guerras se celebraban en otoño e invierno (meses adscritos a la muerte); el día y lugar del enfrentamiento se fijaban de mutuo acuerdo entre los contendientes; si el príncipe o el señor de uno de los países en guerra moría en la batalla, los rivales debían retirarse para no incrementar aún más el duelo y el dolor de su adversario; incluso en ocasiones no era legítimo atacar los flancos o puntos débiles del enemigo, solamente se permitía atacar los puntos más fuertes.

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Arqueros chinos durante el periodo de las Primaveras y Otoños. Llevan una coraza de cuero que protege el pecho. Autor Zhang HongNian

«No se perseguía jamás a un enemigo en huida durante más de cien millas o a un enemigo en retirada durante más de tres días, observando con escrúpulo las reglas de conducta ritual. Jamás se llegaba a extenuar a un rival débil, se tenía compasión por el necesitado y el enfermo, haciendo evidente de este modo la benevolencia. Se aguardaba a que el enemigo hubiera formado completamente sus filas para ordenar la señal de ataque, manifestando bondad. Se luchaba por la justicia y no por el beneficio. Y se perdonaba a los que habían sido vencidos evidenciando así la valentía.” (Texto de Sima Fa).


La guerra era vecinal, no había grandes campañas o expediciones militares de objetivos profundos. En el Zuozhuan se reprodujo el primer encuentro entre los estados de Qi y de Chu en el 656 AC. Desde Chu se dice:

Vosotros vivís cerca del mar del Norte mientras que nosotros lo hacemos cerca del Mar del Sur, de modo que el olor del humo provocado por el sacrificio de los caballos y bueyes realizado en un país jamás llegaría al otro. A pesar de ello, vosotros habéis penetrado en nuestro territorio ¿cuál es el motivo?”

La contienda tenía lugar cara a cara, entre guerreros nobles que se defendían subidos en carros de combate, secundados por sus asistentes. Los combatientes hacían alarde de su habilidad en la conducción del propio vehículo y en el manejo del arco. La guerra era una representación, un torneo de valores morales, una competición en la que se miden honores y gestas: Xiu Bo, del estado de Chu quería atacar las tropas de Jin gobernadas por Bao Kui. Al arquero de Xiu Bo le quedaba solamente una flecha, y cuando iba a disparar sobre Bao Kui, se le cruzó un ciervo por delante y lo mató. Xiu Bo ordenó que el ciervo fuera entregado a Bao Kui, vencedor de la contienda. Otro de los oficiales de Xiu Bo le dijo al jefe de los Jin: Aunque la veda de caza no está aún abierta y no haya llegado el momento de hacer esa clase de obsequios, permítame ofrecerles este ciervo. Bao Kui ordenó a sus hombres que detuvieran la ofensiva inmediatamente y dijo: “El arquero de la derecha es un gran tirador y el lancero de la izquierda es un buen orador: sois hombres nobles”. Y permitió que se marcharan.

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Batalla durante el periodo de las Primaveras y los Otoños. Era considerado como un juego y se respetaban las leyes de cortesía
Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2022-03-12. Última modificacion 2022-03-12.
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