Edad Antigua Guerras Pírricas Preparación de la campaña en Italia

La causa de la guerra fue la expansión romana. En la batalla de Sentino (295 AC), los romanos habían derrotado a los samnitas y los etruscos, y habían comenzado a unificar Italia. Los romanos no estaban realmente interesados en el sur todavía, pero para entonces ya habían llegado a pensar en el conjunto de Italia.

Los lucanos que se encontraban en el “empeine” de la bota de Italia, estaban inquietos y amenazados por las ciudades griegas en el ”suela y tacón”, y pidieron ayuda a Roma en el 285 AC.

Mapa de las campañas de Pirro rey de Épiro en Italia y Sicilia

Mapa de las campañas de Pirro rey de Épiro en Italia y Sicilia

Los romanos, probablemente sin darse cuenta de lo que estaban haciendo, estaban dispuestos a enviar ayuda a las ciudades de Turio, Regio, y Locri. Inmediatamente, las tropas romanas fueron atacadas por los griegos de Tarento en el 282 AC. Tarento era una antigua colonia griega llamada Taras, conocida por su riqueza, delicadeza y refinamiento.

En la primavera de ese mismo año, una escuadra romana de diez barcos violó el pacto de 303 AC, navegó hacia el norte del cabo de Lakinia y se acercó a Tarento. Los tarentinos, alentados por los republicanos, atacaron a la escuadra, hundido cuatro de sus buques, incluidos el buque insignia y capturaron a un quinto, junto con toda su tripulación, mientras que el resto de las cinco naves, huyó. Sin embargo no se detuvieron en este éxito. Marcharon contra Turio, la capturaron y la saquearon. La guarnición romana que estaba destinada allí fue expulsada junto con los aristócratas de la ciudad que tenía una posición pro-romana.

los romanos enviaron una embajada a Tarento con las demandas moderadas, debido a sus relaciones con las diversas naciones italianas eran aún inestables y que no deseaban abrir un nuevo frente contra los griegos. Los romanos estaban pidiendo la liberación de los prisioneros de guerra, el retorno de los exiliados de turios y su compensación, por sus fortunas habían pasado a manos de sus enemigos políticos y, finalmente, el castigo de los que les habían hecho daño. Sin embargo, cuando los enviados romanos llegaron en el Ágora de Tarento, la multitud no les permitió expresar su mensaje de libertad y los trató ofensivamente. Los embajadores regresaron furiosos y con las manos vacías, informaron a sus compañeros de sus impresiones tristes. Después de estos acontecimientos el Senado Romano votó a favor de la guerra contra la colonia griega. El cónsul Lucio Emilio Bárbula fue encargado de organizar un ejército contra los griegos.

La noticia de la declaración de guerra dividió a los ciudadanos de Tarento. Los aristócratas estaban a favor de la paz inmediata, mientras que las clases bajas estaban a favor de la guerra contra Roma. Sin embargo, incluso los partidarios de la guerra, que al final prevalecieron, estaban al tanto de las posibilidades militares de la ciudad y sabían que sin el apoyo de los aliados más fuertes, el ejército tarantino perecería contra las legiones romanas.

En 281 AC los tarentinos, enviaron una embajada a Pirro rey de Epiro, rogándole en nombre de todos los griegos italianos que cruzara el mar Jónico para combatir contra los romanos. Sólo le pidieron un general, bajo cuyo mando prometieron que pondrían a 150.000 infantes y 20.000 jinetes, ya que todas las naciones del sur de Italia se unirían bajo su estandarte.

Esta oferta resultó demasiado tentadora para ser rehusada, pues hacía realidad uno de sus tempranos sueños: la conquista de Roma le llevaría posteriormente a la soberanía sobre Sicilia y África. Después, le sería posible regresar a Grecia con las fuerzas combinadas de estos países para derrotar a sus rivales y reinar como señor del mundo. Además, se sentía en deuda con los tarentinos, pues éstos le habían suministrado apoyo naval en la reconquista de Córcira.

Embajada tarentina frente a Pirro rey de Épiro, a su lado esta su consejero Cineas el Teesalio. Autor Angel Todaro. http://www.angelotodaro.it/

Embajada tarentina frente a Pirro rey de Épiro, a su lado esta su consejero Cineas el Teesalio. Autor Angel Todaro.  http://www.angelotodaro.it/

Contestó enseguida, ignorando las palabras de su sabio y fiel consejero Cineas. Pero, dado que no podía confiar el éxito de tal empresa al valor y fidelidad de las tropas italianas, empezó los preparativos para llevar un poderoso ejército propio. Estos preparativos le mantuvieron ocupado el resto del año y comienzos del siguiente. Los reyes griegos hicieron todo lo que estaba en su mano para favorecer sus designios, contentos de mantener alejado a un vecino tan peligroso. Antígono II le proporcionó barcos, Antíoco dinero y Ptolomeo Cerauno tropas. Pirro dejó a su hijo Ptolomeo, con 15 años de edad, a cargo del reino.

Mientras el cónsul Lucio Emilio Varvoula decidió actuar inmediatamente, ese mismo año 281 AC, invadió el territorio tarentino con sus legiones y consiguió victorias rápidas y fáciles contra las fuerzas que le enviaron a tratar con él. Posteriormente, conquistó unos fuertes y atacó el campo. Sin embargo, el cónsul romano, mostró respeto hacia los prisioneros de guerra y liberó a los ricos sin pedir rescate. Bajo la presión debido a los fracasos militares, el gobierno democrático que estaba a favor de la guerra contra Roma fue derrocado. Los aristócratas pro-romanos tomaron el control total y comenzaron inmediatamente negociaciones con el enemigo.

