Edad Antigua China Final del periodo de los Tres Reinos
Final del periodo de los Tres Reinos

Conquista de Shu por Wei

Preparación de la guerra

En el 262, Sima Zhao anunció su intención de conquistar Shu. La mayoría de sus subordinados en la corte imperial de Wei estaban en contra de dicha campaña, incluido el general Deng Ai, quien estaba en el frente enfrentando a Shu en el pasado. Contra la mayoría, Zhong Hui firmemente apoyó la campaña.

La decisión de Wei de lanzar una campaña contra Shu primero, fue el resultado de un análisis cuidadoso y estratégico. Su otro estado rival, Wu, disfrutaba de la barrera natural, el río Yangtze, y una poderosa flota con cerca de 5.000 barcos. La carencia de Wei de una poderosa flota significaba que debía tomar tiempo para construir una y entrenar a los marineros primero si se iba a atacar a Wu. Si Shu era atacado, fuerzas de Wei deberían marchar por tierra, evitando el problema que enfrentarían en la campaña contra Wu. También, con Shu fuera, Wei podría concentrar sus fuerzas en Wu sin preocuparse de ser atacados por el oeste.

Shu era el más pequeño de entre los Tres Reinos, con solo 100.000 efectivos, menos de la mitad de los 230.000 efectivos que Wu tenía. A pesar de su pequeño tamaño, Shu había estado tomando una postura muy agresiva constantemente atacando a Wei, lo que probó ser un gran error, Sima Zhao usó esta razón para forzar a la corte de Wei a aceptar su plan.

Sima Zhao hizo un plan detallado para conquistar Shu poniendo a Zhong Hui como comandante de la fuerza expedicionaria, mientras realizaba un movimiento para ocultar sus verdaderas intenciones, el general Tang Zi fue puesto a cargo de construir una poderosa flota para la preparación de una campaña contra Wu. En realidad, más de 200.000 efectivos serían agrupados en Guanzhong bajo el comando de Zhong Hui, para su verdadero objetivo: la campaña contra Shu.

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Mapa de los Tres Reinos de China en el 259, antes de la conquista de Shu

Wei atacaría Shu por tres frentes: el occidental con el ataque principal, inicialmente atacando Hanzhong desde el valle de Xie, el valle de Luo, y el valle de Ziwu. Después de eso, las tres fuerzas en el frente oriental se unirían y continuarían presionando hacia el corazón de Shu. La fuerza occidental se enfrentaría a Jiang Wei en Tazhong (noroeste de Zhugqu, Gansu) desde cuatro direcciones y entonces se unirían con la fuerza principal. El frente central atacaría el puente Wuje (Cheng, Gansu) desde Monte Qi (Li, Gansu), cortando la ruta de retirada de Jiang Wei, previniendo a su ejército de reforzar los pasos a lo largo de la ruta de ataque.

Cuando Wei movilizó sus tropas en septiembre del 263, el plan de Jiang Wei funcionó solamente en primera mitad cuando las fuerzas de Wei avanzaron sin oposición hasta llegar a la fortaleza de Han (Mian, Shanxi) y Yue (Chenggu, Shanxi), que serviría como carnada para atraer al enemigo.

En adición de desplegar sus tropas hacia las fortalezas Han y Yue, Shu también pidió ayuda de Wu quienes respondieron rápidamente atacando a Wei en el este esperando que Wei abandone su campaña contra Shu. El general a cargo de Wu, Ding Feng, lideró la mayor parte del ejército de Wu a atacar Shouchun, mientras los generales de Wu Liu Ping y Shi Ji atacaron la comandancia de Nan, mientras Ding Feng (hermano menor del ya mencionado Ding Feng) y Sun Yi atacaron Mianzhong. Sin embargo, como Wei estaba preparado, dichos ataques fueron más bien inefectivos y no afectaron curso de la guerra.

Avance de Zhong Hui

El frente oriental de la campaña, dónde estaba el esfuerzo principal, no avanzó como Jiang Wei esperaba. Cuando Zhong Hui alcanzó la fortaleza de Han (defendida por Jiang Bin) y la fortaleza de Yue (defendida por Wang Han), no cayó en la trampa de desgastarse. En su lugar, Zhong Hui simplemente envió dos destacamentos para asediar las dos fortalezas y proseguir rápidamente.

Al general Li Fu se le fue asignado 10.000 tropas para asediar Yue, mientras que al general Xun Kai le fue asignado otras 10.000 tropas para asediar Han. Ambos comandantes de Shu demostraron ser incapaces de seguir las estúpidas órdenes de Jiang Wei de solo defender la ciudad y dejar ir a la fuerza principal enemiga.

