Edad Antigua China Invasiones bárbaras (316-589)
Invasiones bárbaras (316-589)

El Imperio Jin (265-420)


En 263, los Simas vencieron a Shu y en 265, Sima Yan, nieto de Sima Yi, destronó a la dinastía Wei y estableció la dinastía Jin. En 280 cayó Wu y durante algunos años China volvió a estar bajo el mando de un solo soberano bajo la dinastía Jin. Suele ser dividida en dos periodos. El primero de ellos, el de la dinastía Jin Occidental que fue fundada por Sima Yan, quien tomó el nombre de emperador Wu, abarca desde el 265 hasta el 316. El segundo llamado dinastía Jin Oriental 316-420

Dinastía Jin Occidental (265 – 316)

Durante el gobierno del emperador Wu, China entró en una era de prosperidad. Los Jin alentaron la recuperación bajando los impuestos y subsidiando la construcción de diques y otras obras en beneficio de la agricultura. La reunificación de China también estimuló el comercio para ayudar a estimular la economía.

Esta prosperidad se reflejó en el creciente lujo del emperador. Según los informes, un funcionario entretuvo al emperador Wu con carne de cerdo alimentada con leche humana, mientras que otro gastó más de 20.000 strings cada día solo en comida. Esta decadencia fue criticada por otros funcionarios de Jin, quienes también estaban preocupados por el aumento de la migración bárbara a China

Guerra de los Ocho príncipes (291-306)

Tras la muerte de Sima Yan, posteriormente emperador Wu de Jin en 290, estalló una compleja lucha de poder conocida como la Guerra de los Ocho Príncipes entre el clan Sima. El nuevo emperador, el emperador Hui de Jin, tenía una discapacidad de desarrollo. La madrastra del emperador, la emperatriz Yang Zhi, ejerció la mayor parte del poder en la corte y empoderó al clan consorte Yang, con su padre Yang Jun con autoridad. La esposa del emperador, la emperatriz Jia Nanfeng, no estaba contenta con ser excluida de ese estado de cosas. Solicitó la ayuda de Sima Wei y Sima Liang. Las tropas de Sima Wei entraron en Luoyang sin la oposición del gobierno central.

En 291, la emperatriz Jia emitió un edicto acusando a Yang Jun de traición. Yang Jun fue asesinado por las tropas de Wei, la emperatriz viuda murió de hambre bajo arresto domiciliario y 3.000 miembros del clan Yang fueron ejecutados.

Príncipe de Runan (Sima Liang), 291

Después del golpe contra la emperatriz Yang Zhi, el tío abuelo del emperador, Sima Liang, el príncipe de Runan, se convirtió en regente. Liang amenazó a Sima Wei y lo presionó para que le devolviera su feudo de la provincia de Jing . Unas semanas más tarde, la emperatriz Jia y Wei, que en ese momento estaba al mando de un batallón de guardias imperiales, conspiraron para matar a Liang. Se emitió un edicto imperial acusando a Liang de traición y Wei dirigió otro golpe que mató a Liang.

Príncipe de Chu (Sima Wei), 291

Inmediatamente después de la muerte de Sima Liang, se le aconsejó a Sima Wei que expandiera su poder a expensas de la emperatriz Jia, pero dudó en tomar medidas contra la emperatriz. Dos días después de la muerte de Liang, la emperatriz Jia difundió un rumor en el campamento de Wei acusándolo de haber falsificado el edicto imperial que había ordenado matar a Liang. Abandonado por sus seguidores, Wei fue capturado y ejecutado.

La emperatriz Jia gobernó la corte en nombre del Emperador hasta el año 300. Comenzaron a difundirse rumores sobre el libertinaje personal y el comportamiento tiránico de la emperatriz Jia, lo que sembró las semillas del descontento que surgiría a finales de la década.

Un líder di, Yang Maosou, estableció el estado de Chouchi al sur de Tianshui en 296.

Emperatriz Jia, 300

En 299, la emperatriz Jia orquestó el arresto de Sima Yu, heredero al trono, convenciéndolo mientras estaba borracho de copiar un texto que decía, entre otras cosas, que el emperador Hui debería abdicar en su favor. La emperatriz Jia luego presentó el texto copiado al emperador Hui, quien luego decidió ejecutar a su hijo. La emperatriz Jia deseaba que el castigo se llevara a cabo de inmediato, pero el emperador Hui simplemente depuso a Sima Yu y lo mantuvo bajo arresto domiciliario por el momento.

Sima Lun, príncipe de Zhao, era tutor del príncipe en ese momento y se consideraba un miembro del círculo íntimo de la emperatriz Jia. También comandó algunas tropas en la capital como general del Ejército de la Derecha y era conocido por ser «avaro y falso», así como «simple y estúpido», prestando atención solo al consejo de Sun Xiu. Lun había deseado durante mucho tiempo traicionar a la emperatriz, pero Sun Xiu lo convenció de que esperara hasta que Yu estuviera fuera del camino; argumentando que debido a la supuesta lealtad de Lun a la Emperatriz, las acciones de Lun solamente conducirían a la ascensión de Yu, quien luego exigiría vengarse del propio Lun.

Con el apoyo de Lun, la emperatriz asesinó a Yu. Luego, Lun produjo un edicto supuestamente del emperador Hui, arrestó a la emperatriz Jia y la puso bajo arresto domiciliario, y luego la obligó a suicidarse bebiendo vino con oro. Lun, nuevamente por medio de un edicto imperial falsificado, primero se nombró a sí mismo como Gran Visir, y en 301, se coronó a sí mismo como emperador, poniendo al emperador Hui bajo arresto domiciliario.

Príncipe de Zhao (Sima Lun), 301

La usurpación del trono por parte de Sima Lun fue muy disputada por los demás príncipes. Sima Yun, príncipe de Huainan, se rebeló contra Lun con solo 700 hombres. Uno de los partidarios de Lun fingió desertar a Yun, luego lo mató, poniendo fin a su rebelión.

Tres grandes príncipes se aliaron para oponerse a él: en Xuchang el príncipe de Qi, Sima Jiong; en Chang’an el príncipe de Hejian, Sima Yong; y en Chengdu el Príncipe de Chengdu, Sima Ying. Inicialmente, Lun los había despedido con promociones y oficiales para espiarlos, pero esto fracasó cuando Jiong usó al oficial que le habían dado para su ventaja. Envió al oficial lejos para reprimir una rebelión local y luego lo ejecutó, rebelándose inmediatamente después. Ying y Yong siguieron sus pasos. Ying fue descrito como hermoso, pero aburrido mentalmente y no leía libros, pero hizo caso el consejo de su asesor Lu Zhi para reunir a los gobernadores a su causa. Unas 200.000 tropas, incluidas las fuerzas de Sima Ai, príncipe de Changsha, se reunieron así cerca de Ye. Desde Changsha, Yong envió tropas al mando de Zhang Fang para apoyar a Lun.

Lun envió a Sun Fu y Zhang Hong con 24.000 hombres para asegurar los pasos y 30.000 al mando de Sun Hui para enfrentarse a Ying. Zhang Hong se enfrentó a Jiong y lo derrotó varias veces antes de que Jiong se retirara y acampara a Yingyin, a medio camino entre Yangdi y Xuchang. Sun Fu entró en pánico y huyó de regreso a Luoyang, difundiendo rumores de que Zhang Hong había sido derrotado. Lun ordenó al ejército principal que regresara y protegiera a Luoyang y luego enfrentarser a Ying nuevamente. Sin embargo, para entonces, Jiong había revertido sus primeras derrotas y había obligado a Zhang Hong a regresar a la capital. Sun Hui dirigió el ejército principal contra Ying en el Puente Amarillo, derrotó al príncipe y mató a 10.000. Ying reunió a sus tropas y regresó con un contraataque, aplastando a las fuerzas de Hui en el río Chou al norte del río Amarillo.

