Edad Antigua Guerras Pírricas Guerra con Argos y final de Pirro 272 AC
Guerra con Argos y final de Pirro 272 AC

Llegada a Argos

Mientras meditaba su situación, sin saber qué hacer a continuación, recibió la invitación de Aristeas, uno de los notables de la ciudad de Argos, una ciudad en la parte norte del Peloponeso, para que le ayudase contra su rival Arístipo, cuya causa era favorecida por Antígono.

A finales del 272 AC, llegó ante Argos, encontró que había allí un ejército opuesto a él, bajo el mando de un general llamado Antígono. Su ejército estaba acampado en una colina cerca de la ciudad, esperando su llegada. La mente de Pirro estaba tan irritada por la oposición que había encontrado y las derrotas, decepciones y mortificaciones que había soportado, que estaba lleno de rabia y furia. Envió un heraldo al campamento de Antígono, lo desafió con ira y lo desafió a que bajara de su campamento y lo enfrentara en combate singular en la llanura. Antígono muy fríamente respondió que aún no estaba listo para una batalla; agregando que si Pirro estaba cansado de su vida y muy impaciente por terminarla, había muchos modos por los cuales podía cumplir su deseo.

Pirro permaneció algunos días delante las murallas de Argos, tiempo durante el cual se llevaron a cabo diversas negociaciones entre la gente de la ciudad y las distintas partes involucradas en el conflicto. Las negociaciones tenían por objeto llegar a un arreglo amistoso en la disputa, a fin de salvar la ciudad de los terrores que se producirían por su posesión entre ejércitos tan poderosos.

Finalmente, se llegó a algún tipo de acuerdo y ambos ejércitos acordaron retirarse. Antígonos envió a su hijo Alcineo como rehén a la ciudad, para demostrar que estaba dispuesto a un acuerdo pacífico. Pirro afirmó que también estaba dispuesto a retirar su ejército, pero no envió ningún rehén como muestra de buena voluntad.

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Busto de Pirro rey de Épiro encontrado en la villa de Papyri en Herculano (Museo Arqueológico Nacional). Posiblemente poco antes de su muerte

Ataque a Argos

A finales del otoño de 272 AC, inició su marcha hacia el norte. Los espartanos, sin embargo, no estaban en absoluto dispuestos a permitir que se fuera sin ser molestado. Avanzaron con todas las fuerzas que pudieron reunir, que aunque no eran lo suficientemente potentes como para participar en una batalla campal, lo acosaron y ocuparon algunos pasos de montaña para dificultar su avance. En uno de estos encuentros murió su primogénito Ptolomeo, con gran dolor de Pirro, que vengó su muerte acabando con la vida del líder del destacamento lacedemonio con sus propias manos. Cuando llegó a la vecindad de Argos, encontró con que Antígono había acampado en una de las colinas junto a la ciudad.

Envió un heraldo al campo de Antígono, desafiándole a una batalla campal en la llanura. Antígono muy fríamente respondió que el tiempo era un arma que empleaba del mismo modo que su espada.

Existía un partido en Argos, que no pertenecía a ninguna de las facciones contendientes, ansioso por librarse tanto de Pirro como de Antígono. Mandaron una embajada a ambos reyes, rogándoles que se retiraran de la ciudad. Antígono se mostró de acuerdo, y envió a su hijo como rehén, pero Pirro rehusó por su parte y no envió ningún rehén.

Batalla de Argos

Pirro, sin embargo, no tenía intención de mantener su acuerdo. Habiendo tomado por sorpresa a la gente de la ciudad con su promesa, aprovechó la ocasión para avanzar sigilosamente hacia una de las puertas en la oscuridad de la noche, y allí, cuando un cómplice de la ciudad le abrió la puerta, comenzó a hacer marchar a sus soldados. Se ordenó a las tropas que guardaran silencio y caminaran sigilosamente, y así un gran número de gálatas ganó la entrada y se apostaron en la plaza del mercado sin alarmar ni despertar a los habitantes. Es posible que los centinelas y guardias habían sido comprados previamente por Pirro.

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Batalla de Argos 272 AC. Pirro entra en Argos al abrirle una de las puertas, y se dirige hacia la plaza del mercado. Autor Robbie McSweeney

Una vez que entraron los soldados de infantería en la ciudad, Pirro quiso hacer entrar algunos de sus elefantes. Sin embargo, cuando se acercaron a la puerta, se descubrió que no podían entrar sin que primero les quitaran las torres de la espalda, ya que las puertas eran lo suficientemente altas. En consecuencia, los soldados procedieron a quitar las torres. El trabajo de quitar las torres y luego volver a poner, debía hacerse en la oscuridad.

El trabajo fue realizado con gran dificultad y demora, e inevitablemente se hizo tanto ruido en la operación, que al final la gente en las casas de los alrededores dieron la voz de alarma, y en poco tiempo toda la ciudad se alborotó. Inmediatamente, se celebraron animadas reuniones en todos los barrios. Pirro se apresuró a entrar en la plaza del mercado y se apostó allí, disponiendo sus elefantes, su caballería y su infantería de la manera más adecuada para protegerlos de cualquier ataque. La gente de Argos se dirigió a la ciudadela y envió inmediatamente un mensaje a Antígono para que acudiera en su ayuda.