El emperador de Shu, Liu Shan, había enviado a Liao Hua a Tazhong. Eso fue contra el punto de vista de Jiang Wei de reforzar Yinping, porque la primera prioridad de Liu Shan era de sacar a Jiang Wei de una posible aniquilación. Las fuerzas de Jiang Wei, a pesar de haber sufrido algunas derrotas por parte de los generales Wei, fue capaz de evitar la total destrucción por su propio ingenio. Cuando Jiang Wei estaba retrocediendo, sus fuerzas estuvieron una vez en peligro de ser aplastadas cuando el perseguidor Yang Qu se encontraba cerca de alcanzarlo mientras otra fuerza de Wei bajo el mando de Zhuge Xu bloqueaba su camino en el puente Yinping. Para engañar a Zhuge Xu a abrir el pasaje, Jiang Wei llevó a sus hombres desde el valle Konghan (Wudu, Gansu) a la retaguardia de las fuerzas de Zhuge Xu, aparentando ir a cortar su ruta de escape. Temiendo que eso pudiera ocurrir, Zhuge Xu ordenó a sus tropas retirarse 15 km y Jiang Wei inmediatamente, dio la vuelta y cruzó el puente.

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Batalla durante el periodo de los Tres Reinos. Fuente Museo de la ciudad de Xuchang, provincia de Henan

Una vez Zhuge Xu entendió el engañado, las fuerzas de Jiang Wei ya se habían alejado demasiado y era imposible alcanzarlo. Sin embargo, cuando Jiang Wei se retiró a salvo, solo percibió el inminente ataque de Zhong Hui, e incluso tomó las tropas locales en Yinping hacia Guancheng, debilitando adicionalmente la defensa en Yinping. Este error sería decisivo en la posterior operación de Deng Ai, que trajo la caída de Shu.

En semanas, Zhong Hui rápidamente llegó a Yang’an. Allí, Dong Jue y Zhang Yi pusieron algo de resistencia, pero la inferior movilización militar y recursos humanos ayudó a Zhong Hui a lograr una rápida victoria sobre ellos. La longitud de la línea de aprovisionamiento de Zhong Hui se hizo más larga mientras sus fuerzas se adentraban en territorio enemigo. Si un problema de logística surgía, Zhong Hui podía verse forzado a retirarse, perdiendo todos los territorios recientemente ganados. Por lo tanto, Zhong Hui envió su vanguardia bajo Hu Lie, para tomar Guancheng, dónde las fuerzas de Shu almacenaban su suministro de alimentos.

El comandante de Shu en Wuxing, Jiang Shu, había tenido un rencor furtivo contra la regencia de Shu cuando fue puesto bajo las órdenes de Fu Qian. Una vez Hu Lie llegó en Guankou, Fu Qian y Jiang Shu discreparon en la forma en que deberían defender. Jiang Shu, usó el pretexto de enfrentar a las fuerzas de Wei fuera de las puertas, llevó a sus subordinados fuera del paso y se rindió a Hu Lie. Además, Jiang Shu abrió las puertas y dejó al enemigo entrar cuando Fu Qian bajó su guardia.

Fu Qian ferozmente resistió al enemigo, pero fue muerto y Zhong Hui adquirió la mayor parte de los suministros almacenados en Guancheng. Así, el problema de provisiones de Zhong Hui fue temporalmente resuelto. En ese momento Zhong Hui encalló en Guankou, Jiang Wei aún se mantenía persistente en su camino a la batalla. Cuando supo que Guancheng había sido tomado, Jiang Wei espontáneamente cambió su destino hacia Jiange (Sichuan), dónde esperaba que el gran paso pudiera resistir a los enemigos.

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Conquista de Shu por Wei (septiembre a noviembre de 263)

Táctica de Deng Ai

Cuando Deng Ai alcanzó Yinping, pidió a Zhuge Xu unirse a él para pasar Jiange atacando directamente Chengdu vía Jiangyou. El plan de Deng Ai fue rechazado por Zhuge Xu por ser demasiado ambicioso, él prefirió un acercamiento más cauto. Diciendo que su trabajo era de destruir las fuerzas lideradas por Jiang Wei, Zhuge Xu llevó a sus hombres hacia el este para unirse a Zhong Hui.

Sin embargo, Zhong Hui quería unir sus tropas junto con las de Zhuge Xu, así que secretamente reportó a la corte imperial de Wei acerca de la cobardía de Zhuge Xu. Este fue atado en una jaula y enviado de regreso a la capital de Wei Luoyang, mientras todas sus tropas fueron tomadas por Zhong Hui. Sin embargo, la superioridad numérica demostró no ser de ayuda cuando se estaba contra la ventaja geográfica mantenida por los defensores: Monte Dajian y Monte Xiaojian en Jiange permitieron que las 50.000 fuerzas fortificadas de Jiang Wei pudiesen aguantar contra las 130.000 de Zhong Hui, y mucho más importante, las provisiones de tan gran ejército comenzaban a acabarse y Sima Zhao una vez quiso dar la orden de retirada. Sintiendo que la estrategia de Deng Ai no tenía posibilidades de éxito, Zhong Hui accedió a dejarlo aventurarse hacia Jiangyou, e incluso asignó a sus propios hombres bajo el mando de Tian Zhang a unirse a la operación de Deng Ai.

