Siglo XVIII Guerra de Sucesión Polaca (1733-38) Asedio de Kehl (17-28 de octubre de 1.733)

Tras la declaración de guerra por Francia el 10 de octubre, los cortesanos de Luis XV (incluidos los príncipes de Conti y Eu, los condes de Clermont, Charolais y Belle-Isle, el duque de Richelieu, pero también Maurice de Saxe, medio hermano de Augusto III y el antiguo amante de Anna Ivanovna, entonces zarina de Rusia) se unieron al mariscal James Fitz James para formar un ejército para invadir Renania con el objetivo de distraer a Austria de los acontecimientos en Polonia y obtener el ducado de Lorena.

El primer objetivo sería el pueblo y la fortaleza de Kehl se ubicaron cerca del margraviato de Baden (actualmente parte del estado alemán de Baden-Württemberg), justo al otro lado del río Rin desde la ciudad francesa de Estrasburgo. Las fortalezas de Kehl, y de Philippsburg al norte, proporcionaban un control militar estratégico sobre los cruces principales del Alto Rin, que formaban la frontera entre Alsacia, controlada por los franceses, y los diversos principados del imperio.

Nominalmente, la responsabilidad del emperador, el mantenimiento y la defensa de la fortaleza pertenecía al Círculo de Suabia, que estaba dominado en gran medida por el ducado de Württemberg. Aunque algunas tropas imperiales estaban estacionadas allí en enero de 1.733, el comandante de la fortaleza era el teniente general de Wurtemberg, el barón Johann August von Phull, y la guarnición consistía en 1.200 tropas de Suabia y 250 austriacos. Cuando estalló la guerra, numerosas obras para reparar y expandir la fortaleza estaban en marcha, pero las defensas clave cerca del Rin estaban incompletas.

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Fortaleza y villa de Kehl en 1734

El 12 de octubre, las tropas francesas bajo Belle-Isle y Silly entraron en el ducado de Lorena y se apoderaron de su capital, Nancy. El control sobre el resto de Lorena se estableció rápidamente, y los dos comandantes abandonaron las guarniciones en todo el ducado antes de enviar la mayor parte de sus fuerzas a Alsacia para centrarse en la campaña en el Rin.

También el 12 de octubre, Berwick ordenó a las tropas del campamento de Estrasburgo que cruzaran el Rin, sus fuerzas consistían en 44 batallones de infantería y 71 escuadrones de caballería. En un punto cerca de Auenheim, a unos 4 kilómetros debajo de Kehl, construyeron un puente de barcas y cruzaron a 4.000 hombres hacia la orilla este. Cerca de Goldscheuer, a 7 kilómetros sobre la fortaleza, comenzaron a construir otro puente. Dos días después, la mayor parte del ejército de Berwick había cruzado el Rin. El general Phull, cuando los franceses comenzaron sus movimientos, destruyó el puente entre Kehl y Estrasburgo, y también destruyó aquellas casas y otros edificios fuera de la fortaleza que podrían proporcionar a los atacantes franceses cualquier tipo de refugio.

Berwick primero ordenó la construcción de la línea de circunvalación. Los aldeanos locales se encontraban entre los que se pusieron en servicio para su construcción, que estaba anclada en ambos lados del Rin, encima y debajo de la fortaleza. Los intendentes de Berwick también exigieron a las aldeas vecinas la entrega de provisiones a los sitiadores. El duque de Württemberg firmó un acuerdo de suministro que caracterizó en informes al emperador como concluido bajo la mayor coacción. Desplegó sus fuerzas en la línea de circunvalación de la siguiente manera:

