Edad Antigua China Reinos Combatientes en China (475-221 AC)
Reinos Combatientes en China (475-221 AC)

Antecedentes

Hacia el 490 C, después de la destrucción de las casas de Fan y Zhonghang, el control del estado de Jin, entonces el estado más grande de China, fue disputado por cuatro familias de élite: Zhi, Wei, Zhao y Han. Con múltiples victorias militares en su haber, Zhi Yao (o Zhi Bo Yao) de la casa de Zhi ejerció la mayor influencia en la corte de Jin: todas las decisiones del estado tenían que pasar por él.

También controlaba la mayor parte del territorio dentro del estado. El duque reinante de Jin, el duque Ai, no pudo contenerlo. Así que Zhi Yao, en su orgullo, comenzó a exigir tierras de las otras tres casas. Las casas de Wei y Han accedieron a regañadientes para evadir la ira de Zhi, pero Zhao Xiangzi se negó a ceder los territorios de Lin y Gaolang. Zhi, en retribución, formó una alianza secreta con las casas de Wei y Han para atacar a Zhao.

Zhao Xiangzi sospechó un ataque de Zhi, ya que había oído que Zhi había enviado emisarios a Han y Wei tres veces, pero nunca a Zhao. Después de rechazar las sugerencias de mudarse a Zhangzi o Handan debido a la preocupación por la gente de allí, Zhao Xiangzi le preguntó a su ministro Zhang Mengtan dónde podría preparar su defensa, y Zhang Mengtan sugirió Jinyang, porque este había estado bien gobernado durante generaciones. Zhao estuvo de acuerdo y convocó a Yanling Sheng para que dirigiera los carruajes del ejército y la caballería hacia Jinyang, y el propio Zhao lo seguiría más tarde. Una vez en Jinyang, Zhao Xiangzi, siguiendo las sugerencias de Zhang Mengtan, emitió órdenes para rellenar los graneros y las tesorerías, reparar murallas, fabricar flechas y fundir pilares de cobre para convertirlos en metal. En virtud del gobierno anterior, los tesoros, graneros y arsenales se llenaron en tres días y las murallas se repararon en cinco. Así todo Jinyang estaba preparado para la guerra.

Batalla de Jinyang (8 del mayo del 453)

Cuando los tres ejércitos de Zhi, Wei y Han llegaron a Jinyang en el 455 AC, sitiaron la ciudad, pero durante tres meses no pudieron tomarla. Se desplegaron y rodearon la ciudad, y un año después desviaron el flujo del río Fen para inundar la ciudad. Todos los edificios de menos de tres pisos de altura quedaron sumergidos, y la gente de Jinyang se vio obligada a vivir en nidos sobre el agua y colgar sus teteras de los andamios para poder cocinar.

Para el tercer año, los suministros se habían agotado para Zhao, estallaron enfermedades y la población se vio obligada a comerse a los hijos de los demás. Aunque la gente común se mantuvo firme en la defensa, la lealtad de los ministros de la corte comenzó a flaquear. Zhao Xiangzi le preguntó a Zhang Mengtan: «Nuestras provisiones se acabaron, nuestras fuerzas y recursos se agotaron, los funcionarios se mueren de hambre y están enfermos, y me temo que no podemos aguantar más. Voy a entregar la ciudad, pero a quién de los tres estados debo rendirme?» Zhang Mengtan, muy alarmado, convenció a Zhao de que no se rindiera, sino que lo envió a negociar con las casas de Wei y Han.

A las casas de Wei y Han se les prometió una división equitativa de los territorios de Zhao cuando se ganara la batalla, sin embargo, tanto los líderes de Wei como los de Han estaban inquietos, ya que entendieron que ellos también serían conquistados si Zhao caía ante Zhi. El ministro de Zhi Yao, Xi Ci, advirtiron a Zhi que las dos casas se rebelarían, ya que «los hombres y los caballos se están comiendo entre sí y la ciudad pronto caerá, pero los señores de Han y Wei no muestra signos de alegría, sino que está preocupado. Si esos no son signos de rebeldía, ¿entonces qué son?”. Zhi no le prestó atención a Xi Ci y, en cambio, les dijo a los señores de Han y Wei sobre las sospechas de Xi. Xi, sabiendo que su advertencia cayó en oídos sordos, se excusó del campo de batalla yendo al estado de Qi como enviado.

De hecho, cuando Zhang Mengtan se reunió en secreto con Wei Huan-zi y Han Kangzi, quienes confesaron que estaban planeando en secreto amotinarse contra Zhi. Los tres discutieron sus planes y acordaron una fecha para ejecutar los planes. Zhang Mengtan regresó a Jinyang para informar a Zhao Xiangzi, y Zhao, con alegría y aprensión, se inclinó ante Zhang varias veces como señal de gran reverencia.

Uno de los miembros del clan de Zhi Yao, Zhi Guo, por casualidad, observó a los líderes de Wei y Han después de la reunión secreta y advirtió a Zhi Yao de la posibilidad de que se rebelaran, a juzgar por su falta de restricciones como antes. Zhi nuevamente optó por confiar en sus dos aliados y dijo: «Como he sido tan bueno con ellos, seguramente no me atacarán ni me engañarán. Nuestras tropas han invadido Jinyang durante tres años. Ahora, cuando la ciudad está lista para caer en cualquier momento y estamos a punto de disfrutar del botín, ¿qué razón tendrían para cambiar de opinión?». Zhi le dijo a Wei y Han lo que dijo Zhi Guo, y los dos aprendieron a ser cautelosos cuando vieron a Zhi Guo al día siguiente. Zhi Guo, al ver el cambio en su apariencia, le insistió a Zhi Yao que los dos deberían ser ejecutados. Zhi Yao no quería ni oír hablar de ello, y Zhi Guo sugirió otro plan para comprar su amistad: sobornar a los influyentes ministros Zhao Jia de Wei y Duan Gui de Han con el enfeudamiento de las tierras de Zhao. Zhi Yao rechazó la propuesta porque las tierras de Zhao ya se iban a dividir en tres y no quería recibir menos de un tercio del botín final. Como Zhi Yao no quiso escuchar, Zhi Guo lo dejó y cambió su apellido a Fu como medida de precaución.

