Edad Antigua Domesticacion del caballo Domesticación del asno

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La ciudad de Jericó que es la más antigua de la humanidad que se creó 6.000 años AC, no había ni caballos ni asnos, aunque si ovejas y cabras.

Los restos zooarqueológicos más antiguos se han encontrado en Egipto, en el complejo funerario de Abidos, a 480 km., al sur de El Cairo, datado en 3.000 a. C., que se cree podría pertenecer a los primeros faraones (tal vez Narmer o Aha). En ésta mastaba, un equipo internacional, descubrió los esqueletos de 10 asnos machos de edades comprendidas entre los 8 y los 13 años. Su análisis demostró que se trataban de ejemplares domésticos y que habían sido usados para acarrear cargas pesadas ya que presentan varias patologías óseas típicas como la abrasión del cartílago, la formación de osteofitos o el desgaste de la superficie de las articulaciones, sin embargo apenas presentan alteraciones morfológicas con respecto a los ejemplares silvestres, lo que puede indicar que las modificaciones morfológicas derivadas de la domesticación tardaron en aparecer mucho más de lo que se estimaba, o bien que los egipcios cruzaban sus asnos domésticos con el agriotipo, práctica que parece acreditada: “Es característico de los antiguos criadores de asnos elegir solamente asnas y no sementales, y asegurar la reproducción atando la asna en celo en algún sitio donde estuviesen seguros de que un semental salvaje viniese del bosque, de la estepa, de la montaña o del desierto y la cubriese. Hay grabados en roca de esta práctica en el desierto oriental de Egipto; pero aún más: lo siguen haciendo hoy los criadores de asnos en los límites del desierto Kauth entre India y Pakistán”.

Tumba_de_Abidos

No es de extrañar el prestigio del asno durante la primera dinastía, cuando era habitual que al morir el faraón se enterrara, en otras tumbas cercanas, restos de animales u objetos que pudieran serles útiles en la otra vida. El hecho de los asnos fueran enterrados cerca del faraón da idea del gran valor social que se les otorgaba.

Bajorelieves de asnos en el Antiguo Egipto

Bajorelieves de asnos en el Antiguo Egipto

Un asno es capaz de transportar un tercio de su propio peso, por esta función que, de hecho, siguen ejerciendo esta tarea en buena parte del norte de África y, en general, en las zonas más pobres del globo a las que no llegan los todoterrenos.

Los egipcios los emplearon para trasporte terrestre y tareas domésticas, en el ejército fueron utilizados para transportar las armas  enseres de los soldados, tal y como aparece en las pinturas de algunas tumbas.

Pinturas de asnos en el Antiguo Egipto

Pinturas de asnos en el Antiguo Egipto, en el de la izquierda se ve a transportando las armas de un guerrero

Tumba de Khnumhotep III 1890 AC. Llegada de una carabana asiatica mostrada en el mural de la tumba del príncipe Khnumhotep III en Beni Hasan.

Tumba de Khnumhotep III 1890 AC. Llegada de una caravana asiática mostrada en el mural de la tumba del príncipe Khnumhotep III en Beni Hasan.

El asno se expandió rápidamente por todo el mundo conocido, desde el norte de África, Oriente-medio, norte de Arabia llegando a Mesopotamia.

En 3.370 AC, Semerkhet rey de Egipto, invadió por primera vez el Sinaí, este rey empleó soldados reclutados que cada uno portaban su propio equipo y guerreros semi-profesionales mejor armados, y el transporte para el avituallamiento se realizó sobre asnos.

Paleta_de_Namer

El vestigio más antiguo del ejército en Egipto es la  paleta de Namer (Nemes)  3.100 AC, muestra al rey examinando los cuerpos decapitados enemigos, los dos animales sujetos por las cabezas significa las dos mitades de Egipto sujetas para que no se peleen entre sí, en la parte inferior el toro de Namer destruye un centro fortificado enemigo. En la otra cara nos muestra al rey sacrificando enemigos enemigo al halcón Horus con un golpe de maza.

Armas_empleadas_en_Egipto_antiguo

Las armas principales eran el arco y la lanza cuyas puntas eran de sílex y como armamento secundario la maza de piedra y el hacha de bronce  que portaban era el arco y las flechas, la lanza, la maza de piedra, llevaban un escudo más o menos primitivo.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2014-03-03. Última modificacion 2017-02-02.