Siglo XVIII Guerra de Sucesión Española II (1707-14) Guerra de Sucesión Española. Operaciones en 1.712
Guerra de Sucesión Española. Operaciones en 1.712

Negociaciones políticas en 1.712

La reina Ana convocó a las partes en conflicto en la ciudad holandesa de Utrecht para firmar la paz que pusiera fin a la Guerra de Sucesión Española. Las sesiones se iniciaron el 29 de enero de 1.712 y enseguida se hizo evidente, como comunicó el embajador imperial desde La Haya, “la gran unión y armonía que hay en Utrecht entre los ministros de Inglaterra y Francia” y otro representante informaba de la determinación de los británicos en concluir “la mala paz que nos anuncian”.

La muerte en febrero de 1.712 del heredero al trono de Francia, el duque de Borgoña, y al mes siguiente del hijo de éste, el duque de Bretaña, convertía a Felipe V en el sucesor de Luis XIV, y aumentó la necesidad de que éste renunciara a sus derechos a la corona de Francia o a la de España para que el acuerdo entre Luis XIV y la reina Ana pudiera seguir adelante. Al parecer Luis XIV hubiera preferido que su nieto renunciara a la corona de España y se convirtiera en el nuevo delfín de Francia, e incluso en este propósito recibió el apoyo de la esposa de Felipe V, María Luisa Gabriela de Saboya, y los británicos estaban dispuestos a aceptarlo a cambio de que fuera el duque de Saboya el que ocupara el trono de España y las Indias, menos sus estados patrimoniales de Saboya y Piamonte, más el reino de Sicilia, que pasarían al nuevo delfín, pero Felipe V en abril de 1.712 comunicó que prefería seguir siendo rey de España, agradecido por la fidelidad que le habían mostrado sus súbditos de la corona de Castilla, por lo que renunciaba a sus derechos al trono de Francia. Así el acuerdo secreto franco-británico pudo seguir su curso.

El 14 de febrero de 1.712 murió la reina María Luisa de Saboya cuando dio a luz a su hijo Luis, futuro Luis I de España. Por consejo de la princesa de Ursinos, Felipe se casaría con Isabel de Farnesio. El primer acto de Isabel sería expulsar a las Ursinos que se fue a Italia.

El general inglés, James Butler (2º duque de Ormonde), recibió órdenes de su gobierno de no intervenir, y los ejércitos holandés e imperial fueron derrotados por el ejército de Luis XIV. La retirada de facto de Gran Bretaña de la guerra se confirmó el 21 de agosto cuando se declaró el armisticio entre británicos y franceses.

En la península Ibérica, tanto el comandante inglés como el comandante francés tenían órdenes de no actuar, por lo que las operaciones en España por lo que no hubo operaciones militares.

La noticia del fin de las hostilidades entre las monarquías de Gran Bretaña y de Francia, como era de esperar, fue muy mal recibida en la corte de Viena en la que se hicieron severas críticas a la conducta de los británicos que vendían “a mal precio tanta sangre derramada”, quedando el Emperador y el Imperio abandonados de sus amigos.

Tampoco fue bien acogida en la corte de Madrid la noticia de tan inminente ruina  pero Felipe V ya había decidido renunciar a la corona de Francia, aunque eso también suponía que los Estados europeos extrapeninsulares de la monarquía de España pasaran en su mayoría a la soberanía del emperador Carlos VI. Así, el 5 de noviembre de 1.712 se formalizó la renuncia en una ceremonia celebrada ante las cortes de Castilla, y a la que asistieron los embajadores de la reina de Inglaterra y del rey de Francia. De esta forma ya no quedaban impedimentos para firmar los tratados que pusieran fin a la guerra de sucesión española.

Campaña en Flandes 1.712

Asedio de Quesnoy por los aliados (19 de junio al 4 de julio de 1.712)

En 1.712, el Príncipe Eugenio tomó el mando supremo de las fuerzas en Flandes, mientras que James Butler (2º duque de Ormonde) asumió el liderazgo de los ingleses y sus fuerzas contratadas.

