Siglo XVIII Guerra de Sucesión Austriaca (1740-48) Guerra en los Países Bajos 1.746. Batalla de Rocoux
Guerra en los Países Bajos 1.746. Batalla de Rocoux

Antecedentes

El tratado de Dresde de diciembre de 1.745 puso fin a la Segunda Guerra de Silesia con Prusia, con lo cual Francia se quedó sola frente al ejército Pragmático, y los franceses decidieron atacar en invierno antes de que el ejército austriaco transfiriera fuerzas a Flandes.

Después de la derrota de los aliados pragmático en la batalla de Fontenoy, el 11 de mayo 1.745 el mariscal francés Mauricio de Sajonia, al mando del ejército francés, fue habilitado para tomar Tournai. Más tarde, en 1.745, el estallido de la rebelión jacobita en Gran Bretaña obligó regresar la mayor parte de la fuerza británica en los Países Bajos con su comandante, el duque de Cumberland, dejando mermadas las fuerzas pragmáticas.

Cuando, el 20 de enero, Mauricio se enteró de que los austriacos se estaban preparando para cruzar el Rin para pasar el invierno en Brabante, decidió tomar Bruselas. Reunió las guarniciones de Flandes, trajo Breze de Tournay con la artillería de asedio, y él mismo llevó desde Gante 25 Bns, 34 Escons y 20 piezas de artillería.

El 26 de enero, los húsares de Bausobre llegaron frente a la capital de Bélgica y los Grassins habían cortado las carreteras. El 29, el conde de Kaunitz-Rittberg, que guarnecía con unos 12.000 efectivos encuadrados en 18 Bns y 10 Escons, quedó aislado y la ciudad fue invertida la ciudad por 42 Bns y 102 Escons.

El 20 de febrero, los franceses hicieron dos brechas en los muros de Bruselas, los defensores austriacos se vieron obligados a rendirse el 22 de febrero en un asedio que duró solo tres semanas. Bruselas se convirtió en la base de operaciones y el centro de suministro para los franceses en los Países Bajos.

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Asedio y conquista francesa de Bruselas en 1746. Autor Louis-Nicolas van Blarenberghe

El gobernador de los Países Bajos austríacos, el conde Kaunitz-Rittberg , se vio obligado a retirar su administración al norte de Amberes. El asedio dañó severamente su visión de los aliados de Austria, principalmente Gran Bretaña y la República Holandesa , a quienes consideraba que no habían hecho prácticamente nada para proteger a Bruselas de los franceses.

En junio de 1.746, el teniente general John Ligonier regresó a Flandes con tropas liberadas tras la retirada del pretendiente jacobita Carlos Eduardo Stuart a Escocia tras el fracaso de su invasión de Inglaterra.

Ligonier se encontró con una situación lejos de ser satisfactoria. El mariscal Sajonia estaba en Lovaina con un poderoso ejército francés, y el príncipe de Conti amenazaba a Charleroi desde una posición más arriba del río Mosa con otro fuerte ejército francés.

El principado eclesiástico de Lieja había podido hasta entonces mantener su neutralidad. Los generales aliados decidieron ignorarlo y establecer sus tropas en cuarteles de invierno. El mariscal de Sajonia se preparó para evitarlos.

La línea de ciudades a lo largo del río Mosa: Charleroi, Namur, Lieja y Maastricht estaban amenazadas por los franceses.

El ejército Pragmático de holandeses, británicos, hannoverianos y hessianos salieron de campaña 12 de julio de 1.746, muy tarde para la temporada de campaña, marcharon en dirección suroeste para evitar la caída de Charleroi. Los aliados pragmáticos se reunieron con el príncipe Carlos de Lorena, que comandaba un contingente sustancial de tropas austriacas, alcanzando el Ejército Pragmático unos 80.000 efectivos.