La ruta que Deng Ai escogió era casi intransitable y todo lo que el enemigo tenía que hacer era cubrirse detrás de los muros de la ciudad. Las fuerzas de Deng Ai probablemente serían aniquiladas mucho más rápido si el enemigo se aventuraba a atacarlos, por ello las fuerzas de Deng Ai tenían que viajar por cerca de 350 km de terreno intransitable, sin ningún camino, quedando de esta forma con pocos caballos y provisiones. Las tropas exhaustas serían un blanco fácil. Sin embargo, había ventajas: siendo que el camino que Deng Ai escogió era considerado intransitable, Shu no desplegó tropas a lo largo del camino. Además, después de que el estancamiento fue alcanzado en Jiange y las fuerzas de Zhong Hui comenzaron a tener problemas de provisiones, Shu tenía confianza de que las fuerzas de Wei se retirarían. Como resultado, ninguna tropa fue desplegada para fortificar la defensa de la capital de Shu, Chengdu, y la petición del general Huo Yi para llevar sus fuerzas a reforzar la capital fue denegada junto con todas las peticiones similares. Para aumentar la moral y confidencia de sus hombres, Deng Ai lideró personalmente el camino.

Después de que las fuerzas de Deng Ai alcanzasen Jiangyou, habiendo atravesado 350 km de viaje en octubre 263, el administrador de Jiangyou, Ma Miao, estaba tan sorprendido por la repentina aparición de Deng Ai, que se rindió sin luchar. Esto permitió el necesitado descanso y las provisiones que las fuerzas de Deng Ai necesitaban desesperadamente. Después Deng Ai lideró sus fuerzas continuando su travesía hacia Chengdu.

La repentina aparición de las fuerzas de Deng Ai tan cerca de la capital y la caída de Jiangyou dejaron en sock a Liu Shan. Zhuge Zhan, hijo de Zhuge Liang, había liderado un ejército al condado de Fu en ese momento. Estaba muy asustado cuando Huang Chong instó a Zhuge Zhan a asegurar terreno ventajoso antes de que Deng Ai llegase a una llanura. Zhuge Zhan simplemente no sabía qué hacer. Zhuge Zhan envió a su vanguardia a entrar en combate, pero fue inmediatamente destrozada. Zhuge Zhan asustado huyó de la batalla y pidió a Liu Shan que le enviase ayuda. Liu Shan envió a sus últimos hombres disponibles al altamente fortificado paso de Mianzhu, donde Zhuge Zhan se calmó y se preparó a defender.

Cuando Deng Ai siguió a Zhuge Zhan hasta Mianzhu, le dio una última oportunidad de rendirse y le prometió que iba a recomendarlo para ser el «Rey de Langye». Sin embargo, Zhuge Zhan ejecutó al mensajero, salió de la fortaleza, y desplegó. Deng Ai inicialmente atacó la formación de Zhuge Zhan en movimiento de pinzas, con su hijo Deng Zhong a la derecha y Shi Cuan a la izquierda. Sin embargo, el ataque inicial fue repelido y el enfurecido Deng Ai ordenó un ataque por todos los flancos, y amenazó con decapitar a ambos comandantes si su segundo ataque también fallaba. El segundo ataque fue exitoso, derrotando completamente al enemigo.

La derrota de Zhuge Zhan en el paso de Mianzhu y la subsecuente caída de la ciudad significó que la puerta trasera a Chengdu estaba abierta, y Deng Ai marchó hacia la capital de Shu después de tomar el condado de Luo (Guanghan, Sichuan) en su camino.

Caída de Shu

Mientras otras fuerzas de Shu como las lideradas por Jiang Wei estaban cientos de km lejos, Shu fue incapaz de reunir más fuerzas para defender su capital, y los subordinados en la corte imperial estaban divididos entre qué hacer en pánico. Algunos habían sugerido huir al sur hacia Nanzhong. Mientras que otros habían propuesto huir a Wu, pero el futuro de ambos era desolado e incierto en el mejor de los casos. Uno de los hijos de Liu Shan, Príncipe de Beidi Liu Chen, recomendó la resistencia, sugiriendo que ellos todavía tenían una oportunidad, dado que las fuerzas de Deng Ai estaban agotadas después del peligroso viaje. Sin embargo, Liu Shan ignoró este consejo, y Liu Chen, en desesperación, mató a su esposa e hijos y luego se suicidó en un templo. Finalmente, Liu Shan aceptó el consejo de Qiao Zhou de rendirse y envió a Zhang Shao el segundo hijo de Zhang Fei para informar a Deng Ai que iba a rendirse, cargando el sello imperial de Shu.

En noviembre de 263, Deng Ai aceptó la rendición.

Jiang Wei, mientras tanto, estaba conteniendo a Zhong Hui en Jiange. Él primero descubrió las noticias de la desastrosa derrota de Zhuge Zhan, pero no sabía lo que le había ocurrido al emperador Liu Shan. Entonces decidió retirarse de Jiange, para evitar ser atacado por el enemigo por frente y retaguardia, y exitosamente perdió de vista a las fuerzas de Zhong Hui. Al llegar al condado de Qi, Jiang Wei recibió la orden imperial de Liu Shan ordenando la rendición, obedeció entregándose a Zhong Hui en el condado de Fu.

Muchos refugiados como nobles y tropas huyeron al oeste al Imperio sasánida persa cuando Shu cayó.

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Mapa de los Tres Reinos de China en el 263, después de la conquista de Shu

Conquista de Wu por Jin

En el año 266, Sima Yan, rey de Jin, forzó la abdicación del emperador de Wei, Cao Huan, y subió al poder con el nombre de Wu de Jin, pero permitió a Cao Huan vivir en honor como príncipe de Chenliul. Nada más subir al poder, decidió la conquista de Wu para unir China.