A principios de 1.712, los franceses estaban construyendo sus almacenes de forraje seco en Arras, Cambray y Valenciennes. Arnold Joost van Keppel, conde de Albemarle, comandante de las fuerzas aliadas en Flandes durante el invierno, obtuvo de sus espías información precisa sobre el estado de esos almaceness. En febrero, le escribió al Consejo de Estado en La Haya que era de suma importancia quemar las almacenes porque los franceses se estaban preparando para la reconquista de Bouchain.

El 1 de marzo, las fuerzas aliadas que totalizaban unos 16.000 hombres, llevando consigo 20 piezas de artillería y morteros, marcharon rápidamente hacia Arras. Se detuvieron frente a los franceses y cavaron sus trincheras en menos de tres horas. Los franceses intentaron una salida con todos sus granaderos, pero fueron rápidamente rechazados. Los cañones se asentaron y por la noche las baterías comenzaron a disparar con balas de cañón, bolas de fuego y bombas al rojo vivo contra los almacenes que comenzaron a arder sobre las 02,00 horas, el fuego se propagó tan violentamente que todo se quemó hasta el suelo antes del amanecer, sin que el fuego se propagara a las casas adyacentes.

A las 10,00 horas, las unidades de la fuerza aliada regresaron a sus respectivas guarniciones sin la pérdida de un solo hombre. La operación había sido un gran éxito: se habían quemado más de un millón de raciones de forraje.

Aunque los franceses habían sufrido un considerable retroceso, todavía estaban decididos a salir temprano con fuertes fuerzas en defensa de Arras y Cambray. El príncipe Eugenio de Saboya, comandante en jefe de las fuerzas aliadas, estaba ansioso por establecer el control del río Censee. De lo contrario, cualquier asedio de Arras o Cambray sería inviable.

La fortuna dio la espalda a los aliados en este momento crucial. Albemarle marchó con unos 50 batallones y 100 escuadrones al Censee el 12 de abril, solo para descubrir que la infantería francesa ya había ocupado todos los puestos en su lado. Toda la estrategia aliada cayó en pedazos. La cabeza de puente en Bouchain no podía usarse para un ataque contra Cambray porque era demasiado pequeño. Después del éxito inicial para los aliados, la segunda acción de 1.712 favoreció claramente a los franceses.

Aun así, los meses de campaña tenían que aprovecharse, los aliados no podían quedarse quietos. El 26 de abril, el ejército aliado se concentró cerca de Douai, comprendía 119 batallones y 225 escuadrones. Pero tenían que esperar la llegada de las tropas imperiales: 16 batallones más y 67 escuadrones. Llegaron un mes tarde, el 18 de mayo. El retraso representó otro serio revés para la campaña aliada.

No obstante, se decidió que los aliados cruzarían el Escalda y se aventurasen en una batalla, y si eso no era posible, sitiar a Quesnoy.

Mientras en mayo de 1.712, Villars se preparaba también para tomar la ofensiva. Los franceses reunieron un ejército de 200.000 hombres en la frontera norte, que se extiende desde Arras hasta Cambrai.

El ejército aliado del norte se posicionó a lo largo del Scarpe entre Douai y Marchiennes, ocupando las zonas de Denain y Landrecies.

El 26 de mayo, los ejércitos aliados marcharon y cruzaron el río debajo de Bouchain. El mismo día, Albemarle fue destacado con 12 batallones y 30 escuadrones para defender la línea de suministro entre Denain y Marchiennes. De hecho, para garantizar su seguridad, los aliados desarrollaron una nueva línea de suministro paralela a una francesa abandonada de 1.711 para que todos los suministros necesarios para el ejército pudieran transportarse fácilmente de Marchiennes a Denain. Se hizo una excepción para el pan, que se horneaba en Bouchain.