A mediados de julio, el ejército Pragmático se preparó para defender a Namur, dejando al príncipe de Conti conquistar Charleroi, Sajonia cortó sus líneas de suministro, obligándolos a retirarse. Charleroi cayó a los franceses seguido de Namur en torno al 25 de septiembre de 1.746. Los aliados se movieron para proteger a Lieja, la siguiente ciudad en el río Mosa.

Para proteger a Lieja, la siguiente ciudad río abajo del río Mosa, bajo la amenaza de los franceses, el ejército pragmático cruzó el río Jaar, que forma un ángulo recto con el río Mosa, a unos 17 km al noreste de Lieja, y tomó posiciones en el grupo de aldeas a las afueras de Lieja, mirando hacia el oeste, apoyando el flanco izquierdo en los suburbios de Lieja, y el flanco derecho por el pueblo de Sling, a partir del cual desciende un barranco muy profundo y muy ancho hacia el Jaar.

El 7 de octubre, 94 Bns y 200 Escons, ingleses, holandeses, hessianos, bávaros y austriacos, cruzaron el río Mosa en Visé y se extendieron en la orilla izquierda desde Faubourg Sainte-Marguerite de Lieja, hasta Houtain en Geer. El frente de batalla estaba cubierto por cinco aldeas fortificadas: Slins, Liers, Rocoux, Voroux y Ans. Entre Rocoux y Ans, se construyeron reductos y redanes con cañones. Las fuerzas inglesas estaban compuestas de 12 BIs de los RI8, RI13, RI19 Howard, RI26, RI33 y RI43 Graham; y 5 EDs de los RD2 (Royal Scots Greys), RD6 y RD7.

Despliegue inicial

Despliegue del Ejército Pragmático

La estructura de mando en el ejército Pragmático había sido problemática hasta que la llegada del príncipe austriaco Carlos de Lorena aseguró un comandante supremo, siendo el príncipe Carlos cuñado de la emperatriz María Teresa de Austria. Sin embargo, los diversos contingentes nacionales conservaron un alto grado de autonomía que dificultaba la acción concertada. El ejército desplegó de derecha a izquierda:

Ala derecha mandada por el conde de Batiany con 76 Escons austriacos:

  • Primera línea estaba formada por 43 Escons de los regimientos Altham (7), Bathiani (7), Demar (7), Stair (3), Coppe (3), Leih (2), Graffendorff (2), Vreiden (2), Harmelthien (2), Leib (2), Adeleipen (2), y Pompitin (2).
  • Segunda línea mandada por el príncipe Zikoirsky con 33 Escons de los regimientos Liechtenflein (7), Hoheirzolen (7), Roth (3), Pax (3), Ifemberg (2), Hoerndenberg (2), Pahr (2), Montigpy (2), Seuzern (2), y Vrenes (4).
  • La tercera linea mandada por Baronay con 21 EHs de los RHs de Ghylany (7), Elterhazy (7), y Karoly (7).

Centro mandado por el general Ligonier con 81 Bns de infantería inglesa, hannoveriana y hessiana,

  • Primera línea con 45 Bns de los regimientos Carl Lothringen (3), Vurmbrand (3), Botta (3), Broune (3), Heiller (3), Bayranth (3), Haller (3), Graham (1), Douglas (1), granaderos Reales (1), Príncipe Federico (1), Guardias (1), Sommerfeld (1), Magdel (1), Pax (1), Hugo (1), Uberg (1), Horn (1), Bloch (1), Kleime (1), Guardias (2), Príncipe William (1), Prince Federick (1), Glinftra (1), La Lipe (1), Waldeek (1), y Waldeck (1).
  • Segunda línea mandada por el príncipe Voffenbutel con 33 Bns de los RIs de Koniffegg (3), Los Rios (3), Damaitz (3), Gaifruck (3), Pfarz (3), Bechlen (3), Hovvarth (1), Jonfon (1), Príncipe Max (1), Monsbach (1), Donop (1), Drucleben (1), Poelfllager (1), Pr. Porchen (1), Jarbron (1), Campen (1), Orange Frife (1), Orange Gueldre (1), Pournamne (1), Dorch (1), Mojoriban (1), Coliart (1),y Stuart (1).

