Edad Antigua Alto Imperio Romano Las Limes

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La palabra latina limes (en plural limites) era en su origen una expresión usada por los propietarios de tierras para indicar los límites entre dos campos. Varios autores antiguos usan la expresión para describir las fronteras exteriores del Imperio Romano.  Los estudios actuales usan la palabra en un sentido aún más amplio para describir diversos aspectos del sistema imperial de defensa, el cual incluye aspectos tácticos y estratégicos, militares y diplomáticos, fortificaciones, economía, religión y muchos más.

La palabra limes se refiere normalmente al periodo entre los años 40/50 hasta los 260/280. Durante el reinado de Augusto, se creía que el Imperio estaba en continua expansión, aunque tras el desastre de Teutoburgo, el sucesor de Augusto, Tiberio, aceptó detener la expansión en Germania aceptando el Rin, el Danubio y el Eúfrates como las fronteras del mundo romano.

Las primeras defensas permanentes fueron construidas durante las reformas militares de Claudio (41-54). El sistema fue ampliado a lo largo del siguiente siglo, y funcionó perfectamente hasta mediados del siglo III, cuando el poder de las tríbus germanas y el alzamiento de la Persia Sasánida obligaron a los romanos a variar la estrategia. En la época de Constantino el Grande (306-337), un sistema de defensa en profundidad remplazó al clásico limes.

Fases de la construcción de una limes. 1 Se construye el camino y las torres de madera, 2 se pone la empalizada, 3 se construyen torres de piedra, 4 se levantan el foso y el terraplén

Fases de la construcción de una limes. 1 Se construye el camino y las torres de madera con su base de piedra, 2 se pone la empalizada de madera, 3 se construyen torres de piedra, 4 se levantan el foso y el terraplén

Limes: Torre de vigilancia y sistema de alarma

Limes: Torre de vigilancia y sistema de alarma

El principio básico de la defensa era la persuasión: donde fuera que el enemigo atacase, se encontraría un ejército profesional romano fuertemente armado que en muchos casos los superaba en número. Excepto por la frontera desértica, el limes solía consistir en una línea natural o artificial de la que el enemigo tenía que mantenerse alejado. También solían atraer a los comerciantes, y las familias de los soldados que se instalaban también en las cercanías, por lo que a la larga se convirtieron en núcleos de población romana (a pesar de estar expuestos a las incursiones extranjeras) y en centros de intercambio comercial y cultural entre latinos y bárbaros.

Limes romano completo con torre de vigilancia, foso, terraplén y valla de piedra

Limes romano completo con torre de vigilancia, foso, terraplén y valla de piedra

Aun así, algunas veces el limes era atacado. Los soldados en las torres vigías señalizaban la invasión a los fuertes cercanos. Las propias torres vigías se perdían, pero los invasores debían inmediatamente después enfrentarse con las fuerzas romanas de los fuertes cercanos. Casi siempre, esto era suficiente para enfrentarse a la situación. Si los asaltantes eran capaces de alcanzar y saquear una ciudad, serían masacrados en su camino de vuelta a sus hogares. El acto final de cada intento de atacar el Imperio era un contra ataque de este contra la población nativa del pueblo invasor.

Normalmente, las tropas auxiliares romanas eran suficientes para detener cualquier grupo incursor de los bárbaros  y hacerles frente en el caso de que no atendiesen a razones. En raras ocasiones era necesario enviar a las legiones, el núcleo duro del ejército, el ”arma definitiva”.

Encuentro en las limes, a la izquierda tropas auxiliares bátavas, a la derecha legionarios que era eran el arma definitiva. Se puede ver las torres de vigilancia de madera unidas por una empalizada de madera y un castellum. Autor Luca Tarlazzi

Encuentro en las limes, a la izquierda tropas auxiliares bátavas, a la derecha legionarios que era eran el arma definitiva. Se puede ver las torres de vigilancia de madera unidas por una empalizada de madera y un castellum. Autor Luca Tarlazzi

Tipos de fortalezas en las limes

Se puede distinguir tres tipos de fortalezas romanas castrum (plural castra), castellum (plural castella) y torres de vigilancia.

