Edad Antigua China Dinastía Han Occidental (202 AC – 25 DC)
Dinastía Han Occidental (202 AC – 25 DC)

Rebeliones en Qi y Zhao (210-206 AC)

Poco después de la muerte del primer emperador, en el 210 AC, el gobierno de la dinastía Qin se enfrentó a varias rebeliones.

En 208 AC, en la batalla de Dingtao, el general Qin Zhang Han derrotó a una fuerza del estado insurgente de Chu dirigida por Xiang Liang. Luego, Zhang Han condujo al ejército de Qin hacia el norte a través del río Amarillo para atacar a otro estado rebelde, Zhao, y derrotó al ejército de Zhao. Luego ordenó a sus diputados Wang Li y She Jian que sitiaran Handan (la capital de Zhao) mientras guarnecía a su ejército en el sur para mantener una ruta para abastecer a las tropas que atacaban Handan.

El gobernante de Zhao, Zhao Xie, envió un mensajero para solicitar la ayuda del rey Huai II de Chu. Este envió dos ejércitos: el primero, comandado por Song Yi, con Xiang Yu (sobrino de Xiang Liang) como su lugarteniente, debía aliviar el asedio de Handan; el segundo, dirigido por Liu Bang, procedería a atacar el corazón de Qin de Guanzhong. El rey prometió que otorgaría a quien conquistara Guanzhong primero el título de «Rey de Guanzhong».

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Levantamientos de la dinastía Qin, incluidos los levantamientos de Dazexiang (Chen Sheng y Wu Guang), Liu Bang y Xiang Yu.

El ejército de Song Yi llegó a Anyang, a cierta distancia de Julu (en el actual condado de Pingxiang, Xingtai), donde se habían retirado las fuerzas de Zhao Xie. Song Yi ordenó a sus tropas que acamparan allí durante 46 días. Xiang Yu estaba ansioso por enfrentarse a Zhang Han y vengar a su tío Xiang Liang, por lo que instó a Song Yi a emitir una orden de ataque. Song Yi rechazó la sugerencia de Xiang Yu y comentó que Xiang era un hombre temerario y dio instrucciones de que «cualquiera con un comportamiento bárbaro, desafiante y de búsqueda de fama que conduzca a una violación de las órdenes será ejecutado«.

Más tarde, Song Yi envió a su hijo Song Xiang al estado de Qi y ofreció un lujoso banquete en Wujian (al este del actual condado de Dongping, Shandong) para despedir a su hijo. En ese momento, había fuertes lluvias y los soldados de Song Yi sufrían de frío y hambre. Xiang Yu aprovechó la situación para incitar la ira de los hombres hacia Song Yi. En la mañana del día 47, Xiang Yu irrumpió en la tienda de Song Yi, lo tomó por sorpresa y lo mató. Xiang Yu luego anunció al ejército que Song Yi estaba conspirando con el estado de Qi contra Chu, y que había recibido una orden secreta del rey Huai II para ejecutar al traidor Song Yi. Los otros generales subordinados temían a Xiang Yu y le permitieron ser el comandante interino. Xiang Yu envió un mensajero para informar al rey Huai II y el rey se vio obligado a aprobar retroactivamente su mando.

Batalla de Julu 207 AC

Xiang Yu envió a Ying Bu y Zhongli Mo para que dirigieran a 20.000 hombres para cruzar el río Amarillo y reforzar a Julu, y ganaron algunas escaramuzas. En diciembre del 208 AC, Xiang Yu dirigió personalmente un ejército a través del río para encontrarse con Ying Bu y Zhongli Mo. Cuando llegó al campo de batalla, las fuerzas de Zhao en Julu casi habían muerto de hambre bajo un asedio prolongado por parte de Zhang. El adjunto de Han, Wang Li. Xiang Yu ordenó a sus hombres que llevaran suministros para solo tres días y destruyeran el resto, junto con sus calderos y utensilios de cocina, y hundieran los botes que usaban para cruzar el río. Al hacerlo, Xiang Yu estaba enviando una señal clara a sus tropas de que no tenían ninguna posibilidad de sobrevivir a menos que derrotaran al enemigo y se apoderaran de sus suministros.

Las tropas de Xiang Yu se componían de 70.000 efectivos (otros 80.000 de otros estados insurgentes no participaron en la lucha). Se enfrentaron a 200.000 del Wang Li (otros de 200.000 Zhang Han no participaron en le lucha). Lucharon con mucha ferocidad, hasta el punto de que «cada soldado Chu se enfrentó a diez enemigos«, y finalmente derrotaron a las fuerzas de Qin en nueve enfrentamientos consecutivos. Las líneas de suministro de Wang Li se interrumpieron y el ejército de Qin sufrió una aplastante derrota. Con las bajas aumentando a más de 100.000, Zhang Han se vio obligado a retirarse de Julu a Jiyuan, y planeó defender Jiyuan hasta que llegaran refuerzos de Xianyang (la capital de Qin). El general Qin Su Jiao murió en acción. Mientras tanto, Wang Li fue capturado. She Jian se negó a rendirse y se suicidó arrojándose al fuego.

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Batalla de Julu 207 AC

Antes de que Xiang Yu lanzara el asalto, las fuerzas de otros principados insurgentes habían llegado a Julu para reforzar el estado de Zhao, pero no se atrevieron a avanzar por temor al gran ejército de Qin y solo se guarnecían fuera del campo de batalla. Cuando Xiang Yu atacó a las fuerzas de Qin, los otros ejércitos rebeldes no participaron en la lucha y observaron la batalla desde sus campamentos. Después de ver a Xiang Yu derrotar al ejército Qin de 400.000 efectivos, las otras fuerzas insurgentes se unieron a él por admiración por su valor marcial, aumentando así el tamaño de su ejército a 400.000. Cuando Xiang Yu los recibió en la puerta de su campamento, los comandantes rebeldes le tenían tanto miedo que cayeron de rodillas y no se atrevieron a mirarlo.

Rendición de Qin

Después de su derrota, Zhang Han envió a su adjunto Sima Xin a Xianyang para pedir refuerzos y suministros. El eunuco Zhao Gao engañó al emperador Qin y acusó falsamente a Zhang Han de fracaso militar y de conspirar con los rebeldes. El Emperador rechazó la solicitud de Zhang. Zhao Gao incluso envió asesinos para matar a Sima Xin en su viaje de regreso, pero Sima sobrevivió y escapó para informar a Zhang Han. Justo cuando Zhang Han estaba en un dilema entre retirarse o rendirse, las fuerzas de Xiang Yu rodearon completamente a Zhang Han e impidieron que el ejército de Qin se retirara. En una situación desesperada, Zhang Han, junto con sus diputados Sima Xin y Dong Yi y sus 200.000 hombres, finalmente se rindieron a Xiang Yu en el verano de 207 AC.