Ala izquierda mandada por el príncipe de Waldeck con 48 Escons holandeses:

  • Primera línea estaba compuesta de 31 Escons de los regimientos de Pys (5), Orangefirfe (5), Hoppe (3), Hinkel (3), Birkenfeld (7), Guardias a Caballo (3), dragones de la Guardia (5).
  • Segunda línea mandada por Trips con 17 Escons de los regimientos de Retchern (5), Scalhen (5), Bickenfeld (3), Mauricio de Nassau (1), Sajonia Gotha (5), y Schlippembach (5).
  • Tercera línea mandada por Philibert Kollourach con 21 EHs de los RHs de Kalnocky (7), Ballefnay, y Nadafky (7)

Reserva mandada por Bentheim con 24 EDs de los RDs de Bentheim (7), De Ligne (5), Styrum (7), y Yvurtemberg (5), y 11 batallones de infantería de los regimientos de Aremberg (3), Salm (2), Wolfenburel (3), y Vivary (3)

Los holandeses estaban a la izquierda del ejército, extendiéndose desde Rocoux, que inicialmente tenían, hasta los suburbios de Lieja, que estaba fortificada y se esperaba que fuera una barrera contra los franceses. El príncipe Carlos de Lorena y el fuerte contingente austriaco tomaron la derecha de la línea pragmática basada en los pueblos de Enick, Fexhe y Slins y se extendieron hacia el río Jaar.

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Batalla de Rocoux (11 de septiembre de 1746). Despliegue de fuerzas
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Batalla de Rocoux (11 de septiembre de 1746). ORBAT fuerzas pragmáticas.

Despliegue del ejército francés

El 10 de octubre de 1.746 el ejército de Sajonia se aproximó desde la dirección de Saint Trond, cruzando el río Jaar y avanzó hacia Lieja desde el noroeste. Las escaramuzas con los piquetes austríacos periféricos advirtieron a los aliados pragmáticos de la inminente batalla.

Los franceses disponían de unos 120.000 efectivos encuadrados en 197 batallones, 244 escuadrones y 140 piezas de artillería. Sajonia desplegó sus fuerzas de izquierda a derecha:

Ala izquierda mandada por el conde de Clermont-Gallerande con 56 Escons:

Primera línea 32 Escons en 4 brigadas: brigada Beaucaire (RC Beucaire [4], y RC Maestre de Campo [4]), brigada Chabrillant (RC Anjou [4] y RC Chabrillant [4]); brigada de Crenay (RC Penthievre [4] y RC Noialles [4]); brigada de Dabricourt (RC Egmont [4] y RC Cuirafliers [4]).

Segunda línea mandada por el mariscal de Carre con 24 escuadrones en 3 brigadas: brigada de Corail (RC del Rey [4] y RC Tonerre [4]); brigada de Defmarets (RC Maugiron [4] y RC Orleans [4]): brigada del Príncipe Croy (RC Harcourt [4] y RC Royal Roufillon [4]).

Centro mandado por el teniente-general Heouville con 94 BIs.