El 30 de mayo de 301, el general de la Guardia Izquierda condujo tropas al palacio y arrestó a Lun. Pasó los siguientes días denunciando su propia conducta antes de ser ejecutado. El emperador Hui de Jin fue reintegrado. Celebró la ocasión con una borrachera de cinco días sin parar. Ying llegó a la capital el 1 de junio y Yong el 7 de junio. Jiong entró en la capital con varios cientos de miles de soldados, ante los cuales la capital tembló de asombro el 23 de julio.

El 11 de agosto de 301, Sima Jiong recibió el control del gobierno y Sima Ai fue puesto al mando del Ejército de Izquierda. Sin embargo, Sima Ai estaba descontento con el gobierno de Jiong, a quien consideraba que había usurpado la autoridad. Siguiendo el consejo de Lu Zhi, Sima Ying se retiró a Ye para cuidar a su madre enferma. Luego dispuso que el grano fuera transportado a la región de Yangdi, asolada por la hambruna, que había sido devastada por la guerra. Hizo construir más de 8.000 ataúdes para funerales de alta ceremonia de los que habían caído en la batalla y más de 14.000 de los soldados de Sima Lun para ser enterrados. Jiong le ordenó a Ying que regresara a la capital, pero él se negó. Estas fueron todas las ideas de Lu Zhi.

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Guerra de los Ocho Príncipes durante la dinastía Jin Occidental

Príncipe de Qi (Sima Jiong), 302

A mediados de 302, murió el último miembro del linaje de Sima Yu, lo que generó confusión en la línea de sucesión. Sima Jiong designó Sima Xia, hijo del hermano menor del Emperador, Sima Tan, como príncipe heredero. Al mismo tiempo, Sima Yue, príncipe de Donghai, fue designado para dirigir la Secretaría Central.

Jiong quería nombrar a Li Han, uno de los jefes de personal de Sima Yong , como coronel del Ejército de Preparación. Li Han tenía miedo de aceptar el nombramiento debido a la enemistad entre él y Huangfu Shang, uno de los asesores de Jiong. Li Han huyó a Yong alegando tener un decreto imperial secreto que ordenaba a Yong eliminar a Jiong.

Yong se rebeló con unas 100.000 tropas con la ayuda de Sima Ying. Cuando la noticia del avance rebelde llegó a la capital, Sima Aiestuvo implicado en un complot para eliminar a Jiong. Jiong envió tropas para matar a Ai, quien huyó al palacio imperial en busca de protección. Allí, utilizando guardias imperiales y sus propias fuerzas personales, Ai defendió el palacio contra Jiong dentro de Luoyang durante tres días. Eventualmente, los propios oficiales de Jiong lo traicionaron y fue capturado y asesinado.

Sima Ai tomó el control de la capital, pero delegó la autoridad en su hermano, Ying.

Príncipe de Changsha (Sima Ai), 303–304

La administración de Sima Ai no logró lidiar con los movimientos rebeldes en el imperio. En el suroeste, la rebelión de Ba -Di iniciada por Li Te continuó a pesar de su muerte. A lo largo del Changjiang, también se rebelaron soldados bárbaros con gorras rojas y barbas postizas. Ai ordenó a Sima Yong que enviara tropas contra ellos, pero Yong se negó. Ai también tuvo una pelea con Sima Ying debido a que no pudo ayudarlo contra los rebeldes. Finalmente, Ai arrestó y ejecutó a Li Han, lo que alienó tanto a Yong como a Ying.

En 303, Yong envió un ejército de 70.000 al mando de Zhang Fang para atacar la capital. Ying también envió un ejército de 200.000 efectivos al mando de Lu Ji contra la capital. El 21 de septiembre de 303, Ai envió 10.000 hombres al mando de Huangfu Shang para oponerse a Zhang Fang. Este atrapó a Huangfu Shang en un ataque sorpresa y lo derrotó. Mientras tanto, Ai se enfrentó a la vanguardia de Lu Ji con el ejército principal y lo derrotó. Sin embargo, había dejado Luoyang sin vigilancia, y Zhang Fang se aprovechó de la situación para tomar la capital.

El 3 de noviembre, Ai se enfrentó personalmente al ejército de Lu Ji en las afueras de Luoyang. Los oficiales de Ai tenían varios miles de caballería equipados con alabardas de dos puntas que cargaron contra las fuerzas de Lu Ji, derrotándolas en gran medida. Lu Ji logró escapar, aunque fue arrestado y ejecutado por orden de Ying. Meng Jiu lo reemplazó como jefe de operaciones militares.

Ai se movió hacia el oeste y derrotó a Zhang Fang, causando 5.000 bajas. Zhang Fang regresó a Luoyang por la noche y construyó un campamento fortificado. Ai lo atacó sin éxito.

Ying se ofreció a dividir el imperio en dos con Ai, pero unicamente si Ai ejecutaba primero a Huangfu Shang. Ay se negó.

Zhang Fang cortó la presa de Qianjin, interrumpiendo efectivamente el suministro de agua de Luoyang. Ai envió a Liu Qin y Huangfu Shang a atacar a Chang’an. Sin embargo, Huangfu Shang fue capturado y asesinado. A pesar de esto, Ai resistió y, a principios de 304, Zhang Fang había perdido la esperanza de tomar Luoyang. Al ver esto, el ministro de obras, Sima Yue, secuestró y puso a Ai bajo arresto domiciliario. Al abrir las puertas, Yue se rindió a las fuerzas enemigas. Sin embargo, al ver que quedaban pocos miembros del ejército contrario, las tropas de la capital lamentaron haberse rendido y conspiraron en secreto para liberar a Ai. Temiendo las consecuencias si Ai escapara, Yue envió a Ai a Zhang Fang, quien prendió fuego a Ai.

Yong llamó a Zhang Fang para que se ocupara de Liu Qin, quien había derrotado a un ejército subordinado en su camino a Chang’an. En su camino de regreso, Zhang Fang se apoderó de más de 10.000 esclavas en Luoyang y las descuartizó para alimentar a sus hombres. Llegaron justo a tiempo para derrotar y capturar a Liu Qin.

Ying nombró a Yue como presidente de la Secretaría de Estado mientras él mismo gobernaba desde Ye. Ying envió un ejército de 50.000 al mando de Shi Chao para proteger a Luoyang.

Príncipe de Chengdu (Sima Ying), 304

El 8 de abril de 304, Sima Ying encarceló a la Emperatriz y depuso a su sobrino, Sima Tan. Ying luego se nombró príncipe heredero. Sima Yue se rebeló en Luoyang, restaurando a la Emperatriz y al heredero a sus posiciones. Reunió un ejército de más de 100.000 en Anyang, al sur de Ye, y marchó sobre la capital de Ying. El general Shi Chao de Ying se enfrentó a Yue el 9 de septiembre de 304 y lo derrotó con fuerza en la batalla de Dangyin. El emperador fue herido en batalla y capturado por Shi Chao. Yue huyó a Donghai (Shandong). Luoyang cayó ante las tropas de Yong, quien decidió ayudar a Ying. Sima Tan y la emperatriz fueron depuestas una vez más.

En el norte, el general Wang Jun, anteriormente bajo el régimen de Jia, se rebeló. El líder de los xiongnux del Sur, Liu Yuan, fue contratado por Ying para reprimir a Wang Jun, pero aprovechó la oportunidad para nombrarse a sí mismo «Rey de Han» e hizo una oferta por el trono imperial como sucesor legítimo de la dinastía Han. A finales de Cao Wei o principios de Jin, los nobles xiongnus del sur afirmaron que también tenían ascendencia de la dinastía Han, a través de una alianza matrimonial (heqin); en la que muchas princesas de la dinastía Han se casaron con muchos chanyus (gobernantes de los xiongnus) a lo largo de diferentes períodos y, por lo tanto, cambió su apellido a Liu, el mismo nombre que el clan imperial Han. Apelando a los xiongnus del sur, que sumaban menos de 20.000, Liu Yuan los convenció de unirse a él y reclamar el legado de sus antepasados. Pronto sus fuerzas aumentaron a más de 50.000.