Castra

Eran las fortalezas de las legiones. A finales del reinado de Trajano (98-117), había 30 legiones en veintiocho bases. Casi todas ellas estaban cerca de las fronteras, a cierta distancia unas de otras  normalmente albergaban una legión, pero en algunos casos dos como en la Castra Vétera.

Siempre fueron edificados conforme a un cierto modelo, de planta rectangular y con dos pasos principales que se cruzaban: la vía principalis (posteriormente cardo máximus), que se extendía al norte y al sur, y la vía pretoria (posteriormente decumanus maximus) al este y al oeste, lo que dividía el campo en cuatro partes iguales. Las avenidas acababan en cuatro puertas fortificadas. El foro se ubicaba en la intersección de ambas vías. El resto de las calles y construcciones se hallaban paralelas a las principales, las cuales formaban un patrón de cuadrícula que se utiliza mucho en las ciudades.

Se componía numerosos edificios entre los que se encuentran:

  • Principia que era un edificio que albergaba al cuartel general, también se guardaban los estandartes de la legión.
  • Pretorium que era el edificio donde vivía el comandante de la legión o legado.
  • Centuriae eran edificios o barracones donde se albergaban las centurias.
  • Tribuni/Tribunus/ Praefectus/Centurion eran edificios donde se albergaban las autoridades con sus familias.
  • Horrea eran almacenes de distintos tipos.
  • Valetudinarium era el edificio que albergaba el hospital.
  • Fabricae eran talleres.
  • Refectorum comedores y panadería.
  • Armamentaria eran las armerías donde se fabricaba y reparaba el armamento.
  • Cannabae edificios civiles fuera de los castrum donde grupos de comerciantes, mercaderes, artesanos, taberneros, prostitutas que se establecían cerca para hacer negocio con los legionarios. Posteriormente habían los legionarios y auxiliares se establecieron en connubium es decir vivían con mujeres extranjeras y transmitían a sus hijos ex-castris la cualidad de ciudadanía, posteriormente se asentaron veteranos no regresados a sus lugares de origen.
Castrum o acuartelamiento de las legiones

Castrum o acuartelamiento de las legiones.

Castella

Eran los fuertes o castillos donde se acuartelaban las tropas auxiliares, las cuales eran normalmente infantería, a veces caballería, y en alguna ocasión una fuerza mixta. Normalmente, había más de 20 kilómetros entre los castella, y a lo largo de los caminos entre estos fuertes existían torres de vigilancia.
Tenía una disposición similar a los castrum, aunque a veces las puertas eran solo dos o incluso una debido a sus pequeñas dimensiones. Podía albergar desde varias decenas a una cohorte equitata miliaria de mas de mil efectivos

Castellum (castillo), era el acuartelamiento-fortaleza para tropas auxiliares romanas, su tamaño varaba de varias decenas a mil efectivos

Castellum (castillo), era el acuartelamiento-fortaleza para tropas auxiliares romanas, su tamaño variaba de varias decenas a mil efectivos

Torres de vigilancia

Se construían con los materiales disponibles. En el caso de Germania Superior primero se construyeron torres de madera a veces con su base de piedra, posteriormente  se rodeaban  de una empalizada. Después se unían las torres con una valla de madera o piedra,  Finalmente las torres de madera fueron reemplazadas por otras hechas de piedra y se realizaba un foso con terraplén. Se enlazaban unas con otras visualmente y por la noche podían emplear fuegos para dar la alarma para alertar al castellum para que reaccionase.

Torre de vigilancia romana en el Danubio. Soldados romanos construyendo una torre Mientra un jinete se acerca. Autor Peter Connolly

Torre de vigilancia romana en el Danubio. Soldados romanos construyendo una torre con empalizada (vallum) y foso, mientra un jinete se acerca. Autor Peter Connolly

Limes durante el Imperio Romano

Limes romanas

Limes romanas durante el Imperio

Limes Britanicus

Estaba compuesto por el Muro de Adriano, el Muro de Antonino o Muro de Septimio Severo en Britania. Para separar a los caledonios y pictos.