  • Primera línea 48 BIs en 12 brigadas: brigada Piemont con 4 BIs del RI Piemont; brigada del Rey con 4 BI del Rey, brigada Delfín con 1 del RI Rochefort y 3 del RI Delfín; brigada Touraine con 1 del RI Xaintonge y 3 del RI Touraine; brigada Vaifeaux con 1 del RI Royal Corfe y 3 del RI Royal Vaiffeaux; brigada Vau con 2 RI Medoe, 1 RI Angoumois, 1 RI Roham, brigada Bretaña con 2 RI Hainault, 1 RI Boufleurs, y 1 RI Bretaña; brigada Limoulin con 1 RI Boujolois, y 3 Limoulin; brigada Douglas con 1 RI Languedoc, 1 RI Nivernois; 2 RI Momboifler; brigada de Royal 1 RI Royal Marine, y 3 RI Royal; brigada Crillon con 1 RI Fleuri, y 3 RI Crillon; brigada Picardia con 4 del RI Picardia.
  • Segunda línea mandada por el teniente-general Bulkelay 46 BIs en 10 brigadas: brigada Auvernia con 3 RI Auvernia, y 1 RI Roverge; brigada Gufline con 1 RI Trefnel y 3 RI Gufline; brigada Couronne con 1 RI Laval y 3 RI Couronne; brigada Marquis con 3 RI Diesback y 3 RI Monin; brigada Courtain con 3 RI Courtain y 1 RI Beauvois; brigada Séedorf con 3 del RI Laourtchantée y 3 RI Séedorff; brigada Havre con 3 del RI Witemer y 3 RI Bettens; brigada Orleans con 1 RI Chartres y 3 RI Orleans; brigada Eu con 2 RI Royal Wallon y 2 RI Eu; brigada Normandía con 4 del RI Normandía.

Ala derecha mandada por el príncipe Clermont-Bourbon con el conde de Estress con 46 Escons.

  • Primera línea estaba compuesta por 32 Escons en 4 brigadas: brigada de Dailly con 4 del RC Royal Etranger y 4 del RC Bourbon Buffer; brigada de Boifot con 4 del RC Saluces y 4 del RC Bourbon Prince; brigada de Dauterive con 4 del RC Talleyrand y 4 del Royal Pologne; brigada de Brione con 4 del RC Brione y 4 del RC Colonel General.
  • Segunda línea mandada por el príncipe de Pons con 24 Escons en 3 brigadas: brigada de Cernay con 4 de RC Cravattes y 4 del RC Fiennes; brigada de Boyer con 4 del RC Prince Caille y 4 del RC Berry; brigada de Mombaré con 4 del RC Rohan y 4 del RC Royal. También se encontraban 700 tiradores de grassins mandados por la Morlière.

Primera reserva mandada por el señor Chayla 37 Escons (13 de la Casa del Rey, 8 de la Gendarmeria, 6 de los Guardias, 10 de carabineros y 6 voluntarios de Sajonia) y 18 BIs (4 Guardias Franceses, 2 Guardias Suizos, 4 de Alsacia, 6 irlandeses)

Segunda reserva al mando del señor de Contades con 32 Bns en 8 brigadas y 16 Escons (6 de húsares y 10 de dragones).

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Batalla de Rocoux (11 de octubre de 1746). Ataque francés
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Batalla de Rocoux (11 de septiembre de 1746). ORBAT fuerzas francesas.

Desarrollo de la batalla (11 de octubre de 1.746)

La noche del 10 de octubre, los franceses acamparon en las afueras de Lieja, mientras que las tropas pragmáticas enviaron su tren de bagajes a través del río Mosa en caso de que se vieran obligados a retirarse frente a la abrumadora fuerza francesa.

Sajonia decidió atacar la izquierda y el centro aliados, dejando una pequeña fuerza de detección para cubrir el sector austriaco, que estaba protegido por el profundo barranco.

Llovió toda la noche lo que dio paso a una fuerte neblina, que no se disipó hasta las 10,00 horas, momento en que la artillería francesa abrió fuego contra las posiciones británicas y holandesas, mientras que en el centro 3 columnas de infantería se dirigieron a atacar los pueblos de Liers, Varoux y Rocoux:

  • Columna de Clermont Gallerande, con brigadas de Mailly, Bretaña y Artois, debía atacar Liers.
  • Columna de Derouville, con las brigadas de Montmorin, Navarra, Royal y Auvernia, el pueblo de Varoux.
  • Columna de Maubourg con las brigadas de Orleans, Beauvoisy, Rouergue, y Vaisseaux, el pueblo de Rocoux.