Preparación de la conquista

Los preparativos de Jin para la conquista de Wu comenzaron en 269. Para compensar su falta de experiencia en la guerra naval en comparación con la armada de Wu, Wang Jun construyó muchos grandes barcos. El barco más grande tenía más de 170 metros y podía transportar alrededor de 2.000 soldados a bordo. Las fortificaciones de estos barcos tenían tres pisos de altura y se decía que eran las más grandes en ese momento. Wang Jun tardó un total de siete años en construir la armada que necesitaba para conquistar el este de Wu y lo único que quedaba por hacer era entrenar a sus soldados y marineros.

En 279, Wang Jun pensó que era hora de lanzar el ataque decisivo contra Wu. Sin embargo, la mayoría de los funcionarios de la corte imperial se opusieron enérgicamente a lanzar una invasión, excepto Du Yu y Zhang Hua, quienes apoyaron firmemente la idea de Wang Jun. Los dos lograron convencer al emperador Wu para que estuviera de acuerdo con ellos, y la estrategia de Jin fue básicamente la que planeó Yang Hu cuando aún estaba vivo. Se desplegaron 200.000 soldados de los 500.000 efectivos del ejército regular para la campaña y, en ese momento, la marina de Jin también estaba al menos a la par con la marina de Wu.

En octubre de 276, la preparación se completó y Yang Hu sugirió al Emperador que lanzara el ataque. La sugerencia de Yang Hu fue aceptada inicialmente, pero luego se retrasó debido a la objeción de Jia Chong, porque las tribus xianbeis en el noroeste de China habían iniciado una rebelión.

En comparación con la preparación activa de su adversario, el emperador de Wu, Sun Hao, no hizo casi nada para defenderse de una invasión. Algunas piezas de madera sobrantes del proyecto de construcción naval de Wang Jun fluyeron río abajo y fueron recogidas por el general de Wu, Wu Yan, que las envió a Sun Hao como evidencia del ataque inminente y pidió refuerzos. Pero Sun Hao ignoró la solicitud así como otras sugerencias similares de Lu Kang y otros.

El ejército de Jin no disfrutaba de superioridad numérica porque se enfrentó a toda la fuerza de Wu de 230.000 y más de 5.000 barcos que defendían el estado. Sin embargo, la moral de Wei era mucho más alta que la de Wu. Además, las fuerzas de Wu se dispersaron a lo largo de la frontera de varios miles de kilómetros de largo, y los ejércitos atacantes de Jin pudieron concentrar sus fuerzas para atacar los focos aislados de la resistencia de Wu. Basado en este principio, Wei atacaría a Wu a lo largo del río Yangtze en cinco ejes para apoyar a la principal fuerza de ataque dirigida por Wang Jun desde Sichuan, yendo río abajo a lo largo del Yangtze.

Wang Hun y Sima Zhou recibieron la tarea de fijar la fuerza principal de Wu, evitando que reforzara el río Yangtze aguas arriba al amenazar la capital de Wu, Jianye (actual Nanjing, Jiangsu). Wang Rong, Du Yu y Hu Fen recibieron la tarea de tomar todas las fortalezas de Wu ubicadas al oeste de Xiakou (Wuchang, Hubei) para coordinarse con la fuerza principal de 70.000 efectivos dirigida por Wang Jun. Después de que las fuerzas atacantes se reunieran, avanzarían hacia el este a lo largo del río Yangtze y la captura de Jianye sería responsabilidad de Wang Hun, Sima Zhou y Wang Jun. Para coordinar mejor el ataque, el Emperador ordenó que Wang Jun estuviera bajo el mando de Du Yu después de llegar a Jianping, y después de llegar a Jianye, estaría bajo el mando de Wang Hun.

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Mapa de los Tres Reinos de China en el 268, después de la creación del Imperio Jin.

Combates aguas arriba del río Yangtze

La armada de Wang Jun comenzó su ataque aguas abajo del río Yangtze en diciembre de 279 después de que se le uniera su adjunto, Tang Bin a cargo de la comandancia de Badong (Fengjie, Chongqing). La fuerza combinada ascendió a 70.000. Un mes después, Du Yu comenzó su ataque al condado de Jiangling desde Xiangyang. Envió a tres de sus asesores hacia el oeste a lo largo del río Yangtze para unirse a Wang Jun en el ataque de las fortalezas de Wu entre ellos desde el este y el oeste. A principios de marzo de 280, el ejército de Wang Jun había tomado Danyang (Zigui, Hubei).

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Asalto de un bastión en Xianyang. Periodo de los Tres Reinos. Autor Stanton Feng

La flota Jin bajo el mando de Wang Jun continuó después de tomar Danyang y al llegar a la garganta de Xiling, se encontraron con obstáculos establecidos por Wu, los punzones de hierro unidos entre sí por cadenas de hierro en el agua. Sin embargo, Wang Jun ya había capturado a muchos prisioneros de guerra, y según la información obtenida de los cautivos, las fuerzas de Wei ya tenían un conocimiento detallado de las defensas de Wu, sabiendo exactamente dónde estaban los puntos más débiles y donde atacar. La armada de Wei desplegó docenas de balsas por delante de la flota y cuando los punzones de hierro golpearon las balsas, quedaron atascadas. Las balsas estaban llenas de maniquíes empapados en aceite que se encendían, haciendo que se derritieran las cadenas de hierro y las leznas. Después de varias horas, esos obstáculos hechos por el hombre se despejaron por completo y la flota Jin continuó avanzando.