En noviembre de 207 AC, Xiang Yu llevó a su ejército a la ciudad de Xin’an (actual Yima, Henan) y acampó. Percibió a los 200.000 soldados Qin rendidos como desleales y sospechó que podrían iniciar un motín, por lo que los enterró vivos a todos en el sur de las afueras de Xin’an. Otra razón de la masacre fue que Xiang Yu vio a los soldados de Qin como un lastre porque ejercerían presión sobre los suministros de alimentos de su ejército.

Aunque Xiang Yu hizo enterrar vivos a los, perdonó a los tres generales Zhang Han, Sima Xin y Dong Yi. Más tarde, los tres fueron designados respectivamente como «Rey de Yong», «Rey de Sai» y «Rey de Dai» cuando Xiang Yu dividió el caído Imperio Qin en los Dieciocho Reinos. Los tres eran conocidos colectivamente como los Tres Qins y sus dominios estaban ubicados en el antiguo corazón de Qin de Guanzhong, reservándose para sí la primera posición entre estos con el título de rey hegemónico de Chu Occidental.

Después de su victoria en la batalla de Julu, Xiang Yu dirigió sus fuerzas hacia Guanzhong y se preparó para una invasión del corazón de Qin. En el invierno de 207 AC, el último emperador Qin, Ziying, se rindió a Liu Bang en Xianyang, lo que puso fin a la dinastía Qin.

Cuando Xiang Yu llegó al paso de Hangu la entrada oriental a Guanzhong, vio que Liu Bang ya había ocupado Guanzhong. Xiang Yu estaba disgustado cuando escuchó que Liu Bang se convertiría en «Rey de Guanzhong» de acuerdo con la promesa anterior del Rey Huai II. Después de la fiesta en la puerta de Hong, Xiang Yu ocupó Xianyang a principios del 206 AC, después de que Liu Bang evacuara sus fuerzas de la ciudad. Xiang Yu ordenó la ejecución de Ziying y su familia, así como la destrucción del Palacio Epang por fuego.

Liu Bang se vio obligado evacuar la región y a trasladar sus fuerzas al sur, hacia el valle del río Han, donde él sería monarca del reino de Han.

Meses más tarde, en el verano del año 206 AC, Liu Bang aprovechó la distracción de su rival para recuperar el territorio de este entorno a Xingyang, comenzando así la guerra entre ambos líderes.

Guerra Chu-Han (206 – 202 AC)

Primeros enfrentamientos

Liu Bang abrió hostilidades en 206 AC, al lanzar un ataque sorpresa en el sur sobre los reinos Qin, Yong. Zhang Han, rey de Yong, avanzó para frenarlo, pero fue derrotado en la batalla de Chentsang, tras la derrota Zhang Han se retiró siendo perseguido por Liu Banga que le alcanzó en Hoachih y en la batalla de Haochih fue nuevamente derrotado. Zhang Han se retiró a su capital de Fei-chiu, donde fue asediado (206-205 AC). Sima Xin, rey de Sai y Dong Yi, rey de Di, ambos se sometieron a Liu Bang a principios de 205 AC. Fei-chiu se mantuvo a lo largo del año, pero a pesar de los reveses de Liu Bang en otros lugares se vio obligado a rendirse.
La conquista proporcionó a Lib Bang una sólida base de operaciones para el resto de la guerra. Su causa seria reforzada más adelante ese año cuando Xiang Yu asesinó al rey títere de Chu, permitiendo a Liu Bang disfrazar su rebelión como campaña legítima contra un regicida.

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Situación de China en el 206 al inicio de la guerra Chu-Han, y desarrollo de la misma (206-202 AC)

Batalla de Pengcheng 205 AC

En 205 AC, Liu Bang intentó conquistar el corazón de Xiang Yu capturando su capital Pengcheng. Al principio las cosas salieron bien. Xiang Yu había sido advertido de que Liu Bang probablemente pararía después de conquistar Qin, y así que se trasladó al norte para enfrentarse a una revuelta en Qi. Consiguió una victoria en la batalla de Chengyang, pero su áspero comportamiento contribuyó a aumentar la rebelión. Cuando Liu Bang ocupó Pengcheng, Xiang Yu dejó parte de su ejército en Qi al mando de sus generales para contener la revuelta, y llevó una fuerza escogida de 30.000 efectivos hacia el sur, acampó en algún lugar a unos 15 km al oeste de Pengcheng (actual Xuzhou, Jiangsu). Xiang Yu atacó al amanecer, el ejército Han no estaba preparado aunque tenía casi 400.000 efectivos, confiado en su superioridad numérica presentó batalla, al mediodía fueron vergonzosamente derrotados en la batalla de Pengcheng. El ejército de Liu Bang perdió 100.000 efectivos en la batalla fue obligado a hacia el este contra el río Sui. Muchos murieron tratando de cruzar el río Sui, que se dice que estaba bloqueado con cadáveres, se dice que durante la retirada y cruce del río murieron otros 100.000.

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Carga de los carros de guerra Chu durante la guerra Chu-Han (206-202 AC). Posiblemente sería de las últimas veces que se emplearían carros de guerra.

Liu Bang estuvo a punto de ser capturado. Él y sus últimas tropas estaban rodeados por tres líneas de soldados, pero una extraña tormenta descargó contra ambos ejércitos. En la confusión Liu Bang y un puñado jinetes lograron salir de la trampa y se dirigieron rápidamente a Pei, en un intento de salvar a los miembros de su familia, pero Xiang Yu también había mandado fuerzas para capturar su familia, capturando a su padre y su esposa que fueron mantenidos como rehenes, tan solo consiguió salvar a su hija que había conseguido huir.

A pesar de la asombrosa victoria, Xiang Yu regresó a la capital que había sido saqueada por los ejércitos ocupantes de Han. Al encontrarse con una población civil hambrienta, Xiang Yu decidió no perseguir a Liu y compartir sus provisiones militares con la población.

Liu Bang poco a poco reunió sus desperdigadas fuerzas perdidas, pero no conservó sus conquistas en tierras Chu. La mayor parte de su familia seguía siendo rehenes de Xiang Yu. Sus aliados perdieron la fe en él; Sima Xin y Dong Yi lo abandonaron y se pasaron a Chu.

Batalla de Jingsuo 205 AC

Después de su derrota en la batalla de Pengcheng, la fuerza de las fuerzas Han disminuyó drásticamente. Los miembros de la familia de Liu Bang fueron capturados por las fuerzas de Chu y mantenidos como rehenes. Muchos de los reyes que se habían rendido a Liu Bang anteriormente desertaron al lado de Xiang Yu después de la derrota de Liu Bang. Además, los reinos de Qi y Zhao, que anteriormente estaban en guerra con Chu, también solicitaron hacer las paces con Chu.