Al escuchar esto, Zhang Mengtan instó a Zhao Xiangzi a actuar de inmediato, para que Zhi Yao no cambiase de opinión. Zhao luego envió a Zhang Mengtan a los campamentos de Wei y Han, alertándolos del momento del ataque final. En la noche del 8 de mayo de 453 AC, las tropas de Zhao mataron a los hombres que custodiaban las presas del río Fen y dejaron que el río inundara a los ejércitos de Zhi. Cuando los ejércitos de Zhi cayeron en el caos tratando de detener el agua, los ejércitos de Wei y Han atacaron a Zhi por los lados y Zhao dirigió a sus soldados en un ataque frontal. Juntos infligieron una severa derrota al ejército de Zhi Yao y lo tomaron prisionero.

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Mapa de China durante periodo de los Reinos Combatientes años 453 y 451 AC

Zhao Xiangzi guardaba rencor a Zhi Yao porque Zhi lo había humillado a menudo en el pasado, por lo que ejecutó a Zhi y convirtió su cráneo en una copa de vino. Nadie en la casa de Zhi se salvó excepto la familia de Zhi Guo, que ya había cambiado sus apellidos y huido. Los territorios de Zhi se distribuyeron uniformemente entre los tres vencedores.

Con la eliminación de la casa Zhi, el control del estado de Jin recayó en las tres familias restantes, y nadie en el estado controló sus poderes. En 434 AC, tras la muerte del duque Ai, las tres familias anexaron todas las tierras de Jin, dejando solo las propiedades capitales de Jiang y Quwo para el próximo duque de Jin.

Partición de Jin

En el 403 AC, las tres grandes familias de Jin, con la aprobación del rey Zhou, dividieron el reino Jin en tres estados, el estado de Han, el estado de Zhao y el estado de Wei. Los tres jefes de cada familia recibieron el título de marqués, y debido a que los tres estados eran originariamente parte de Jin, fueron llamados también los Tres Jins. El estado de Jin siguió existiendo en un pequeño resquicio de territorio hasta el 376 AC, cuando se dividió entre los Tres Jin.

En el 389 AC se produjo un cambio de gobierno en Qi. La familia Tian tomó el control del estado de Qi y recibieron el título de duques. El antiguo estado de Qi de la familia Jian continuó existiendo, al igual que el estado de Jin, en un pequeño territorio hasta el 379 AC, cuando finalmente fue absorbido en el estado de Qin de los Tian.

Supremacía de Qin

En el 403 AC, la corte de Zhou bajo el rey Weilie reconoció oficialmente a Zhao, Wei y Han como vasallos inmediatos, elevándolos así al mismo rango que los otros estados en guerra.

Desde antes del 405 hasta el 383 AC, los tres Jin se unieron bajo el liderazgo de Wei y se expandieron en todas las direcciones. La figura más importante fue el marqués Wen de Wei (445–396 AC). En 408-406 a. C. conquistó el estado de Zhongshan al noreste al otro lado de Zhao. Al mismo tiempo, avanzó hacia el oeste a través del río Amarillo hasta el río Luo tomando la zona de Xihe (al oeste del río Amarillo).

El creciente poder de Wei hizo que Zhao se alejara de la alianza. En el 383 AC trasladó su capital a Handan y atacó el pequeño estado de Wey. Este apeló a Wei, que atacó a Zhao en el lado occidental. Estando en peligro, Zhao llamó a Chu. Como de costumbre, Chu usó esto como pretexto para anexar territorio al norte, pero el desvío permitió a Zhao ocupar una parte de Wei. Este conflicto marcó el final del poder de los Jin unidos y el comienzo de un período de alianzas cambiantes y guerras en varios frentes.

En el 376 AC, los estados de Han, Wei y Zhao depusieron al duque Jing de Jin y se dividieron el último territorio restante de Jin entre ellos, lo que marcó el final del estado de Jin.

El duque Kang de Qi murió en 379 AC sin heredero de la casa de Jiang, que había gobernado Qi desde la fundación del estado. En cambio, el trono pasó al futuro rey Wei, de la casa de Tian. El Tian había sido muy influyente en la corte hacia el final del gobierno de Jiang y entonces asumió abiertamente el poder.

El nuevo gobernante se dispuso a reclamar territorios que se habían perdido para otros estados. Lanzó una exitosa campaña contra Zhao, Wey y Wei, extendiendo una vez más el territorio de Qi a la Gran Muralla. Sima Qian escribe que los otros estados estaban tan asombrados que nadie se atrevió a atacar a Qi durante más de 20 años. La destreza militar demostrada también tuvo un efecto calmante en la propia población de Qi, que experimentó una gran tranquilidad interna durante el reinado de Wei.

