Edad Antigua La caballería oriental Invasiones bárbaras (316-589)

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Dinastía Jin Occidental (265 – 316)

En 263, los Sima vencieron a Shu y en 265, Sima Yan, nieto de Sima Yi, destronó a la dinastía Wei y estableció la dinastía Jin. En 280 cayó Wu y durante algunos años China volvió a estar bajo el mando de un solo soberano bajo la dinastía Jin suele ser dividida en dos periodos.

El primero de ellos, el de la dinastía Jin Occidental que fue fundada por Sima Yan, quien tomó el nombre de emperador Wu, abarca desde el 265 hasta el 316. Aunque proporcionó un breve periodo de unión después de la conquista del reino de Wu en el año 280, los Jin no pudieron contener la invasión y el levantamiento de los pueblos nómadas después de la devastadora guerra de los ocho príncipes. La capital fue Luoyang hasta el 311 cuando el emperador Huai fue capturado por las fuerzas del pueblo Yutzu. El reinado posterior del emperador Min duró cuatro años en Chang’an hasta su conquista por el imperio Yutzu en el 316.

El imperio Jin desintegró totalmente el sistema de colonias agrícolas y la tierra pronto fue dividida entre parientes, amigos y aliados de los Sima. Cada uno de estos terratenientes recibía grandes feudos con derecho a recaudar impuestos de los campesinos que se hallaban en sus dominios, sin obligación alguna hacia el estado. Además, cada uno de ellos podía sostener un ejército particular de 1.500 a 2.000 hombres. Esta situación condujo fácilmente a una lucha por el poder apenas murió Sima Yan. En la corte, intrigas y pugnas entre facciones estaban a la orden del día. A las guerras internas se añadieron malas cosechas y sequías que provocaron hambrunas y levantamientos campesinos.

La guerra denominada de los Ocho Príncipes duró más de una década, debilitando gravemente la economía y la capacidad militar del imperio Jin Occidental. Los contrincantes en la guerra civil emplearon en varias ocasiones, como mercenarios a pueblos de pastores que habitaban en el norte y noroeste de China.

La dinastía Jin fue ineficaz en sus intentos de detener el levantamiento. Una fuerza de la tribu de los xianbei, bajo el mando de Sima Yue, capturó Chang’an en 306. La capital de Jin, Luoyang, estaba al alcance al hijo de Liu Yuan, Liu Cong (que ahora era comandante de las fuerzas rebeldes), y la atacó Luoyang en 309 y 310 dos veces, sin éxito. Sin embargo, el canciller Jin Sima Yue huyó Luoyang en 310 con 40.000 tropas a Xiangcheng en Henan en un intento de huir de esta amenaza.

Después de la muerte de Sima Yue, las principales fuerzas Jin en Henan, encabezadas por Wang Yan, decidieron proceder contra Shantung para derrotar a Shi Le, un general de etnia Jie bajo el mando de Liu Cong, pero fue derrotado por las fuerzas rebeldes y más de 100.000 soldados perecieron, incluyendo el mismo Wang Yan.

La derrota de las fuerzas de Wang Yan finalmente agotó la capacidad militar del imperio Jin, dejando la capital abierta a la captura. Al entrar en la ciudad, los invasores participaron en una masacre, arrasando la ciudad y causando más de 30.000 muertes. Este acontecimiento en la historia china era conocido como el desastre de Yongjia, después del nombre de la era del emperador Huai de Jin. El propio emperador fue capturado, mientras que su príncipe heredero y sus miembros del clan fueron asesinados.

Aunque el principal régimen de Jin en el Norte fue derrotado, las fuerzas de Jin continuaron manteniendo tres provincias en el Norte, Youzhou, Liangzhou y Bingzhou. Estas provincias, sin embargo, fueron cortadas de las fuerzas restantes de Jin ahora en el Sur y serían finalmente invadidas, reduciendo el control de Jin a la zona al sur del río Huai.

En el norte se sucedieron múltiples estados, casi todos dominados por pueblos no chinos. Denominados los cinco Bárbaros o cinco Hu.