Al llegar a Xiayi (al este del actual condado de Dangshan, Anhui), que estaba custodiado por su cuñado, Liu Bang reorganizó sus tropas para una retirada. Cuando llegó a Yu (actual condado de Yucheng, Henan), envió un mensajero para encontrarse con Ying Bu, el rey de Jiujiang, y persuadir a Ying Bu para que lo apoyara. Ying Bu accedió a unirse a Liu Bang y se rebeló contra Xiang Yu. Al enterarse, Xiang Yu envió a Long Ju a atacar a Ying Bu.

En el 205 AC, Liu Bang nombró a su hijo Liu Ying como su heredero aparente y lo puso a cargo de Yueyang actual distrito de Yanliang, Xi’an). Poco después, las fuerzas Han conquistaron Feiqiu ( actual Xingping, Shanxi), que estaba protegida por Zhang Han, quien se suicidó después de su derrota.

En otro frente, Ying Bu no pudo resistir los ataques de Long Ju, por lo que renunció a su dominio en Jiujiang y se unió a Liu Bang. Liu Bang reorganizó su ejército, que entonces incluía refuerzos de las tropas de Guanzhong y Han Xin. Liu Bang luego atacó a Xiang Yu en el condado de Jing y la aldea de Suo, ambos en la actual Xingyang, Henan. La batalla fue conocida como la batalla de Jingsuo. Salió victorioso y condujo a las fuerzas de Xiang Yu al este de Xingyang.

Guerra en el frente Norte

Batalla de Anyi septiembre del 205 AC

Después de la desastrosa batalla de Pengcheng en el 205 AC, muchos reyes vasallos perdieron la confianza en Han y pidieron la paz o se pasaron a Chu. Uno de estos reyes desleales fue Wei Bao, el rey de Wei. Con el pretexto de visitar a un pariente enfermo, Wei dejó a Liu Bang y regresó a sus propias tierras, donde desertó a Chu. Liu Bang primero envió a su asesor Li Yiji para persuadir a Wei de que se rindiera, pero no tuvo éxito. Al no ver otra opción, Liu envió al general Han Xin para reprimir la rebelión de Wei Bao.

Wei Bao acampó su ejército en Puban, bloqueando el camino a Linjin. Han Xin sabía que Wei Bao quería que atacara a Linjin y fingió un asalto allí, mientras enviaba en secreto a la mayoría de su ejército a atacar Anyi (ahora condado de Xia , Shanxi ). En el noveno mes de 205, Wei Bao dirigió personalmente un ataque contra Han Xin, pero fue muy inferior a las habilidades de liderazgo de Han y perdió la batalla. Fue capturado en el tumulto y llevado ante Liu Bang.

Wei se rindió a Liu Bang y no fue reinstalado como rey de Wei, pero fue nombrado general. Más adelante en el mes, Han Xin usó su libre acceso a través del reino de Wei para atacar el reino de Dai y derrotó decisivamente a las fuerzas lideradas por el Canciller de Dai Xia Shuo.

Batalla del paso de Jingzing 205 AC

En otras partes las cosas fueron mejor para Liu Bang. Una de las razones de su eventual éxito fue su capacidad para elegir subordinados capaces, y confiar en ellos. Xiao He y Han Xin, que habían sido dejados al mando en el oeste, levantaron un nuevo ejército.

Han Xin, después de haber sometido a Wei, pidió y se le concedió permiso para dirigirse contra Zhao. A medida que el ejército Han avanzaba Chen Yu, rey de Zhao, movió su ejército de unos 200.000 efectivos a una posición fuerte en el paso de Jingzing.

Han Xin decidió tratar de atraer al ejército Zhao de esta posición. Un grupo de 2.000 hombres fue enviado a las montañas para encontrar una posición que daba al ejército de Zhao. Han Xin entonces condujo a 10.000 efectivos a la garganta mientras que el resto de su ejército tomó una posición con el río de Jinman a su retaguardia. Chen Yu no pudo resistirse a este objetivo tentador, y ordenó a sus hombres salir del campamento y atacarlos. Han Xin permitió que la batalla continuara por un tiempo convincente, y luego ordenó a sus hombres hacer una retirada fingida, abandonando sus banderas y tambores. Las tropas de Zhao que habían quedado para guardar el campamento, se unieron a la persecución, dejando el campo sin guarnición. Los 2.000 hombres en las montañas aprovecharon la oportunidad para ocupar el campamento y cambiar las banderas de Zhao con las banderas rojas de Han.

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Liu Bang de Han durante la guerra Chu-Han (206-202 AC)

Mientras tanto Han Xin se había retirado de nuevo a la parte principal del ejército, y una batalla feroz se desarrolló cerca del río. Sin ninguna posibilidad de retirada, las tropas Han resistieron hasta que los comandantes de Zhao renunciaron seguir la batalla y decidieron retirarse a sus campamentos. Cuando vieron las banderas enemigas ondeando en el campamento, muchos en el ejército asumieron que el rey Zhao Xie o Chen Yu habían sido asesinados o capturados y comenzaron a desertar. En este punto, los hans atacaron por delante y por detrás, infligiendo una fuerte derrota al desorganizado ejército de Zhao. Chen Yu fue muerto en la batalla, mientras que Zhao Xie fue capturado. Fue reemplazado como rey de Zhao por Zhang Er, uno de los partidarios de Liu Bang.

Batalla del río Wei 204 AC

Liu Bang trasladó su base principal a Xingyang (Hsing-yang), en el río Amarillo, cerca del granero de Ao, pero en la primavera de 204 AC, Xiang Yu lo sitió en Xingyang. Los defensores se encontraban claramente en una posición vulnerable, porque Liu Bang se vio obligado a pedir la paz, ofreciendo la división de China, Xiang Yu se quedaría con todo el este de Xingyang y Liu Bang con todo el oeste.

Xiang Yu rechazó esta oferta, y reforzó el asedio. Después de un mes, uno de los generales de Liu Bang, Ji Xin, sugirió un plan que podría permitirle escapar. Esto implicaba dos tretas. En la primera, 2.000 mujeres (probablemente vestidas con armadura) fueron enviadas por la puerta oriental. Las tropas Chu se concentraron para hacer frente a la supuesta amenaza. Ji Xin salió de la ciudad en el carro distintivo de Liu Bang, fingió ser el rey Han y se ofreció a rendirse porque la comida se estaba acabando. Mientras la atención de Chu se centraba en el este, Liu Bang y un puñado de soldados escaparon de la puerta oeste. La defensa de la ciudad fue confiada a dos de los oficiales de Liu Bang y al rey de Wei.