Batalla de Guiling 353 AC

En el 370 AC, el marqués Wu de Wei murió sin nombrar un sucesor, lo que provocó una guerra de sucesión. Después de tres años de guerra civil, Zhao del norte y Han del sur invadieron Wei. A punto de conquistar Wei, los líderes de Zhao y Han no estuvieron de acuerdo sobre qué hacer con Wei, y ambos ejércitos se retiraron abruptamente. Como resultado, el rey Hui de Wei (todavía marqués) pudo ascender al trono de Wei.

Después de tres años de guerra civil, los estados de Zhao y Han, intuyendo que había una oportunidad, invadieron Wei. Cuando estaban a punto de conquistar Wei, los líderes de Zhao y Han no se pusieron de acuerdo en qué hacer con Wei y ambos ejércitos se retiraron misteriosamente. Como resultado, el marqués Hui de Wei consiguió ascender al trono de Wei como rey.

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Mapa de China periodo de los Reinos Combatientes años 361 y 350 AC.

Alrededor del 359 AC, Shang Yang, un ministro del estado de Qin, inició una serie de reformas que hicieron que Qin pasará de ser un estado de segunda a un estado que sobrepasó a los otros seis en cuanto a poder. Se considera de forma general que este es el punto donde Qin comenzó a ser el estado dominante en China.

Las reformas en Qin fortalecieron este estado militarmente, y en 366, Qin derrotó a Wei y Han en la batalla de Luoyin (Dali, Shanxi). En la batalla de Shimen (Yuncheng, Shanxi) dos años después, Wei perdió 60.000 soldados ante Qin. Los aliados Han y Zhao se convirtieron en enemigos y fueron derrotados por el ejército de Wei al mando de Gongshu Cuo en la batalla del río Kuai (sur de Shanxi). Sin embargo, ese mismo año, Shuzhang Guo de Qin capturó al consejero general Gongshu Cuo en la batalla de Daliang.

En el 354 AC, el rey Hui de Wei inició un ataque a larga escala con unos 80.000 efectivos sobre Zhao, algunos historiadores piensan que fue para vengar la casi destrucción de Wei en la anterior invasión.

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Batalla de Guiling 353 AC. Movimiento de fuerzas

Hacia el 353 AC, Zhao estaba perdiendo la guerra, y una de sus mayores ciudades, Handan (que eventualmente se convertiría en la capital de Zhao) estaba siendo asediada. Como resultado, el marqués Cheng de Zhao pidió ayuda al estado vecino de Qi, que decidió ayudar a Zhao. La estrategia usada por el estado de Qi, fue sugerida por el famoso táctico Sun Bin que en aquel momento era consejero del ejército de Qi, consistía en atacar el territorio de Wei mientras el principal ejército Wei estaba ocupado asediando Zhao, forzando a Wei a retirarse.

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Asedio de una ciudad durante los Reinos Combatientes (475-221 AC) en China

El estado de Qi envió fuerzas dirigidas por Tian Ji y Sun Bin, atacaron Pingling, ciudad donde estaban guardados los suministros de Wei, siendo rechazados, sin embargo, su ataque tenía por intención solamente convencer al general Pang Juan de que el ejército de Qi era demasiado débil para derrotar y permitir que se confiara. El ejército de Wei continuó con el asedio y las fuerzas de Zhao resistieron a la desesperada.

Después de su fingida derrota Sun Bin atacó la capital de Wei, Daliang. La estrategia fue un éxito, Pang Juan dividió sus fuerzas, partió con su caballería a salvar su capital, mientras que dejó sus suministros e infantería asediando Handan, cuando se encontraba a medio camino, junto al río Amarillo sus fuerzas estaban agotadas y fueron atacadas por sorpresa en Guiling. Pang Juan logró escapar, después de sufrir una derrota decisiva en la batalla de Guiling, ambas fuerzas. Este evento dio lugar a la famosa frase «Atacar a Wei para salvar a Zhao«. Las bajas se estiman en 21.000 de Wei frente a los 9.000 de Qi.

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Enfrentamiento de caballerías periodo de los Reinos Combatientes en China
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Choque de caballerías periodo de los Reinos Combatientes en China

Batalla de Maling (341 AC)

En el 342 AC, el reino de Wei atacó el estado de Han, y este último le pidió ayuda a su aliado, Qi. Sun Bin aconsejó al rey Wei de Qi, que proporcionara ayuda militar a Han, pero solo enviar a las tropas cuando el ejército de Wei se hubiesen agotado después de prolongada lucha con el fin de preservar sus propias fuerzas mientras que las de Han se debilitaban. Los líderes de Han creyeron que la ayuda vendría inmediatamente y, por lo tanto, no guardaron sus reservas, tras  un año de lucha ya no tenía fuerzas para resistir y tuvo que pedir de nuevo ayuda a Qi, quedando además a merced de su aliado. Pero Sun Bin en lugar de ayudar directamente a Han prefirió atacar directamente la capital Daliang de Wei, con unos 120.000 efectivos, de los cuales 15.000 eran arqueros y ballesteros.

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Batalla de Maling 341 AC. Movimiento de fuerzas

Cuando el rey Hui de Wei se enteró del ataque, tuvo que pedir a su general Pang Juan que se retirase con el fin de defenderse contra el ejército enemigo que se acercaba. Pang Juan se indignó con la noticia, porque estaba a solo unos días de tomar la capital de Han. El rey Hui de Wei nombró al príncipe de Shen de Wei como comandante en jefe y Pang Juan como comandante, y ordenó que un ejército de 100.000 efectivos se movilizase en contra de Qi.

