Edad Antigua Guerras Macedónicas Batalla de Selasia (222 AC)

 

Antecedentes

Las Ligas Etolia y Aquea eran las máximas potencias dentro de Grecia. En el año 245 AC. Arato de Sición es nombrado ”strategos” de la Liga Aquea. Apoyado por Ptolomeo III de Egipto inicia una campaña para expulsar a los macedonios del Peloponeso y tras varios años de lucha intermitente en los que hubo victorias y derrotas, en el año 231 AC Arato consiguió expulsar a los macedonios del Peloponeso.

En ese momento, la Liga Aquea era la mayor potencia de Grecia, dominaba el Ática y toda la mitad norte del Peloponeso. El estado continuo de guerra había hundido a Grecia en la pobreza.

En el 235 AC llega al trono de Esparta Cleómenes que emprendió una ambiciosa restauración política del poder, volviendo a la tradición legendaria de Licurgo, hizo renacer en sus conciudadanos el nacionalismo y el orgullo de ser espartanos. Eso, unido a la necesidad de detener la expansión de la Liga Aquea en el Peloponeso, y al odio y el temor que Cleómenes había despertado entre la oligarquía de aquella, hicieron que la guerra fuera inevitable.

Tegea y Mantinea se aliaron con Esparta, y en el 228 AC, los espartanos derrotaban a Arato de Sición en las riberas del río Liceo. El año siguiente, cerca de Leuctra, Cleómenes volvía a derrotar al ejército de la Liga Aquea, que fue totalmente derrotada en Hecatombeión. Una tras otra las ciudades del Peloponeso cayeron en poder de Esparta, que ahora era apoyada por Egipto.

Batalla de Selasia: Movimientos previos

Batalla de Selasia: Movimientos previos

La Liga Aquea pidió ayuda al rey de Macedonia, Antígono III, quien en el 224 AC, firmó una alianza con los aqueos, beocios, tesalios y acarnanios. Antígono invadió el Peloponeso y expulso a los espartanos de Argos, tomando Orcómeno y Mantinea. Sin embargo cuando avanzó contra Laconia, Antígono encontró que Cleómenes había bloqueado todos los puertos de montaña excepto uno. Cleómenes decidió presentar batalla en el desfiladero que hay a unos pocos kilómetros al norte de la aldea espartana de Selasia. De este modo, pensaba, podría compensar su inferioridad numérica. Donde lo esperó con su ejército

En un día de Julio del año 222 AC, los 20.000 espartanos y aliados de Cleómenes formaron frente a los 30.000 hombres del ejército de Antígono.

 

Despliegue inicial

Ejército espartano

Cleómenes había colocado su ejército a través de un camino que seguía un río que corre entre las colinas Olimpo y Evas, fortificando sus posiciones mediante zanjas y empalizadas. En el ala derecha sobre la colina Olimpo y bajo su mando, situó a los 6.000 hoplitas espartanos y  2.000 lacedemonios al modo macedonio, delante de estos situó infantería ligera (1.500?). En el centro  bajo el mando de Pelópidas, situó 650 jinetes apoyados por mercenarios (600?) cerrando el camino del valle. En el ala derecha sobre la colina Evas y bajo el mando de su hermano Euclides situó  las tropas aliadas así como la falange perieca (de las ciudades costeras) (8.000) flanqueadas por infantería ligera (1.000?).

Ejército macedonio

El ejército de Antígono se componía de   28.000 infantes y 1.200 jinetes (10.000 falangitas macedonios, 3.000 hipaspistas escudos de bronce y 300 jinetes macedonios así como 1.000 agrianos, 1.600 ilirios, 1.000 galos, 3.000 soldados mercenarios de nacionalidad desconocida y 300 jinetes, también mercenarios. Los aliados aportaron contingentes importantes: los aqueos unos 3.000 soldados y 300 jinetes; los boecios 2.000 soldados y 200 jinetes; los acarnanios 1.000 soldados y 50 jinetes y los epirotas 1.000 soldados y 50 jinetes).