Limes Germanicus

Seguía el curso del río Rin  para separar a los germanos, tenía una longitud de 568 km, con al menos 60 fuertes y 900 atalayas. En su momento de máximo esplendor, el limes germanicus se extendía desde la desembocadura del Rin al mar del Norte, en la parte más septentrional, hasta el Ratisbona (Regensburg) en el Danubio. Todo germano que fuese capturado dentro de los limes y no hubiese sido identificado ni hubiese pagado en la aduana era considerado preso de guerra y se vendía a los mercaderes de esclavos.

Se dividía en tres tramos:

Limes germánico inferior o renano

Iba desde la desembocadura hasta las montañas Taunus (Rheinbrohl). En el siglo I tenía asentadas cuatro legiones (I Germanica en Bonna actual Bonn, la V Alaudae y la XV primigenia en Castra Vétera actual Xanten, y la XX Valeria Victrix, y XXI Rapax), en el siglo II se redujeron a tres (la IX hispana en Noviomagus, la XXX Ulpia Victrix en Vétera y la I Minerva en Bonna).

Limes Germánico Inferior o Renano

Limes Germánico Inferior o Renano

Limes germánico superior

Iba desde las montañas Taunus (Rheinbrohl), siguiendo la llanura del río Main hasta Lorch, donde empezaba la provincia de Retia. Tenía una longitud de 330 km y estaba contruido con empalizadas de madera sobre tierra. En el siglo I tenía asignada cuatro legiones la XIV Gémina II Augusta, XIII Gemina, y XVI Gallica. Posteriormente desminuyeron en el siglo II a dos (la XXII Primigenia en Maguntiacum (Maguncia) y la VIII Augusta en Argentorum).

Limes rético

Iba desde Lorch hasta Einning y tenía una longitud de 166 km. La primera mitad estaba construido con un muro de piedra ya que no estaba apoyado en ningún río, la otra parte estaba apoyada estaba apoyada en el río Danubio. Estaba guarnecido por tropas auxiliares.

Limes Germánico Superior y Rético

Limes Germánico Superior y Rético

Limes Danubiano

Era la frontera en el bajo Danubio. El gran caudal del río no hizo necesaria la construcción en esta zona de muros y fosos, pero en los lugares donde se podía vadear el río se erigían una serie de fortines y puestos de guardia, se dividió por las provincias que pasaba: Nórico, Panonia y Moesia.

Limes Nórico

Fue creado en la época de Claudio con sede en Virunum, estaba compuesto de fortalezas y torres de vigilancia a lo largo del río como Boiodurum, Stanacum, Lentia, Locus Felicis, Arelape, Faviana, Astura y Commagena, en un principio era una provincia Procuratie, su vigilancia era llevada a cabo sólo por tropas auxiliares. Las primeras estructuras eran sencillas de madera y tierra que se convirtieron sistemáticamente bajo el emperador Adriano en fortalezas de piedra. Tras la invasión de los marcómanos en 167-168, la provincia fue reformada por Marco Aurelio alrededor de 175 estacionando la nueva legión II Itálica en Lauriacum (actual Enns), que se convirtió en la nueva capital de la provincia.

Algunos acuartelamientos tenían su propio puerto fluvial o embarcadero y un área de almacenamiento porque el Danubio no sólo era la zona fronteriza, sino también la ruta de transporte y comercio más importante de la región. Con el tiempo se establecieron asentamientos civiles o vici al lado de los campamentos o incluso en el interior, fundando ciudades o municipios que eran los centros administrativos o comerciales del región.