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Batalla de Argos 272 AC. Los soldados epirotas desmontando y volviendo a montar las torres de los elefantes para que pudieran entrar por la puerta de la ciudad, dos soldados gálatas con antorchas iluminan la operación. Autor Peter Dennis

Antígono inmediatamente levantó su campamento y se puso en movimiento. Avanzó hacia las murallas con el cuerpo principal, envió un poderoso destacamento de tropas bajo su hijo Alciones para ayudar los habitantes de la ciudad. Todas estas escenas ocurrieron en medio de la oscuridad de la noche, habiendo sido despertada la gente de su sueño por una repentina alarma, fueron acompañadas, por supuesto, por un pavoroso pánico y confusión. Por si fuera poco, el rey Areo llegó con 1.000 infantes espartanos y 500 arqueros cretenses, entró en la ciudad, cambiando el equilibrio de fuerzas.

La confusión y el terror general producido por los ataques de los espartanos fueron los únicos resultados que les siguieron inmediatamente. Los soldados no podían distinguir amigos de enemigos. No podían ver ni oír a sus comandantes, o actuar con concierto y orden, produciéndose una confusión general. Se dispersaron y se perdieron en calles estrechas, o cayeron en desagües o alcantarillas, y todos los intentos de los oficiales para reunirlos o controlarlos de alguna manera fueron en vano. Finalmente, los epirotas desistieron de avanzar, y esperaron la llegada del amanecer.

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Lucha del ejército de Pirro en las calles de la ciudad de Argos

A las luces del amanecer, Pirro vio que todas las plazas fuertes y las puertas de la ciudad se hallaban bajo control enemigo, la única salida que tenía era la retirada. Envió órdenes a su hijo Heleno, que se encontraba fuera con el grueso del ejército, para romper parte de las murallas, lugar por donde podría retirarse con mayor facilidad. Pero a consecuencia de un error en la entrega del mensaje, Heleno intentó penetrar en la ciudad por el mismo sitio en que Pirro se retiraba. Las dos mareas se encontraron de frente, y para aumentar la confusión uno de los elefantes cayó al suelo en la puerta sin poder levantarse, lanzando terribles aullidos, y un segundo se tornó salvaje e ingobernable. Pirro se hallaba a retaguardia, en un lugar más amplio de la ciudad, intentando mantener a raya al enemigo.

Pirro mientras combatía, fue ligeramente herido en el pecho por una jabalina y, al girar para vengarse del argivo que le había atacado; la madre del soldado, viendo a su hijo en peligro, arrojó desde el tejado de la casa en que se hallaba una pesada teja, que golpeó a Pirro en la nuca. Cayó de su caballo aturdido y fue reconocido por uno de los soldados de Antígono llamado Zópiro, que sacó la espada y le cortó la cabeza, que fue enviada a Alciones, que llevó exultante el sangriento trofeo a su padre Antígono. Pero este apartó la mirada e hizo enterrar su cuerpo con todos los honores. Sus restos fueron depositados en el templo de Démeter en Argos.

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Muerte de Pirro de Epiro en la ciudad de Argos 272 AC. Fue golpeado por una teja lanzada por una mujer desde un tejado que lo derribó del caballo, posteriormente fue decapitado
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Muerte de Pirro en Argos en el 272 AC. Una mujer al ver que su hijo es atacado por Pirro, lanza una teja que le golpea el yelmo, derribándole del caballo y perdiendo el conocimiento. Derecha autor Autor Radu Oltean
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Muerte de Pirro en Argos 272 AC. Pirro en el suelo después de recibir el impacto de una teja. Autor Robbie McSweeney

Secuelas

Influenciado sin duda por las noticias de la muerte del rey moloso, Tarento se sometió en 272 AC a Roma y fue incluida entre los aliados navales (socii navales). A Milón y a los epirotas les fueron concedidos salvoconductos.

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Romanos en Tarento. Soldados romanos en la estatua de Heraclio (Hercules) en Tarento. Autor  Angelo Todaro. Fuente http://www.angelotodaro.it/

Pirro que fue un hombre de gran poder natural de la mente y de la extraordinaria capacidad como líder militar, nadie puede negarlo. Su capacidad y genio militares eran de hecho grandes, pero no logró nada. No tenía ningún plan, ninguna meta, ningún objeto, pero obedeció cada impulso momentáneo, y entró, sin pensamiento y sin cálculo, en cualquier esquema que el azar, o los diseños ambiciosos de los demás, podrían ponerle delante de él.

Pirro escribió un libro sobre el arte de la guerra, muy popular en tiempos de Cicerón y sus comentarios son citados tanto por Dionisio de Halicarnaso como por Plutarco. También desarrolló un juego de tácticas militares. Este juego de guerra fue posteriormente conocido en Roma como Latrunculi, y los grandes jugadores de este juego dijeron que era difícil en la estrategia, construcción de campamentos, avance y retirada.

Épiro el año 232 AC, se constituyó en una república sometida al reino de Macedonia, convirtiendo al país en un estado títere, que perduró hasta que Épiro fue conquistado por los romanos en el 167 AC, entrando a formar parte de la República romana.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2016-06-05. Última modificacion 2022-01-12.
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