El 28 de mayo, los intendentes generales aliados, el británico William, primer conde de Cadogan, y el holandés Daniel Wolff van Dopff, reconocieron el Scheldt superior para ver si era posible entrar en la llanura de Cambray y obligar a los franceses a luchar. Al día siguiente, se celebró un consejo de guerra con Ormonde, Eugenio y los oficiales de campo holandeses para decidir entre ofrecer batalla o emprender asedios de Quesnoy y Landrecies. Durante esa dramática reunión, el duque de Ormonde reveló repentinamente que había recibido órdenes especiales de Inglaterra que le ordenaban “evitar participar en cualquier asedio, o arriesgar en una batalla, hasta que tuviera nuevas órdenes”. Se le había indicado además que mantuviera sus órdenes en secreto a los aliados y que se las comunicara al comandante francés, el mariscal Claude Louis Hector, duque de Villars. Esas órdenes se hicieron infames como las «órdenes de restricción» de la guerra. El 4 de junio, los aliados celebraron otro consejo de guerra con Ormonde en el que le preguntaron si estaba dispuesto a cubrir el asedio de Quesnoy, al que, de forma extraña, accedió.

En consecuencia, los aliados se mudaron al sur y llegaron ante Quesnoy a mediados de junio.

Las posiciones de artillería excavadas para proteger a las tropas asediadas y las trincheras se abrieron el 19 de junio. Quesnoy era una formidable fortaleza, después de haber sido fortificada por los españoles y reforzado significativamente por Vauban algunos años anteriores, estaba defendida por 2.000 hombres. La ciudad fue defendida por un fuerte bastión con revellines y un camino cubierto fuerte. Además, gran parte del terreno de alrededor de la ciudad podría inundarse, lo que limitaría el número de posibles ataques.

Asedio aliado de Quesnoy (19 de junio al 4 de junio de 1712.) Líneas de circunvalación

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Asedio aliado de Quesnoy (19 de junio al 4 de junio de 1.712.) Líneas de circunvalación

Mientras tanto, el 17 de junio, las condiciones bajo las cuales Gran Bretaña estaba dispuesta a hacer las paces con Francia habían sido proclamadas en el parlamento británico por la reina Ana, y el 25 de junio Ormonde declaró que los británicos y todas las tropas británicas debían abandonar al ejército aliado y marchar a Dunkerque. Sin embargo, los líderes de las «tropas a sueldo de los britanicos» respondieron que no tenían intención de abandonar el ejército aliado. El Duque les dijo que, en ese caso, no tenía otra opción que detener su pago y el suministro de pan. Los proveedores de pan del ejército holandés, los hermanos Juda y Salomon Pereira, se encargaron de suministrar pan para los 30.000 a 40.000 tropas británicas contratadas.

Después de hacer un cuidadoso estudio de la ciudad, Eugenio optó por atacar desde el sureste, donde había una franja de tierra seca entre dos zonas inundables. El objetivo era el revellín frente a la puerta Fauroeulx y los bastiones adyacentes.

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Asedio de Quesnoy (19 de junio al 4 de junio de 1.712.) Por el príncipe Eugenio de Saboya

El ataque se dividió en dos partes; las tropas imperiales avanzaron hacia las obras al sur de las zonas inundables, y los holandeses avanzaron dos trincheras de aproximación a cada lado de la zona inundación del norte, conduciendo hacia el mismo revellín. Después de aproximadamente 2 semanas de agotamiento y bombardeo de las murallas, la guarnición capituló el 4 de junio. El asedio había sido breve, a pesar de la fortaleza de las fortificaciones y el gobernador, La Badie, fue acusado de cobardía y enviado a la Bastilla por Luis XIV.

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Asedio de Quesnoy 1.712. Plano del asedio

Batalla de Denain (24 de julio de 1.712)

Debido a que solo las tropas nacionales británicas (20 batallones y 20 escuadrones) debían abandonar el ejército aliado, los franceses se negaron a ratificar el cese de armas. El secretario de estado Henry Saint John, el vizconde Bolingbroke, estaba decidido, sin embargo, a hacer las paces y decidió hacer de Luis XIV una mejor oferta. A cambio de Dunkerque, Gran Bretaña estaría preparada para hacer una paz separada. Mientras tanto, el 10 de julio, se celebró un consejo de guerra entre Eugenio, los oficiales de campo y los generales extranjeros, y se decidió asediar a Landrecies. El día 15 de julio, Ormonde declaró que esta vez no participaría en el sitio y que sus órdenes eran abandonar el ejército y marchar con las tropas británicas a Dunquerke.

