Edad Antigua Domesticacion del caballo Primeras formaciones militares

Hacia el año 3.500 AC, un pueblo procedente de la India llega por mar a Mesopotamia, la conquista y constituye una federación de ciudades estado (Kish, Ur, Uruk, Umma, Nipur, Lagash, etc.) cuyas sucesivas hegemonías sobre el conjunto fueron marcando las etapas del que llegó a ser un gran imperio.

Construyen sus ciudades fortificadas con adobe y se les atribuye el descubrimiento de la escritura cuneiforme sobre arcilla, de la rueda y la formación de los primeros ejércitos.

Los estados primitivos hicieron la guerra continuando con las mismas estructuras organizacionales que aplicaban al combate ritual. Estas organizaciones eran ad hoc y se basaban en el orden social de forma directa afectando a todos los individuos. Su líder concentraba sobre sí todos los aspectos de la conducción de la fuerza militar y la sociedad, sin que se distinguiesen claramente unas funciones de otras, ni entre combatientes y no combatientes. El combate era en lo que se conoce como en horda, sin formación específica y su resultado era el producto de los combates individuales que se sucedían al chocar las masas de las fuerzas en conflicto. Las hordas tenían el problema de que el jefe tenía muy poco control sobre sus hombres una vez que comenzaba el combate.

Guerreros egipcios y sumerios de la Edad del Broce,

Guerreros egipcios y sumerios de la Edad del Bronce, un soldado egipcio lleva una espada en forma de hoz

La guerra entre ciudades estado era muy básica, una de ellas que tenía una fuerza superior se dirigía hacia la otra, ambas fuerzas se enfrentaban a las puertas de la ciudad y si los sitiadores vencían, los derrotados se refugiaban bajo el amparo de las murallas, produciéndose el cerco y las negociaciones. Dado que mantener un cerco era muy caro y las fuerzas debían volver para la recogida de las cosechas, normalmente se resolvía con la concesión al vencedor de un botín. Se deba el caso de que en algunas ocasiones ambos contendientes volvían como vencedores.

La respuesta para enfrentarse a una horda, fue la creación de una formación cerrada, en que los soldados combatían hombro con hombro y se protegían unos a otros. Se formaba en varias filas en profundidad y es lo que se denominó la falange sumeria. Esto permitió el desarrollo de una táctica centralizada: todos los soldados actúan de la misma manera, en la misma dirección y ejecutando una única maniobra. La ventaja sobre la horda fue impresionante, y el resto de las ciudades pronto imitaron esta formación.

Estela_de_los_buitres

La estela de los buitres (Museo del Louvre). Es una piedra caliza fragmentada hallada en Ngirsu (la actual Telloh), en Irak se construyó en torno al 2.600 – 2.500 AC. Fue erigida como un monumento de la victoria de Eannatum sobre el rey Enakalle de Umma. Retrata el rey de Lagash liderando una falange de infantería de guerreros con armaduras, cascos, armados con lanzas, pisoteando a sus enemigos. El rey, con un hacha de zócalo, paseos en un carro tirado por cuatro burros salvajes, En un panel inferior, Eannatum sostiene una hoz-espada que más tarde se popularizó en Egipto con el nombre de khopesh.

Guerreros sumerios de la edad de bronce, a la izquierda infantería ligera a la derecha infantería pesada con escudo

Guerreros sumerios de la edad de bronce, a la izquierda infantería ligera a la derecha infantería pesada con escudo

La estela muestra que la tropa sumeria luchó en la formación de falange, organizó en unidades de nueve hileras por seis filas de profundidad, algo similar a la formación utilizada en la Grecia arcaica. Lucha contra la falange requiere entrenamiento y disciplina, y la estela de lo que sugiere que los hombres en esta batalla fueron los soldados profesionales. Se sabe por las tablas de Shuruppak (2.800 AC) que incluso en esta temprana fecha los reyes de las ciudades mantenían un pequeño ejército de 600 a 700 de soldados permanentes para la guardia personal del rey. La estela muestra que los soldados llevan el mismo material desapareciendo la práctica de cada guerrero llevase su propio equipo.

La estela proporciona la primera evidencia histórica de soldados con cascos. Estos cascos estaban hechos de cobre y probablemente tenía un forro de cuero. La aparición del casco marca la primera respuesta defensiva a la potencia letal de un arma ofensiva importante, la maza, probablemente el arma más eficaz de la guerra antigua, sobre todo contra un soldado sin protección alguna en la cabeza. Sin embargo, en Sumer, la presencia de un casco diseñado así indica un importante avance en la tecnología militar que fue tan eficaz que llevó a la desaparición de la maza del campo de batalla. La estela también muestra que Eannatum viajaba en un carro.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2014-03-09. Última modificacion 2017-02-02.