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Batalla naval durante el periodo de los Tres Reinos. La flota de Jin lanza balsas con material incendiario para incendiar las fortificaciones unidas por cadenas que le impedían el paso.

El 20 de marzo de 280, las fuerzas de Jin habían tomado Xiling (Yichang, Hubei), y dos días después, Jingmen y Yidao (Yidu, Hubei) también cayeron bajo el control de Jin. Todos los principales comandantes de Wu fueron capturados y luego ejecutados. La victoriosa flota de Jin continuó su ofensiva contra Lexiang (Songzi, Hubei), derrotando a las fuerzas locales de Wu que se aventuraron a salir de la protección de las murallas de la ciudad en un intento de detener el asalto de Jin.

Mientras tanto, Du Yu había enviado a su subordinado Zhou Zhi para cruzar el río Yangtze con 800 jinetes por la noche para plantar muchas banderas en el Monte Ba (Songzi, Hubei), quería aparentar ser una fuerza mucho mayor, mientras tendía una emboscada en las afueras de Lexiang. Cuando la guarnición local de Wu salió para atacarlos, fueron derrotados y se retiraron a la ciudad. Zhou Zhi y sus hombres pudieron colarse en la ciudad y capturarla.

Redespliegue de las fuerzas de Jin

El 4 de abril de 280, el emperador Wu fortaleció la fuerza principal bajo el mando de Wang Jun al redesplegar tropas bajo otros comandantes:

  • Du Yu atacaría hacia el sur para tomar Lingling (Yongzhou, Hunan), Guiyang (Chenzhou, Hunan) y Hengyang (Xiangtan, Hunan), y 10.000 las tropas bajo el mando de Du Yu serían reasignadas a Wang Jun, y otras 7.000 tropas bajo el mando de Du Yu serían reasignadas al adjunto de Wang Jun, Tang Bin.
  • Hu Fen tomaría Xiakou Hankou, Hubei) junto con la fuerza de Wang Jun, y después de que la ciudad fuera tomada, 7.000 soldados bajo el mando de Hu Fen serían reasignados a Wang Jun.
  • Wang Rong uniría fuerzas con Wang Jun para tomar Wuchang (Ezhou, Hubei), y después de que se tomara la ciudad, 6.000 soldados bajo el mando de Wang Rong serían reasignados al adjunto de Wang Jun, Tang Bin.
  • Después de tomar Baqiu (Yueyang, Hunan), la fuerza de Wang Jun uniría fuerzas con otros comandantes para tomar otras ciudades como se mencionó anteriormente, y luego continuaría hacia Jianye, la capital del este de Wu.

Siguiendo las órdenes del emperador de Jin, Wang Jun continuó su ofensiva y el general Wu Meng Tai se rindió con sus fuerzas que protegían los condados de Qichun y Zhu (Huanggang, Hubei). El siguiente objetivo también fue capturado sin mucha lucha: después de que la fuerza de Wang Rong dirigida por Luo Shang y Liu Qiao se unieran a Wang Jun y comenzara su ofensiva, Liu Lang, el administrador de Wuchang, perdió la voluntad de resistir y se rindió sin luchar. Con la excepción de Jianping, que fue defendida por Wu Yan, el administrador de Jianping, todos los demás territorios de Wu en la parte superior del río Yangtze habían caído bajo el control de la dinastía Jin.

En ese momento, Jia Chong, el comandante en jefe Jin de la campaña que se había opuesto a la campaña desde el principio, había encontrado la oportunidad de sugerir una conclusión de la campaña. Jia Chong afirmó que era bueno retirarse después de las continuas victorias porque si la guerra continúa, se agotarían los recursos del estado y las tropas que permanecieran en el sur sufrirían epidemias. Sin embargo, la guerra progresó mucho más rápido y mejor de lo que había predicho Jia Chong y su sugerencia fue ignorada.

Combates en el curso medio y bajo del río Yangtze

En el curso medio y bajo del río Yangtze, a partir de mediados de febrero de 280, Wang Hun conquistó los territorios de Wu de Xunyang, Gaowang y Laixiang, capturando al general Zhou Xing. Sima Zhou tomó Tuzhong y envió a su subordinado Liu Hong a consolidar el territorio recién capturado en la orilla norte del río Yangtze. Mientras tanto, Sima Zhou envió a Wang Heng a cruzar el río Yangtze y continuar atacando a Wu. El ejército de Wang Heng capturó al general Wu Cai Ji y mató a más de 60.000 soldados Wu en la batalla.