Landrecies fue invertido el 17 de julio por una fuerza aliada de 34 batallones y 30 escuadrones bajo el mando del general prusiano Anhalt-Dessau. El ejército de ocupación bajo Eugenio todavía comprendía 67 batallones y 220 escuadrones, y la línea de suministro entre Denain y Marchiennes todavía estaba custodiada por 10 batallones y 23 escuadrones bajo Albemarle. Marchiennes sostuvo una guarnición de seis batallones y dos o tres escuadrones bajo Brig. El general Charles Berckhoffer.

Al emprender el asedio de Landrecies, los aliados se arriesgaron a comprometer sus líneas de suministro. Todo, desde los cañones de asedio y municiones hasta el pan, tenía que viajar de Marchiennes a Denain y de allí a Landrecies, una distancia total de unos 40 kilómetros y todo en frente del ejército francés. Los franceses, por lo tanto, estaban en condiciones de elegir un punto adecuado para el ataque, mientras que los aliados estaban obligados a dispersar su ejército a lo largo de toda la línea para defenderlo.

El sector con más probabilidades de ser atacado era Denain-Marchiennes. Si Villars pudiera capturar a Denain y cortar la comunicación entre Marchiennes y los aliados, el enemigo estaría en problemas. Eugenio estaba al tanto de ese peligro, pero esperaba que pudiera marchar con la mayor parte de su ejército a tiempo para aliviar a la guarnición de Denain en caso de que fuera atacada.

Los generales franceses, por su parte, se preguntaban cómo evitar que Landrecies fuera capturado, pero no por mucho tiempo. Luis XIV había dado órdenes a Villars de que debería arriesgarse a una batalla si los aliados sitiaban a Landrecies. En consecuencia, el 19 de julio, los franceses marcharon hacia el río Selle. Eugenio respondió rápidamente moviendo el ejército aliado más cerca de Landrecies, aumentando así la distancia entre él y Denain. Después de un reconocimiento, Villars concluyó que sería imposible presentar una batalla a ambos lados del río Sambre. Después de consultar apropiadamente con Versalles, el mariscal francés decidió que la única opción que quedaba para aliviar a Landrecies era atacar Denain.

Esta sería una maniobra audaz. Los franceses tendrían que marchar unos 30 kilómetros, cruzar el Escalda y atacar una posición atrincherada. El éxito dependería del secreto y la suerte. A las 6 de la tarde del día 23, los franceses iniciaron la marcha.

En sus memorias, un soldado veterano y participante en la acción de Denain, describió las medidas que tomó Villars para disfrazar las verdaderas intenciones de su marcha. “Se reunieron 1.200 trabajadores y se pusieron a trabajar para hacer caminos a lo largo de las orillas del Sambre en dirección a Guise, aunque este no era el camino que nuestro general tenía en mente para llevarnos. Para engañar aún más al enemigo, envió algunos dragones …, quienes al anochecer tomaron ese camino a lo largo del Sambre con un paso moderado, y para que nuestros oponentes creyeran que todo nuestro ejército estaba en marcha, iban acompañados por hombres de confianza, extendidos a intervalos, que gritaban en la oscuridad los nombres de nuestros regimientos”.

En la madrugada del 23 de julio, la avanzada francesa de 22 batallones se dirigió al Escalda.

Alrededor de las 17,00 horas del 23 de julio, la vanguardia de las tropas francesas construyó puentes sobre el Escalda. A primera hora de la tarde, los dragones se desviaron frente a Landrecies.

