Edad Antigua Los partos Campaña Parta de Caracalla (211-217)
Campaña Parta de Caracalla (211-217)

Antecedentes

El emperador romano Lucio Septimio Basiano conocido como Caracalla, partió de Roma, y emprendió un viaje a Germania. En esta época empezó a confraternizar con sus legionarios, abandonando todo lujo. Según algunas fuentes incluso molía su propio trigo. Lideró varias campañas exitosas contra las tribus germánicas, aunque hay rumores de que las victorias se debían sobre todo a pagos cuantiosos a sus enemigos. Al menos consiguió una relativa calma en las fronteras norteñas del Imperio que perduró hasta el reinado de Alejandro Severo.

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Catafractas partos. Juego Roma II de Totalwar

En los años inmediatamente antes de la guerra, los partos estaban en un conflicto entre los dos hijos del rey Vologases V. Vologases VI que había sucedido a su padre en 208, pero su hermano Artábano V se rebeló y se declaró rey poco después. Artábano IV finalmente consiguió ventaja, aunque sin derrotar totalmente a su hermano, el conflicto desestabilizó los reinos vecinos de Armenia y Osroene que estaban en la zona de separación entre los imperios romano y parto. Caracalla aprovechándose del conflicto parto, propuso una alianza con el rey Artábano IV e incluso le pidió casarse con su hija. Cuando la noticia se hizo pública, los partos se prepararon para la recepción del emperador de Roma y se regocijaron con la esperanza de una paz permanente.

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Artábano IV y Caracalla. A la Izquierda moneda de Artábano IV rey de Partia (213-224) a la derecha moneda de Caracalla emperador de Roma (211-217)

Después de esta pacificación de las fronteras del norte, comenzó sus campañas en el este, pasando a Dacia, y finalmente en Macedonia desarrolló una intensa admiración por Alejandro Magno reclutando una falange macedónica de 16.000 falangitas y decidió imitarle.

Tras los pasos de Alejandro Magno

Tras considerar el limes renano-danubiano seguro. Abandonó Roma en el 214 en compañía de su madre y de Macrino su precepto pretoriano. Siguió el mismo itinerario que Alejandro Magno, primero cruzó el Helesponto y visitó Troya para ver la tumba de Aquiles. Después se dirigió a Pérgamo para visitar el templo de Escolapios, dios de la salud.

Durante el invierno de 214/15, se quedó en Antioquía con el ejército romano preparándose para lanzar una campaña contra armenios y partos. De acuerdo con Dión, Caracalla buscó un pretexto para la guerra en la negativa del rey parto Vologases VI para liberar un par de rehenes, Tirídates de Armenia y un filósofo cínico llamado Antíoco. Sin embargo, cuando Vologases fue depuesto por su hermano Artábano IV, los rehenes fueron enviados a Caracalla, privando temporalmente el emperador de su cassus belli.

Siguió por los lugares donde tuvieron lugar las batallas y hechos más importantes: Gránico, Gordino, Isos, Tiro y Sidón llegando a Egipto donde pasó el invierno 215/16 visitando la tumba de Alejandro. Allí ordenó que los hombres jóvenes se presentasen a las afueras para ser seleccionados para su ejército, cuando estuvieron reunidos, mandó masacrarles, la ciudad de Alejandría fue saqueada. Continuó el viaje reclutando los medios humanos y materiales necesarios para su proyecto.

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Campaña de Caracalla contra los Partos (214-217). Siguió el mismo camino que Alejandro Magno

Ataque a Partia (216-217)

Cuando la alianza con Artábano IV fue acordada y su ejército preparado, la campaña comenzó en la primavera del año 216, Caracalla con su ejército compuesto de 8 legiones (I y II Adiutrix, II Partica, III Augusta, III Italica, III Cyrenaica, IV Scythica y XVI Flavia Firma), los 16.000 falangitas macedonios, una unidad de espartanos y auxiliares germanos y locales.

