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Edad Antigua Carros de guerra Los hicsos o hiksos

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Los hicsos o hiksos eran un grupo ario a los que se unieron los hurritas y otros pueblos para conquistar Egipto hacia el 1.700 AC. El nombre de hicsos, puede significar pueblos-pastores: “hic” en la lengua sagrada significa rey, mientras que “sos” es pastor o pastores.

La fuerza militar egipcia consistía esencialmente en infantería, ligeramente protegida y armada con arcos simples, hachas, mazas, lanzas y escudos . El pueblo egipcio, hasta esta etapa de su evolución, era una población que se dedicaba esencialmente a la agricultura, se reunían ejércitos de forma temporal para fines determinados durante lapsos de tiempo acotados. No existía hasta ese momento un cuerpo armado en forma permanente. Así es que no fueron rivales para los hicsos montados en sus carros de guerra y con sus arcos compuestos.

Los hicsos introdujeron en Egipto el carro de combate y el caballo. También la armadura de escamas, el hacha de tubo, los cascos de cuero y los alfanjes o espadas curvas, así como nuevas técnicas de fortificación, es decir, que con todo eso, los egipcios pudieron mejorar su ejército.

Carro de guerra hicso o hikso

Carro de guerra hicso o hikso

Los hicsos desarrollaron el arnés, que permitía al caballo moverse con mayor rapidez y arrastrar más peso. Trajeron también el arco compuesto que se hacía con tendones.

Flavio Josefo tomó de Manetón el siguiente texto que explica la invasión de los hicsos:
Tutimaios. Durante su reinado, por una causa que desconozco, nos azotó una maldición de Dios, y de una manera inesperada marcharon desde las regiones del este invasores de una raza oscura, confiados en la victoria, contra nuestro país. Por la fuerza se apoderaron de él sin descargar un golpe, y después de dominar a los gobernantes del país, incendiaron nuestras ciudades sin piedad, derribaron hasta los cimientos los templos de nuestro país y trataron a todos los egipcios con cruel hostilidad, masacrando a unos y esclavizando a las esposas e hijos de otros. Finalmente nombraron rey de entre ellos, llamado Salitis. Tuvo su sede en Menfis, sometiendo a tributo al Alto y Bajo Egipto, y siempre dejando guarniciones detrás en los lugares más importantes… En el nomo Sethroita fundó una ciudad favorablemente situada… y la llamó Avaris, según una antigua tradición religiosa. Esta plaza la reconstruyó y fortificó con murallas macizas… Después de reinar diecinueve años murió Salitis, y le sucedió un segundo rey, Bnon, quien reinó 44 años. Después de él vino Apachnan, que reinó 36 años y 7 meses; luego Apophis durante 61 años, e Inanas 50 años y un mes; después, finalmente, Asis 49 años y 10 meses. Estos seis reyes, sus primeros gobernantes, se esforzaron cada vez más y más en extirpar al pueblo egipcio.” 
Ejemplo de estas fortificaciones es Tell-el-Yehudiheh, un fortín al sur del delta, que tenía un terraplén de 14 a 18 metros de altura y que servía de alojamiento para una guarnición de 10.000 hombres con sus carros y caballos, fuerza suficiente para reprimir cualquier intento de sublevación.
Levantaron en Avaris (actual Tell-el-Daba), a la que eligieron como capital, un reducto amurallado de 16 km cuadrados, donde acampaba un ejército que llegó a tener 24.000 hombres.

Los hicsos se mantuvieron en el poder en Egipto desde el año 1.785 hasta el 1.539 AC, fundando las dinastías XIII hasta la XVI. Se concentraron en las zonas más ricas del Delta y sus aledaños y nunca se aventuraron a ir más allá. Su dominio, en definitiva, se concentraron en el Bajo Egipto y Palestina.

Carro de guerra cananeo que era similar al usado por los hicsos

Carro de guerra cananeo que era similar al usado por los hicsos

Al comienzo del siglo XVI AC la denominada dinastía XVII gobernaba en Tebas. Los miembros de esta familia, los faraones Taa I, Taa II, Kamosis y Amosis I, llevaron a cabo la guerra que acabó con la expulsión de los hicksos del territorio egipcio. En esta tesitura las reinas (Tetisheri, Ahhotep y Ahmés Nefertari) también tuvieron un papel importante reclutando tropas, consiguiendo recursos, y como consejeras. La guerra fue muy difícil, y varios de estos reyes (Taa II con seguridad, y probablemente Kamosis) murieron a consecuencia de las heridas causadas en combate. Kamosis sostuvo una guerra con el hicso Aa Eser-Ra, que al parecer quiso hacer una pacto con los nubios para repartirse el Alto Egipto, prosiguió la guerra, puesto que atacó y saqueó las tierras que rodeaban Avaris la capital de los hicsos. Kamosis, considerado el último rey de la dinastía XVII, tuvo más éxito que Seqenenra Taa en la guerra y consiguió hacer retroceder a los enemigos: en el sur recuperó Elefantina expulsando a los nubios y logró liberar Menfis y todo el delta del Nilo a excepción de Avaris, la última fortaleza hicsa.

La resistencia de Egipto contra el invasor culminó con Amosis I, este copió las mejoras que habían traído los hicksos e incluso las mejoró como es el caso de los carros o el arco compuesto. Marchó contra los hicsos a los que derrotó por tierra y por mar.

Amosis I puso sitio a Avaris, bloqueando la ciudad para evitar la llegada de ayuda y suministros que pudiera venir de sus aliados de Siria y Palestina, realizando tres asaltos que fueron fallidos, se vio obligado a regresar al sur a sofocar una rebelión interna, a la que ni siquiera la reina Ahhotep pudo hacer frente, una vez pacificada regresó y realizo el cuarto y definitivo asalto, tomando la ciudad.

Los hicsos se replegaran a Sahuren (a unos 10 km al suroeste de Gaza) cuyo asedio duró 5 años, persiguiéndoles a continuación hasta Palestina. Por eso mereció que se le considerara el iniciador de una nueva dinastía, la dinastía XVIII, la más brillante de la historia egipcia, aunque no hubo ruptura de linaje con la dinastía XVII.

Combate entre tripulación de un carro cananeo y egipcios. El mariyannu o jefe lleva un arco triangular. Autor Angus McBride

Combate entre tripulación de un carro cananeo y egipcios. El mariyannu o jefe lleva un arco triangular. Autor Angus McBride

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2014-03-19. Última modificacion 2017-02-02.