La fuerza principal llegó al mediodía. Media hora después de que los franceses hubieran llegado al Escalda, Albemarle fue informado. Marchó 16 escuadrones hasta el cruce del Escalda, pero llegó demasiado tarde para cambiar el rumbo, Denain ya estaba bajo ataque.

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Batalla de Denain (24 de julio de 1.712). Movimientos de fuerzas

Albemarle y su fuerza de 13 batallones y 30 escuadrones habían estado ocupados desde el 26 de mayo, construyendo las defensas de Denain. Inmediatamente después de su llegada, dio órdenes de desarrollar atrincheramientos para protegerse contra la guarnición enemiga en Valenciennes, que estaba a solo 7,5 km de distancia. Si bien no estaba destinado a resistir el asalto de un ejército, los trabajos de campo se extendieron más de lo que solía ser necesario para acomodar un tren de artillería, proporcionando protección a los caballos y carromatos que iban y venían constantemente de Marchiennes un lugar para quedarse durante la noche. Como resultado, Albemarle solo tenía suficientes soldados para guarnecer adecuadamente un tercio de la longitud total de las nuevas obras defensivas. Otra desventaja era que el suelo era tan rocoso que resultó imposible hacer un fuerte atrincheramiento o cavar una segunda zanja a unos 30 metros al frente. Esa fue una grave omisión: ahora el enemigo podría avanzar muy rápidamente hacia el atrincheramiento antes de que los defensores pudieran arrojar descargas de mosquetería mortal en las formaciones atacantes. También faltaba una empalizada, si los franceses alcanzaban el atrincheramiento, podrían subirse a ella.

Entre Denain y Marchiennes, Albemarle había construido una línea doble de aproximadamente 12 km. El 31 de mayo, el general Berckhoffer había sido destacado con una pequeña fuerza a Marchiennes, las comunicaciones entre el ejército y Denain estaban aseguradas por dos puentes de pontones a través del Escalda. En el otro lado, se había hecho un pequeño atrincheramiento en el que Eugenio había colocado 6 batallones imperiales y del Palatinado. El 12 de julio, Albemarle había recibido una orden para enviar uno de sus dos puentes de pontones a Landrecies para que fuera utilizado para la línea de suministro entre la fuerza de asedio en la orilla este del Sambre y el ejército de ocupación en la orilla oeste. Se había negado tres veces porque sería imposible enviar todas las municiones y carros a través de un solo puente. El día 14 de julio había sido informado por el intendente general Dopff que solo había 40 pontones para todo el ejército (los británicos se habían llevado el resto) y que se necesitaban al menos 30 para el asedio y dos para Bouchain. Albemarle había dado órdenes para comenzar a construir un puente de madera a través del Escalda que se terminaría el 24 de julio.

En la tarde del 23 de julio, al ver que era imposible empujar a los franceses de vuelta a través del Escalda, Albemarle se retiró a Denain y envió un mensaje a Eugenio para avisarle. Debido a que la caballería no podía ser de ninguna utilidad en la defensa de Denain, envió a sus tropas montadas a través del Escalda, y justo a tiempo, ya que solo un poco mas tarde, todas las carreteras hacia el puente estaban congestionadas con carromatos de suministro.

A las 10 de la mañana, Eugenio llegó a Denain. Se decidió que todos los carromatos se enviarían al otro lado del río y que los 6 batallones imperiales y del Palatinado debían cruzar el río y reforzar la guarnición. Todo el ejército marcharía lo más rápido posible para aliviar la guarnición. Sin embargo, era dudoso que lo alcanzaran a tiempo, porque las unidades más cercanas estaban a 15 kilómetros de distancia.

Denain estaba defendido por 17 batallones, de los cuales 4 eran holandeses, 8 imperiales o palatinados y el resto de tropas inglesas contratadas. Eugenio regresó al otro lado del río Escalda.