Limes Nórico

Limes Nórico

Limes Panonio

Tiene un longitud de unos 420 kilómetros desde la fortaleza Klosterneuburg en Austria al castillo de Singidunum (Belgrado) en la actual Serbia alcance actual del Danubio Limes. Consistía esencialmente en una cadena de castillos y torres de vigilancia que estaban conectados por una carretera, ya que el río era el obstáculo. Se han identificado cerca de 50 campamentos y unas 100 instalaciones militares como torres de vigilancia y pequeños fuertes. Los campamentos militares fueron construidos en los vados más importantes o las confluencias y terminales de caminos, estaban al lado del río y algunas tenían su propio puerto para estacionar las unidades de la flota del Danubio. Los espacios entre los campamentos se cubrían con una cadena de torres de vigilancia o torres de señales. En la época del emperador Marco Aurelio se menciona por primera vez en Pannonia de torres de vigilancia de piedra (burgi), y pequeños fuertes (praesidia). A finales de la época romana se construyeron enormes campamentos interiores y las ciudades del interior se fortificaron para crear una segunda línea de defensa. La presencia militar romana allí siempre fue excepcionalmente fuerte en el siglo II Panonia Superior con capital en la Colonia Claudia Savaria, estaba guarnecida por tres legiones (la XIV Gemina en Carnuntum, la X Gemina en Vindobona y la I Adiutrix en Brigetio), y Panonia Inferior con capital en Aquincum, que servía también de base a la legión II Adiutrix. Bajo Diocleciano, las provincias de Panonia fueron divididas en cuatro provincias menores, Panonia I, Panonia II, Savia y Valeria, mientras que Constantino I decidió que fueran incorporadas a la prefectura de Iliria.

Limes Panonio

Limes Panonio

Limes Danubio Inferior o Moesio

Estaba recorrido por una vía romana construida durante el reinado del emperador Tiberio, en el siglo I en la margen derecha del río, se había hecho evidente que la situación geopolítica requería la construcción urgente de comunicaciones entre Panonia, el bajo Danubio y la costa del Mar Negro. Ya en el año 30 un camino fue abierto a través de la garganta de la Puerta de Hierro, y su construcción real fue iniciada por las dos legiones Moesias, la IV Scythica y la V Macedonica. En ambos lados del Danubio se construyeron campamentos romanos, guarniciones más pequeñas y torres de vigilancia. También se construyeron asentamientos civiles, predominantemente para veteranos y ex legionarios. En el siglo II había estacionadas en Moesia inferior 3 legiones (I Itálica, V Macedónica, XI Claudia), 5 alas y 11 cohortes equitatas. En la moesia superior 2 legiones (IV Claudia y la VII Flavia), 2 alas y 12 cohorte equitatas.

Limes Danubio Inferior o Moesio. Al norte los limes Sarmatae, Alutano, Transalutano y Moesio

Limes Danubio Inferior o Moesio. Al norte los limes Sarmatae, Alutano, Transalutano y Moesio

Al norte del Danubio había otros limes que lo complementaban como:

  • Limes sarmatiae o zanjas del diablo, consistían en una serie de defensas de terraplenes y zanjas que rodean la llanura del río Tisza. Se extendían desde Aquincum (dentro de Budapest moderna) hacia el este a lo largo de la línea de las montañas del norte de los Cárpatos hasta las cercanías de Debrecen, y luego hacia el sur hasta Viminacium (cerca de Stari moderno Kostolac). Se construyeron para protegerse de los sármatas yácigos que habitaban la llanura de Tisza. Se empezaron a construir en el siglo II fueron terminadas por el emperador Marco Aurelio (161-180) cuando la llanura de Tisza estaba ocupada por los romanos. El emperador Valentiniano I en el 375 Ad entró en Pannonia con un poderoso ejército y reforzó las fortificaciones, pero murió poco después y el limes fue destruido.
  • Limes Alutanus, se encontraban en la provincia de Dacia desde el río Danubio hasta los monte Cárpatos, transcurría paralela al río Olt (Alutus) en la que se apoyaba, no era una barrera continua.
  • Limes Transalutanus, transcurría paralela al este de la Alutanus, tambien iba desde el Danubio a los montes Cárpatos. Estaba compuesta por una empalizada de madera de 235 km de largo. La construcción se realizó bajo las órdenes de Marcio Turbo en el año 107, y se terminó en la época de Septimio Severo entre los años 193 y 211. Entre los años 244 y 247 el Imperio romano abandonó estas líneas cuando fueron atacadas por los godos.
  • Limes Moesiae, estaban situados al norte y al sur del delta del Danubio, eran unas zanjas de tierra, de tres metros de altura y dos metros de ancho.