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Guerra Chu-Han (206 AC -220) en China

Ji Xin pagó por su papel en la trama. Fue llevado antes de Xiang Yu, quien preguntó dónde estaba Liu Bang. Ji Xin respondió que ya había escapado, y como castigo murió quemado.

El asedio continuó después de la fuga de Liu Bang. Los otros comandantes mataron al rey de Wei, que ya había cambiado de bando una vez antes, cerrando los vados del río Amarillo a Liu Bang. Liu Bang expulsó con éxito a Xiang Yu de la ciudad a mediados del verano, ocupando una posición en Yuan (al sur de Xingyang), bien al sur. Se produjo un punto muerto, que terminó cuando Xiang Yu se enteró de que otro de sus ejércitos había sido derrotado bien al este en Hsia-pei (Wade-Giles).

Se trasladó al este para hacer frente a esta amenaza, dejando a Liu Bang libre para derrotar al ejército Chu acampado en Chenggao, pero a pesar de estos contratiempos, los hombres de Xiang Yu pudieron continuar con el asedio.

El asedio terminó dramáticamente cuando Xiang Yu regresó del este. Ya no estaba dispuesto a soportar un largo asedio, e irrumpió en la ciudad. Zhou He, uno de los generales de Liu Bang, fue tomado vivo y ofreció grandes recompensas si cambiaba de bando. Zhou Se negó a convertirse en traidor, y fue hervido vivo.

Xiang Yu sitió a Liu Bang en Chenggao, forzando al líder Han a huir a la cabeza de un pequeño grupo de seguidores por segunda vez en el mismo año. A pesar de estos éxitos, Xiang Yu no pudo atrapar a Liu Bang.

Después de escapar de Chenggao Liu Bang cruzó el río Amarillo, y se unió a uno de sus ejércitos, comandado por Han Xan. Al principio Liu Bang tuvo problemas para entrar en el campamento del ejército, con el tiempo accedió haciéndose pasar por un mensajero. Luego fue a las tiendas de su subordinado y tomó sus sellos sin despertarlo, revelando su presencia una vez que tenía el control seguro de su ejército. A Han Xan se le ordenó tomar parte del ejército y conquistar Qi.

Han Xin decidió lanzar un ataque sorpresa contra Qi, bajo el consejo de Kuai Tong. Las fuerzas de Tian Guang rey de Qi, fueron cogidas completamente por sorpresa. Tian Guang huyó y buscó ayuda del rey Xiang Yu de Chu Occidental, prometiendo fidelidad. Xiang Yu envió una fuerte fuerza expedicionaria, incluyendo algunos jinetes de élite, bajo el mando de Long Ju para aliviar Qi.

Han Xin sabía que Long, conocido por su valentía personal y su capacidad de lucha, pero era demasiado arrogante. La noche antes de la batalla, estableció una trampa para Long construyendo una represa improvisada con sacos de arena para bajar el nivel del agua en el río Wei. Long fue aconsejado para luchar una batalla de desgaste, puesto que él tenía fuerzas superiores (Han Xin tenía unos 50.000 efectivos frente a 200.000 de Chu). Long declinó, creyendo que tenía fuerzas abrumadoras y que Han Xin era un cobarde, como resultado de un incidente cuando Han Xin sirvió en las fuerzas de Chu.

A la mañana siguiente, Han Xin atravesó el río con el caudal disminuido y atacó las fuerzas de Long. Después, hizo una retirada estratégica para engañar a Long y atraerlo al otro lado del río. Cuando cerca de una cuarta parte del ejército de Chu había cruzado, Han dio la orden a sus hombres de que abriesen la presa. La corriente ahogó a muchos de los soldados Chu y aisló a Long Ju, con solamente una fracción de su fuerza. La batalla se inició contra Long Ju que estaba en inferioridad numérica y tenía cortada la retirada. Long Ju murió en la batalla y su ejército fue aniquilado. El resto del ejército de Chu se desintegró, cuando Han Xin continuó presionando su ataque. El Príncipe Tian Guang huyó y finalmente fue capturado y asesinado.

Esta batalla fue estratégicamente significativa, ya que costó a Xiang Yu entre la mitad y un tercio de sus fuerzas, incluyendo a muchos veteranos, agotó al reino de Chu que se quedó sin reservas e impidió cualquier posibilidad futura de que Xiang Yu luchara exitosamente en dos frentes.

El general Han Xin fue nombrado rey de Qi como recompensa por su victoria.

Guerra en el frente Sur

En el frente sur, las fuerzas de Liu Bang comenzaron a construir rutas de suministro desde Xingyang a Aocang (al noroeste de Xingyang, Henan). En 204 AC, después de sufrir pérdidas por los ataques de Chu en las rutas, el ejército Han se quedó sin suministros. Liu Bang negoció la paz con Xiang Yu y acordó ceder las tierras al este de Xingyang a Xiang Yu. Xiang Yu quería aceptar la oferta de Liu Bang, pero Fan Zeng le aconsejó que la rechazara y aprovechara la oportunidad para destruir a Liu Bang. Xiang Yu cambió de opinión, presionó el ataque contra Xingyang y sitió a las fuerzas de Liu Bang dentro de la ciudad. Liu Bang escuchó la sugerencia de Chen Ping de sobornar a los hombres de Xiang Yu con 40.000 catties de oro para que difundieran rumores de que Fan Zeng tenía la intención de traicionar a Xiang Yu. Xiang Yu cayó en la trampa y despidió a Fan Zeng.

A fines del 204 AC, mientras Xiang Yu estaba reprimiendo la rebelión en el reino de Qi; Li Yiji había aconsejado a Liu Bang que aprovechara la oportunidad para atacar a Xiang Yu.

Batalla del río Si 203 AC

Los comandantes Cao Jiu y Sima Xin, rey de Sai tenían órdenes estrictas de no entablar batalla hasta que Xiang Yu regresara.
Liu Bang llegó a las afueras de la ciudad, desplegó su ejército, pero Cao Jiu se negó a salir y luchar. La respuesta de Liu Bang fue ordenar a sus hombres que insultaran a los defensores de la ciudad. Después de cinco días de este tratamiento, Cao Jiu perdió la paciencia y decidió salir a luchar.
El ejército de Liu Bang tomó posiciones en la orilla opuesta del río Si (Wade-Giles Szu), un afluente que fluye hacia el sur del río Huai (En 1.194 el Río Amarillo cambió su curso hacia el sur, tragando el río Si. Cuando el Río Amarillo finalmente volvió a su curso norte, el lecho del río Si fue bloqueado).