Después de que las autoridades de Lieja abrieran las puertas, Clermont-Bourbon que mandaba el ala derecha ordenó a Estrées que asaltara Ans con 4 brigadas (Picardía, Mónaco, Segur y Bourbon), mientras que él mismo lo apoyaría con otras 4 brigadas y 20 cañones. (6 para atacar a la caballería enemiga, 8 para atacar el pueblo de Ance y 6 para atacar a la infantería enemiga).

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Batalla de Rocoux (11 de octubre de 1746). Vista de la batalla. Autor Louis Nicolas van Blarenberghe

Detrás de la artillería marcharon 10 EDs y 14 ECs, bajo el mando del señor de Rosen. Estos 24 Escons se detuvieron a 600 pasos de la caballería holandesa. Las brigadas de Picardia y Mónaco ocuparon los setos de Ance, mientras que las brigadas Segur y Bourbon atacaron la aldea. Se produjeron intensos combates alrededor de la aldea de Ance con las tropas holandesas resistiendo fuertemente al avance francés.

La infantería holandesa que bordeaba el barranco de Sainte-Marguerite no pudo soportar el fuego de Picardía, emboscado detrás de los setos de Ance. Se retiró en Saint Walburg, dejando 6 cañones. 40 Escons holandeses acudieron valientemente para reemplazarlo, y atacaron la brigada a Beaujolais, que estaba cruzando los setos con bastante desorden.

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Batalla de Rocoux (11 de octubre de 1746). Detalle de la derecha. Autor Louis Nicolas van Blarenberghe

Una salva de la brigada de Picardía rechazó a esos escuadrones, pero se unieron y volvieron a la carga. Un batallón de la brigada Borbón se acercó a unos 12 metros y realizó una descarga, que los rechazó y ya no regresaron. Las brigadas Picardía, Mónaco y Segur completaron el curso del barranco, y la caballería de Rosen se formó en la llanura opuesta a la caballería holandesa. Rosen no tuvo que cargar. Los cañones asentados detrás de Ance fue suficiente para hacer dar la vuelta a la caballería, que no volvió a aparecer. La batalla había sido ganada en el ala derecha francesa.

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Batalla de Rocoux (11 de octubre de 1746). Detalle de la izquierda. Autor Louis Nicolas van Blarenberghe

El príncipe de Waldeck que mandaba el ala izquierda pragmática reformó su línea para contrarrestar el ataque francés que cayó sobre su flanco izquierdo y Ligonier se hizo cargo de la defensa de la aldea de Rocoux.

Se desplegaron dos baterías de cañones británicos para cubrir el flanco frontal e izquierdo de la posición británica y alemana.

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Batalla de Rocoux (11 octubre 1746). Caballería francesa. Autor Pierre-Nicolas Lenfant

2 Bnes británicos y 2 hessianos con los Royal Scots Greys formaron una reserva bajo el control inmediato de Ligonier. Además 2 BIs británicos de los RI13 y RI26 estaban en marcha desde Maastricht como un refuerzo añadido.

En el ala derecha, Mortagne realizó un ataque de distracción con 10 batallones y 30 escuadrones, que se retiraron sin empeñarse
Las tropas francesas que atacaban en centro no comenzaron su asalto hasta alrededor de las 15,00 horas, cuando se finalizó el ataque del ala derecha. El mariscal Sajonia mandó su asalto contra los británicos y alemanes en Rocoux, Varoux y Liers. Una batería de 36 cañones abrió fuego contra los dos reductos de Rocoux y Varoux. Las 3 columnas fueron lanzadas contra las aldeas, una brigada sucedía a otra brigada cuando era rechazada por la fuerte defensa. Aun así, en media hora, los 8 batallones británicos, hannoverianos, y hessianos en las dos aldeas fueron expulsados, aunque el general hannoveriano Zastrow logró mantener Liers.