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Batalla de Denain (24 de julio de 1.712). Despliegue de fuerzas

Mientras tanto, el ejército francés cruzaba más lentamente de lo que Villars había esperado, y comenzó a perder la fe en que la expedición tuviera éxito. El mariscal francés, Joseph de Montesquiou, conde d’Artagnan, logró, sin embargo, convencer a Villars en ese momento crítico de que el ataque debía continuar, por lo que se hicieron las disposiciones apropiadas. Los franceses decidieron atacar no en filas, con 7 brigadas (40 batallones) en la primera línea y 2 brigadas 6 batallones) en la segunda línea, como se hacía normalmente, sino en columnas.

El ataque tendría lugar entre las líneas de comunicación que conectan Denain con Marchiennes. Cada brigada formaría dos columnas de un batallón de ancho y tres de profundidad. 80 compañías de granaderos formarían la vanguardia. En defensa de ese sector estaban los batallones Van Welderen, Fechenbach, Douglas, Isselbach y Efferen. Como recordó la acción el veterano francés De la Colonie: “En las órdenes de asalto, las filas delanteras de nuestras tropas dejaron sus mosquetes y usaron sus espadas, para tener mayor libertad durante la escalada de los parapetos. Los de la retaguardia siguieron con las bayonetas caladas y no llevaban fascines. Nos dirigimos rápidamente hacia la zanja y entramos, con la ayuda de unos a otros, sin encontrarnos con mucha resistencia ni contraataques, y aunque esto no se realizó sin unas ciertas pérdidas”.

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Batalla de Denain (24 de julio de 1.712). Las brigadas atacando con tres batallones de fondo. Autor Dick de Lonlay

La lucha fue corta, aunque al principio parecía que el ataque francés sería rechazado como resultado del fuego de 6 cañones aliados. Pero luego, de repente, a las 13,00 horas, los franceses avanzaron tan furiosamente mientras gritaban “Vive le Roi” que los batallones defensores, después de disparar varias descargas, giraron y huyeron hacia la abadía de Denain. Los franceses siguieron pisándole los talones. Después de que los franceses penetraron en los atrincheramientos, todos los batallones aliados se desintegraron y trataron de huir por el puente.

Desafortunadamente para los aliados en retirada, los carromatos de bagajes rompieron los pontones. La única manera de escapar de los franceses era nadar a través del Escalda; en la confusión y el caos muchos soldados se ahogaron. El conde de Albemarle fue tomado prisionero, junto con otros cuatro generales. Dos generales holandeses, el conde Dohna y Cornelis van Nassau-Woudenberg, fueron muertos o murieron ahogados.

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Batalla de Denain (24 de junio de 1.712). Villars dirigiendo el asalto. Autor Jean Alaux. Galeria de las Batallas.

Los franceses perdieron 880 hombres muertos y 1.186 heridos, pero las pérdidas de los aliados fueron aproximadamente el doble de ese número. Al principio, la fuerza aliada tenía unos 8.500 hombres (unos 500 hombres por batallón). Tras la batalla 2.000 de ellos murieron, la mitad por ahogamiento; 2.330 fueron hechos prisioneros y 4.080 escaparon y regresaron al ejército. Aunque la fuerza aliada perdió aproximadamente la mitad de su fuerza, algunos de sus batallones habían sufrido un desgaste mucho mayor que otros. El regimiento más afectado, el de Van Welderen, fue prácticamente masacrado.

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Batalla de Denain (24 de junio de 1.712). Villars en el asalto.

La batalla de inmediato no parecía tan decisiva como resultó ser; la mayor parte del ejército del príncipe Eugenio estaba relativamente intacto. Sin embargo, fue un serio revés militar para los aliados, pero políticamente fue un desastre virtual. La república Holandesa perdió toda fe en la continuación de la guerra. El ejército aliado casi no tenía pan porque los franceses habían capturado el último convoy en Denain. Por lo tanto, el agente holandés de campo Vegilin van Claerbergen fue enviado a Mons para hacer los preparativos para la cocción del pan. Sin embargo, sería muy difícil abastecer al ejército desde Mons, ya que no solo los carromatos de pan tendrían que viajar unos 30 kilómetros hasta Quesnoy, sino que los suministros para Mons tendrían que llevarse a su vez desde Tournay o Bruselas.