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Guerra Chu-Han (206-202 AC) en China

Liu Bang esperó hasta que la mitad del ejército Chu había cruzado el río, y luego lanzó su ataque. Atrapado en medio del agua, el ejército de Chu sufrió una gran derrota. Liu Bang capturó una gran cantidad de tesoros, incluyendo oro y joyas (lo que sugiere que Cao Jiu estaba realmente planeando su retirada hacia el este). Cai Jiu y Sima Xin se suicidaron durante el desastre.

Tratado del Canal Hong

La derrota en el río Si obligó a Xiang Yu a regresar al oeste para tratar de restaurar la situación. Obligó a Liu Bang a abandonar el asedio de Zhonglimo, pero los Han se situaron entonces en posiciones defensivas fuertes y se produjo un estancamiento. Las tropas de Xiang Yu estaban cada vez más escasas de suministros, y aceptó los términos de paz que se le habían ofrecido durante el 204 AC. En el tratado del Canal Hong, Xiang Yu mantendría el este de China, mientras que Liu Bang conseguía el oeste. El Canal Hong marcaría la frontera entre los dos reinos. Xiang Yu se retiró al este, teniendo como capital Pengcheng

Final de la guerra

Los consejeros de Liu Bang le convencieron de que rompiese el pacto y persiguiese al ejército de su rival, que se estaba retirando y aún estaba disperso. Liu Bang convocó a sus aliados en la Guling, desde donde todo el ejército reunido iniciarían la persecución.

Liu Bang llegó a Guling y no había rastro de sus aliados, en noviembre del 203, Xian Yu le atacó y le derrotó, viéndose forzado a ponerse en defensiva.

Batalla de Guling (noviembre del 203 AC)

Liu Bang convocó a sus apoyos más poderosos, Han Xan rey de Qi y Peng Yue, entonces canciller de Wei, para unirse a él con sus ejércitos. Liu Bang luego lanzó su invasión de Chu, avanzando hacia Guling. Para su sorpresa, ni Han Xan ni Peng Yue estaban allí para recibirlo, pero sí Xiang Yu y el ejército de Chu. Xiang Yu atacó a los hans en Guling y obtuvo una gran victoria. Liu Bang se vio obligado a retirarse a un campamento fortificado, donde se concentró en mejorar sus defensas.

La derrota en Guling tuvo un gran impacto en la naturaleza de la China Han temprana. Los asesores de Liu Bang sugirieron que el problema había sido que a Han Xan y Peng Yue no se les había ofrecido ninguna recompensa por participar en la campaña. Para asegurarse de que aparecieran, Liu Bang se ofreció a convertir a Peng Yue en rey de Wei, mientras que el reino de Qi de Han Xan se expandiría hacia la costa, y también obtendría la parte de Chu que incluía la ciudad natal de Han Xan.

Batalla de Baixia 202 AC

Cuando las tropas lideradas por Han Xin, Peng Yu y otros aliados Han coincidieron en la zona, rodearon a Xiang Yu en Baixia, aproximadamente a 32 kilómetros al este de Guzhen, Anhui.

En la batalla de Baixia a primeros del 202 AC, se enfrentaron 100.000 soldados Chu contra unos 300.000 Han. Los Han se desplegaron en tres bloques, liderando Han Xin el centro del primer escalón. La primera acometida del general Han fue rechazada, pero las divisiones de los flancos frenaron el contraataque Chu, de modo que Han tuvo que la oportunidad de regresar a su posición ofensiva y derrotar al ejército Chu. Recluido en el campamento de Gaixian, Xian Yu hizo un intento de fuga desesperado, con una escolta de 800 jinetes consiguió huir al sur, pero fue acorralado en la orilla norte el Yangtzé, donde se quitó la vida y su cuerpo fue decapitado.

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Batalla de Baixia 202 AC. Guerra Chu-Han

La muerte de Xiang Yu condenó a la causa Chu. Su hermano hizo un breve intento de continuar la lucha, pero pronto se rindió. Pocos meses después de la guerra, Liu Bang se declaró el primer emperador de la dinastía Han, que duraría (con una breve interrupción) durante los siguientes 400 años. Estuvo dividida en dos períodos claramente diferenciados. El primero de ellos se denomina Han del Oeste u Occidental (202 AC – 25 DC), con capital en Chang´an (actual Sian, provincia de Shansi) y el segundo Han del Este u Oriental (25 – 220), con capital en Luoyang, provincia de Henan.

Dinastía Han del Oeste u Occidental (202 AC-25 DC)

El nuevo imperio retuvo la mayor parte de la estructura administrativa de los Qin, pero se distanció un poco de la estructura centralizada de este último estableciendo principados con vasallos en algunas áreas por cuestiones de interés político. Después de que se estableciera la dinastía Han, el emperador Gao o Gaozu (Liu Bang) dividió el país en varios feudos para satisfacer a algunos de sus aliados en la guerra, aunque planeaba deshacerse de ellos una vez se hubiera consolidado su poder.

Durante los siete años de su gobierno, Gaozu fortaleció el poder centralizado y aplicó una serie de políticas destinadas a restablecer la normalidad de la vida de sus súbditos.

El emperador Gaozu tras soportar varios ataques de los xiongnus, sus vecinos del norte, en el 200 AC puso en marcha una campaña masiva. En el invierno los xiongnus invadieron el Shanxi chino y sitiaron la ciudad de Taiyuan. Gaozu rompió el asedio y persiguió a los xiongnus al norte, pero fue bloqueado por ellos en la meseta de Baideng cerca de Datong en el extremo norte de Shanxi, sufriendo una emboscada por parte de 30.000 miembros de la élite de la caballería xiongnu, impidiendo que les llegaran suministros y refuerzos durante siete días. El sitio fue levantado solamente después de recurrir a la llamada «alianza matrimonial» o heqin.

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Batalla de Baideng 200 AC, entre la China Han y los xiongnus, con victoria de estos.

En el 198 AC, el cortesano Liu Jing fue enviado para negociar. En el acuerdo de paz alcanzado eventualmente entre las dos partes, se incluía una princesa Han dada en matrimonio al chanyu, periódicos regalos de seda, licor y arroz e igualdad de estatus entre los estados, y la Gran Muralla como una frontera mutua. Este primer tratado fijó el patrón para las relaciones entre los hans y los xiongnus por unos sesenta años. El tratado sería renovado al menos que nueve veces, con un incremento de «regalos» en cada acuerdo sucesivo, hasta el 135 AC.

En el año 195 AC, el emperador Gaozu murió de herida de flecha, en una operación para suprimir la sublevación del general Ying Bu.

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China durante el Imperio Han (202 AC – 220 DC) con indicación de las conquistas y año en que se produjeron.