Dinastía Jin Oriental (316-420)

Mientras tanto, lo que quedaba de la corte de Jin huyó del norte al sur y restableció el gobierno en Jiankang que se encontraba al suroeste de Louyang y Chang’an y cerca de la actual Nankín, bajo el poder del príncipe de Longya. Las prominentes familias locales de Zhu, Gan, Lu, Gu y Zhou apoyaban la proclamación del príncipe de Longya como el emperador Yuan de la dinastía Jin Oriental (317-420) cuando las noticias de la caída de Chang’an alcanzaron el sur. Ésta fue la primera de las “Seis dinastías” del sur.

Las autoridades militares y las crisis plagaron la corte del gobierno Jin Oriental durante sus 104 años de existencia.

Los Cinco Bárbaros o Cinco Hu

Los cinco Hu, “cinco bárbaros”, eran pueblos que pertenecían a diferentes grupos raciales y cuya organización social variaba mucho. Algunos eran pastores nómadas, otros ya habían aceptado la vida sedentaria, se habían mezclado con los chinos mediante matrimonios, y muchos participaron en las guerras de los chinos como mercenarios o fueron arrendatarios y siervos de terratenientes chinos. Los primeros en destacarse son los xiongnu, quienes pretendían estar emparentados con los emperadores Han, tenían como jefe a alguien de apellido Liu (el apellido de los emperadores Han) y fundaron en 304 el reino de Zhao-Han. (Es interesante señalar que casi todos los reinos fundados por los “bárbaros” tienen nombres de reinos chinos del pasado.) Los demás “bárbaros” eran los jie, quienes habían llegado de Asia Central y se instalaron en el sur de Shanxi; los qiang y los di, que vivían en Shaanxi y en Gansu, y los xianbei, que vivían a lo largo del norte de China desde el río Liao hasta Gansu. Los xiongnu, jie y xianbei eran tal vez turcos o mongoles con una organización aristocrática tribal, pero los qiang y los di estaban emparentados con los tibetanos y su organización era militar. Aún se sabe poco sobre estos pueblos y no han llegado hasta nosotros sus lenguas, que nos ayudarían a identificarlos mejor.

Soldados chinos de las dinastía del norte siglo IV al VI: 1 Jinete catafracta, 2 arquero protegido. Autor Michael Perry

La historia de estos estados efímeros está estrechamente ligada con el tipo de relación que tuvieron con las familias poderosas chinas, que en muchos casos pudieron imponer sus propias tradiciones sociales y conservaron durante mucho tiempo sus privilegios hereditarios.

Es cierto que muchos chinos del norte huyeron al sur, pero también permanecieron varias familias en el norte. Los que se quedaron se establecieron junto con sus allegados y servidores en fortalezas organizadas para la defensa y la subsistencia. Dentro de ellas se hallaban comunidades enteras bajo el mando de jefes que a su vez obedecían a un señor. Así, se constituyeron pequeños o grandes feudos entre los cuales existían rivalidades y pugnas. En muchos casos pedían la protección de algún ejército de “bárbaros”, quienes en esa época afirmaban su poder en el norte. Es también importante el equilibrio que los monarcas trataron de establecer al gobernar sobre dos diferentes grupos étnicos con distintas tradiciones sociales. Entre todos ellos se pueden destacar los esfuerzos de dos gobernantes: Shi Le, de Zhao Posterior, y Fu Jian, de Qin Anterior.

Fu Jian (357-385), monarca di (tibetano) que consolidó un reino poderoso y unificó brevemente (370-376) todo el norte de China. Fue un rey que recibió educación china, apoyó a los letrados lian, estableció un gobierno centralizado con matices legalistas y protegió el budismo.

La batalla del río Fei o de Feishui 383

La batalla del río Fei. Se enfrentaron cerca de 900.000 hombres de la dinastía bárbara Qin del norte de China con los cerca de 100.000 de la dinastía Jin del Sur, siendo este último el vencedor.