El 29 de julio, el primer pan dejó a Mons para el ejército. Se necesitaban 75 escuadrones para protegerlo de los asaltantes franceses.

Después de la victoria en la batalla de Denain, Villars separó una fuerza para capturar a Mortaigne, Saint Amand y Anchin en el Scarpe, y el 25 de julio los franceses pusieron sitio al objetivo principal: Marchiennes. Después de una terca defensa de cinco días, la guarnición se rindió y el principal depósito del ejército aliado se perdió a manos de los franceses. De la Colonie escribió: “Todas estos almacenes fueron de gran utilidad en los asedios emprendidos por nosotros más tarde. 125 hermosas piezas de artillería, bastante nuevas, fueron encontradas allí, a parte de las municiones de la guerra y la comida”.

Asedio de francés Douai (7 de agosto a 8 de septiembre de 1.712)

La pérdida de Marchiennes, junto con la de Denain, puso a los Aliados a la defensiva y los franceses en condiciones de hacer lo que quisieran. Eugenio todavía quería continuar con el asedio de Landrecies, pero tardaría al menos 14 días en obtener un nuevo tren de sitio, y mientras tanto, los franceses podrían poner sitio a Douai. Y obtener el suministro de alimentos de Mons todavía sería muy difícil.

El 2 de agosto, por lo tanto, se decidió marchar hacia Mons, aunque sería imposible evitar que Douai fuera asediada. De hecho, el día 7 los franceses rodearon Douai con 40 batallones y 34 escuadrones, cubiertos por Villars con 124 batallones y 222 escuadrones. Los aliados tenían 100 batallones y 250 escuadrones.

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Asedio de francés Douai (7 de agosto a 8 de septiembre de 1.712). Plano del Asedio

Pero como Eugenio había llegado al norte de Douai, entre Oignies y Flines, Villars se retiró detrás de la línea de los Raches. Dada la reacción francesa, Eugenio se retiró a Quesnoy a través de Tournai. Cuando Villars fue informado, llegó antes que él, habiendo dejado el personal necesario en el asedio Douai. Colocó sus tropas en Aunelle, entre el bosque de Mormal y Onnaing, e instaló su cuartel general en Preseau y el de Montesquiou en Saultain.

El 8 de septiembre cayó la fortaleza.

Asedio francés de Quesnoy (18 de septiembre al 4 de octubre 1.712)

Villars envió a Saint-Frémont con 28.000 hombres para que retomaran Quesnoy. Así que el 18 de septiembre, la ciudad volvió a ser asediada, pero esta vez los franceses y los aliados cambiaron de papeles; esta vez los franceses fueron los atacantes.

La guarnición de la ciudad estaba mandada por M. d’Ivoy, incluía a unos 2.000 hombres, 104 cañones y muchos morteros. Villars, por su parte, llevó de Douai la artillería y las municiones necesarias para atacar la ciudad. Los franceses poseían en sus 72 cañones, 30 morteros y 12 pedreros.

El general en jefe mismo reconoció el entorno del lugar y confió la conducción de las operaciones a M. de Valory, un alumno de Vauban, que se había distinguido en el asedio de Lille en 1.708, y en Douai en 1.710 y nuevamente en 1.712.

El 17 de septiembre, el ejército francés acampó en Villereau. Comenzó las primeras operaciones del ataque al día siguiente. M. de Valory conocía el lugar, del cual tenía un plan, pero como ignoraba las mejoras realizadas por los aliados desde su conquista, decidió atacar al oeste, entre el bastión del César y la puerta Sant Martin.

Las líneas francesas de contravalación tomaron una forma similar a las hechas por los aliados algunos meses antes, pero eran menos extensas, tal vez porque había una menor posibilidad de un intento de alivio. Hicieron dos ataques, uno contra la sección sudoeste de las defensas (un poco más al oeste que el ataque imperial) y otro contra el noreste (donde se había efectuado el ala derecha del ataque holandés).