El heredero natural de Gaozu era el príncipe Liu Ying, hijo mayor del emperador y de la emperatriz Lü. Sin embargo, Gaozu no veía en Liu Ying las dotes necesarias para ser su sucesor, prefiriendo a su hijo Ruyi, el príncipe Yin de Zhao, hijo de la dama Qi, una de las concubinas del emperador. A pesar de los intentos de Gaozu de otorgar la sucesión a Ruyi, la mayor parte de los ministros mantuvieron su lealtad a Liu Ying y a su madre la emperatriz Lü. Tras la muerte del emperador, Liu Ying accedió al trono con el nombre de Hui o Huidi que tenía 15 años y, según el relato tradicional, la propia emperatriz Lü envenenó a Ruyi y torturó a la concubina Qi hasta la muerte.

Durante siete años el poder lo ejerció su madre, la emperatriz Lü Zhi, fue una de las contadas ocasiones en la que el país de china fue gobernado por una mujer, hasta su muerte en 188 AC.

Durante el reinado de Huidi, las campañas militares en el sur y en el oeste del país se convirtieron en rotundos fracasos. Para asegurar la paz en las fronteras del noroeste, Huidi tenía que pagar, tal como lo había hecho su padre, valiosos tributos cada año en arroz y seda a los temibles xiongnu, nómadas de Mongolia.

A la muerte de Huidi, Lü Zhi nombró a Shaodi Kong y a Shaodi Hong, hijos del emperador y de sus concubinas, como sucesores. Sus cortas edades les convirtieron en meros súbditos de Lü, quien siguió ejerciendo en realidad el poder hasta su muerte en 180 AC.

Entre los años 165 y 143 AC, los gobiernos de Wendi y su hijo Jingdi, aliviaron las cargas del pueblo y la economía prosperó, intentaron dominar China combinando métodos legalistas con las ideas filosóficas taoístas. Durante el periodo taoísta, China fue capaz de mantener la paz con los xiongnus pagando tributo y llevando a cabo acuerdos matrimoniales de princesas chinas con miembros de los xiongnus. Durante este tiempo, el objetivo de la dinastía era librar a la sociedad de leyes duras, guerras y condiciones creadas durante la dinastía Qin, de amenazas externas de los nómadas, y de los primeros conflictos internos de la corte Han. Esta política de poca intervención del gobierno en las vidas civiles dio lugar a un periodo de estabilidad. Este periodo es conocido como “El Gran Orden de los Emperadores Wendi y Jingdi”.

En el 141 AC, subió al poder el emperador Wudi o Wu (141 – 87), cuyo nombre verdadero era Liu Che. Fue el emperador más prestigioso de esta dinastía y durante su reinado, que duró 54 años, China conoció una gran prosperidad económica y alcanzó dimensiones territoriales hasta entonces nunca conocidas, motivo por el cual se le conoció también como el emperador Guerrero. Decidió que el taoísmo ya no se adaptaba por más tiempo a China, y declaró oficialmente un estado confuciano. La adopción oficial del confucionismo conllevó no solamente un sistema de selección para los servicios civiles, sino también el que los candidatos a la burocracia imperial hubieran de conocer obligatoriamente los clásicos confucianos.

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Reinos componentes del Imperio Han a la muerte de Liu Bang en el año 195 AC.

Embajadas de Zhang Qian

En el 138 AC, el emperador Wudi envió una diplomática expedición al mando de Zhang Qian para establecer una alianza con los yuezhis que habían sido derrotados y obligados a emigrar hasta al río Amur Daria con el fin establecer una alianza con ellos contra los xiongnus. La expedición partió de Chang’an, la capital de Han Occidental. Al parecer la expedición tomó un camino equivocado y se toparon con un contingente xiongnu siendo capturados y esclavizados. Zhang Qian pasaría 11 años sirviendo a una familia aristocrática xiongnu pastoreando sus rebaños. En ese tiempo Zhang Qian contrajo matrimonio con una esclava xiongnu, con la que tuvo un hijo.

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Ruta de Zhang Qian durante su primer viaje a las regiones del Oeste (138-125 AC)

Con el tiempo, y aprovechando que no eran vigilados estrechamente, Zhang Qian y sus hombres escaparon hacia el oeste, prosiguiendo con su misión. Bordearon la cuenca del Tarim por la ruta del norte, pasando por ocho principados. Al final llegaron al reino de Dayuan, en la depresión del valle de Ferganá, situado en el curso superior del río Sir Daria. Allí, Zhang Qian descubrió alimentos aún desconocidos para los chinos, como la uva, la zanahoria, el ajo o el sésamo; y en sus praderas una raza de caballo y la alfalfa, planta forrajera con la que se los alimentaba. Estos caballos, que eran más ligeros, fuertes y altos, se decía que provenían de los caballos celestiales y eran más aptos para la guerra contra los xiongnus que los pequeños caballos de raza mongola o china.

Tras pertrecharse en el reino de Dayuan, pasaron al reino de Kanqju (la Sogdiana de los griegos) y de aquí al país ocupado por los yuezhis (la Bactriana). Zhang Qian le propuso el plan de su monarca, pero los yuezhis no se decidían. China quedaba muy lejos y los xiongnus estaban muy cerca. Tras un año de espera y al haber fracasado en su misión, Zhang Qian y sus hombres decidieron volver a China.

A la vuelta, decidieron esta vez tomar la ruta del sur que bordea el Tarim, pero nuevamente fueron capturados por los xiongnus y obligados a hacer trabajos forzados hasta el año 126 AC, cuando el líder de los xiongnus murió y, aprovechando la confusión de las luchas internas por el poder, Zhang Qian volvió a escapar y regresó a Chang’an. De los cien hombres que partieron, volvieron tres personas: Zhang Qian, su mujer xiongnu y Ganfu.

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El retorno de la embajada de Zhang Qian. En el siglo II AC fue enviado por el emperador Wudu a Asia Central. Se le ve regresando a la capital. Autor Zhang Hongnian

Aunque la misión fue un rotundo fracaso, la información recopilada durante esos años por los territorios occidentales causó sensación en la corte y alimentó las ambiciones de Wudi. Zhang Qian fue recompensado con un rango de dignatario y Ganfu con un título honorífico.