Antecedentes

El antiguo estado de Qin, liderado por miembro de la tribu di, se levantó rápidamente con una serie de éxitos en los 350s. Fu Jian, sobrino del fundador de Fu Jian, fue un vigoroso líder con tremendo empuje y ambición. En el 370 conquistó el antiguo estado de Yan y en 373 se apoderó de Sichuan y Chongqing moderna del estado Jin. En el año 379, la ciudad estratégicamente importante de Xiangyang, puerta de entrada al Yangtze Oriental cayó en manos de Qin. Hacia 381, había conquistado todo el norte de China y se estaba preparando para una invasión del sur.

En mayo de 383, un ejército de Jin de 100.000 hombres, mandado por Huan Chong intentó recuperar Xiangyang pero fue expulsado por una columna de socorro Qin de unos 50.000 hombres. En respuesta, Fu Jian ordenó una movilización general contra Jin: 6 de cada 10 varones fueron reclutados, y 30.000 guardias de élite fueron reunidos. En agosto del 383, Fu Jian envió a su hermano, Fu Rong duque de Yangping (quien se había opuesto a la campaña) con un ejército de 300.000 como vanguardia. Más tarde ese mismo mes, Fu Jian marchó con su ejército de 270.000 jinetes y 600.000 infantes desde Chang’an.

Mapa de la batalla del río Fei o batalla de Feishui 383

En septiembre, Fu Jian alcanzó Xiangcheng. Separó las columnas eran para impulsar aguas abajo de Sichuan, pero la ofensiva principal se producirían contra la ciudad de Shouchun en el río Huai. Emperador Xiaowu de Jin hizo a toda prisa los preparativos para la defensa. Dio a Huan Chong la responsabilidad de la defensa del Medio Yangtze. La defensa del río Huai fue encargada a Xie Shi y Xie Xuan y la élite 80.000 efectivos del ejército Beifu. El primer ministro Xie An supervisó la estrategia general, y, si bien carecía de capacidades militares, calmó el pánico de los oficiales y de la gente por al actuar de una manera tranquilizante.

El ejército de Qin

Las fuerzas de Fu Jian se componían de muchos ejércitos más pequeños reclutados en los territorios conquistados del norte, junto con la caballería reclutada de los pueblos nómadas del norte (el xianbei y xiongnu). La mayoría de los hombres tenían poca o ninguna lealtad al estado de Qin, y muchos fueron obligados a unirse, o se alistaron sólo por las raciones militares y la paga. Muchos batallones tenían problemas para seguir las órdenes de sus oficiales al mando. Fu fue advertido de la mala formación de su heterogéneo ejército, pero optó por basarse en la superioridad numérica de su ejército diciendo: “Mi ejército es tan grande que si todos los hombres lanzan sus látigos en el Yangtze, su flujo puede ser detenido“.

El ejército Jin

El ejército de Xie Xuan era local y estaba bien motivado para proteger a su patria, y tenía un buen conocimiento del terreno local, una ventaja que les permitía empeñar elementos de vanguardia del enemigo y retirarse rápidamente.

La batalla

En octubre de 383, las fuerzas de Qin bajo el mando de Fu Rong capturaron la importante ciudad Jin Shouyang (la moderna Lu’an, Anhui). Fu Jian, viendo la posibilidad de lograr una rápida victoria, dejó su fuerza principal en Xiangcheng y se llevó 8.000 jinetes ligeros para encontrarse con Fu Rong. Fu Jian envió el funcionario Jin capturado Zhu Xu como mensajero, para tratar de persuadir a Xie Shi para que se rindiese. En cambio, Zhu advertido por Xie Shi de que toda la fuerza principal no había llegado todavía, y que debía intentar de derrotar a las fuerzas de vanguardia para paralizar su campaña. Llevaron 5.000 tropas de élite para enfrentarse a la vanguardia, obteniendo una victoria aplastante, matando a 15.000 hombres. Después, las fuerzas Jin formaron alineados en una formación amplia, para dar la impresión de que las fuerzas de Jin podían igualar en número a su rival. Debido a las tempranas derrotas y la formación de Jin, Fu Jian sobreestimó la cantidad de fuerzas de Jin.