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Batalla durante el periodo de los Tres Reinos. Fuente Museo de la ciudad de Xuchang, provincia de Henan

Sorprendido con la noticia del ataque, Sun Hao ordenó a Zhang Ti liderar un ejército de 30.000 efectivos para enfrentarse al enemigo. Zhang Ti decidió que la única oportunidad era detener al enemigo antes de que su moral se derrumbara, y si el avance del enemigo podía ser rechazado o al menos controlado, su fuerza se uniría a las fuerzas de Wu en el río Yangtze río arriba para fortalecer su posición. A mediados de abril de 280, Zhang Ti condujo su fuerza a través del río Yangtze y sitió a Zhang Qiao que solamente tenía 7.000 soldados y se rindió. Zhuge Jing sospechaba que la rendición era un truco y le pidió a Zhang Ti que ejecutara a Zhang Qiao, pero se negó y, en cambio, aceptó la rendición de Zhang Qiao. Como medida de precaución, Zhang Ti le ordenó a Zhang Qiao que permaneciera a su lado para que Zhang Qiao no tuviera la oportunidad de escapar de regreso a Jin

A medida que el ejército de Wu continuaba, se encontraron con las fuerzas de Jin dirigidas por Zhang Han y Zhou Jun. Shen Ying dirigió personalmente a 5.000 tropas veteranas de Danyang para cargar contra la formación del ejército de Jin tres veces, pero fue rechazado con grandes pérdidas. La derrota de la fuerza de élite desmoralizó seriamente al resto de los soldados de Wu y el resultado fue una retirada desorganizada. Aprovechando la oportunidad, los generales Jin Xue Sheng y Jiang Ban lanzaron un contraataque sorpresa, derrotando a las fuerzas de Wu y matando a más de 5.800 soldados enemigos.

Cuando las fuerzas supervivientes de Wu huyeron del campo de batalla, Zhang Qiao, atacó a los soldados de Wu que huían desde la dirección opuesta en Banqiao, infligiendo otras 2.000 muertos en el ejército de Wu ya derrotado. Solo Zhuge Jing logró escapar con vida de regreso a Jianye. El subordinado de Wang Hun lo instó a seguir adelante para atacar a Jianye de inmediato, pero él se negó con la excusa de que el emperador de Jin le había ordenado que asegurara la orilla norte del río Yangtze y esperara a Wang Jun. De hecho, Wang Hun estaba tomando una decisión más acercándose con cautela al intentar unir fuerzas con Wang Jun para asegurar la victoria final, pero tal prudencia le costó la gloria de capturar la capital de Wu, el mayor honor de la campaña.

Mientras tanto, el ejército de 80.000 efectivos de Wang Jun llegó a Niuzhu el 30 de abril de 280, después de abandonar Wuchang (Ezhou, Hubei) y el emperador de Wu, Sun Hao, ordenó a Zhang Xiang que dirigiera un ejército de 10.000 efectivos de marina para enfrentarse al enemigo. Sin embargo, cuando ambas flotas se encontraron, la armada Wu desmoralizada se rindió en masa, incluido el propio Zhang Xiang. Wang Hun ordenó a Wang Jun que regresara para que pudieran discutir su siguiente movimiento, pero Wang Jun respondió que su flota ya había pasado el campamento de Wang Hun y no podía regresar debido a la corriente, y continuó hacia Jianye.

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Batalla naval durante el periodo de los Tres Reinos.


Mientras las fuerzas de Wang Jun avanzaban hacia Sanshan el 30 de abril de 280, justo al sureste de Jianye, el general Wu Tao Jun organizó un ejército de 20.000 efectivos para hacer una última resistencia. Pero casi todas las tropas de Wu desertaron esa misma noche, Tao Jun y los pocos seguidores que le quedaban fueron muertos posteriormente en su inútil lucha contra los invasores Jin. Sun Hao realizó un último intento al enviar cartas de rendición a los generales Sima Zhou, Wang Jun y Wang Hun, en un movimiento para provocar un conflicto interno entre los comandantes Jin con el fin de comprar tiempo, pero tal táctica resultó inútil.

El 1 de mayo de 280, el emperador de Wu, Sun Hao, se quitó toda la ropa de la parte superior del cuerpo y se ató, una forma tradicional de rendirse a los vencedores, y caminó hasta el campamento de Wang Jun para rendirse. Antes de eso, Sun Hao emitió su último decreto imperial, pidiendo a su gente que admitieran el fin de Wu, y que se prepararan para servir a la dinastía Jin. Luego, Sun Hao fue llevado a la capital de Jin, Luoyang, con su carro imperial, pero no se le permitió viajar en él. En cambio, viajó a pie, ya que era un prisionero de guerra. Después de enterarse de la rendición de Sun Hao, el último foco de resistencia de Wu en Jianping, dirigido por Wu Yan, hizo lo mismo incluso después de haberse defendido con éxito contra todos los ataques de Jin durante la campaña.

La caída de Jianye marcó el final del reino de Wu y el período de los Tres Reinos, y China se unificó nuevamente bajo la dinastía Jin. Los comandantes Jin que participaron en la campaña fueron generosamente recompensados e, irónicamente, Jia Chong, el comandante general que se había opuesto a la campaña recibió la mayor recompensa, los ingresos fiscales de 8.000 hogares.

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Final del periodo de los Tres Reinos de China. Creación del Imperio Jin en el 280.