Viendo las dificultades que aún presentaba la ruta del norte, que los xiongnus amenazaban constantemente, Zhang Qian propuso buscar una ruta alternativa que no estuviera bloqueada por los xiongnus. Hacia el año 135 AC un oficial, Tang Meng, había conseguido persuadir el gobierno han para enviar una expedición de exploración hacia esa zona, ya que tenía informes sobre la importante actividad comercial de esos territorios. Los chinos establecieron allí su control y una serie de rutas comerciales desde la capital. Sin embargo, la actividad comercial se suspendió por la disidencia local y por la concentración de los esfuerzos de Han contra los xiongnus en el norte. El interés de la zona volvió a resurgir a partir del 126 AC gracias a los informes de Zhang Qian. Se enviaron varias expediciones desde la actual Sichuan hacia el sur. Se llegó con cierta facilidad hasta Yibin (actual Yunnan), pero a partir de ese punto tendrían problemas para continuar, ya que no encontraron el camino. Después de algunos intentos frustrados y de los elevados gastos de los viajes, desistieron, pero el interés por aquellos territorios no desapareció, y años más tarde los hans ampliarías allí su control.

Zhang Qian había descrito en su informe la historia interna de los wusuns, un pueblo nómada que habitaba una zona del valle del río Ili. Propuso buscar un acuerdo amistoso con los wusuns del mismo tipo que se había querido conseguir con los yuezhis para combatir los xiongnus. En una campaña militar del año 121 AC, se había derrotado a los xiongnus, que momentáneamente habían sido desplazados hacia el norte, hecho que hacía que el camino hacia el oeste estuviera libre de esta amenaza y fuera más seguro.

La corte de Chang’an aceptó su propuesta y de nuevo Zhang Qian fue enviado aproximadamente en torno al 115 AC en una expedición diplomática hacia el oeste con 300 hombres y bien cargada con presentes de valor, como oro y seda, que fueron entregados a los soberanos de los reinos que iban cruzando y con los que también quería establecer relaciones diplomáticas. De la misma manera que ocurrió con los yuezhis, los wusuns no quisieron participar militarmente contra los xiongnus en una alianza con los chinos Han, pero sí que se establecieron relaciones amistosas entre ellos. Zhang Qian entregó presentes chinos al rey de los wusun y de vuelta hacia Chang’an se llevó guías e intérpretes wusuns, embajadores, además de valiosos caballos con el fin de fortalecer la alianza. De los 300 hombres que le acompañaban, envió algunos a los diferentes reinos centro asiáticos que había visitado anteriormente, como los dayuans, kangjus, yuezhis, daxias y otros. Más tarde llegarían delegaciones de estas regiones a la corte china y así se iniciaría un ir y venir de misiones oficiales entre estos estados.

Finalmente, Zhang Qian murió en el año 113 AC. Gracias a la labor de embajador y los informes de Zhang Qian, las relaciones comerciales entre China y Asia Central y Occidental florecieron, a través de muchas misiones chinas enviadas a lo largo del primer siglo AC que iniciaron el desarrollo de la Ruta de la Seda. China también mandó misiones a Partia, que fueron seguidas de misiones recíprocas por parte de Partia alrededor del 100 AC.

Guerra con los xiongnus

El Emperador emprendió una campaña contra los xiongnus en el 133 AC que resultó un fracaso, eso llevó a un cambio en la estrategia y aceleró el desarrollo de una caballería han eficaz. El noroeste chino, poco poblado y próximo a los campos de batalla, fue transformado en territorio para la cría del ganado, dos millones de hombres se instalaron en esas regiones, en las que la agricultura se mezclaba con la cría de animales. También llevó a reconsiderar la elección de sus comandantes, buscando una nueva generación de militares capaces en la guerra de caballería, sus favoritos fueron Wei Qing y Huo Qubing.

Con la información que Zhang Qian le había proporcionado sobre los xiongnus, inició una campaña en el 127 AC recuperando la región de los Ordos, ganó una serie de batallas entre las que destacan la de Hexi en el 121 AC y la de Mobei en el 119 AC. Para más detalles ver el capítulo los hunos- los xiongnu.

Los costes de las victoriosas campañas contra los xiongnus en los diez años 129 a 119 AC fueron enormes: el ejército Han perdido casi el 80 % de sus caballos en estas expediciones, debido al combate y otras causas como la dura travesía y la peste causada por los xiongnus al contaminar el suministro de agua con ganado muerto. La presión económica sobre el gobierno central Han llevado a nuevos impuestos que se introdujeron, el aumento de la carga de los campesinos medios. La población del Imperio Han bajó considerablemente como consecuencia de la hambruna y el exceso de impuestos para financiar las movilizaciones militares.

Batalla entre los xiongnus y los hans. Secuelas de la batalla. Fuente Museo de Henan

Los xiongnu, sin embargo, nunca recuperaron la fuerza de sus últimos días de gloria, y se rompieron en pequeños clanes en las siguientes décadas, aunque tuvieron algún pequeño éxito como en la batalla de Tian Shan en el 99 AC.

Expansión al Sur

En el sur hasta la actual ciudad de Guangzhou (Cantón, actual Guangdong) la conquista de nuevos territorios fue mucho más rápida que en el norte. Al sur del río Yangtsé se encontraban pueblos con civilizaciones propias, pero muy influenciadas por la cultura china. El reino independiente de los Yue de Min, en los territorios de Fujian, y el sur de Zhejiang fueron conquistados por los ejércitos de Wudi. El reino de Dian, cuyo centro político se encontraba situado en la llanura del actual Kunming, en Yunnan, fue aplastado en el 109 AC.

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Infantería han del oeste: (1) lancero, (2) espadachín, (3) ballestero. Autor Michael Perry

La instalación de los hans en Guangzhou (Cantón), Guilin (en la provincia de Guangxi), Hanoi (en Viet-nam) y Fuzhou (en la provincia de Fujian). En esas regiones se instalaron soldados y convictos chinos, comenzando así la colonización del sur de China, así como el comercio de sus productos chinos, permitió la expansión de la cultura china por el sudeste de Asia. Sus huellas se encuentran en el este de Borneo, en el oeste de Java y en el sur de Sumatra. Las primeras rutas marítimas hacia los mares del sur y el océano Índico se remontan al siglo I AC.

A partir del año 100 AC, debido a la pesada carga tributaria y las campañas militares, hubo muchas revueltas campesinas en todo el imperio. En el intento de suprimir las rebeliones, decretó que los funcionarios que presidían las áreas en las que había rebeliones fuesen ejecutados. Los funcionarios respondieron tratando de ocultar las noticias de las revueltas contra él.

Guerra de los caballos celestiales (104-101AC)

El emperador Wudi había escuchado hablar de unos famosos caballos que eran criados en la región de Ferganá que eran altos y fuertes. Para ello envió una embajada con oro a las regiones de Ferganá, Bactriana y Sogdiana donde se criaban estos caballos de gran alzada. Las ofertas fueron rechazadas y el rey de Ferganá mató y despojó de todo al enviado para la negociación.

