Edad Antigua Carros de guerra Los hurritas y Mitanni
Los hurritas y Mitanni

Origen de los hurritas

Los hurritas cuyo nombre procede de hurru que significa cima de montaña y tar que significa procedencia, es decir procedentes de las montañas, cruzaron el Cáucaso y se dirigieron hacia la parte norte del imperio Sumerio. Fusionándose con la población local dando lugar a diferentes reinos, hacia 1800 AC los hurritas aparecen establecidos en pequeños principados de la alta Mesopotamia y el norte de Siria, en donde su influencia se dejó notar con especial relevancia posteriormente.

Los textos de la Mari paleobabilónica dejan vislumbrar, la presencia de numerosos príncipes hurritas que reinaban, al parecer de forma independiente, en amplios territorios bañados por los ríos Balih y Habur, siendo el más importante el de Mitani que unificó al resto.

Los hurritas y los hititas compitieron durante siglos por el control de Anatolia, el territorio de la Turquía moderna. La larga serie de guerras entre ellos comenzó alrededor de 1620 AC, cuando los hititas lucharon contra Arzawa, un reino en su frontera suroeste. Debido a que los hititas dedicaron la mayor parte de sus recursos militares a esta lucha, dejaron indefensas al sur y sureste de Anatolia, y el reino hurrita de Mitani invadió y se apoderó de esta región. En respuesta, las fuerzas hititas se apresuraron a la zona y lograron expulsar a los hurritas, pero se vieron nuevamente involucrados en una lucha campal por la ciudad de Alepo.

Poco a poco los hurritas van ocupando los dos grandes reinos establecidos en la zona, el reino de Mari y los amorreos, uno de cuyos reinos era Ebla.

En el 1600 AC, los hurritas conquistaron la ciudad de Ebla (significa roca blanca) que estaba bajo el control de los amorreos desde hacía dos siglos y estaba situada a unos 45 km del sur de Alepo. Tenía unos 250.000 habitantes, siendo la más importante de la zona, Indilimma probablemente fue el último rey de Ebla. Un rey mitanio llamado Mursili o Hattusili, la asalto y la destruyó completamente. Ebla nunca se recuperó de su destrucción y siguió siendo un pequeño pueblo hasta que finalmente fue abandonado y olvidado en el siglo VII de nuestra era.

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Conquista de la ciudad de Ebla (Siria) 1600 AC. El rey mitano Mursili o Hattusili derrotó a Indilimma rey de Ebla, arrasando la ciudad. Autor Luca Tarlazzi

Mitani como reino nació en el 1595 AC, y su capital fue la ciudad de Washshukanni.

Algún tiempo después, las luchas internas dentro del Imperio hitita debilitaron su posición militar, y el hurrita Mitani arrebató Cilicia a los hititas, estableciendo un reino llamado Kizzuwada alrededor de 1590 AC. En un audaz movimiento estratégico, los mitannos también crearon el reino Hanigabat en el sureste, que efectivamente aisló a los hititas del norte de Siria

Ejército de Mitani

El poder de Mitani se basó en la creación de un nuevo tipo de guerrero: el mariyannu (joven guerrero en indoeuropeo). Este arquetipo era el auriga perfecto. Así desarrollaron un nuevo tipo de carro de guerra, ligero, aunque más robusto que el egipcio, con dos caballos, un conductor y el noble. Pero el toque maestro llegó con el uso de las armaduras. Los hurritas desarrollaron la cota de escamas de bronce llamada kursintu, que los nobles mitanios usaron para cubrirse tanto ellos como sus caballos, dado que la protección del escudo era muy poco eficaz y se necesitaba una mayor protección frente a los arqueros enemigos. El kursintu estaba hecho de unas 1.000 placas de bronce, estaba complementado por un casco llamado gurpisu que estaba formado de 200 placas. Los conductores llevaban un pequeño escudo llamado aritu, que estaba hecho de madera y forrado con cuero o bronce, llevaban también una daga llamada patru para autodefensa o para cortar las riendas.