  • Flanco derecho (de Auenheim a Neumulh). Infantería: Piémont (3 bons), Lyonnais (2), Angoumois (1), Luxemburgo (1), La Marine (3), Rouergue (1); Brie (2); Bourbonnais (2); Alsacia (2); Beauce (1); Soissonnais (1); Bavière (1), Toulouse (2), Tallard (2); en total 24 batallones. La caballería se dividió en dos partes, 17 escuadrones cerca del Rin: Coronel-General (3), Turenne (3), Lorena (3), Ruffec (2), la Reine (3), y Saint-Simon (3); 13 escuadrones se situaron 13 en Neumul: Conty (3), Lenoncourt (2), Gesvres (3), Vaudrey (2), Royal-Roussillon (3).
  • Centro (de Kinzig a Schotter). Infantería: D’Estaing (2), Montmorency (1), Touraine (2), Conty (1), Gensac (1), Saxe (1), Richelieu (2); en total 10 batallones.
  • Flanco izquierdo (de Sundheim a Spitalhof). Infantería: Dillon (1), Clara (1), Boccard (1), Roolb (1), Berwick (1), Royal-la-Marine (1), Real (2); en total 8 batallones. Dragones: Orleans (4), Vitry (4), Coronel-General (4); en total 12 escuadrones. Caballeria: húsares de Berchiny (2).
  • Infantería en el Rin (en el flanco superior izquierdo): Artois (1), y Navarra (3); en total 4 batallones.
  • Reserva caballería: Gendarmes (8), Fitz-James (3), Royal-Allemand (3), Cayeux (3), Lévis (2), Real (3), Beaucaire (3), y d’Aumont (2); en total 27 escuadrones.

Para el 17 de octubre, Berwick estaba listo para comenzar a cavar líneas de asedio, y Phull se dio cuenta de que el hornabeque de la fortaleza frente al río era el objetivo de Berwick cuando este último comenzó a construir baterías en la isla entre Kehl y Estrasburgo. El 18 de octubre, Phull dio instrucciones detalladas a sus comandantes sobre las tácticas de defensa y retirada. El hornabeque debía mantenerse hasta que se rompiera o la artillería le volviera inútil, momento en el cual los defensores debían retroceder primero al camino cubierto entre el hornabeque y la fortaleza principal, y luego a la fortaleza propiamente dicha.

Los franceses comenzaron a cavar trincheras de aproximación la noche del 19 de octubre. Esa noche fue un destacamento bajo el teniente general marqués de Peysegur (Navarra, 3 baterías; La Marine, 2 compañías de granaderos; Richelieu, 2 compañías de granaderos; Bourbonnais, 1 compañía de granaderos; 100 gendarmes desmontados y 450 dragones).

Al día siguiente 20 de octubre, fue un destacamento bajo el teniente general duque de Noailles (Piemont, 3 baterías; 6 compañías de granaderos de Bourbonnais, Tallard, Royal y Pons; 100 gendarmes y dragones desmontados). El 21 fue enviado un destacamento bajo el mando del teniente general Tingry (Royal, Lyonnais, Touraine y Artois).

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Asedio de Kehl 1733. Plano del asedio

Para el 21 de octubre, las trincheras alcanzaron una luneta inacabada en el lado de la fortaleza que miraba hacia el Rin, y los franceses comenzaron a instalar una batería allí el 23 de octubre. Los defensores ya estaban reducidos a fuego de mosquete y granadas, ya que la mayor parte de su artillería había sido desmantelada o destruida por el fuego enemigo.

El 23 de octubre, los franceses abrieron fuego no solo en el hornabeque, sino que también comenzaron a golpear las murallas de la fortaleza principal con cañones de batir. Después de dos asaltos fallidos por los granaderos de Berwick, lograron ocupar brevemente el hornabeque; que fue recuperado por los alemanes al día siguiente. Los defensores intentaron una salida contra las posiciones francesas cerca del hornabeque, pero fue rechazado. Para el 27 de octubre, los franceses habían establecido numerosas baterías y estaban golpeando sin piedad la fortificación principal. Sobre de las 4 de la tarde del 28 de octubre, el bombardeo francés inició un incendio en el hornabeque que fue tan severo que su comandante solicitó permiso a Phull para retirarse. El permiso le fue concedido. Luego, Phull celebró un consejo, en el que se determinó que solo 500 hombres estaban listos para el combate, y que la fortaleza podría resistir como máximo tres días más. Por lo tanto a las 8 de la tarde izó la bandera para negociar la rendición.

La guarnición salió de la fortaleza el 31 de octubre con todos los honores de la guerra, y fue escoltada a la línea de defensa imperial en Ettlingen.

Los franceses dejaron una guarnición en Kehl de 3.000 efectivos (regimientos de Gensac y Rouergue) bajo La Fitte.

El inicio del mal tiempo terminó la campaña francesa durante ese año, y Berwick, después de consolidar su control sobre la zona, acuarteló sus tropas para pasar el invierno en el lado francés del Rin.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-01-01. Última modificacion 2021-08-10.
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