Lu Zhi instó a Ying a usar sus 15.000 soldados restantes para escoltar al emperador Hui de Jin de regreso a Luoyang, pero en la mañana de su partida, las tropas desertaron. Sin tropas, huyeron a Luoyang, donde Zhang Fang tomó posesión del emperador Hui. Fueron trasladados a Chang’an y Yong despojó a Ying de su posición como heredero. Sima Chi recibió el título de príncipe heredero.

Mientras tanto, en el suroeste, Li Xiong creó el estado Ba – Di de Cheng Han en 304.

Príncipe de Hejian (Sima Yong), 305

A mediados de 305, Sima Yue se rebeló contra Sima Yong y formó un ejército para llevar al emperador Hui de Jin de vuelta a Luoyang. A él se unieron varios otros príncipes y el rebelde Wang Jun.

Yong liberó a Sima Ying y Lu Zhi con 10.00 soldados para ayudar en las rebeliones contra Yue. El 19 de noviembre, nombró a Zhang Fang comandante de 100.000 soldados y lo envió a defender Xuchang. Con la ayuda de las fuerzas de caballería de los xiongnus y xianbeis, Yue derrotó a la fuerza de vanguardia de Yong. Yue se ofreció a dividir el imperio en dos con Yong. Yong estuvo tentado de aceptar la oferta, pero Zhang Fang le aconsejó que siguiera luchando.

En respuesta, Yong hizo ejecutar a Zhang Fang y envió su cabeza a Yue como parte de una oferta de paz. Yue lo ignoró y siguió avanzando hacia Chang’an. Para el 306, Yue había conquistado Chang’an, que sus auxiliares de Xianbei saquearon, matando a 20.000. Yong huyó al monte Taibai, mientras Ying huyó hacia Ye (Hebei). Más tarde, Yong retomó Chang’an, donde se recluyó. Sima Yue se convirtió en el último príncipe en dominar la corte imperial, que trasladó de nuevo a Luoyang.

Príncipe de Donghai (Sima Yue), 306–307

Sima Ying huyó a Chaoge donde fue capturado y puesto bajo arresto domiciliario por Sima Xiao. Sin embargo, un mes después, Sima Xiao murió en circunstancias misteriosas. El sucesor de Xiao, Liu Yu, forjó un edicto falso que ordenaba la ejecución de Ying y lo mató. Lu Zhi enterró a Ying y ocupó un puesto de personal con Sima Yue.

Mientras tanto, Sima Yong volvió a tomar las armas y capturó Chang’an, pero no pudo avanzar mucho más allá de la región de Guanzhong. Por lo tanto, ambas partes llegaron a un punto muerto.

El emperador Hui de Jin murió el 8 de enero de 307 por comer tortas de trigo envenenadas. Le sucedió su hermano Sima Chi, conocido póstumamente como emperador Huai de Jin. Como parte de los rituales de acceso, el emperador Huai emitió un edicto ordenando a Yong que compareciera ante la corte como ministro administrador de las tierras. Creyendo que iba a ser perdonado, Yong accedió a asistir a la corte. Fue asesinado en una emboscada mientras se dirigía a la capital por fuerzas leales al Príncipe de Nanyang, Sima Mo.

Sima Yue había ganado la Guerra de los Ocho Príncipes.

Secuelas

La victoria de Sima Yue duró poco. El bandido Wang Mi capturó Xuchang en el centro de Henan un año después. Al mismo tiempo, el antiguo esclavo de ascendencia bárbara de Jie, Shi Le, que trabajaba para Liu Yuan, despidió a Ye. Juntos, Liu Yuan y Shi Le invadieron la mayor parte de las tierras al norte del río Amarillo. En 309, Yue envió 3.000 soldados armados para matar a los cortesanos favoritos del emperador Huai de Jin. Este acto le hizo perder todo el respeto de sus fuerzas y lo obligó a apretar aún más su control. En abril de 310, Shi Le capturó Xuchang. El emperador Huai conspiró con Gou Xi, el segundo al mando de Yue, para asesinar a Yue. El 23 de abril de 311, Sima Yue murió de estrés. La procesión fúnebre de Yue fue capturada por Shi Le en su camino a su feudo en Shandong. Más de 100.000 oficiales y hombres murieron, amontonados unos encima de otros en un montículo, sin que ninguno pudiera escapar.

Liu Yuan había muerto en 310 y su hijo Liu Cong entonces gobernaba el estado xiongnu de Han Zhao. Con 27.000 soldados xiongnus, Shi Le saqueó Luoyang la capital de Jin, el 13 de julio de 311 y tomó al emperador Huai como rehén. Esto llegó a ser conocido como el Desastre de Yongjia. El Emperador murió dos años después en cautiverio y fue sucedido por Sima Ye. Una fuerza de vanguardia de 20.000 jinetes xiongnus cabalgó hacia el oeste y atacó a Sima Mo, el único hermano superviviente de Yue. El ejército principal al mando de dos príncipes xiongnus atravesó el paso Tong y sitió Chang’an, que se rindió en 316. El emperador Min fue asesinado unos meses después, poniendo así fin a la dinastía Jin occidental.

Derrota de Jin y Desastre de Yongjia

La dinastía Jin fue ineficaz en sus intentos de detener el levantamiento. La capital de Jin, Luoyang, estaba abierta al hijo de Liu Yuan, Liu Cong (que entonces era comandante de las fuerzas rebeldes), y atacó Luoyang dos veces en 309 y 310, sin éxito. Sin embargo, el canciller Jin, Sima Yue, huyó de Luoyang en el 310 con 40.000 soldados a Xiangcheng en Henan en un intento de huir de esta amenaza.

Después de la muerte de Sima Yue, las principales fuerzas de Jin en Henan, dirigidas por Wang Yan, decidieron dirigirse a Shantung para derrotar a Shi Le, un general de la etnia Jie bajo el mando de Liu Cong; pero fue derrotado por las fuerzas rebeldes y perecieron más de 100.000 soldados incluido el propio Wang Yan.

La derrota de las fuerzas de Wang Yan finalmente agotó la capacidad militar de Jin Occidental, dejando la capital, Luoyang, abierta a la captura. Al entrar en la ciudad en el 311, los invasores cometieron una masacre, arrasaron la ciudad y causaron más de 30.000 muertos. También quemaron los palacios y desenterraron los mausoleos de Jin.

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Desastre de Yongjia 311. Las tropas nómadas de Han Zhao capturan y saquearon Luoyang, capital de Jin masacrando a sus habitantes

Este evento en la historia china fue conocido como el Desastre de Yongjia, por el nombre de la era del emperador Huai de Jin; el propio Emperador fue capturado, mientras que su príncipe heredero y los miembros de su clan fueron asesinados.

Aunque el régimen principal de Jin en el norte fue derrotado, las fuerzas de Jin continuaron controlando tres provincias en el norte, a saber, Youzhou, Liangzhou y Bingzhou. Estas provincias, sin embargo, quedaron aisladas del resto de las fuerzas de Jin entonces en el sur y finalmente fueron invadidas, reduciendo el control de Jin a la zona al sur del río Huai.

Rebelión de los Cinco Bárbaros (304-316)

Los cinco Hu o «cinco bárbaros«, eran pueblos que pertenecían a diferentes grupos raciales y cuya organización social variaba mucho. Algunos eran pastores nómadas, otros ya habían aceptado la vida sedentaria, se habían mezclado con los chinos mediante matrimonios, y muchos participaron en las guerras de los chinos como mercenarios o fueron arrendatarios y siervos de terratenientes chinos.