El ejército chino durante el Periodo de los Tres reinos

El periodo de los Tres Reinos está visto tradicionalmente como uno de los puntos culminantes del arte de la guerra en China. Muchos de los ejemplos de estratagemas exitosas se encuentran en libros posteriores y comentarios que cuentan las hazañas de hombres como Ts’ao Ts’ao, Chu-ko Liang y Teng Hai.

En la organización del ejército y la táctica, sin embargo, hubo mucha continuidad con la dinastía Han. Muchos de los generales que llegaron al poder tras el golpe de Tung Cho se apoyaron en gran medida en los auxiliares que no eran chinos, el núcleo del ejército de Yuan Shao, por ejemplo, fue proporcionado por los aliados wuhuan.

En general, la caballería de choque parece haber sido cada vez más utilizada, especialmente en Wei, aunque la proporción y el número de jinetes mencionados sugieren un descenso en el número total disponible debido a la pérdida del control chino sobre el extremo norte-oeste.

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Guerreros chinos de los Tres Reinos: (1) jinete pesado, (2) rebelde del nordeste, (3) porteadores con carretillas. Autor Michael Perry (Osprey)

La conquista de Wuhuan (207) y el noroeste (211) permitió a Cao Cao monopolizar efectivamente el empleo de la caballería en China. Wuhuan en particular tenía la reputación de ser la mejor fuerza de caballería de toda China. Cao Cao también contrató los servicios de un número considerable de xiongnus, y afirmó que su ejército incluía contingentes de Dingling, Di, Qiang, y otros pueblos nómadas del norte. A pesar de que sus números eran relativamente pequeños, las tropas montadas jugaron un papel crítico y esto fue la tendencia no solamente durante los Tres Reinos, sino a lo largo de todo el período medieval chino.

Fue en esta época en la que se puede encontrar la primera mención del uso de la armadura del caballo en las diversas fuentes literarias. Cao Cao se jactó de que con solamente diez juegos de armadura de caballo, se había enfrentado a un oponente con trescientos. La primera referencia a la armadura del caballo parece datar del año 188, pero la primera evidencia arqueológica es un modelo tumba del 302, mostrando un protector de pecho sencillo de lo que parece ser el material acolchado.

El uso de los estribos, en combate, no puede ser verificado, hay representaciones de soldados de caballería pesada de la época Wei-Jin parecen mostrarles con sus piernas enfundadas en aparadores de madera pesados para estabilizarlos en la parte superior del caballo. En el norte de China, al menos, la movilidad natural de la caballería, junto con estas innovaciones, le dio una considerable ventaja frente a la infantería.

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Caballería de Cao Cao era la mejor de su tiempo

Antes de la batalla, se necesitaban hombres de a caballo para explorar y podrían ser utilizados para los ataques contra los convoyes de abastecimiento enemigos; después de la batalla, eran esenciales para una persecución efectiva. El principal atractivo de la caballería, sin embargo, fue su capacidad de tácticas de choque, que se acentuó por la volatilidad de la infantería. Su movilidad superior les permiten maniobrar para atacar por el flanco o por la retaguardia, o para explotar rápidamente las aberturas que pudiesen aparecer en la línea enemiga. La ventaja de la altura hizo fácil para ellos intimidar a la infantería contraria, mediante una carga súbita.

En combate, el comandante a caballo y sus criados personales actuaron como punta de lanza, similar a los métodos utilizados en el norte de Europa durante la Edad Media. Una vez empeñados en la batalla, tendían a realizar funciones de motivación más que funciones de coordinación por exponerse a los peligros en las primeras filas.

Estos enfrentamientos personales entre los líderes individuales fueron la base de los innumerables duelos épicos del Romance de los Tres Reinos. A diferencia de la novela histórica, el éxito fue a menudo determinado por el valor personal de los jefes y sus seguidores inmediatos.

Las armas que emplearon los jinetes eran principalmente lanzas y arcos, aunque se desconocen las proporciones relativas de cada uno. El tiro con arco a caballo no se limitó solo a los ejércitos influenciados por los nómadas del norte, Shu Han tenía un “ejército volante” de arqueros montados, y un rey de Wu en el año 258 describe como llevar un arco a caballo. Una pintura de una tumba muestra un jinete del periodo Wei-o Ts’in con la lanza y el arco, pero esto probablemente no era lo habitual.

La infantería nativa estaba armada igual que en los tiempos de Han, a pesar de una serie de figuras de tumbas que parecen estar arrojando lanzas sugiere que esta práctica, poco común entre las tropas chinas, fue adoptada por algunos en este período. Puede que fueran auxiliares extranjeras como los Ch’iang, que se describen que luchaban a pie con arcos, lanzas y espadas, y se dispersaban con facilidad, lo que implica que usaban tácticas de escaramuzas.

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Infantería durante el periodo de los Tres Reinos: de izquierda a derecha mando, ballestero, alabardero ya con escudo y espadachín con escudo.