En noviembre de 383, los soldados de Qin acamparon al oeste del río Fei. Las fuerzas de Jin detuvieron al este del río Fei y no podían avanzar. Xie Xuan envió un mensajero a Fu Rong, lo que sugiere que las fuerzas de Qin tuvieron que retroceder ligeramente al oeste para permitir que las fuerzas de Jin cruzasen el río Fei, de modo que los dos ejércitos pudieran enfrentarse.

La mayoría de los generales de Qin se opusieron, ya que la reordenación de un ejército tan grande era demasiado complicada para los beneficios que se podían obtener, especialmente con tantos soldados mal entrenados. Pero Fu Jian no les hizo caso, planificando atacar a las fuerzas de Jin mientras cruzaban el río, para tomar una ventaja táctica, ya que las fuerzas de Jin se dividirían en dos. Fu Rong aceptó y ordenó la retirada.

Batalla del río Fei o de Feishui (noviembre de 383) entre los ejércitos de Qin y de Jin.

La táctica de la emboscada y el soborno de Jin dieron sus frutos. Muchos soldados del ejército de Qin comenzaron a preguntarse por qué se le dio una orden de retirada repentina. Y al retirarse con una moral baja, Zhu Xu elevó un grito de “el ejército de Qin ha sido derrotado“, el ejército Qin entró en pánico y fue derrotado, y Xie Xuan y otros generales Xie Yan y Huan Yi cruzaron el río y se prepararon para un gran asalto. El rumor “Qin ha sido derrotado” se extendió como un reguero de pólvora, y el caos siguió. Fu Rong intentó detener personalmente la retirada y reorganizar sus tropas, pero su caballo se cayó, y fue muerto por la vanguardia las tropas de Jin.

Los generales de Jin se dieron cuenta de que las huellas y las marcas de las ruedas eran caóticas, y dedujeron que ejército Qin no estaba realizando una retirada organizada, sino que lo hacían en desbandada. Los soldados de Jin continuaron su persecución, y la totalidad de la fuerza Qin se derrumbó. Una gran cantidad de alimentos y suministros fueron abandonados cuando los soldados Qin trataban de escapar con vida. En la retirada y persecución subsiguiente, además del hambre y la muerte causada por la exposición a los elementos, se estima que murieron entre el 70 a 80% de las fuerzas de Qin.
La leyenda cuenta que, cuando escapa Fu Jian, gritó “El cielo me ha aniquilado“.

Consecuencias

Las fuerzas de Fu Jian no fueron capaces de reorganizarse, incluso después de que finalmente se retiró a Luoyang bajo la protección de Murong Chui, cuyo ejército de 30.000 hombres fue uno de los pocos que no se derrumbaron.

Mientras tanto, las rebeliones agrarias surgieron después de la noticia de la derrota en el río Fei. Murong Chui aprovechó esta oportunidad para solicitar Fu Jian para permitirle tratar de conducir un ejército para presionar a los rebeldes en el Imperio Oriental para someterles. En lugar de ello, el propio Murong Chui se rebeló a principios de 384, lo que produjo una reacción en cadena de muchos levantamientos xianbei y Qiang. Chang’an, la capital de Qin caería en 385 a las fuerzas xianbei de Yan occidental, y el propio Fu Jian moriría ese mismo año a manos de su ex general Yao Chang, fundador del imperio Qin tardío.

Esta batalla es famosa no sólo por su importancia en la historia, sino también porque demuestra las importancias de adiestramiento de las tropas, la moral, la lealtad y el mando organizado en el combate. La batalla también fue significativa, ya que se aseguró de que el sur de China seguiría siendo independiente hasta 589, cuando el norte pasó de nuevo bajo el régimen de China.