Primera expedición 104 AC

Cuando la noticia llegó, Wudi se enfureció y decidió tomarlos por la fuerza. Nombró Li Guangli para dirigir la expedición. En el otoño del 104 AC, se pusieron en camino para conseguir los caballos. Llevaban una fuerza de 6.000 jinetes y 20.000 infantes, recorrieron los 1.500 km a través de desiertos, en el desierto de Taklamakan (de la actual Xinjiang), el ejército de Li se vio obligado a atacar los estados de oasis cercanos porque se negaron a proporcionarles suministros, pero a veces no pudieron vencerlos. Si el sitio de uno de estos estados duraba más de unos pocos días, el ejército se veía obligado a seguir adelante sin suministros. Finalmente, llegaron a la capital de Dayuan, pero fueron rechazados en Yucheng, siendo obligados a retirarse a Dunhuang. Allí Li Guangli con solamente con unos pocos hombres que le quedaban esperó allí los refuerzos de Wudi.

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Expansión Han durante el reinado del Emperador Wu (141-87 AC)

Segunda expedición 102 AC

Los funcionarios de la corte querían disolver el ejército expedicionario de Li y concentrar sus recursos en la lucha contra los xiongnus. El emperador Wu se negó por temor a que el hecho de no someter a Dayuan, daría como resultado una pérdida de prestigio con los estados occidentales. Respondió dándole a Li un ejército mucho más grande y animales de suministro.

En el otoño de 102 AC, Li partió con un ejército de 60.000 infantes, 30.000 jinetes junto con una gran cantidad de animales de suministro, incluidos 100.000 bueyes y 20.000 burros y camellos. Esta vez la expedición estaba bien aprovisionada y no tuvo problemas para lidiar con los estados de los oasis. Emprendieron la marcha hacia Fergana.

Con esta fuerza que no tuvieron dificultades, a mayoría de los estados-oasis de la cuenca del Tarim simplemente se rindieron sin luchar al ver la abrumadora demostración de poder. El único estado que opuso resistencia fue Luntai, por el cual Li puso sitio y masacró a su población. A pesar de no encontrar contratiempos importantes y de pasar por alto a Yucheng por completo, Li perdió la mitad de su ejército por la dureza del terreno y la deserción cuando llegaron a Dayuan. Al llegar a Ershi (Khujand) capital de Dayuan, Li inmediatamente lo sitió. Una fuerza de caballería de Wusun de 2.000 hombres también estuvo presente a pedido del emperador Wu, pero se negaron a participar en el asedio por temor a ofender a cualquiera de las partes.

Las fuerzas de caballería de Dayuan salieron a presentar una batalla campal en un intento de romper el asedio, pero fueron derrotadas fácilmente por los ballesteros Han. Los ingenieros de Han se pusieron a trabajar en el río que pasaba por Ershi y lo desviaron, dejando a la ciudad sin fuente de agua, ya que no tenían pozos. Después de un asedio de 40 días, los chinos rompieron el muro exterior y capturaron al general enemigo, Jianmi. Los soldados de Ershi se retiraron detrás de los muros interiores y decidieron ofrecer términos de rendición.

Primero mataron a su rey, Wugua, y enviaron su cabeza cortada a Li. Luego le ofrecieron a Li todos los caballos que quería, así como suministros a cambio de la retirada del ejército, pero matarían a todos sus caballos si no aceptaba. Li aceptó los términos y se llevó unos 3.000 sementales y miles de yeguas, así como provisiones. También consiguió el compromiso de enviar dos sementales cada año. Antes de partir, Li entronizó a uno de los nobles llamado Meicai como rey, ya que anteriormente había mostrado bondad a los enviados de Han.

Cuando Li partió hacia Dunhuang, se dio cuenta de que las zonas locales a lo largo del camino no podrían abastecer adecuadamente al ejército. El ejército se separó en varios grupos, algunos tomando la ruta del norte y otros la ruta del sur. Uno de estos grupos, compuesto por solamente unos 1.000 hombres bajo el mando de Wang Shensheng y Hu Chongguo, trató de tomar Yucheng. Después de varios días de asedio, los habitantes de Yucheng salieron con 3.000 hombres y derrotaron al ejército sitiador. Algunos de los soldados Han lograron escapar y alertar a Li de la derrota.

Acto seguido, Li envió a Shangguan Jie a atacar a Yucheng. Al ver la gran hueste enviada contra él, el rey de Yucheng decidió huir a Kangju., lo que provocó que Yucheng se rindiera poco después. Cuando Kangju recibió la noticia de la derrota de Dayuan, entregaron al rey de Yucheng a Shangguan, quien lo hizo ejecutar.

El ejército no encontró más oposición en el camino de regreso al paso de Yumen. Al enterarse de la derrota de Dayuan, los gobernantes de los estados de los oasis, enviaron a sus parientes junto con el ejército de regreso a la capital Han, donde presentaron tributo al emperador Wu. Permanecieron en la corte Han como rehenes.

Más de un año después, los nobles de Dayuan se unieron y mataron al rey Meicai, a quien consideraban responsable de todo el asunto con Han. El hermano de Wugua, Chanfeng, se convirtió en el nuevo rey. No deseando molestar a Han, Chanfeng envió a su hijo como rehén a la corte Han. En respuesta, Han envió enviados con regalos para el nuevo gobernante e hizo las paces con Dayuan.

Diez años más tarde, Li Guangli fue derrotado por xiongnus y desertó a su lado. Se casó con la hija del Chanyu, pero finalmente fue ejecutado por un conflicto con otro desertor Han más favorecido por el Chanyu.

Desde entonces fueron criados los “caballos celestiales” en China. Se convirtieron en un símbolo de estatus para los hombres y funcionarios ricos.

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Escultura de bronce de un caballo celestial de Wuwei, Guansu siglo II

Se inició una nueva etapa en la cría caballar, se sembraron zonas con alfalfa traída de occidente y se aseguró el dominio de extensas zonas de pastos como la región de Ordos, que cinco siglos después tenía 20 millones de cabezas.

Final de la dinastía Han Occidental

El reinado de Wudi finalizó con desórdenes debido a los enfrentamientos por la sucesión y a las derrotas militares, y el periodo culminante de la grandeza de los hans se disipó.

Han Occidental decayó tras varios emperadores niños, consortes nepotistas y luchas de poder. Importantes familias de las provincias se aseguraron exenciones impositivas, redujeron la base fiscal del Estado y trasladaron las cargas a los campesinos cada vez más rebeldes. Finalmente, Wang Mang cortesano y regente del último emperador niño, se apoderó del trono.

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Mapa de China durante el Imperio Han. Se observa la Gran Muralla, las principales ciudades y las vías de comunicación. Autor Jack Yuan

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2014-10-23. Última modificacion 2022-06-19.
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