La organización de los ejércitos tenía seis niveles, partiendo del nivel más bajo:

  • (escuadra) que estaba compuesta de 5 bings (soldados) y estaba mandada por un wû-zhang.
  • Liâng (sección) que estaba formada por 5 wûs (escuadras) con 25 bings (soldados), estaba mandada por un liâng-zhang (teniente).
  • (compañía) que estaba formada por 4 liângs con 100 bings (soldados) y estaba mandada por un zú-zhang hasta este nivel todos los soldados eran homogéneos, es decir de la misma clase (arqueros, lanceros o espadachines).
  • (batallón) que estaba mandado por un lû-shuai (teniente coronel) que solía estar compuesto de 5 zûs o compañías (2 de alabarderos, 2 de espadachines, y 1 de ballesteros o arqueros) con 500 bings (soldados) en total.
  • Shi (regimiento o brigada) que estaba formado por 5 lûs o batallones con 2.500 bings (soldados) en total, estaba mandado por un shi-shuai (coronel).
  • Jun (división) que estaba formada de 5 shis (regimientos) con un total de 12.500 bings (soldados), estaba mandada por un jiangjun (general). Era la unidad más alta permanente en el ejército chino.

Por encima estaba el general en jefe del ejército da-jiangjun, por debajo tenía un pian-jiangjun (teniente general) o un pi-jiangjun (mayor general).

El jefe de (batallón) iba en carro y daba las órdenes con banderines, por ejemplo el amarillo indicaba la formación en bloque, el verde en línea y el rojo en cuña o punta de lanza. Las formaciones típicas eran la línea (las cinco unidades una al lado de la otra), en círculo (las cinco formando un círculo o más bien un pentágono con cada unidad defendiendo un sector), en bloque (dos unidades delante y dos detrás), y en ola formando varias cuñas.

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Formaciones militares durante el periodo de los Tres Reinos

Unidades especialmente escogidas de tropas de piqueros eran comunes, y la antigua táctica de infantería de deshacerse de sus armas largas y cargar solo con espadas y escudos todavía estaba en uso. En una batalla entre Wei y Wu en 253, el comandante Wu incluso hizo a sus hombres se quitasen la armadura para asaltar una posición en la parte superior de una presa, presumiblemente debido a que el peso podría haber molestado y frenado al subir la pendiente. Los soldados Wei se rieron de esto, pero fueron derrotados por los espadachines Wu.

La mayoría de los soldados de a pie, sin embargo, eran probablemente arqueros o ballesteros, y se cuenta en una batalla que sus proyectiles «caían como la lluvia“. Aunque desplegados en unidades separadas, ballesteros y tropas de combate cercano podrían ser utilizadas en apoyo mutuo.

Yuan Shao, por ejemplo, derrotó a la caballería enemiga con una formación que constaba de 800 infantes con escudos, flanqueados a cada lado por ballesteros. El uso de las defensas de campaña como círculo de los carros o laagers, terraplenes de tierra o líneas de troncos de árboles talados fue muy generalizado, y muchas batallas tomaron la forma de ataques a las líneas o a campamentos fortificados.

El ejemplo más extremo fue probablemente un «muro de esteras rellenadas” erigido por Wu a lo largo del Yangtze para disuadir el cruce del río por los Wei. Equipo de asedio por parte Ssu-ma Kuang incluía artillería, torres móviles y montículos artificiales erigidos para permitir a los sitiadores a disparar por encima de murallas de la ciudad, y escaleras de escala. Los muros todavía estaban construidos con tierra apisonada y con frecuencia fueron dañados por las fuertes lluvias.

Las operaciones navales eran también comunes en los ríos, especialmente el Yangtze, que constituyó la principal línea de defensa de Wu. El estado Wei establecido por Ts’ao Ts’ao estaba bien organizado y apoyado en grandes fuerzas regulares, posiblemente hasta 400.000 hombres.

Ts’ao mantuvo el ejército bajo control central, lo que permitía a sus familiares retener solamente pequeñas unidades de guardia personal.

La producción de alimentos fue un problema importante después de los daños causados a la agricultura en las guerras civiles, por lo que asentó colonias de familias, para sembrar cultivos, almacenar los suministros en tiempos de paz y proporcionar la mano de obra en tiempo de guerra.

La caballería aliada fue reclutada entre los xiongnus, xienpis y wuhuans, muchos de los cuales fueron asentados dentro del territorio Wei. También había unidades de la guardia, en particular el “Los Tigres de Caballería”, que trabajan como guardaespaldas personal de Ts’ao Ts’ao. Ts’in heredó el sistema de Wei después del año 265, hasta el Yen Sima que abandonó deliberadamente el sistema centralizado de mando y colocó los miembros de su familia en el control de los ejércitos privados.

Los ejércitos de los rivales del sur de Wei, Wu y Shu, estaban similarmente equipados, en muchos aspectos, pero que no tenían acceso a los nómadas montados, y las tribus del sur eran demasiado indisciplinados para ser una fuente fiable de reclutas. Los ejércitos Shu emplearon, sin embargo, algunos miembros de la tribu Ch’iang y Ti.

Hasta su muerte en 234, Shu estuvo efectivamente controlada por Chu-ko Liang, quien era famoso por resolver el problema de suministro de sus tropas en las montañas del suroeste sustituyendo las carretas tiradas por bueyes por carretillas manejadas por hombres.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2022-03-19. Última modificacion 2022-03-19.
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