Las expediciones de Liu Yu (409-416)

Tras la victoria de Jin en la batalla del río Fei, el norte de China quedó dividido en varios estados. Liu Yu, uno de los más sobresalientes generales de la época vio la oportunidad de recuperar las áreas del corazón de China, que estaban bajo el dominio extranjero. Las expediciones de Liu Yu fueron una serie de campañas exitosas realizadas por el reino Jin de China desde el 409 al 416 CE contra los reinos del sur Yan y Qin, y los reinos del norte Wei y Xia en las que se recuperó con éxito todo el territorio de China al sur del río Amarillo, con la excepción de la zona de Chang’an, que fue tomada por Xia. Estas victorias fueron la base de la prosperidad del reino de Yuanjia

Primera expedición contra el reino Yan en el sur

La primera expedición de Liu Yu fue contra el sur de Yan en 409. El ejército de Jin atacó desde Nanjing a Xiapei, y luego a Longchen. A lo largo de las carreteras, las fuerzas de Jin construyeron fortalezas para evitar que las fuerzas Yan del rur pudiesen cortar sus suministros. En mayo, las fuerzas de Jin llegaron a la capital Yan en Guangdu. Cuando llegó a la zona, Liu Yu vio que el suelo estaba cubierto de granos y dijo a sus hombres que: “El gobernante Sur Yan ya está en mi mano“, ya que no habrá ningún problema de abastecimiento. En febrero del 410, las fuerzas de Jin capturaron Guangdu y pusieron fin al reino de Yan.

Segunda expedición contra el reino de Qin en el sur

En 416 CE, Liu Yu lanzó un gran ataque contra el reino de Qin, derrotando a su general, Yao Shao. Después de esta victoria, Liu Yu recuperó Luoyang, la antigua capital de la dinastía Jin y fue coronado duque de Song. Para completar su victoria, envió dos ejércitos a Shaanxi para atacar los restos de las fuerzas de Qin.

En su camino, las fuerzas Jin fueron hostigadas por la caballería del reino de Wei (en el norte), que atacó las rutas de suministro de las fuerzas de Jin. En un trabajo importante, las fuerzas Jin derrotaron a las fuerzas Wei utilizando ballestas que lanzaron proyectiles a las fuerzas de Wei, aterrorizándolas y matando supuestamente a unos 30.000 soldados Wei. Tras esta victoria, las fuerzas Jin continuaron contra el reino de Qin y capturaron su capital Chang’an, destruyéndola.

Final de la dinastía Jin Oriental

Tras esta victoria, parecía que Jin destruiría rápidamente los reinos de Xia y Wei al norte y los estados bárbaros restantes, para reunificar China. Sin embargo, Liu Yu regresó a Nanjing tras los rumores de la muerte del emperador An de Jin, dejando a su general Wang Zhen’en a cargo. Fuerzas Xia aprovecharon la oportunidad para atacar, y capturaron a la región Chang’an de Jin. Sin embargo, Jin aún sostenía la mayoría del territorio de China al sur del río Amarillo, el corazón tradicional de China.

Ataque a Chang’an por las fuerzas de Xia

El último emperador y hermano del emperador An, Gong, fue nombrado en el 419, abdicando en el 420 en favor de Liu Yu, por entonces emperador de Wu, condujo a la dinastía Song y a las dinastías del Sur.

Liu Yu trató de reducir el poder de los aristócratas pero no lo logró; es más, durante el reino Song se institucionalizó el privilegio de los aristócratas, se hicieron genealogías de cada familia y se prohibieron los matrimonios entre aristócratas (shi) y plebeyos (shu). Así se fomentó la perpetuación de una clase dominante que pronto habría de mostrar señales de degeneración física y mental.

En el sur la situación entre los años 420 y 589 se sucedieron cuatro dinastías: la Song, la Qi, la Liang y la Chen.

El reino toba de Wei del Norte (386-543)

El más duradero de los reinos del norte, y que tendría mayor influencia sobre el futuro de China, es el que establecieron los toba (rama de los xianbei, pero con una mezcla de elementos turcos y mongoles) en 386 y que tomaron el nombre de Wei, con la capital en Datong (en Shanxi). Wei del Norte duró más de 150 años y hacia mediados del siglo V había dominado toda China del norte.