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Protagonistas de la batalla de Maling: Sun Bin de Qi y Pang Juan de Wei

Durante la batalla de Maling (en la actualidad ciudad de Dazhangjia, Condado de Shen, provincia de Henan),  Pang Juan ordenó a sus tropas ir por los caminos secundarios y evitar una posible emboscada en el camino principal. Pang Juan también ordenó marchar deprisa hacia la capital, antes de que las fuerzas de Qi pudieran establecer posiciones para una emboscada. En lugar de correr y tratar de emboscar a las tropas de Wei que tenían una moral alta, Sun Bin decidió dejar que una gran mayoría de sus tropas se retirase de forma muy lenta y preparase una emboscada. Sun Bin con una fuerza más pequeña marchó a hacer frente a Pang Juan. Cuando ambas fuerzas se encontraron Sun Bin rápidamente retrocedió.

Con el fin de engañar a sus enemigos, el comandante de Qi ordeno el primer día prender antorchas suficientes para 100.000 personas, al segundo para solo 50.000 y el tercero para solo 20.000. Pang Juan creyó que los soldados de Qi estaban desertando y prefirió ocuparse solo con su caballería para perseguirlo. Sun Bin ordenó abandonar su artillería pesada, dando la impresión de estar huyendo desesperadamente. Finalmente, las tropas de Wei entraron en una zona boscosa donde fueron emboscados de noche y masacrados. No esperaban encontrar tantas tropas y fueron rápidamente rodeados.  Las fuentes discrepan, algunas aseguran que Pang Juan se suicidó, mientras que otras cuentan que murió por las flechas enemigas. El príncipe Shen fue capturado. Las bajas fueron de 2.100 en Qi y unos 100.000 en Wei.

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Batalla con carros de guerra periodo de los Reinos Combatientes (475-221) se puede ver guerreros empleando ballestas. Autor Wang Kewei
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Enfrentamiento de carros de guerra periodo de los Reinos Combatientes (475-221 AC). Curiosamente, los dos caballos centrales están uncidos con un yugo a la lanza, y los caballos llevan esquilas. Autor Wang Kewei

El estado de Wei quedó muy debilitado tras la derrota y Sun Bin no quedó muy contento su éxito, ya que el mismo había sido compañero de Pang Juan en sus estudios militares y lamento su muerte. Esta batalla está bien registrada en los libros de historia y es famosa por la táctica de Sun Bin conocida como las «antorchas desaparecidas«, en el que se llevó de un bando a subestimar al otro, creando una ilusión de soldados huyendo del ejército.

La situación de Wei tomó un giro aún peor cuando Qin, aprovechándose de la serie de derrotas frente a Qi, atacó Wei en el 340 AC, bajo el consejo de Shang Yang. Wei fue derrotado de forma devastadora y forzado a ceder una gran porción de su territorio para conseguir una tregua. Esto dejó vulnerable a su capital Anyi, así que Wei se vio obligado también a mover su capital a Daliang.

Después de esta serie de eventos, Wei quedó severamente debilitado, convirtiéndose Qi y Qin en los dos estados dominantes en China.

Alianza contra Qin

Las reformas en Qin por Shang Yang fueron importantes para el crecimiento militar de este estado. Abarcaron los registros domésticos y los impuestos, la unificación de pesos y medidas, la centralización administrativa, la promoción de la agricultura y la introducción de recompensas por la agricultura y el éxito en las campañas militares. Inmediatamente después de la desastrosa derrota de Wei en la batalla de Maling, Shang Yang invitó al Príncipe Gongzi Angde Wei a una reunión, en la que lo arrestó y derrotó a su ejército. En 339 AC, Qin derrotó a Wei en la batalla de Anmen (Hejin, Shanxi), y en 333 AC, el comandante supremo (daliangzao) Gongsun Yan logró la victoria sobre los 40.000 efectivos de Wei en la batalla de Diaoyin (Ganquan, Shanxi) y capturó al general Long Jia. Qin entonces comenzó a conquistar y ocupar más y más territorio en la llanura central, principalmente siguiendo los planes del asesor diplomático Zhang Yi. El consejero de Wei, Gongsun Yan (que mientras tanto había cambiado de bando), decidió pedir apoyo a los estados del este contra Qin.

En 318, el rey Huai de Chu (329-299 AC) fue elegido líder de una alianza anti-Qin, pero Qin pudo derrotar a esta alianza en la batalla de Xiuyu (Yuanyang, Henan). En 314, Qin obligó a Han a someterse. En 308, Qin masacró a 60.000 soldados de Han tras la batalla de Yiyang (Henan). Solo una nueva alianza de Qi, Wei y Han; iniciada por Mengchang pudo hacer retroceder a las tropas de Qin al paso de Hangu, la antigua frontera oriental natural de Qin.

Qin pronto se recuperó bajo la asesoría del marqués Wei Ran y con un alto mando en manos de Sima Cuo, Xiang Shou y luego Bai Qi. Este último hizo retroceder a las fuerzas de Han y Wei a un paso del monte Yique (paso de Longmen, cerca de Luoyang), donde masacró a 240.000 soldados enemigos. En el 275 AC, el marqués Rang derrotó a las últimas fuerzas de Han bajo Bao Yuan, y masacró a los 40.000 efectivos de Han que se rindieron. En el mismo año, marqués Rang derrotó a un ejército aliado de Wei (bajo el mando de Mang Ang) y de Qi cerca de Daliang. Bai Qi derrotó a Mang Ang una vez más en la batalla de Huayang (cerca de Zhengzhou, Henan) cuando Wei atacó a Zhao. La iniciativa de Xinling incluso le devolvió algunos territorios a Qin. Desde 265 en adelante, bajo la asesoría de Fan Ju, Qin comenzó a lanzar una campaña a largo plazo para conquistar los tres estados de Han, Wei y Zhao.