Los primeros en destacarse fueron los xiongnus, quienes pretendían estar emparentados con los emperadores Han, tenían como jefe a alguien de apellido Liu (el apellido de los emperadores Han) y fundaron en 304 el reino de Zhao-Han. (Es interesante señalar que casi todos los reinos fundados por los «bárbaros» tienen nombres de reinos chinos del pasado). Los demás «bárbaros» eran los jies, quienes habían llegado de Asia Central y se instalaron en el sur de Shaanxi; los qiangs y los dis, que vivían en Shaanxi y en Gansu, y los xianbeis, que vivían a lo largo del norte de China desde el río Liao hasta Gansu. Los xiongnus, jies y xianbei, eran tal vez turcos o mongoles con una organización aristocrática tribal, pero los qiangs y los dis estaban emparentados con los tibetanos y su organización era militar. Aún se sabe poco sobre estos pueblos y no han llegado hasta nosotros sus lenguas, que nos ayudarían a identificarlos mejor.

La historia de estos estados efímeros está estrechamente ligada con el tipo de relación que tuvieron con las familias poderosas chinas, que en muchos casos pudieron imponer sus propias tradiciones sociales y conservaron durante mucho tiempo sus privilegios hereditarios.

La Guerra de los Ocho Príncipes duró más de una década, lo que debilitó gravemente la economía y la capacidad militar del imperio Jin Occidental. Al mismo tiempo, los príncipes también estaban reclutando a los nómadas como fuerzas militares; una de esas fuerzas de Xianbei, bajo el mando de Sima Yue, capturó Chang’an en 306.

Aprovechando este período de debilidad, los diferentes pueblos no Han comenzaron a rebelarse abiertamente y proclamar nuevos regímenes. El jefe de Jie, Shi Le, fue vendido como esclavo por los funcionarios de Western Jin antes de su levantamiento y era propiedad de un chino Han llamado Shi Huan, y comenzó su rebelión como una revuelta de esclavos contra sus amos chinos Han. El jefe Di Li Xiong capturó Chengdu en 304, proclamando el reino de Cheng Han. La revuelta inicial más seria, sin embargo, fue la del jefe xiongnu Liu Yuan, quien también proclamó el reino de Han Zhao en 304, en el corazón del norte de la dinastía Jin.

Si bien la excesiva dependencia de los príncipes Jin en los mercenarios xiongnus, xianbeis y wuhuans expuso la debilidad de la dinastía Jin a las tribus nómadas, los nómadas también combinaron fuerzas con revueltas campesinas internas en el norte de China. El amigo de Liu Yuan, Wang Mi, encabezó una rebelión campesina de este tipo en Shandong, Hebei y Henan, que unió fuerzas con la revuelta nómada en 307. En el mismo año, Ji Sang y Shi Le encabezaron una revuelta mixta de nómadas han en Shandong y Henan, uniéndose a las fuerzas rebeldes iniciales.

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Jinetes xiongnus conduciendo prisioneros chinos

Un comerciante sogdiano en China escribió una carta a otro sogdiano refiriéndose a los hunos (xiongnus) que se habían rebelado como personas que anteriormente habían sido «propiedad» del emperador Jin occidental chino hasta su levantamiento contra él y la destrucción de la capital en Luoyang. El rebelde Xiongnu Liu Xuan, un pariente del jefe rebelde xiongnu Liu Yuan, dijo que su propio pueblo Xiongnu había sido tratado como esclavo por sus gobernantes chinos Han; y entonces era el momento de rebelarse contra sus gobernantes chinos Han después de que los Jin se habían agotado en la Guerra de los Ocho Príncipes, diciendo: «La gente de la dinastía Jin nos usa como esclavos. Ahora se están matando con la carne y la sangre de los demás. Su Dios los ha abandonado nos permite recuperarnos«. El jefe Jie, Shi Le, lideró una revuelta de esclavos contra Jin Occidental y se unió a Liu Yuan y al rebelde chino Han, Wang Mi. Los chinos habían humillado a Shi Le y a los otros esclavos bárbaros. Ji Sang le dio a Shi Le su nombre chino. Shi Le originalmente se unió a un rebelde chino Han, Ji Sang.

Es cierto que muchos chinos del norte huyeron al sur, pero también permanecieron varias familias en el norte. Los que se quedaron se establecieron junto con sus allegados y servidores en fortalezas organizadas para la defensa y la subsistencia. Dentro de ellas se hallaban comunidades enteras bajo el mando de jefes que a su vez obedecían a un señor. Así, se constituyeron pequeños o grandes feudos entre los cuales existían rivalidades y pugnas. En muchos casos pedían la protección de algún ejército de «bárbaros», quienes en esa época afirmaban su poder en el norte. Es también importante el equilibrio que los monarcas trataron de establecer al gobernar sobre dos diferentes grupos étnicos con distintas tradiciones sociales. Entre todos ellos se pueden destacar los esfuerzos de dos gobernantes: Shi Le, de Zhao Posterior, y Fu Jian, de Qin Anterior.

Fu Jian (357-385), monarca di (tibetano) que consolidó un reino poderoso y unificó brevemente (370-376) todo el norte de China. Fue un rey que recibió educación china, apoyó a los letrados lian, estableció un gobierno centralizado con matices legalistas y protegió el budismo.

Dinastía Jin Oriental (316-420)

Los restos de la corte de Jin huyeron hacia el sureste, restableciendo su gobierno en Jiankang (actual Nanjing). Sima Rui, el príncipe de Langy, fue entronizado en 318, posteriormente conocido como el Emperador Yuan (primer emperador del Imperio Jin Oriental). Los estados norteños rivales, que negaron la legitimidad de su sucesión, a veces se referían a su estado como «Langya».

Al principio, los sureños se resistieron al nuevo gobernante del norte. Las circunstancias obligaron a los emperadores de Jin Oriental a depender de los clanes aristócratas locales y del norte. Varios poderosos clanes de élite inmigrantes controlaban los asuntos nacionales, como los clanes Wang de Langya y Taiyuan; el clan Xie de Chenliu; el clan Huan de Qiao; y el clan Yu de Yingchuan, mientras que la autoridad de los emperadores era limitada.

Los clanes aristócratas locales estaban en desacuerdo con los inmigrantes. Como tal, las tensiones aumentaron; ocuparon un lugar destacado en la política interna de Jin. Dos de los clanes locales más destacados: el clan Zhou de Yixing y el clan Shen de Wuxing. La ruina fue un golpe amargo del que nunca se recuperaron del todo. Además, había un conflicto entre los intereses de los clanes inmigrantes; fue una facción que condujo a un equilibrio virtual que de alguna manera benefició al gobierno del emperador.

Aunque había un objetivo declarado de recuperar las «tierras perdidas del norte», la paranoia dentro de la familia real y una serie constante de interrupciones en el trono provocaron la pérdida de apoyo entre muchos funcionarios. Las crisis militares, incluidas las rebeliones de los generales Wang Dun y Su Jun, pero también las revueltas fangzhen menores, plagaron a Jin Oriental durante sus 104 años de existencia.

Se crearon «comandancias de inmigrantes» y «registros blancos» especiales para las cantidades masivas de chinos Han del norte que se trasladaron al sur durante la dinastía Jin Oriental. La aristocracia del sur de China se formó a partir de la descendencia de estos inmigrantes. Los Maestros Celestiales y la nobleza del norte de China sometieron a la nobleza del sur de China durante el Jin Oriental. El sur de China superó al norte en población después de la despoblación del norte y la migración de los chinos del norte al sur de China. Diferentes oleadas de migración de chinos aristocráticos desde el norte de China hacia el sur en diferentes momentos dieron como resultado distintos grupos de linajes.

El Jin Oriental recuperó su unidad frente a la invasión del 383 por parte del Antiguo Qin. La cooperación de corta duración entre Huan Chong (hermano del general Huan Wen) y el primer ministro Xie An ayudó a proporcionar una gran victoria en el río Fei. Luego se tomó o recuperó una gran cantidad del territorio de la antigua Qin.

El ex Qin y la breve unificación del norte de China

Después de la muerte de Liu Cong, el reino se dividió entre Liu Yao y el general Shi Le. Shi Le pertenecía a la etnia Jie y había trabajado como trabajador agrícola por contrato antes de unirse a la rebelión de Liu Yuan y convertirse en un poderoso general en Hebei. En 319, fundó un reino Zhao, conocido como Zhao posterior y en 328 conquistó el Zhao anterior de Liu Yao.