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Batalla de Rocoux (11 de octubre de 1746). Autor Camille Roqueplan

Los 2 Bns británicos en reserva, el RI19 de Howard y el RI43 de Graham, resistieron el ataque francés con ferocidad donde se habían desplegado.
Sajonia tuvo que emplear la reserva del señor de Chayla, y las ciudades de Rocoux y Varoux fueron tomadas, consiguiendo expulsar a los pragmáticos tras una lucha casa por casa.

Ligonier le comunicó al príncipe de Waldeck que las dos aldeas, Rocoux y Varoux, se habían perdido y las tropas holandesas comenzaban a retirarse de sus posiciones, como se había acordado antes de la batalla, marchando detrás de las posiciones británicas y alemanas hacia el río Mosa.

La infantería francesa, después de luchar a través de Rocoux y Varoux, salió a campo abierto, pero los dragones británicos y hannoverianos los condujeron de regreso a las aldeas.

Los batallones británicos y alemanes expulsados de Rocoux y Varoux se unieron a la guarnición de Liers bajo el mando del general Zastrow. Los 2 BIs británicos de Maastricht y los Royal Scots Greys formaron un nuevo flanco a la izquierda para reemplazar a los regimientos holandeses en retirada, y se formaron más guardias de flanco a medida que las tropas salían de las posiciones austriacas a la derecha. La caballería británica y hannoveriana evitó que la infantería francesa avanzara fuera de Rocoux y Varoux. Con esa protección, los regimientos británicos y alemanes pudieron seguir a los holandeses de regreso al río.

Al caer la noche, los holandeses, británicos, hanverianos y hessianos cruzaron el río Mosa por tres puentes de pontones. El mariscal Sajonia no hizo ningún esfuerzo por interferir con el cruce.

Los austriacos del ala derecha, se retiraron cruzaron el río Jaar y marcharon hacia Maastricht.

Bajas

El ejército pragmático sufrió unas 5.000 bajas.

El ejército francés según sus cuentas sufrió 32 oficiales muertos y 311 heridos; en cuanto a tropa 1.106 muertos y 2,068 heridos, gran parte debido al asalto masivo a las posiciones pragmáticas. Otras fuentes elevan la cifra a 9.000 bajas.

Las pérdidas de los regimientos británicos, de hannoverianos y hessianos fueron de alrededor de 2.000.

Las pérdidas británicas fueron: oficiales 3 muertos y 20 heridos; soldados 230 muertos o desaparecidos y 66 heridos. Alrededor de 200 víctimas se dice que fueron del RI43 de Graham. Los franceses capturaron 3.000 prisioneros, 11 banderas, 7 estandartes y 50 cañones.

Secuelas

La batalla de Rocoux tuvo lugar al final de la temporada de campaña de 1.746. Después de la batalla, el mariscal Sajonia retiró a su ejército francés a los cuarteles de invierno y los aliados pragmáticos se retiraron a Maastricht y luego a Venlo para pasar el invierno.

Los críticos del mariscal Sajonia en la corte francesa lo acusaron de no lograr una victoria decisiva en la batalla para prolongar la guerra en su propio beneficio. Criticaron a Sajonia por no atacar el flanco austriaco, lo que le habría permitido aislar al ejército pragmático de los cruces del río y por no presionar a las tropas pragmáticas en retirada cuando se retiraban al río Mosa.

El rey Jorge II, al recibir el informe de la batalla del general Ligonier, fue muy crítico con el príncipe Carlos de Lorena y sus austriacos por no ayudar a las tropas en el centro y a la izquierda durante el ataque francés contra los holandeses en Ance y contra los británicos y alemanes en Rocoux, Varoux y Liers. Ligonier consideró que esta crítica era injusta sobre la base de que los austriacos estaban obligados a asegurar la posición del ejército en el río Jaar.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-10. Última modificacion 2020-05-11.
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