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Asedio francés de Quesnoy (18 de septiembre al 4 de octubre 1.712). Despliegue de artillería

Durante ocho días, los asediados dispararon ferozmente contra las trincheras y las baterías francesas. Su fuego de cañones y morteros fue muy activo, pero sin grandes resultados. Por otro lado, la artillería francesa entró en acción el 25 de septiembre por la mañana, el fuego de contrabatería, fue efectivo disminuyendo la eficacia de la artillería aliada. El 4 de octubre se abrieron brechas en las murallas, por el fuego de los cañones y se dio la orden de asalto y se tomó a la ciudad.

La guarnición aliada hizo una defensa más prolongada que los franceses a principios de año, pero el 4 de octubre Quesnoy fue rendido una vez más ante los franceses.

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Asedio francés de Quesnoy (18 de septiembre al 4 de octubre 1.712). Plano del asedio

El rey Luis XIV, para recompensar la actividad y la habilidad de M. de Valory, durante la reanudación de Quesnoy, lo nombró gobernador del lugar.

Asedio francés de Bouchain (1 de octubre – 19 de octubre de 1712)

Mostrando una gran energía, la fuerza de avanzada de Villars asedió a Bouchain el 1 de octubre, incluso antes de que se completara el asedio francés de Quesnoy el 4 de octubre. Villars y Luis XIV decidieron realizar un asedio en lugar de un bloqueo, para evitar a sus tropas la incomodidad y porque cortar la ciudad con agua sería demasiado difícil.

Los intendentes provinciales franceses proporcionaron al ejército francés material de asedio y trabajadores campesinos. La guarnición aliada tenía 2.000 efectivos 23 cañones, 2 morteros y 2 cañones giratorios, mientras que los asediadores franceses tenían 40 piezas de artillería. La aproximación francesa a la izquierda fue frenado por las contraminas aliadas que obligaron a los franceses a frenar la marcha. Ocho compañías de granaderos irrumpieron y capturaron el camino cubierto con el costo de 18 muertos y 100 heridos.

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Asedio francés de Bouchain (1 al 19 de octubre de 1.712). Toma de la ciudad

Gracias a la protección proporcionada por el saqueo, las tropas francesas de la izquierda perdieron solo 12-15 hombres mientras atacaban en el camino cubierto. Villars estaba al tanto de las grandes bajas causadas por asaltos solo levemente apoyados por el fuego de artillería y sin trabajos preparatorios, pero juzgó el aumento de la velocidad en comparación con las protestas de sus ingenieros. Los franceses también hicieron uso de un ataque de diversión para distraer a la guarnición y construyeron solo dos paralelas en lugar de los tres recomendados de Vauban.

El 24 de octubre, el ejército aliado fue a los cuarteles de invierno, y los franceses hicieron lo mismo al día siguiente.

Campaña en la península Ibérica en 1.712

En la península Ibérica, tanto el comandante de las fuerzas francesas Vendôme como el comandante de las fuerzas inglesas el duque de Argyll, tenían órdenes de no actuar, por lo que no hubo operaciones de importancia.

El 11 de Junio de 1.712 fallecía en Vinaroz el general en jefe del ejército borbónico, Luis de Borbón duque de Vendôme, sustituyéndole, en el mando el príncipe de Tilly. Este ejército, establecido entre el Segre y el Cinca, se componía de 50 batallones y 60 escuadrones, que permanecían distribuidos en las ciudades de la zona, a la espera de las resoluciones que se adoptasen en los preliminares de los tratados de paz.

En septiembre de 1.712, como consecuencia del armisticio firmado entre Francia e Inglaterra, los británicos procedieron a retirar a sus tropas del Principado, siendo trasladadas a Gibraltar y Menorca, siendo el duque de Argyll nombrado gobernador de Menorca, mientras el general austriaco Stharemberg retiraba las suyas a Barcelona, Tarragona y algunas otras plazas menores. Los borbónicos ocupaban ya la mayoría del territorio catalán: Rosas, Lérida, Figueras, Gerona.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2019-04-15. Última modificacion 2021-05-31.
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