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Carrista o maryannu hurrita se aprecia la cota de escamas o kursintu con un casco de escamas o gurpisu

Los veloces carros, dirigidos por un auriga y con un guerrero protegido desde la cabeza a los pies, y equipado con un poderoso arco, y con caballos también parcialmente protegidos, se convirtieron en el núcleo del ejército. El efecto de este ejército sobre la infantería enemiga era terrorífico, y el continuo entrenamiento de los nobles les dio cierta superioridad sobre los cuerpos de carros enemigos.

El concepto de maryannu fue rápidamente copiado por todo Oriente, y en él se basaron tanto egipcios como hititas y ciudades estados de Siria y Palestina para mejorar sus carros. De hecho, este tipo de guerrero sería, tras la caída del reino, el mayor legado de este valeroso pueblo, una nueva arma que revolucionaría la Baja Edad de Bronce.

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Carro de guerra e infantería de Mitani

Según las escasas fuentes disponibles, el ejército de Mitani se organizaba en dos alas de carros (derecha e izquierda), con una retaguardia de infantería no especializada, cuyas funciones eran de apoyo y de sostenimiento del centro del ejército cuando las alas de carros se lanzaban al combate. Las unidades de carros o emanti se componían de 5 a 10 carros y estaban al mando de un oficial llamado emanthulu.

Hubo carros que tenían una protección de escamas de bronce llamado sariam, en un inventario se habla de 100 carros de este tipo. Los caballos estaban protegidos con una especie de manta llamada parashshmu, normalmente hechos de tejido acolchado de unos 3 cm de grosor, reforzado con cuero o escamas de bronce o cobre.

El rey tenía una unidad de carros de la guardia llamada shepi sharri (literalmente pies del rey) que consistía en 10 carros. El grueso de la fuerza de carros se denominaba alik seri.

Los archivos de Nuzi hacia el 1400 AC detallan el equipo de cada carro: dos carcajes con 37 flechas cada uno, arco, látigo, escudo, espada, lanza, casco y cota escamas de bronce.

El cuerpo de infantería o shukuthlu se componía de personal equipado con escudos y lanzas cortas, que no luchaban en falange, sino que se comportaban como una infantería media auxiliar, dando apoyo al sistema de carros. También se usaron corredores, tropas ligeras que corrían detrás de los carros para auxiliar a los aurigas, protegerlos si caían o incluso, apoyar en sus ataques a los carros enemigos

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Carro de guerra hurrita rompiendo la formación seguido de la infantería que actuaban como auxiliares

También se reclutaron tropas de infantería ligera entre feroces tribus menos culturizadas, como los Apiru, que luchaban como hostigadores, y que eran conocidos tanto entre los egipcios como entre los Mitani.

A pesar de contar con recursos humanos inferiores a los de Egipto y los hititas, los mitanos, con la ayuda de las ciudades estado subyugadas, y desplegando un buen número de nobles mariyannu, se batieron con dureza a lo largo y ancho de Oriente Próximo.

Fueron especialistas en la cría y doma de potros, y se les atribuye las primeras carreras de carros, de ellos aprenderían más tarde los hititas.

Reyes de Mitani

Los dos primeros reyes son legendarios y no se conoce nada acerca de su gobierno, solamente sus nombres.

Kirta (1500-1490 AC) instauró el reino alrededor a finales del siglo XVI AC.

Shuttarna I (1490-70) se encargó de asentarlo.

Barattarna (1470-50) es de quién se tienen más datos y su existencia está comprobada gracias a tablillas cuneiformes. El siguiente rey serán Parshatatar (1450-40 AC).

Shaushtatar (1440-10 AC) será el que llevará a Mitani al máximo apogeo como consecuencia de la sumisión de Kizzuwatna, al noroeste, y Asiria al sudeste. Su política expansionista tenía la finalidad de integrar bajo su poder los ejes económicos de los estados vecinos. Acabó chocando con los intereses de los monarcas egipcios de la XVIII dinastía, que buscaban en Asia un territorio de expansión natural para satisfacer sus necesidades de abastecimiento de aquellas materias primas de las que tanto escaseaban.