Los cinco Hu o cinco Bárbaros en el año 400

Los toba, al consolidar su poder, ya habían absorbido mucho de la cultura china y de la economía sedentaria agrícola de los chinos. Para poblar las regiones que rodeaban la capital emplearon el método de deportación de un gran número de campesinos a quienes instalaban en tierras cercanas a Datong. Estas migraciones forzadas contribuyeron al desarrollo de la agricultura y también incrementaron la influencia de los chinos, quienes eran los administradores de esta numerosa población sedentaria.

Los mismos toba sufrieron cambios en su organización social que se transformó de tribal en casi feudal y burocrática, con muchos matices que caracterizaron al Imperio Han. Para completar el cuadro, la aristocracia china pudo conservar sus privilegios y con gusto participó en la administración del reino. Esto le permitió una independencia económica y política que llegó a limitar el poder del gobierno central.

Infantería de las dinastías del norte: 1 guardia de la frontera de Wei. 2 infante pesado de Ch’i. 3 Guarda de Sui. Autor Michael Perry

Para combatir este fortalecimiento de los aristócratas, la emperatriz viuda, Wenming, con la ayuda de consejeros chinos, ideó, entre 484 y 486, un sistema por el cual se pondría freno al poder de los aristócratas y se mejoraría el ingreso del gobierno central. Este sistema, el juntian (parcela igual), consistía en distribuir una cantidad fija de tierra a cada familia, que a su vez pagaría al estado un impuesto sobre ella. La tierra era cedida de por vida, pero también se darían moreras a perpetuidad. Se asignaba también tierra para cada esclavo. A fin de poder tener un registro de todas las familias involucradas, se crearon unidades de cinco familias, “vecindades“, y múltiplos de las cinco, “grupos“. Teniendo un registro más preciso, podían exigir el pago de impuestos a los dueños de grandes latifundios según la cantidad de familias de campesinos o de esclavos que trabajaban en ellos. Con el dinero obtenido, el estado mantenía a la burocracia, a veces haciéndola directamente responsable del cobro de impuestos. Este sistema no prosperó demasiado en Wei del Norte porque no se dividieron las tierras de los grandes propietarios y éstos conservaron sus privilegios. Sin embargo, el mismo sistema, adoptado más adelante por las dinastías Sui y Tang, fue responsable de la afirmación del poder del estado, del desarrollo de una clase cuyos privilegios y derechos sobre la tierra dependían de servicios que rendían al estado, y finalmente de la creación de una clase de pequeños campesinos, propietarios de su tierra que mantenían al estado.

En 494, los toba cambiaron su capital de Datong (casi al borde de los límites de la estepa) a Loyang, antigua capital china, en el corazón de la zona agrícola tradicional. El emperador Xiaowen, el primero en instalarse en la vieja capital, comenzó un programa intenso de sinificación; prohibió el idioma, la vestimenta y aun los apellidos originales de los toba y él mismo adoptó para la familia real el apellido Yuan; alentó los matrimonios mixtos y la adopción de costumbres chinas, amplió la capital, fundó monasterios budistas, y se rodeó de consejeros chinos.

Por algún tiempo, la corte de Loyang tuvo gran auge y esplendor, el comercio con Asia Central fue reanudado y se iniciaron relaciones de intercambio comercial con el sur. Las artesanías y las artes florecieron y los letrados chinos encontraron un ambiente propicio para su desarrollo intelectual. Para muchos historiadores la causa principal del fin del reino toba se encuentra en un proceso interno que llevó a la degeneración y a la pugna entre facciones. Los aristócratas, tanto toba como chinos, no perdieron su poder económico y político, y sus métodos de explotación provocaron descontento y más adelante alzamientos.

Los administradores del estado no eran mejores y la venta de puestos era una realidad cotidiana. Sin embargo, el suceso más importante que acarreó la caída de los toba fue la rebelión de los comandantes de las guarniciones del norte, conocida como “la rebelión de las seis guarniciones“, en 524, la cual duró diez años.