Shi Le instituyó un sistema dual de gobierno que impuso reglas separadas para chinos y no chinos, y logró controlar gran parte del norte de China. Después de su muerte, sus hijos se vieron envueltos en una lucha de sucesión fratricida y el reino terminó en 350 por el general Ran Min, un chino étnico que tomó el trono y fundó Ran Wei. Ran Min favoreció a los chinos Han y masacró a miles de Jie. Fue derrotado y asesinado en 352 por Murong Xianbei de Liaodong.

En 337, Murong Huang fundó el antiguo Yan en Liaodong, que en 356 se había expandido a gran parte de Hebei, Henan y Shandong. Durante un tiempo, el ex Yan compitió por la supremacía en el norte de China con el ex Qin.

El Qin anterior fue fundado en 351 por Fu Jian (317–355), un general Di, que había servido bajo el Zhao posterior y se rindió a Jin antes de declarar la independencia en Shaanxi. Después de su muerte en 355, el reino pasó brevemente a su hijo Fu Sheng, antes de que su sobrino Fu Jian (337–385) tomara el control del liderazgo. Bajo el joven Fu Jian, quien fue guiado por Wang Meng, un asesor de etnia china, el ex Qin se fortaleció rápidamente. Del 370 al 76, el ex Qin extinguió el ex Yan, Dai y el ex Liang para unir todo el norte de China.

Fu Jian también capturó Sichuandel Jin del Este y quería conquistar el resto del sur de China. Wang Meng se opuso a este movimiento, citando la necesidad de que el ex Qin consolide el control sobre varias etnias en el norte de China. Pero el jefe de Qiang , Yao Chang , y el general de Xianbei, Murong Chui , apoyaron la idea. En 383, después de la muerte de Wang Meng, Fu Jian lanzó una invasión masiva del sur de China, pero fue derrotado en la batalla de Feishui por el Jin Oriental.

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Situación en China en 376. Al norte el estado es Qin, al sur Jin Oriental.

Batalla del río Fei o de Feishui 383

La batalla del río Fei. Se enfrentaron cerca de 900.000 hombres de la dinastía bárbara Qin del norte de China con los cerca de 100.000 de la dinastía Jin del Sur, siendo este último el vencedor.

Antecedentes

El antiguo estado de Qin, liderado por miembro de la tribu Di, se levantó rápidamente con una serie de éxitos en la década de 350. Fu Jian, sobrino del fundador de Fu Jian, fue un vigoroso líder con tremendo empuje y ambición. En el 370 conquistó el antiguo estado de Yan y en 373 se apoderó de Sichuan y Chongqing del estado Jin. En el año 379, la ciudad estratégicamente importante de Xiangyang, puerta de entrada al Yangtze Oriental cayó en manos de Qin. Ese mismo año, el ejército de Jin con 50.000 soldados había derrotado rotundamente un intento Qin de 20.000 efectivos de construir un puente sobre el río Huai e invadir el sur. Fu Jian culpó de esto a la incompetencia de los generales Qin involucrados y los castigó severamente.

Hacia 381, el estado de Qin había conquistado todo el norte de China y se estaba preparando para una invasión del sur.

En mayo de 383, un ejército de Jin de 100.000 hombres, mandado por Huan Chong intentó recuperar Xiangyang, pero fue expulsado por una columna de socorro Qin de unos 50.000 hombres. En respuesta, Fu Jian ordenó una movilización general contra Jin: 6 de cada 10 varones fueron reclutados, y 30.000 guardias de élite fueron reunidos. En agosto del 383, Fu Jian envió a su hermano, Fu Rong duque de Yangping (quien se había opuesto a la campaña) con un ejército de 300.000 como vanguardia. Más tarde ese mismo mes, Fu Jian marchó con su ejército de 270.000 jinetes y 600.000 infantes desde Chang’an.

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Mapa de la batalla del río Fei o batalla de Feishui 383

En septiembre, Fu Jian alcanzó Xiangcheng. Separó las columnas eran para impulsar aguas abajo de Sichuan, pero la ofensiva principal se producirían contra la ciudad de Shouchun en el río Huai. Emperador Xiaowu de Jin hizo a toda prisa los preparativos para la defensa. Dio a Huan Chong la responsabilidad de la defensa del Medio Yangtsé. La defensa del río Huai fue encargada a Xie Shi y Xie Xuan y la élite 80.000 efectivos del ejército Beifu. El primer ministro Xie An supervisó la estrategia general, y, si bien carecía de capacidades militares, calmó el pánico de los oficiales y de la gente por al actuar de una manera tranquilizante.

El ejército de Qin

Las fuerzas de Fu Jian se componían de muchos ejércitos más pequeños reclutados en los territorios conquistados del norte, junto con la caballería reclutada de los pueblos nómadas del norte (xianbeis y xiongnus). La mayoría de los hombres tenían poca o ninguna lealtad al estado de Qin, y muchos fueron obligados a unirse, o se alistaron solamente por las raciones militares y la paga. Muchos batallones tenían problemas para seguir las órdenes de sus oficiales al mando. Fu fue advertido de la mala formación de su heterogéneo ejército, pero optó por basarse en la superioridad numérica de su ejército diciendo: «Mi ejército es tan grande que si todos los hombres lanzan sus látigos en el Yangtsé, su flujo puede ser detenido«.

El ejército Jin

El ejército de Xie Xuan era local y estaba bien motivado para proteger a su patria, y tenía un buen conocimiento del terreno local, una ventaja que les permitía empeñar elementos de vanguardia del enemigo y retirarse rápidamente.

Desarrollo de la batalla

En octubre de 383, las fuerzas de Qin bajo el mando de Fu Rong capturaron la importante ciudad Jin Shouyang (la moderna Lu’an, Anhui). Fu Jian, viendo la posibilidad de lograr una rápida victoria, dejó su fuerza principal en Xiangcheng y se llevó 8.000 jinetes ligeros para encontrarse con Fu Rong. Fu Jian envió el funcionario Jin capturado Zhu Xu como mensajero, para tratar de persuadir a Xie Shi para que se rindiese. En cambio, Zhu advertido por Xie Shi de que toda la fuerza principal no había llegado todavía, y que debía intentar de derrotar a las fuerzas de vanguardia para paralizar su campaña. Llevaron 5.000 tropas de élite para enfrentarse a la vanguardia, obteniendo una victoria aplastante, matando a 15.000 hombres. Después, las fuerzas Jin formaron alineados en una formación amplia, para dar la impresión de que las fuerzas de Jin podían igualar en número a su rival. Debido a las tempranas derrotas y la formación de Jin, Fu Jian sobreestimó la cantidad de fuerzas de Jin.

En noviembre de 383, los soldados de Qin acamparon al oeste del río Fei. Las fuerzas de Jin detuvieron al este del río Fei y no podían avanzar. Xie Xuan envió un mensajero a Fu Rong, lo que sugiere que las fuerzas de Qin tuvieron que retroceder ligeramente al oeste para permitir que las fuerzas de Jin cruzasen el río Fei, de modo que los dos ejércitos pudieran enfrentarse.

La mayoría de los generales de Qin se opusieron, ya que la reordenación de un ejército tan grande era demasiado complicada para los beneficios que se podían obtener, especialmente con tantos soldados mal entrenados. Pero Fu Jian no les hizo caso, planificando atacar a las fuerzas de Jin mientras cruzaban el río, para tomar una ventaja táctica, ya que las fuerzas de Jin se dividirían en dos. Fu Rong aceptó y ordenó la retirada.

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Batalla del río Fei o de Feishui (383). Entre los ejércitos de Qin y de Jin.
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Batalla del río Fei o de Feishui (383). Entre los ejércitos de Qin y de Jin.
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Batalla del río Fei o de Feishui (noviembre de 383) entre los ejércitos de Qin y de Jin.