Limes Tripolitanus

Separaba el África romana de los territorios controlados por tribus bereberes en el Sáhara y la cordillera del Atlas, tenía un frente de 2.500 km y estaba protegido solo por la legión III Augusta.

Fue construido después de Augusto. Se relacionó principalmente con la amenaza de garamantes. La primera fortaleza se construyó en Thiges en el año 75 DC. La limes se expandió bajo los emperadores Adriano y Septimio Severo, en particular bajo el legado Quinto Anicio Fausto (197-201), que construyó varios fuertes defensivos entre los cuales se encuentran Garbia y Golaia (actual Bu Ngem).

En consecuencia, la ciudad romana de Gaerisa (actual Ghirza), que estaba situada lejos de la costa y al sur de Leptis Magna, se desarrolló rápidamente en una rica zona agrícola. Ghirza se convirtió en una ciudad en auge después del 200, cuando el emperador romano Septimio Severo (nacido en Leptis Magna) había organizado los Limes Tripolitanus. Antiguos soldados se asentaron en esta zona, y la tierra árida se desarrolló. Se construyeron presas y cisternas en el Wadi Ghirza (entonces no tan seco como hoy) para regular las inundaciones repentinas. Ghirza constaba de unos cuarenta edificios, incluyendo seis granjas fortificadas (centenaria). Dos de ellos eran muy grandes. Fue abandonado en la Edad Media.
Con Diocleciano la limes fue parcialmente abandonada y la defensa de la zona fue realizada por los limitanei, soldados-campesinos locales. La limes sobrevivió como una protección efectiva hasta los tiempos bizantinos (el emperador Justiniano la reestructuró las en 533).

Limes Tripolitanus

Limes Tripolitanus

 

Limes Arabicus

Separaba el territorio romano de las tribus árabes del desierto, iba desde el golfo de Akaba hasta Damasco y tenía una longitud de 1.500 km, estaba protegido por 3 legiones (III Gálica, VI Ferrata, X Fretensis). Estaba constituido por una cadena de fuertes construidos en los puntos de aguada, estaban comunicados por la vía Trajana Nova. Defendía de las incursiones de los nómadas del desierto y protegía la llegada a las caravanas. Utilizó elementos constructivos característicos del ambiente desértico, como piedra seca y adobe sin cocer.

Limes Arabicus

Limes Arabicus

 

Castellum romano en Qasr Bshir construido en tiempos de Diocleciano en el limes Arabicus

Castellum romano en Qasr Bshir construido en tiempos de Diocleciano en el limes Arabicus

Limes Oriental

Separaba las provincias Siria y Capadocia del imperio Parto y, más tarde, del Imperio sasánida. Estaba formado por una cadena de ciudades y puestos fortificados controlando los puntos de aguada y los vados del río, con las fortalezas legionarias a retaguardia, a unos tres a cinco días de marcha. Se sabe que el limes sirio seguía el curso de la carretera que trazó Diocleciano y que unía Palmira con la ciudad de Sura, situada sobre el Éufrates. La guarnecían en el siglo II tres legiones (la IV Escítica en Zeugma, la XVI Flavia Firma en Samosata y la XII Fulminata en Melitene).

Limes Oriental

Limes Oriental

 

Pax Romana

Con el reinado de Trajano se inicia la Pax Romana, que fue una etapa de orden y prosperidad que conoció el Imperio Romano bajo la dinastía de los Antoninos (96-192) y, en menor medida, bajo la de los Severos (193-235). Podríamos decir que este período marcó la edad de oro de Occidente y el despertar de Oriente.

Éste periodo de “Paz” fue en realidad una paz armada, porque los emperadores conservaron las fronteras del Imperio gracias a las armas. Finalmente las invasiones germanas por el norte y persas sasánidas por el este pusieron fin a este periodo de Paz Romana en el siglo III.


 

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2014-06-30. Última modificacion 2017-02-02.