Final del reino Wei del Norte

Las verdaderas razones de esta rebelión aún son objeto de controversia. Es cierto que los comandantes eran aristócratas toba, algunos de ellos opuestos a la significación de la corte y del país en general, quienes cada día se sentían más marginados. Sin embargo, entre ellos había algunos que no se oponían a la adopción de la cultura china. En realidad, el ejército había sufrido una transformación en cuanto a los elementos que constituían su base. Los soldados ya no eran profesionales estimados sino vagabundos y criminales. Al cambiar los toba de nómadas a agricultores, también perdió estatus el oficio de soldado. Los comandantes mostraron su desprecio por la soldadesca al tratar a sus miembros casi como esclavos y obligándolos a cultivar sus tierras particulares. Es así como la combinación del descontento de los soldados, la opresión de los campesinos y los elementos antichinos que existían entre los toba se combinaron y provocaron la guerra.

Soldados de la dinastía Liang: 1 Jinete catafracta y su criado, 2 infante con espada. Autor Michael Perry

En 534, dos generales se repartieron Wei del Norte. Uno era el general Gao Huan, cuyos descendientes fundaron el reino de Wei Oriental, mientras que los familiares del general Yuwen Tai fundaron Wei Occidental. El primero de los reinos cambió el nombre a Qi del Norte y el segundo a Zhou del Norte. En este último reino se creó una institución que también habría de perdurar durante muchos años en la China unificada: la reorganización del ejército en milicias (fubing), que elevaba el estatus del soldado. Zhou del Norte venció a Qi del Norte en 577 y reunificó a China del norte. Pronto, sin embargo, un general que pretendía ser de origen chino, Yang Jian, usurpó el trono y fundó la dinastía Sui poniendo así fin a la dominación de los pueblos no chinos, pero no a la amalgama cultural que se había producido.

Los ejércitos chinos en la época de las invasiones bárbaras

El siglo IV es significativo en la historia militar china por la introducción de equipos catafractas para la caballería, y para el primer uso generalizado de los estribos. Mientras que en Asia Occidental la aparición de la caballería acorazada fue anterior a la invención del estribo, en China las dos innovaciones parecen haber ocurrido casi al mismo tiempo.

La poca evidencia que se tiene sugiere que el estribo puede haber sido un desarrollo indígena, mientras que la armadura completa del caballo parece haberse extendido desde el punto de origen en el norte-este. Los xiongnu, en el noroeste de China fueron los primeros en obtener panoplias en el año 312 capturándolas de los xienpi, que habían emigrado de Manchuria y probablemente introdujeron el caballo catafracta en la propia China. La primera representación en el arte es en la tumba de Tung Shou, un señor de la guerra Ts’in enterrado en lo que hoy es Corea, que data de 357. Parece que los catafractas de caballería se propagaron por toda China con bastante rapidez. Ilustraciones de la época 385-94 fueron encontrados en una tumba en Yunnan, en el extremo suroeste, pero las tácticas que mejor se adaptan a sus capacidades llevaron un tiempo en evolucionar.

Terracota de un catafracta chino

Terracota de un catafracta chino creado durante la dinastía Wei del norte

En una batalla del siglo IV el Mu-jung Hsien-pi, se dice que encadenaron 5.000 arqueros montados para formar un bloque sólido, que rechazó una serie de cargas xiongnu. Aunque las cadenas de hierro puede haber sido más bien una metáfora, sugiere que las formaciones de disparo estáticas se pusieron de moda durante un tiempo, cuando la caballería nómada se había vuelto fuertemente acorazada para realizar escaramuzas.

Otros jinetes blandían lanzas, espadas y alabardas, así como arcos, pero la arquería a caballo se mantuvo como un importante logro aristocrático. Algunos héroes, como Chen An en el 323, se describen blandiendo la lanza, la espada y el arco, al parecer de forma simultánea. No fue sino hasta el siglo VI cuando se oye el empleo masivo de lanceros, en una serie de encuentros en los que los jinetes protegidos derrocaron a enemigos mucho más numerosos.