Los ataques intensificados de Qin en los estados de la llanura central solo fueron posibles porque Qin se deshizo de la presión de las tribus salvajes de los Yiqu en el oeste. Durante largos años, Qin había pagado tributos para pacificarlos, pero en 320 Qin decidió atacarlos. Sin embargo, solo en 272, finalmente fueron derrotados después de que su rey, que vivía como anfitrión en la corte de Qin, fuera asesinado. El noroeste se transformó en las comandancias Longxi, Beidi y Shangjun.

Zhang Yi y Sima Cuo estaban convencidos de que la posesión de la fértil y rica cuenca de Sichuan sería un paso importante para dominar a Chu, sobre todo porque un ataque desde el oeste por los valles de Han y Yangtze resultó más exitoso que un ataque directo. Una disputa entre el estado de Shu (Chengdu, Sichuan) con Ba (Chongqing) y Ju, brindó la oportunidad de invadir la cuenca de Sichuan. Qin destruyó los estados locales y primero estableció un gobierno autónomo, pero en 285 creó las comandancias de Shujun y Bajun.

El estado de Chu en el sur había sufrido malas derrotas en las batallas de Daliang y Yuguan (cerca de Kaifeng, Henan) en 391 contra Han, Wei y Zhao. A partir de entonces, Wu Qi le propuso al rey Dao (402-381 AC) rey de Chu llevar a cabo algunas reformas. Las medidas más importantes fueron la reducción del poder de la nobleza, la abolición de los cargos superfluos, la reducción de los salarios, la reducción de los privilegios hereditarios y la «sinificación» de Chu de manera general. Al mismo tiempo, se elevó el potencial militar. Sin embargo, después de la muerte del Rey, las reformas fueron abolidas. Qin primero intentó por medios diplomáticos vencer a Chu. Zhang Yi persiguió al rey Huai para que renunciara a su alianza con Qi al presentarle territorio. Entonces, en 312, Qin derrotó al ejército de Chu en la batalla de Huayang (Shaanxian, Henan). El general Qu Gai fue capturado y 80.000 soldados masacrados. Qin había obtenido acceso al territorio de Chu por el corredor del río Han. En la batalla de Lantian (Zhongxiang, Hubei), Chu fue derrotado una vez más, y en el 300 AC nuevamente, con una pérdida de 30.000 soldados. Un año después, el rey Huai siguió una invitación de Qin para una conferencia y fue hecho prisionero. Murió en Qin.

Batalla de Yique (293)

Hacia el 294 AC, el reino de Qin se había convertido en la más importante potencia militar en China. Su primer paso de conquista comenzaría con los cercanos reinos de Wei y Han.

Wei y Han habían sido enemigos durante muchos años y no le prestaron mucha atención a Qin. En 294 AC Qin, bajo el mando del general Bai Qi, atacó a Han y tomó una importante fortaleza. Wei y Han se dieron cuenta del poder de Qin y unieron fuerzas para evitar que Qin realizara más conquistas.

Wei y Han reunieron 240.000 soldados para enfrentarse a Qin. El campo de batalla era una vasta zona que incluía cinco fortalezas, ciudades y posiciones defensivas a lo largo de ríos y cadenas montañosas. Bai Qi solo tenía 120.000 hombres bajo su mando. Pero la alianza temía a las tropas mejor entrenadas y equipadas de Qin y se decidió por la defensa pasiva. La batalla estuvo estancada hasta el 293 AC.

Bai Qi notó que Wei y Han todavía eran hostiles entre sí, por lo que decidió la estrategia de “divide y vencerás”. Exploró ella zona en busca de debilidades en la defensa de la alianza. Desvió la atención de las fuerzas principales de Han con pequeñas emboscadas, luego atacó las posiciones de Wei débilmente defendidas con el ejército principal de Qin.

Los oficiales de Wei creían que Han no apoyaba deliberadamente las posiciones del ejército de Wei. La hostilidad empeoró entre los dos aliados. Han decidió preservar sus fuerzas y dejó de intentar apoyar a Wei. Por lo tanto, Bai Qi pudo evitar luchar contra las fuerzas Han. Durante los siguientes meses, derrotó las posiciones de Wei una por una.

Bai Qi luego dirigió su ataque contra las fuerzas Han. Finalmente, las tropas de Han quedaron atrapadas por las fuerzas de Qin e intentaron escapar. Sin embargo, la caballería de Qin se aseguró de que nadie regresara. Gongsun Xi fue capturado.

Ambos estados cedieron tierras a Qin a cambio de una paz temporal, pero se aseguraron su eventual destrucción.

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Mapa de China periodo de los Reinos Combatientes años 279 y 277 AC

Zhao, el más septentrional de los tres estados sucesores de Jin (Han, Wei, Zhao), tenía un problema similar en sus fronteras exteriores como Qin. Los permanentes ataques de las tribus de los Donghu, Linhu y Loufan incitaron al rey Wuling de Zhao a cambiar su táctica militar. Al adoptar la guerra móvil con unidades de caballería, Zhao pudo deshacerse de las incursiones de las tribus nómadas y estableció las comandancias del norte de Yunzhong y Yanmen (noroeste de Shanxi). Con su nueva táctica de caballería, también aniquiló el estado de Zhongshan en el 306 AC. El rey Huiwen continuó con el fortalecimiento del ejército de Zhao y nombró a personas competentes como el consejero en jefe Lian Xiangru y los comandantes Lian Po y Zhao She.