La táctica de la emboscada y el soborno de Jin dieron sus frutos. Muchos soldados del ejército de Qin comenzaron a preguntarse por qué se le dio una orden de retirada repentina. Y al retirarse con una moral baja, Zhu Xu elevó un grito de «el ejército de Qin ha sido derrotado«, el ejército Qin entró en pánico y fue derrotado, y Xie Xuan y otros generales Xie Yan y Huan Yi cruzaron el río y se prepararon para un gran asalto. El rumor «Qin ha sido derrotado» se extendió como un reguero de pólvora, y el caos siguió. Fu Rong intentó detener personalmente la retirada y reorganizar sus tropas, pero su caballo se cayó, y fue muerto por la vanguardia las tropas de Jin.

Los generales de Jin se dieron cuenta de que las huellas y las marcas de las ruedas eran caóticas, y dedujeron que ejército Qin no estaba realizando una retirada organizada, sino que lo hacían en desbandada. Los soldados de Jin continuaron su persecución, y la totalidad de la fuerza Qin se derrumbó. Una gran cantidad de alimentos y suministros fueron abandonados cuando los soldados Qin trataban de escapar con vida. En la retirada y persecución subsiguiente, además del hambre y la muerte causada por la exposición a los elementos, se estima que murieron entre el 70 a 80% de las fuerzas de Qin.

La leyenda cuenta que, cuando escapa Fu Jian, gritó «El cielo me ha aniquilado«.

Consecuencias

Las fuerzas de Fu Jian no fueron capaces de reorganizarse, incluso después de que finalmente se retiró a Luoyang bajo la protección de Murong Chui, cuyo ejército de 30.000 hombres fue uno de los pocos que no se derrumbaron.

Mientras tanto, las rebeliones agrarias surgieron después de la noticia de la derrota en el río Fei. Murong Chui aprovechó esta oportunidad para solicitar Fu Jian para permitirle tratar de conducir un ejército para presionar a los rebeldes en el Imperio Oriental para someterles. En lugar de ello, el propio Murong Chui se rebeló a principios de 384, lo que produjo una reacción en cadena de muchos levantamientos xianbeis y qiangs. Chang’an, la capital de Qin caería en 385 a las fuerzas xianbeis de Yan occidental, y el propio Fu Jian moriría ese mismo año a manos de su ex general Yao Chang, fundador del imperio Qin tardío.

Esta batalla es famosa no sólo por su importancia en la historia, sino también porque demuestra las importancias de adiestramiento de las tropas, la moral, la lealtad y el mando organizado en el combate. La batalla también fue significativa, ya que se aseguró de que el sur de China seguiría siendo independiente hasta 589, cuando el norte pasó de nuevo bajo el régimen de China.

Los Dieciséis Reinos

Después de la batalla del río Fei o de Feishui, el poder del ex Qin se desmoronó rápidamente cuando varios regímenes en el norte se desataron. En 384, Murong Chui fundó Yan en Hebei. Otros miembros de la realeza Murong fundaron el Yan occidental en Shaanxi. Yao Chang fundó el Qin posterior en el este de Gansu. Fu Jian fue asesinado por Yao Chang, pero el ex Qin sobrevivió tras mudarse de Shaanxi a Gansu y luego a Qinghai. En 385, Qifu Guoren, un antiguo vasallo de Xianbei bajo el mando de Fu Jian, fundó el Qin Occidental. En 386, Lü Guang , un general Di del Qin anterior, fundó el Liang posterior en el oeste de Gansu. Tuoba Gui revivió el Dai como el Wei del Norte. En 388, Zhai Liao, un líder étnico Dingling en Henan fundó el Zhai Wei, que estaba encajado entre el Yan posterior, el Yan occidental y el Jin oriental. Hasta siete reinos coexistieron durante nueve años.

El Qin posterior, que terminó con el Qin anterior en 394, el Qin Occidental en 400 y el Liang posterior en 403, extendió su control sobre gran parte de Shaanxi, Gansu y Ningxia. Pero en 407, Helian Bobo, un jefe xiongnu, se rebeló y fundó Xia en el norte de Shaanxi, y el Qin Occidental revivió en el sur de Shaanxi.

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Situación de los Dieciséis Reinos en el 398.

En el corredor Hexi del oeste de Gansu, el Liang posterior se dividió en el Liang del norte y el Liang del sur en 397. El Liang del sur fue fundado por Tufa Wug, un xianbei, de Ledu, Qinghai. El norte de Liang fue fundado por un chino étnico, Duan Ye en Zhangye, Gansu con el apoyo de Juqu Mengxun, un xiongnu, que luego tomó el control del reino en 401. En 405, Li Gao, el comandante chino en Dunhuang se separó del Liang del Norte y fundó el Liang Oriental de corta duración. El Liang Occidental fue reabsorbido por el Liang del Norte en 421. Los descendientes de Li Gao continuarían y fundarían la dinastía Tang en el siglo VII. El sur de Liang fue conquistado por Qin Oriental en 414, y Liang del Norte duró hasta 439, cuando se rindió a Wei del Norte.

Yan posterior conquistó Zhai Wei en 392 y Yan Occidental en 394, pero perdió una serie de enfrentamientos con el Wei del Norte. En 397, Wei del Norte capturó Hebei y dividió a Yan en dos. Murong Bao trasladó la capital de Yan del Norte a Liaoning, pero Murong De se negó a trasladarse al norte y fundó Yan del Sur en Henan y Shandong. Yan del Sur fue extinguido por el Jin Oriental en 410. El Yan duró hasta el 407 cuando el general Feng Ba, mató al emperador Murong Xi e instaló a Gao Yun. Este era descendiente de la realeza Goguryeo (Corea) que fue adoptada en la corte de Murong, fue considerada el último emperador del Yan Posterior o el emperador fundador del Yan del Norte. En 409, fue asesinado por Feng Ba, un chino Han asimilado a la cultura xianbei, que tomó el control de Yan del Norte.

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Situación de los Dieciséis Reinos en el 406

Las expediciones de Liu Yu (409-416)

Tras la victoria de Jin en la batalla del río Fei, el norte de China quedó dividido en varios estados. Liu Yu, uno de los más sobresalientes generales de la época vio la oportunidad de recuperar las áreas del corazón de China, que estaban bajo el dominio extranjero. Las expediciones de Liu Yu fueron una serie de campañas exitosas realizadas por el reino Jin Oriental de China desde el 409 al 416 CE contra los reinos del sur Yan y Qin, y los reinos del norte Wei y Xia. En ellas que se recuperó con éxito todo el territorio de China al sur del río Amarillo, con la excepción de la zona de Chang’an, que fue tomada por Xia. Estas victorias fueron la base de la prosperidad del reino de Yuanjia

Primera expedición contra el reino Yan en el sur (409-410)

La primera expedición de Liu Yu fue contra Yan del Sur en 409. El ejército de Jin Oriental atacó desde Nanjing a Xiapei, y luego a Longchen.

Al enterarse de la invasión planeada, los principales generales de Yan del Sur propusieron que su ejército defendiera la montaña Daxian (junto a la actual Weifang), sin embargo, Murong Chao rechazó esta idea, queriendo enfrentarse a su enemigo en las llanuras, ya que era superior en caballería. Liu Yu entró en Shandong y se encontró con el ejército de Yan del Sur en las afueras de la ciudad de Linqu.

Liu Yu para contrarrestar la caballería Yan, formó sus vagones en dos murallas a cada lado de su ejército y colocó a algunos de sus hombres para defenderlos. Cuando la caballería del sur de Yan cargó, no pudieron atravesar los carros, mientras que la infantería de ambos bandos tenía un número similar, la batalla se convirtió en un punto muerto. Liu Yu decidió enviar a algunos de sus hombres en una gran maniobra de flanqueo que apareció en otro lado de los muros de Linqu e intentó ingresar a la ciudad. Sin embargo, Yan del Sur creía que se trataba de un ejército completamente nuevo y comenzó a entrar en pánico y pronto el ejército se rompió y huyó, poniendo fin a la batalla.