Embajadores tarentinos en el campamento romano frente al cónsul Lucio Emilio Bárbula. Autor Ángel Todaro. http://www.angelotodaro.it/

Embajadores tarentinos en el campamento romano frente al cónsul Lucio Emilio Bárbula. Autor Ángel Todaro. http://www.angelotodaro.it/

Pirro tuvo que actuar en contra de los movimientos de los aristócratas tarentinos si quería mantener las hostilidades entre los griegos y los romanos. Así, en la primavera del 281 AC, envió Cineas el Tesalio, su asesor de confianza, a Tarento para preparar su llegada, acompañado por un contingente militar. Poco después, envió a Milo, uno de sus generales, con un destacamento de 3.000 epirotas que cuando llegaron se apoderaron de la Acropolis tarentina y sus murallas. Los democráticos fueron restaurados en el poder y las negociaciones se rompieron. Las legiones romanas abandonaron el territorio tarentino y se retiraron hacia Metaponte. A partir de ahí, continuaron su marcha hacia Venosa, donde tenían la intención de permanecer durante el invierno. Las hostilidades habían cesado, pero sólo temporalmente.

Después de haber completado los preparativos para la expedición, de haber consultado al oráculo de Zeus en Dodona y recibir una respuesta favorable, Pirro que contaba con 38 años, partió para Italia al final del 280 AC. Fue acompañado por sus dos hijos menores, Eleno y Alejandro, mientras que dejó a su primogénito Ptolomeo de 15 de años como regente en el Epiro. La fuerza expedicionaria ascendió 20.000 infantes, 3.000 jinetes, 2.000 arqueros, 500 honderos y 30 elefantes, según las fuentes. Una gran cantidad de barcos se había reunido para su transporte y los romanos no se atrevieron a acosarles mientras cruzaban ya que la Armada romana, sólo poseía dos escuadrones de 20 barcos cada uno y no tenía posibilidades contra la flota griega.

Tal era su impaciencia por llegar a Tarento y comenzar las acciones militares, que levó anclas antes de que finalizara la estación de las tormentas. Apenas había embarcado cuando estalló una violenta tempestad, que dispersó la flota. Su propia vida corrió peligro, y llegó a Tarento con apenas una pequeña porción del ejército. Después de un tiempo, los dispersos navíos empezaron a hacer aparición. Tras reunir las tropas, inició los preparativos para la guerra.

Llegada de Pirro a Tarento. Autor Ángel Todaro. http://www.angelotodaro.it/

Llegada de Pirro a Tarento. Autor Ángel Todaro. http://www.angelotodaro.it/

Al llegar se dio cuenta que el ejército prometido no existía, así que reclutó a todos los varones locales sin excepción, el que trató de evitar el reclutamiento obligatorio fue castigado con la pena de muerte. Los reclutas recibieron el equipo macedonio y fueron entrenados por oficiales experimentados del ejército epirota. Se les sometió a una instrucción severa y se les incrustó en unidades ya creadas, no creando nuevas unidades, con el fin de evitar futuras rebeliones, dado que la movilización no les hizo mucha gracia.

Sin embargo, el rey epirota no se detuvo en estas medidas militares. Tomó decisiones relativas a los aspectos de la vida cotidiana de los ciudadanos tarentinos. Los gimnasios, los parques y el teatro fueron cerradas. Los festivales, fiestas y bailes fueron abolidos y la Asamblea Tarentina fue disuelta. La ciudad finalmente se había convertido en un campo militar y la insatisfacción era evidente entre los ciudadanos. Algunos de ellos abandonaron la ciudad, rechazando a adaptarse en las nuevas condiciones de vida difíciles. Para prevenir una ola de deserciones más amplia, Pirro colocó guarniciones de soldados epirotas en cada puerta de la ciudad. Las medidas anteriores fueron duras pero necesarias para la creación de un ejército bien entrenado.

Los aristócratas intentaron explotar el descontento debido a las duras medidas, así como el comportamiento grosero de algunos soldados epirotas hacia las familias que los alojaban, y las peleas entre soldados.

Avance de Pirro contra Roma y despliegue de los ejércitos romanos

Avance de Pirro contra Roma y despliegue de los ejércitos romanos

Cuando los romanos se enteraron de la llegada de las tropas de Pirro a Tarento, formaron rápidamente cuatro ejércitos consulares.

  • El primero de ellos se situó en Venusia, para tratar de impedir que samnitas y lucanos se unieran al ejército de Pirro.
  • El segundo permaneció en las afueras de Roma, para defenderla si fuera necesario.
  • Un tercer ejército marchó a terreno etrusco, para evitar una insurrección de apoyo a Pirro.
  • Un cuarto ejército, al mando del cónsul Publio Valerio Levino se dirigió directamente a Tarento para derrotar a Pirro.

El ejército de Levino estaba sobredimensionado para los estándares del ejército consular romano. Tenía 4 legiones romanas y 4 legiones auxiliares de los. Casi el doble de un ejército consular normal.

Cada legión romana de aquella época, tenía unos 5.000 hombres, (1.500 hastatos, 1.500 principes, 800 triarios y 1.200 vélites u hostigadores provistos de jabalinas y lanzas). Las legiones auxiliares estaban estructuradas de forma similar a los romanos, aunque en un numero un poco menor, unos 4.000 soldados por legión. Además, los romanos tenían el refuerzo de 2.400 infantes ligeros brutianos, procedentes de Campania, 1.200 jinetes romanos y 5.000 jinetes aliados.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2016-06-04. Última modificacion 2017-02-02.