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Mapa imperio de Mitani

En efecto, Tutmosis III (1490-36 AC), el gran faraón que otorgó una nueva dimensión al Imperio Nuevo egipcio, desarrolló una amplia actividad militar y diplomática en Asia, e incluso emulando a Tutmosis I atravesó el Éufrates. Sin embargo, sus campañas no fueron decisivas y al final del reinado disminuyó la tensión bélica que permite una entente entre Egipto, Mitani y sus estados vasallos.

A la muerte de Tutmosis III accedió al trono faraónico su hijo Amenofis II, que tuvo que aplastar las revueltas generalizadas contra sus posesiones en Siria. Saushtatar de Mitani no interviene directamente, lo cual parece facilitar el buen entendimiento de ambos monarcas. Entonces se logra un acuerdo según el cual Egipto mantiene el control de la costa de Siria y Palestina, mientras que Mitani ejerce un dominio efectivo sobre Siria septentrional.

Las alianzas matrimoniales, por las que princesas Mitanias desposaron con faraones (práctica que comienza por Tutmosis IV y acabó con Amenofis IV), garantizaron la fluidez de las relaciones comerciales y una amistad interestatal, que permitió dedicar los efectivos militares a otros centros de atención. De este modo, Mitani incrementó su presencia en el ámbito anatólico, que comenzaba a verse alterado desde la ascensión al trono hitita de Tudhaliya I. La tranquilidad lograda se prolonga a lo largo de la segunda mitad del siglo XV y el primer cuarto del siglo XIV AC.

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Carro de guerra hurrita o de Mitani. El conductor con escudo y el mariyannu con arco. Autor Angus McBride para Osprey

Shaushtatar saqueó Assur llevándose tesoros importantes y tal parece que Asiria, débil por aquel entonces, fue obligada a pagarle tributo. Luego le siguió Artatama I (1410-00 AC) y a este Shutamma II (1400-1385 AC), el cual pactó con los egipcios, según atestiguan numerosas cartas y textos hallados. Esto no parece tan descabellado debido a los ricos tesoros y otros recursos que Egipto poseía y que Mitani necesitaba. Además al parecer ambos países se necesitaban en contra de los hititas los cuales venían azotando las fronteras de los hurritas.

Artashumara (1385-80 AC), que fue asesinado rápidamente tras asumir el cargo por un tal Ud-Hi, o Uthi. No se sabe qué intrigas siguieron, pero Ud-Hi colocó a Tushratta, otro hijo de Shuttarna, en el trono. Probablemente, era bastante joven en ese momento y estaba destinado a servir solo como marioneta. Sin embargo, logró deshacerse del asesino, posiblemente con la ayuda de su suegro egipcio, pero esto es pura especulación. Los egipcios pudieron haber sospechado que los poderosos días de Mitani estaban a punto de llegar a su fin. Para proteger su zona fronteriza siria, el nuevo faraón Akhenaton recibió en cambio a los enviados de los poderes resurgentes del Imperio hitita y Asiria.

Tushratta (1380-50 AC). La agitación se debilitó el control mitanio de sus estados vasallos, y Aziru de Amurru aprovechó la oportunidad e hizo un trato secreto con el rey hitita Suppiluliuma I. Kizzuwatna, que se había separado de los hititas, fue reconquistada por Suppiluliuma. En lo que se ha llamado su primera campaña siria, Suppiluliuma invadió el valle occidental del Éufrates y conquistó Amurru y Nuhasse en Mitani.

Según el tratado posterior Suppiluliuma-Shattiwaza, Suppiluliuma había hecho un tratado con Artatama II, un rival de Tushratta. No se sabe nada de la vida anterior de este Artatama o su conexión, si la hay, con la familia real. Se le llama rey de Hurri, mientras que Tushratta se conoce con el título de rey de Mitani. Esto debe haber estado en desacuerdo con Tushratta. Suppiluliuma comenzó a saquear las tierras de la orilla occidental del Éufrates y anexó el monte Líbano.