Antígono situó en su ala derecha, frente a la falange de los periecos y aliados, situó tres filas el mando de  Demetrio de Pharos y Alejandro hijo de Acmetes, la primera compuesta de tropas ilirias, galas e hipaspistas (5.600) en formación manipular, pues la colina de Evas era demasiado escarpada para ascender en falange; la segunda fila compuesta de tropas ligeras arcanianas y cretenses (3.000) y la tercera fila de aqueos (6.000). En el centro colocó a la caballería macedonia (600) bajo el mando de Filipemen y la caballería aliada (600) bajo el mando de Alejandro, flanqueados por infantería aquea (1.000). En el ala derecha frente a los espartanos y bajo su mando, situó a la falange macedónica (10.000) con un fondo de 32 filas (el doble de lo normal) con mercenarios (2.500) como cobertura.

Batalla de Selasia: Despliegue inicial

Batalla de Selasia 222 AC: Despliegue inicial y desarrollo

Desarrollo

La batalla comenzó cuando los manípulos de hipaspistas,  galos e ilirios  avanzaron cuesta arriba por la colina de Evas para entablar combate con la falange perieca. La infantería ligera del centro Espartano carga contra el flanco desprotegido de los ilirios, poniendo en grave peligro a la formación manipular macedonia.

Filipemen que mandaba la caballería macedonia y aquea, desoyendo las órdenes recibidas atacó a la infantería ligera espartana. La caballería espartana  decidió atacar a la caballería macedonia produciéndose un choque entre ambas caballerías, la caballería aliada de Alejandro entra en combate con la caballería aliada y poco a poco hacen retroceder a la caballería e infantería ligera espartana.

Los hipaspistas e ilirios chocan frontalmente con la falange perieca de Euclides y entonces la segunda fila compuesta de tropas ligeras cretenses y arcanianas envuelven a los macedonios por las alturas, derrotando primero a su infantería ligera que intentó cortarles el paso y posteriormente atacan por retaguardia a la falange perieca que se desintegró y se puso a la fuga.

Batalla de Selasia: Choque de falanges

Batalla de Selasia 222 AC: Choque de falanges. Autor Alberto Pérez Rubio

En la colina Olimpo, las tropas ligeras de ambos bandos luchaban sin poderse derrotar unas a otras. Cleómenes vio que su hermano estaba siendo derrotado y que su caballería estaba a punto de serlo. Tratando de escapar de una derrota ya casi segura, ordenó a la infantería espartana cargar contra la falange macedónica para, en un intento desesperado, arrancar a Antígono la victoria.

Las dos formaciones chocaron brutalmente, uno de los lados los espartana hicieron retroceder a los macedonios, mientras que el otro flanco de los macedonios hacía lo mismo con el otro lado espartano. De este modo ambas falanges rotaron sobre su centro. Los espartanos desplegaron el valor de antaño, pero eran triplicados en número y la falange macedónica tenía el doble de profundidad que la suya, por lo que finalmente ésta se disgregó. A partir de ese momento la batalla ya tenía vencedor. Según Plutarco, de los 6.000 combatientes espartanos sólo sobrevivieron 200; los demás prefirieron la muerte honorable en la lucha antes que la deshonra de la derrota.

Batalla de Selasia: Macedonios contra espartanos. Autor Igor Dzis

Batalla de Selasia: Macedonios contra espartanos. Autor Igor Dzis

Consecuencias

De este modo terminó la última carga de los espartanos. Antígono marchó triunfante hasta Esparta la cual, por primera vez en su dilatada y legendaria historia, fue tomada por un ejército extranjero,  siendo forzada a ingresar en la Liga Aquea que quedaba desde ese momento bajo el control de Macedonia

Cleómenes logró escapar con un pequeño grupo de jinetes y emprendió camino a Egipto para buscar el apoyo de Ptolomeo IV, no sin antes dar aviso a la ciudad de la derrota y diciéndoles que no opusieran resistencia al invasor.

Así, Esparta, la que un día había sido la polis más poderosa de la Hélade, fue ocupada por primera vez en su historia y, perdiendo su independencia.

Selasia no trajo la paz al Peloponeso. Los aqueos no pudieron detener las incursiones etolias de los años 220-218 AC, siendo derrotados, y cuando pidieron de nuevo ayuda a Macedonia el rey Filipo V convirtió a la Liga en tributaria y su política quedó supeditada a él.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2014-06-10. Última modificacion 2017-02-02.