Zhao She derrotó al ejército de Qin en la batalla de Eyu (actual Heshun, Shanxi) en el 270 AC.

Batalla de Changping (262 AC)

Han, Wei, Yan, Zhao eran los estados vecinos de Qin en 268 AC y tenía a Wei como un país súbdito, el ejército de Qin eligió a su próximo objetivo: Han.

El rey de Han quiso ceder su ciudad Shangdang a Qin a cambio de la paz. Pero el gobernador local de Shangdang ofreció la ciudad al Estado de Zhao, aliado de Han. Entonces Qin desplegó una operación contra Shangdang y la conquistó. El general Lian Po fue designado comandante del grueso del ejército de Zhao que se concentró en la defensa de Changping para contener la invasión de Qin.

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Guerra de asedio durante el periodo de los Reinos Combatientes en China
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Batalla de Changping 260 AC. Durante los Reinos Combatientes. Autor Giuseppe Rava

El ejército de Zhao sufrió algunos reveses iniciales en su ofensiva antes de que Lian Po cambiara su estrategia. Se pasó a la defensiva valiéndose de la ventaja topográfica y esperó con paciencia la oportunidad de lanzar un ataque cuando su rival se quedara exhausto. El cambio estratégico surtió efecto. Las tropas de Qin quedaron bloqueadas en Changping y no podían avanzar ni un paso más.

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Batalla de Changping 262 AC. Protagonistas

Sin embargo, Qin usó la estratagema de meter cizaña entre Lian Po y el rey de Zhao a través de extender rumores de que Lian Po estaba dispuesto a entregarse y que el único general de Zhao que preocupaba a Qin era Zhao Kuo, hijo de un famoso estratega del país. El rey de Zhao, convencido de que Lian Po tenía miedo del ejército de Qin, lo sustituyó por Zhao Kuo.

Este hombre había leído muchos libros estratégicos, pero nunca había conocido ninguna batalla en persona. El joven general arrogante e inexperto anuló la estrategia defensiva de Po Lian como la primera iniciativa al llegar al cuartel en Changping.

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Ejército chino de los Reinos Combatientes en marcha. Son despedidos en medio de los lamentos de mujeres, niños y ancianos. Autor Wang Kewei

Mientras tanto, Bai Qi, mejor comandante de Qin, llegó secretamente al frente, de modo que no provocase alarma en el ejército de Zhao. Bai Qi tuvo que pedir a sus hombres que fingiesen ser derrotados fácilmente para atraer a las tropas de Zhao para que los persiguieran y cayeran en una emboscada.

Zhao Kuo asumió el mando en julio de 260 AC,  de un ejército reforzado con aproximadamente 400.000 hombres. Zhao Kuo tomó parte de su ejército y atacó el campamento de Qin. Bai Qi respondió con una maniobra de al estilo de Cannas. Un primer grupo del ejército Qin se  retiró hacia el campamento  fortificado de Qin, atrayendo a Zhao Kuo detrás de ellos. Un segundo grupo de 25.000 jinetes, y otros 5.000 de caballería ligera con arcos y ballestas, se quedó para cerrar la trampa.

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Batalla de Changping 262 AC: Bai Qi de Qing atrae Zhao Kuo de Zhao a una trampa

Cuando las fuerzas de Zhao llegaron al campamento fortificado de Qin, la caballería Qin que estaba emboscada detrás del campamento, atacó por ambas alas, atrapando al enemigo. El ejército Zhao quedó dividido en dos y sus líneas de suministro cortadas. Zhao Kuo no pudo continuar su ataque ni volver ni regresar a Zhao; su ejército se fortificó en una colina y esperó apoyos.

Zhao fue incapaz de asegurarse apoyos, ni del estado de Chu ni del estado de Qi. El rey Zhaoxiang de Qin aprovechó esta oportunidad para movilizar fuerzas adicionales contra Zhao de Henei, en la actual provincia de Henan; él concedió un grado de nobleza a la población y ordenó a todos los hombres mayores de 15 años a Changping para reforzar el cerco.

La colina fortificada de Zhao Kuo fue sitiada durante 46 días. En septiembre, después de haberse quedado sin comida y sin agua, su ejército desesperado hizo varios intentos infructuosos de romper el cerco. El general fue muerto por arqueros de Qin, mientras iba al frente de sus mejores tropas. Sin el comandante, los soldados de Zhao perdieron moral de combatir y se rindieron masivamente.

Bai Qi ordenó que los soldados capturados fuesen ejecutados, presumiblemente fuesen enterrados vivos, la población local era hostil al Imperio Qin y tenía miedo que los soldados capturados se rebelasen. 240 de los soldados más jóvenes fueron puestos en libertad para sembrar el terror en Zhao. Sima Qian estima que más de 450.000 soldados de Zhao fueron asesinados durante y después de la batalla.

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Batalla de Changping secuelas de la batalla, ejecución 400.000 soldados del reino de Zhao tras la batalla por el victorioso ejército Qin, algunos fueron dejados libres para extender el terror.

Antes de la campaña, Zhao era uno de los más poderosos de los Reinos Combatientes. La campaña se eliminó la amenaza inmediata de Qin, pero después de tres años de guerra, ambos estados se había agotado financieramente. Sin embargo, Zhao nunca se recuperó de la derrota, lo que permitió Qin ganar el dominio militar sobre los otros estados.