Cruzaron el río Éufrates por el vado habitual en Zegma y entraron en Mesopotamia. Los partos le ofrecían sacrificios en todas partes; los altares se adornaban con guirnaldas y perfumes y todo tipo de incienso fueron esparcidos en su camino. Caracalla pretendió estar encantado con las atenciones recibidas y continuó su avance. Ahora se había completado la mayor parte de su viaje y se acercaba al palacio de Artábano. El rey no esperó para recibir al emperador, pero salió a su encuentro en la llanura delante de la ciudad de Arbelas o Gaugamela, para dar la bienvenida a su futuro hijo político, el novio de su hija.

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Ejército parto. Se observa un jinete-arquero y un catafracto. Al fondo la guardia personal. Autor Ángel García Pinto

Los partos se vistieron de gala, poniéndose las tradicionales coronas de flores y vestidos con túnicas bordadas en oro y varios colores, bailando al son de la música de flautas y el batido de tambores. Muchos estaban ya borrachos.

Los soldados partos abanaron sus caballos y dejando con ellos sus carcajes y arcos, uniéndose a la celebración y deseosos de ver al novio y sin esperar nada fuera de lo normal.

Entonces se dio la señal y Caracalla ordenó atacar a su ejército y comenzaron a asesinar a los espectadores. Sorprendidos por este súbito ataque, los partos que estaban desarmados, ya que la mayoría había dejado sus armas en los caballos, huyeron, algunos heridos y sangrando. Artábano mismo fue herido, fue subido a caballo por sus guardaespaldas y escoltado algunos de su escolta escapó a duras penas.

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Enfrentamiento de un catafracto parto con los legionarios romanos. Autor Azat Kuzhin.

Operaciones en el 216

Caracalla después de atacar por sorpresa y a traición al rey Artabano IV, realizó una gran masacre de enemigos cerca de la ciudad de Arbela, obteniendo un gran botín y muchos prisioneros.

Tras esto, continuó su marcha hacia Media, sin encontrar resistencia. En el camino quemó ciudades, pueblos y fortalezas. Se permitió a los soldados llevarse todo lo que pudieran, estos aprovecharon para saquear todo incluso las tumbas esparciendo los huesos. Al final de la campaña, después de haber devastado Adiabene y gran parte de los territorios del Imperio parto, marchando a los territorios de los cadusios del mar Caspio y los babilonios del curso medio de Tigris y Éufrates.

Caracalla, con sus tropas cansadas de saquear y matar, llevó a sus ejércitos de regreso a Mesopotamia. Según Dion Casio, tan pronto como los partos y los medos comenzaron a organizar un gran ejército, listo para luchar contra los ejércitos romanos, por el trato recibido, Caracalla cayó en el más profundo terror. «De hecho, parecía ser muy atrevido a la hora de amenazar y emprender operaciones temerarias y repentinas, pero luego demostró ser un gran cobarde ante el peligro y, por lo tanto, débil en presencia de dificultades«.

Regresó a Edesa para pasar el invierno. Desde allí, Caracalla informó al senado romano por carta que había derrotado a Partia, omitiendo los detalles de como lo había conseguido. El Senado le concedió el título de «Parthicus Máximus» o gran vencedor de los partos, para que lo uniese a sus títulos anteriores de «Británicus Maximus» y «Germánicus Maximus» (por campañas anteriores en Britania y Germania

Muerte de Caracalla 217

Caracalla se retiró con su ejército a Edesa, pero el 8 de abril 217, Caracalla cayó víctima de un complot de Marco Opelio Macrino prefecto del pretorio y fue asesinado durante un viaje a Carras (actual Harran, Turquía), al parecer mientras hacía sus necesidades. Macrino se convirtió en emperador, pero ya Artabano se acercaba, después de haber reunido un gran ejército con el fin de vengarse de la traición de los romanos, invadiendo el territorio romano.

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Muerte del emperador Caracalla el 8 de abril 217 en Carras (actual Harran, Turquía) en un complot organizado por su prefecto pretoriano Macrino. Fuente Akgimages
Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2014-06-21. Última modificacion 2022-02-20.
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