Aquí empezó una serie de crisis, en las cuales Egipto se alejó mientras que hititas y asirios seguían presionando la frontera. Por otro lado, los estados vasallos de los hurritas comenzaron a revelarse apoyados por los hititas, los cuales después terminaron invadiendo el Imperio de Mitani sembrando el caos y la destrucción, empero no pudieron tomar la capital.

En una segunda campaña, los hititas cruzaron nuevamente el Éufrates y sometieron Alepo, Mukish, Niya, Arahati, Apina y Qatna, así como algunas ciudades cuyos nombres no se han conservado. El botín de Arahati incluía a los aurigas, que fueron llevados a Hatti junto con todas sus posesiones. Si bien era una práctica común incorporar soldados enemigos en el ejército, esto podría apuntar a un intento hitita de contrarrestar el arma más potente de Mitani, los carros de guerra, aumentando o fortaleciendo sus propias fuerzas de carros. Al parecer durante esta era de expansión hitita sería cuando copiaron el carro de combate de los hurritas.

Artatama II (1350 AC) fue asesinado pasando el reino de Hurri y su hijo Shuttama III (1350 AC) que pidió apoyo los asirios, que al igual que los hititas parecían hacer planes para repartirse el imperio de Mitani, fue asesinado cuando los hititas tomaron Karkemish.

Shattiwaza (1350-20 AC) se convirtió en rey de Mitani, pero después de que Suppililiuma tomó Karkemish y las tierras al oeste del Éufrates, que estaban gobernadas por su hijo Piyassili, Mitani se limitó a los valles del río Khabur y Balikh, y se volvió cada vez más dependiente de sus aliados en Hattusa. La conquista de estos territorios servirían a los hititas como escudo ante Asiria.

Shattuara I (1320-00 AC)se rebeló contra Asesia, siendo derrotado, hecho prisionero y llevado a la misma Assur, donde se comprometió con el asirio Adad-Nirari (1295-1263 AC) a pagar tributo.

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Carro de guerra hurrita

Wasashatta (1300-1280 AC), el cual se rebeló abiertamente contra los asirios, pidiendo ayuda inútilmente a los hititas, pues estos prefirieron ocuparse de sus propios asuntos. Sí fingieron que iban a ayudarlo recibiendo el dinero, pero jamás acudieron en su socorro. Los asirios entonces llegaron a Taidu y tomaron muchas otras urbes más entre ellas Nabula, Kahat, Amasakku y Hurra.

También cayó Irridu, y el rey Wasashatta y toda su familia fueron capturados. El destino de la familia real se desconoce, pero parece que siguieron gobernando como una provincia vasalla. Adad-Nirari entonces tomó el título de gran rey. Aparentemente con Wasashatta el imperio Mitani, si es que aún se le puede llamar así, llegó prácticamente a su fin.

Hubo aún uno más que podría llegar a ser considerado como rey de Mitani, si bien algunos prefieren no incluirlo en la lista. Primero está Shattuara II (1280-70 AC), quién durante el reinado del asirio Salmanasar I, se rebeló con la ayuda de los hititas. El ejército sublevado estaba bien preparado, pero el monarca asirio no tuvo piedad y mató a casi 15.000, cegó a muchos otros, y destruyó lo que quedaba de las ciudades hurritas incluyendo Taidu e Irridu.

Los pueblos identificados como hurritas fueron finalmente deportados y esparcidos perdiéndose por diversos lares. Los pocos que quedaron sobre el antiguo territorio de Mitani, después se vieron enfrascados en una lucha entre hititas y asirios. Estos últimos perdieron territorios orientales, a causa de invasiones como la de las tribus arameas, alrededor de un siglo más tarde de la caída de Mitani como entidad política totalmente autónoma. Respecto a los pueblos hurritas que se asentaron en Palestina y Siria, se terminaron mezclando y usando otros idiomas, primero el acadio y después el arameo.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2014-03-19. Última modificacion 2021-11-26.
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