En el 314 AC, una lucha de sucesión en el estado de Yan en el extremo noroeste incitó al rey Xuan de Qi (342-324 AC) a invadir Yan, pero se vio obligado a retirarse dos años después. El rey Wuling de Zhao apoyó la entronización del rey Zhao de Yan (311-279 AC) quien llevó a cabo reformas administrativas y militares y atrajo a asesores diplomáticos y militares competentes como Yue Yi, Zou Yan, Ju Xin o Su Qin. En el 284, Yan había logrado el éxito diplomático al forjar una alianza con Qin, Zhao, Wei y Han contra Qi e invadió el país. La capital, Linzi, fue conquistada y el rey Min de Qi (323-284 AC) se vio obligado a retirarse a Ju, aparte de Jimo, el único lugar que Yan y sus aliados no ocuparon finalmente. Tres años más tarde, el rey Hui de Yan reemplazó a Yue Yi con Qi Jie, un general menos experimentado, que fue víctima de la táctica de Tian Dan de llevar vacas con colas ardientes al campamento de Yan. El eventual vencedor, el rey Xiang de Qi (283-265 AC), acordó con el rey de Qin que ambos adoptaran el título de emperador, siendo el rey de Qin emperador de Occidente y el rey de Qi el de Oriente, un plan que nunca se realizó.

Reunificación de China por Qin (247-221)

Qin finalmente se convirtió en el estado dominante militar y estatalmente. A continuación, jugó con éxito los otros reinos enfrentando a unos contra otros. La ascensión al trono en Qin del príncipe Zheng (246-210 AC) marcó el comienzo de reformas intensificadas en los asuntos administrativos y militares.

En 236, Qin apoyó a Yan en una guerra contra Zhao. Los generales de Qin Wang Jian y Huan Yiatacaron a las fuerzas de Zhao bajo el mando de Li Mu y Hu Zhe por la retaguardia, mientras que Pang Nuan se enfrentaba a Yan. En el 234 AC, Qin derrotó a Zhao en Pingyang (Cixian, Hebei), pero un año después, Li Mu obtuvo la victoria sobre Qin y obligó a Huan Yi a huir a Yan. Un año de reclutamiento en el 229 incitó a Qin a aprovechar la oportunidad y lanzar un nuevo ataque contra Zhao, pero solo menciona a los generales Li Mu y Sima Shang y al ministro Guo Kai contra su incompetente señor permitió a Wang Jian conquistar la capital de Zhao, Handan. El príncipe Gongzi Jia fundó entonces el estado de Dai que fue destruido por el general Qin Wang Benen en el 222 AC.

Aterrorizado por la brutalidad de la maquinaria militar de Qin, y pensando que serían el siguiente objetivo, rey An de Han se sometió a Qin en el 230 AC.

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Mapa de China periodo de los Reinos Combatientes años 230 y 223 AC

Conquista de Yan (222 AC)

El general Huan Yi había huido a Yan. Para apaciguar a Qin, el príncipe Dan de Yan decidió enviar la cabeza de Huan Yi a Qin y ofrecerle al rey de Qin algún territorio. En esa ocasión, se planeó que el emisario Jing Ke matara al rey Zheng de Qin. Sin embargo, el intento de asesinato fracasó y resultó ser el pretexto para la guerra.

En 227, Wang Jian y Xin Sheng atacaron y destruyeron los ejércitos conjuntos de Yan y Dai. El rey Xi de Yan (255-222 AC) apaciguó a Qin sacrificando al príncipe heredero Dan. Solo en 222 AC, después de haber derrotado a Chu, Wang Ben reanudó el ataque a Yan y lo destruyó.

Conquista de Chu (223 AC)

La llanura central y el noreste estaban en manos de Qin, los dos estados restantes, Chu y Qi, estaban plagados de ataques. Sin embargo, la guerra comenzó con el error estratégico de enviar solamente una fuerza de 200.000 efectivos bajo el mando de los jóvenes generales Li Xin y Meng Tian. Las primeras victorias sobre Chu en 225 AC, hicieron que Qin se confiara demasiado y el ejército de Chu bajo el mando de Xiang Yan con unos 500.000 efectivos, aprovechó la oportunidad, infligió una seria derrota a Qin y quemó dos grandes campamentos de Qin, expulsándoles de las fronteras occidentales de Chu.

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Batalla entre los estados de Chu y de Qin durante el periodo de los Reinos Combatientes

Los ejércitos durante el periodo de los Reinos combatientes

Los ejércitos de China seguían aferrados a los carros de guerra, en una época en que los quienes los rodean eran jinetes, porque no disponían de grandes piaras caballos y enormes extensiones de pastos para alimentarlos.

Las unidades que se emplean en combate se articulan en batallones de 1.000 hombres, a 10 compañías con 100 hombres cada una. El jefe de la compañía combatía en un carro ligero, alrededor del cual luchaban 75 soldados, detrás se colocaban los otros 25 hombres alrededor de un carro pesado o lou cubierto de cuero y mimbre, en el que se suben 10 soldados como una fortaleza móvil como un segundo escalón y como una barrera para evitar las deserciones.

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Carro de guerra del reino Qin durante el periodo de los Reinos Combatientes

Las huestes en un principio tenían carácter feudal, formadas por la nobleza en sus carros de guerra y el contingente de esclavos a pie, pero fueron progresivamente sustituidas por ejércitos más numerosos en los que la infantería, integrada por el pueblo, pasó a constituir el grueso de las fuerzas; esta evolución en la forma de hacer la guerra no solamente era el reflejo del cambio político-social, sino de la ampliación del contexto geográfico donde se desarrollaban las batallas: grandes extensiones, profundos valles fluviales y regiones montañosas, necesidad que en el caso de los estados septentrionales condujo a la creación de cuerpos de caballería para enfrentarse con éxito a los expertos jinetes de las tribus bárbaras del Norte.