En el siglo IV esta caballería pesada era característica de los estados Xiung-nu y Xien-pi, aunque muchos miembros de las tribus más pobres estaban, sin duda, seguían aún equipados de ligeros arqueros a caballo. Algunos ejércitos tempranos se componían en su totalidad de caballería, pero todos los bárbaros finalmente reclutaron infantería china nativa. El primero en hacerlo fue la Xien-pi y Yen entre 337 y 370. Ch’iang y Ti proporcionaron su propia infantería, armados con lanzas, espadas y arcos, pero se dice que carecían de firmeza.

El Imperio Ti, antiguo Ch’in, que dominó brevemente el norte desde 376 al 383, estaba complementado con reclutas chinos, que no demostraron ser más fiables. Jinetes nativos también fueron incorporados a los ejércitos del norte hacia el siglo VI, suministrados por los aristócratas más ricos, que podían permitirse el lujo de proporcionar su propio equipo.

La mejor infantería fue reclutada por los Wei del Norte, que creó el sistema de “Tres Líderes”, en virtud del cual los funcionarios de una aldea, pueblo o distrito eran los responsables de los impuestos y el servicio militar obligatorio. También restableció el antiguo sistema Han de guarniciones de frontera con el apoyo de las colonias agrícolas. A principios del siglo V los nómadas Toba fueron forzados a asentarse por el emperador Tao-wu-ti, pero siguieron suministrando la caballería pesada, respaldada por una reserva central de 100.000 caballos que pastaban en tierras de pastoreo imperiales a lo largo del río Amarillo.

Menos semejantes a los chinos, los miembros de la tribu Xien-pi proporcionaron unidades de guardias con nombres tradicionales chinos, como el “Bosque de las Alas” y “Guardias tigres” con sede en Lo-yang.

Ejercito de las dinastías del norte: jinete catafracta e infante con escudo

Fuera del ejército regular Wei y responsable sólo ante el emperador en persona, estaban los ehrchu, una tribu Chieh de origen de Asia Central, posiblemente descendientes de los Yueh-chih, que los Han habían reunido en Sogdiana. Los ehrchu poseían enormes manadas de caballos y luchaban como caballería acorazada. También hubo nómadas auxiliares como los Juan-juan y los Kao-Ch’e. A mediados del siglo VI bajo Wei Occidental, también había representantes de la nueva gran potencia en Asia Central, los turcos.

Estatuillas de una tumba del siglo VI en el norte a menudo representan guardias a pie con una armadura difícil de manejar claramente inadecuada para el uso de a caballo. Llevaban escudos ovalados o rectangulares, y espadas largas a menudo. Se cree que este tipo de armaduras se asentaban sobre cuero. Hay que tener en cuenta que las cuerdas que mantenían las placas de la coraza unidas, probablemente eran un dispositivo para transferir una parte del peso de la armadura desde los hombros al cinturón alrededor de la cintura o del arco, aunque la ballesta también se mantuvo en uso. Estos soldados de a pie fueron el núcleo de los ejércitos nativos de las dinastías del sur, aunque caballería catafracta era conocida en el sur, la falta de buenas zonas de cría caballar restringió su número.

Ejército de la dinastía Song. Infante pesado

En una batalla en el año 554, Liang empleó un puñado de elefantes, pero esto fue un incidente aislado.

La guerra naval siguió siendo importante en el sur. Barcos con rueda de paletas, impulsados por una cinta en el interior del casco, se utilizaron por primera vez en batalla en el 418, aterrorizando al enemigo a medida que avanzaban sin medios visibles de propulsión.

Tradicionalmente, el origen de las artes marciales orientales se remonta a la visita de un monje budista de origen indio o persa, Bodhidharma, al templo de Shaolin en el territorio de la dinastía Wei del Norte, hacia el año 520.

 

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2014-10-23. Última modificacion 2017-02-05.