A lo largo de las carreteras, las fuerzas de Jin construyeron fortalezas para evitar que las fuerzas Yan del Sur pudiesen cortar sus suministros. En mayo, las fuerzas de Jin llegaron a la capital Yan en Guangdu. Cuando llegó a la zona, Liu Yu vio que el suelo estaba cubierto de granos y dijo a sus hombres que: «El gobernante de Yan del Sur ya está en mi mano«, ya que no habrá ningún problema de abastecimiento. A finales de 409, llegaron Guangdy, y la pusieron bajo asedio.

Tras dos meses de asedio, en febrero del 410, las fuerzas de Jin capturaron Guangdu; Murong Chao, así como muchos otros nobles de Yan del Sur, fueron capturados y ejecutados y Yan del Sur fue completamente anexado por Jin y pusieron fin al reino.

Segunda expedición contra el reino de Qin en el sur (416)

En 416 CE, Liu Yu lanzó un gran ataque contra el reino de Qin, derrotando a su general, Yao Shao. Después de esta victoria, Liu Yu recuperó Luoyang, la antigua capital de la dinastía Jin y fue coronado duque de Song. Para completar su victoria, envió dos ejércitos a Shaanxi para atacar los restos de las fuerzas de Qin.

En su camino, las fuerzas Jin fueron hostigadas por la caballería del reino de Wei (en el norte), que atacó las rutas de suministro de las fuerzas de Jin. En un trabajo importante, las fuerzas Jin derrotaron a las fuerzas Wei utilizando ballestas que lanzaron proyectiles a las fuerzas de Wei, aterrorizándolas y matando supuestamente a unos 30.000 soldados Wei. Tras esta victoria, las fuerzas Jin continuaron contra el reino de Qin y capturaron su capital Chang’an, destruyéndola.

Final de la dinastía Jin Oriental

Tras esta victoria, parecía que Jin destruiría rápidamente los reinos de Xia y Wei al norte y los estados bárbaros restantes, para reunificar China. Sin embargo, Liu Yu regresó a Nanjing tras los rumores de la muerte del emperador An de Jin, dejando a su general Wang Zhen’en a cargo. Fuerzas Xia aprovecharon la oportunidad para atacar, y capturaron a la región Chang’an de Jin.

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Ataque a Chang’an por las fuerzas de Xia

Sin embargo, Jin aún sostenía la mayoría del territorio de China al sur del río Amarillo, el corazón tradicional de China.

El último emperador y hermano del emperador An, Gong, fue nombrado en el 419, abdicando en el 420 en favor de Liu Yu, por entonces emperador de Wu, condujo a la dinastía Song y a las dinastías del Sur.

Liu Yu trató de reducir el poder de los aristócratas, pero no lo logró; es más, durante el reino Song se institucionalizó el privilegio de los aristócratas, se hicieron genealogías de cada familia y se prohibieron los matrimonios entre aristócratas (shi) y plebeyos (shu). Así se fomentó la perpetuación de una clase dominante que pronto habría de mostrar señales de degeneración física y mental.

En el sur la situación entre los años 420 y 589 se sucedieron cuatro dinastías: la Song, la Qi, la Liang y la Chen.

El reino toba de Wei del Norte (386-543)

El más duradero de los reinos del Norte, y el que tendría mayor influencia sobre el futuro de China; fue el que establecieron los tobas (rama de los xianbeis, pero con una mezcla de elementos turcos y mongoles) en 386 y que tomaron el nombre de Wei, con la capital en Datong (en Shaanxi). Wei del Norte duró más de 150 años y hacia mediados del siglo V había dominado toda China del norte.

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Los cinco Hu o cinco Bárbaros en el año 400

Los tobas, al consolidar su poder, ya habían absorbido mucho de la cultura china y de la economía sedentaria agrícola de los chinos. Para poblar las regiones que rodeaban la capital emplearon el método de deportación de un gran número de campesinos a quienes instalaban en tierras cercanas a Datong. Estas migraciones forzadas contribuyeron al desarrollo de la agricultura y también incrementaron la influencia de los chinos, quienes eran los administradores de esta numerosa población sedentaria.

Los mismos tobas sufrieron cambios en su organización social que se transformó de tribal en casi feudal y burocrática, con muchos matices que caracterizaron al Imperio Han. Para completar el cuadro, la aristocracia china pudo conservar sus privilegios y con gusto participó en la administración del reino. Esto le permitió una independencia económica y política que llegó a limitar el poder del gobierno central.

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Infantería de las dinastías del norte: 1 guardia de la frontera de Wei. 2 infante pesado de Ch’i. 3 Guarda de Sui. Autor Michael Perry

Para combatir este fortalecimiento de los aristócratas, la emperatriz viuda, Wenming, con la ayuda de consejeros chinos, ideó, entre 484 y 486, un sistema por el cual se pondría freno al poder de los aristócratas y se mejoraría el ingreso del gobierno central. Este sistema, el juntian (parcela igual), consistía en distribuir una cantidad fija de tierra a cada familia, que a su vez pagaría al estado un impuesto sobre ella. La tierra era cedida de por vida, pero también se darían moreras a perpetuidad. Se asignaba también tierra para cada esclavo. A fin de poder tener un registro de todas las familias involucradas, se crearon unidades de cinco familias, «vecindades», y múltiplos de las cinco, «grupos». Teniendo un registro más preciso, podían exigir el pago de impuestos a los dueños de grandes latifundios según la cantidad de familias de campesinos o de esclavos que trabajaban en ellos.

Con el dinero obtenido, el estado mantenía a la burocracia, a veces haciéndola directamente responsable del cobro de impuestos. Este sistema no prosperó demasiado en Wei del Norte porque no se dividieron las tierras de los grandes propietarios y estos conservaron sus privilegios. Sin embargo, el mismo sistema adoptado más adelante por las dinastías Sui y Tang, fue responsable de la afirmación del poder del estado; del desarrollo de una clase cuyos privilegios y derechos sobre la tierra dependían de servicios que rendían al estado; y finalmente de la creación de una clase de pequeños campesinos, propietarios de su tierra que mantenían al estado.

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Situación de China en el 440. Wei del Norte y Liu Song

En 494, los tobas cambiaron su capital de Datong (casi al borde de los límites de la estepa) a Loyang, antigua capital china, en el corazón de la zona agrícola tradicional. El emperador Xiaowen, el primero en instalarse en la vieja capital, comenzó un programa intenso de sinoficación; prohibió el idioma, la vestimenta y aun los apellidos originales de los tobas y él mismo adoptó para la familia real el apellido Yuan; alentó los matrimonios mixtos y la adopción de costumbres chinas, amplió la capital, fundó monasterios budistas, y se rodeó de consejeros chinos.

Por algún tiempo, la corte de Loyang tuvo gran auge y esplendor, el comercio con Asia Central fue reanudado y se iniciaron relaciones de intercambio comercial con el sur. Las artesanías y las artes florecieron y los letrados chinos encontraron un ambiente propicio para su desarrollo intelectual. Para muchos historiadores la causa principal del fin del reino toba se encuentra en un proceso interno que llevó a la degeneración y a la pugna entre facciones. Los aristócratas, tanto toba como chinos, no perdieron su poder económico y político, y sus métodos de explotación provocaron descontento y más adelante alzamientos.

Los administradores del estado no eran mejores y la venta de puestos era una realidad cotidiana. Sin embargo, el suceso más importante que acarreó la caída de los tobas fue la rebelión de los comandantes de las guarniciones del norte, conocida como «la rebelión de las Seis Guarniciones«, en 524, la cual duró diez años.