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Guerreros chinos siglos IV y III: (1) general, (2) ballestero, (3) infante con espada. Autor Angus McBride

Los siete estados lucharon entonces en un complejo juego de gran estrategia a medida que la guerra se hizo más intensa, despiadada y mucho más decisiva, se perdió el espíritu caballeresco de la época anterior. La naturaleza de la guerra en China nunca sería la misma. A diferencia del período de las Primaveras y los Otoños, los ejércitos en el período de los Reinos Combatientes usaron tácticas de armas combinadas donde la infantería, los arqueros y la caballería trabajan al unísono. El hierro se extendió y sustituyó el bronce en gran parte de las armas y armaduras de la época.

En 307 AC, el rey Wuling de Zhao, el gobernante chino antiguo del primer estado del territorio de Jin, ordenó a sus comandantes militares y las tropas de la adopción de los pantalones de los nómadas, en vez de trajes tradicionales chinos, así como la práctica de tiro con arco montado para instruir a su caballería en estas nuevas habilidades. Poco después de las tácticas de caballería fueron empleadas por el reino de Zhao, que obligó a sus enemigos a adoptar las mismas técnicas para contrarrestar los efectivos ataques de movimientos rápidos en el campo de batalla.

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Guerreros del oeste de China 300-200 AC: (1) jinete-arquero conocidos como lou-fan eran comunes en la frontera con los nómadas. (2) guerrero tien con escudo y armas de bronce. Autor Angus McBride

Los siete estados en guerra encabezaban ejércitos masivos, a veces con más de doscientos mil hombres, mucho más allá del tamaño de los períodos precedentes. La logística compleja fue necesaria para tales fuerzas grandes, creando eficientes burocracias gubernamentales.

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General chino y caballería china durante el periodo de los Reinos combatientes

Los soldados de infantería continuaron empleando una variedad de armas antiguas, entonces hechas de hierro. La más popular seguía siendo la extraña alabarda. Las alabardas tenían diferentes longitudes de 2,75 a 5,5 metros y utilizan las puntas de las lanzas para acometer y la cuchilla para cortar se era necesario. A los Qin les gustaban particularmente las alabardas, creando una versión de 5,5 metros de largo. Las espadas y armaduras comenzaron a aparecer en los campos de batalla, así, aunque las espadas eran todavía típicamente hechas de bronce. Un típico hombre de infantería pesada puede era equipado con una armadura consistente en un jergón de cuero cubierto con placas de bronce de tamaño de una tarjeta actual y un casco de cuero endurecido. Su armamento principal sería una alabarda con una punta de hierro y un hacha o daga de bronce como arma secundaria. La infantería pesada desplegaba formada en grandes formaciones cerradas para las batallas.

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Alabarderos chinos durante el periodo de los Reinos Combatientes. Llevaban una alabarda que medía hasta 5,5 metros, no llevaban escudo y si una coraza de placas, constituían la infantería pesada

Las primeras infanterías aparecen los alabarderos sin escudos, con arqueros disparando desde detrás de ellos. Se dice que los campesinos necesitaban poco entrenamiento para poder manejar las picas de la época, utilizándolas hacia los lados contra carros y verticalmente contra infanterías. Si eso es así, la principal diferencia entre las tropas de élite y las conscriptas (o reclutada) consiste en las habilidades adquiridas a través de maniobras de ruptura.

Los chinos probablemente tomaron prestada la idea de la ballesta de las tribus de las colinas de Vietnam. Luego lo adaptaron a sus especificaciones, creando el arma preferida de largo alcance durante el período de los Reinos Combatientes. Las ballestas podían ser producidas fácilmente y eran fácil de manejar por tropas, no requería tanta preparación como los arcos. Fueron desarrolladas durante el siglo IV antes de Cristo, mientras que un tipo de ballesta llamado gastrafetes se inventó de forma independiente en Grecia aproximadamente en el mismo periodo.

Los primeros registros fiables de la utilización de ballestas fue en la batalla de Maling en el 341 AC, y los primeros restos de un mecanismo de enganche en bronce fue encontrado en la tumba de Yu Wange en el 228 AC.

Las otras infanterías usaban armas más cortas como hachas y espadas en combinación con un escudo y se empleaban para el cuerpo a cuerpo.

Otras innovaciones aparecieron en las marinas de guerra, las masivas flotas fluviales lucharon por el control de los grandes ríos. Los chinos construyeron fortalezas flotantes que maniobraron por los ríos en territorios enemigos acompañados de armadas. Los buques fortaleza, equipados con catapultas, entonces proporcionarían una fortaleza en territorio enemigo. Se usaron barcos de fuego para intentar incendiarlos. Estos enormes gigantes flotantes no tenían parangón en la guerra occidental.

Los Reinos Combatientes también se adelantaron en su tiempo en la estrategia militar. Se dice que Sun Tzu escribió el Arte de la Guerra durante este período. Este libro es generalmente reconocido hoy como la guía de estrategia militar más influyente en la historia. Sin embargo, otros cinco escritos militares de la época también fueron producidos. Junto con el Arte de la Guerra y una obra posterior se denominan los Siete Clásicos Militares.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2014-10-22. Última modificacion 2022-06-22.
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