Final del reino Wei del Norte

Las verdaderas razones de esta rebelión aún son objeto de controversia. Es cierto que los comandantes eran aristócratas tobas, algunos de ellos opuestos a la significación de la corte y del país en general, quienes cada día se sentían más marginados. Sin embargo, entre ellos había algunos que no se oponían a la adopción de la cultura china. En realidad, el ejército había sufrido una transformación en cuanto a los elementos que constituían su base. Los soldados ya no eran profesionales estimados sino vagabundos y criminales. Al cambiar los tobas de nómadas a agricultores, también perdió estatus el oficio de soldado. Los comandantes mostraron su desprecio por la soldadesca al tratar a sus miembros casi como esclavos y obligándolos a cultivar sus tierras particulares. Es así como la combinación del descontento de los soldados, la opresión de los campesinos y los elementos anti-chinos que existían entre los tobas se combinaron y provocaron la guerra.

En 534, dos generales se repartieron Wei del Norte. Uno era el general Gao Huan, cuyos descendientes fundaron el reino de Wei Oriental, mientras que los familiares del general Yuwen Tai fundaron Wei Occidental. El primero de los reinos cambió el nombre a Qi del Norte y el segundo a Zhou del Norte. En este último reino se creó una institución que también habría de perdurar durante muchos años en la China unificada: la reorganización del ejército en milicias (fubing), que elevaba el estatus del soldado. Zhou del Norte venció a Qi del Norte en 577 y reunificó a China del norte. Pronto, sin embargo, un general que pretendía ser de origen chino, Yang Jian, usurpó el trono y fundó la dinastía Sui poniendo así fin a la dominación de los pueblos no chinos, pero no a la amalgama cultural que se había producido.

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Situación de China en el 560. Tras la partición de Wei del Norte

Los ejércitos chinos en la época de las invasiones bárbaras

El siglo IV es significativo en la historia militar china por la introducción de equipos catafractas para la caballería, y para el primer uso generalizado de los estribos. Mientras que en Asia Occidental la aparición de la caballería acorazada fue anterior a la invención del estribo, en China las dos innovaciones parecen haber ocurrido casi al mismo tiempo.

La poca evidencia que se tiene sugiere que el estribo puede haber sido un desarrollo indígena, mientras que la armadura completa del caballo parece haberse extendido desde el punto de origen en el norte-este. Los xiongnu, en el noroeste de China fueron los primeros en obtener panoplias en el año 312 capturándolas de los xienpi, que habían emigrado de Manchuria y probablemente introdujeron el caballo catafracta en la propia China. La primera representación en el arte es en la tumba de Tung Shou, un señor de la guerra Ts’in enterrado en lo que hoy es Corea, que data de 357. Parece que los catafractas de caballería se propagaron por toda China con bastante rapidez. Ilustraciones de la época 385-94 fueron encontrados en una tumba en Yunnan, en el extremo suroeste, pero las tácticas que mejor se adaptan a sus capacidades llevaron un tiempo en evolucionar.

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Terracota de un catafracta chino creado durante la dinastía Wei del norte

En una batalla del siglo IV el Mu-jung Hsien-pi, se dice que encadenaron 5.000 arqueros montados para formar un bloque sólido, que rechazó una serie de cargas xiongnus. Aunque las cadenas de hierro puede haber sido más bien una metáfora, sugiere que las formaciones de disparo estáticas se pusieron de moda durante un tiempo, cuando la caballería nómada se había vuelto fuertemente acorazada para realizar escaramuzas.

Otros jinetes blandían lanzas, espadas y alabardas, así como arcos, pero la arquería a caballo se mantuvo como un importante logro aristocrático. Algunos héroes, como Chen An en el 323, se describen blandiendo la lanza, la espada y el arco, al parecer de forma simultánea. No fue sino hasta el siglo VI cuando se oye el empleo masivo de lanceros, en una serie de encuentros en los que los jinetes protegidos derrocaron a enemigos mucho más numerosos.

En el siglo IV esta caballería pesada era característica de los estados Xiung-nu y Xien-pi, aunque muchos miembros de las tribus más pobres estaban, sin duda, seguían aún equipados de ligeros arqueros a caballo. Algunos ejércitos tempranos se componían en su totalidad de caballería, pero todos los bárbaros finalmente reclutaron infantería china nativa. El primero en hacerlo fue la Xien-pi y Yen entre 337 y 370. Ch’iang y Ti proporcionaron su propia infantería, armados con lanzas, espadas y arcos, pero se dice que carecían de firmeza.

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Soldados chinos de las dinastía del norte siglo IV al VI: (1) Jinete catafracto, (2) arquero protegido. Autor Michael Perry

El Imperio Ti, antiguo Ch’in, que dominó brevemente el norte desde 376 al 383, estaba complementado con reclutas chinos, que no demostraron ser más fiables. Jinetes nativos también fueron incorporados a los ejércitos del norte hacia el siglo VI, suministrados por los aristócratas más ricos, que podían permitirse el lujo de proporcionar su propio equipo.

La mejor infantería fue reclutada por los Wei del Norte, que creó el sistema de “Tres Líderes”, en virtud del cual los funcionarios de una aldea, pueblo o distrito eran los responsables de los impuestos y el servicio militar obligatorio. También restableció el antiguo sistema Han de guarniciones de frontera con el apoyo de las colonias agrícolas. A principios del siglo V los nómadas Toba fueron forzados a asentarse por el emperador Tao-wu-ti, pero siguieron suministrando la caballería pesada, respaldada por una reserva central de 100.000 caballos que pastaban en tierras de pastoreo imperiales a lo largo del río Amarillo.

Menos semejantes a los chinos, los miembros de la tribu Xien-pi proporcionaron unidades de guardias con nombres tradicionales chinos, como el “Bosque de las Alas” y “Guardias tigres” con sede en Lo-yang.

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Soldados de la dinastía Liang: (1) Jinete catafracto y su criado, (2) infante con espada. Autor Michael Perry

Fuera del ejército regular Wei y responsable solamente ante el emperador en persona, estaban los ehrchu, una tribu Chieh de origen de Asia Central, posiblemente descendientes de los Yuezhi (Yueh-chih), que los Han habían reunido en Sogdiana. Los ehrchus poseían enormes manadas de caballos y luchaban como caballería acorazada. También hubo nómadas auxiliares como los Juan-juan y los Kao-Ch’e. A mediados del siglo VI bajo Wei Occidental, también había representantes de la nueva gran potencia en Asia Central, los turcos.

Estatuillas de una tumba del siglo VI en el norte a menudo representan guardias a pie con una armadura difícil de manejar claramente inadecuada para el uso de a caballo. Llevaban escudos ovalados o rectangulares, y espadas largas a menudo. Se cree que este tipo de armaduras se asentaban sobre cuero. Hay que tener en cuenta que las cuerdas que mantenían las placas de la coraza unidas, probablemente eran un dispositivo para transferir una parte del peso de la armadura desde los hombros al cinturón alrededor de la cintura o del arco, aunque la ballesta también se mantuvo en uso. Estos soldados de a pie fueron el núcleo de los ejércitos nativos de las dinastías del sur, aunque caballería catafracta era conocida en el sur, la falta de buenas zonas de cría caballar restringió su número.

Los ejércitos chinos emplearon elefantes, sobre todo los estados del Sur. En diciembre de 554, la dinastía Liang usó elefantes de guerra blindados, que transportaban torres, contra el estado Wei Oriental. Fueron derrotados por una andanada de flechas. Pero esto fue un caso aislado.

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Batalla entre la dinastía Liang contra Wei Oriental en el 554, en la que Liang empleó elefantes de guerra, siendo derrotado por una andanada de flechas.

La guerra naval siguió siendo importante en el sur. Barcos con rueda de paletas, impulsados por una cinta en el interior del casco, se utilizaron por primera vez en batalla en el 418, aterrorizando al enemigo a medida que avanzaban sin medios visibles de propulsión.

Tradicionalmente, el origen de las artes marciales orientales se remonta a la visita de un monje budista de origen indio o persa, Bodhidharma, al templo de Shaolin en el territorio de la dinastía Wei del Norte, hacia el año 520.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2014-10-23. Última modificacion 2022-03-21.
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