Edad Antigua La caballería oriental Reinos Combatientes en China (475-221 AC)

Tras la desintegración del imperio Zhou o Chou en el que el carro alcanzó un alto grado de perfección técnica y tenía centenares de accesorios, siendo manejado por personal profesional que goza de un enorme prestigio. El guerrero zhou noble y revestido de armadura, cargaba a bordo de su carro que era conducido por un criado, lanza en ristre y seguido de peones, a veces llevaba un tercer tripulante que era un arquero, dio lugar al periodo de los Reinos Combatientes tuvo lugar en la franja de tiempo que comenzó en el 475 AC y que acabó en la unificación de China por la dinastía Qin en el 221 AC. Durante esta época los distintos estados pelearon entre sí para alcanzar la hegemonía.

Periodo de las Primaveras y Otoños (770-476AC)

Durante el Período de las Primaveras y Otoños (770-476 AC), con la desintegración del imperio Zhou o Chou, los gobernantes de la dinastía Zhou, se vieron obligados a recurrir cada vez más y más al feudalismo (concesión de autoridad jurídica y militar y tierras a sus vasallos a cambio de servicios y reconocimiento de soberanía) porque el territorio chino (por aquel entonces ya ocupaba las cuencas del Yang-Tsé y del río Amarillo) se había hecho demasiado grande para ser gobernado centralizadamente y se necesitaba de gobiernos locales para defender las fronteras contra los “bárbaros”, cobrar tributos, realizar obras públicas como los famosos canales, etc.

Pero llegó un momento en que eso se convirtió en una gran debilidad para la corte de esta dinastía ya que fue perdiendo el poder poco a poco y el país se acabó fragmentando en multitud de estados dirigidos por sus cada vez más independientes y numerosos vasallos. Si bien los Zhou siguieron manteniendo el título de emperadores o dirigentes supremos hasta casi el final de la época, éste era puramente nominal y durante varios siglos fueron los diferentes señores feudales los que ostentaron el verdadero poder. Estos señores feudales se dedicaron a guerrear entre ellos intentando reunificar el país bajo su mando y obtener el mayor poder y territorio posible. La historia de este periodo se resume, básicamente, en cómo los diferentes gobernantes de estas nuevas entidades políticas, guerreaban y competían entre ellos: los más poderosos y exitosos absorbían a los más débiles.

China durante el periodo de las Primaveras y Otoños con los distintos reinos

Los ejércitos chinos durante las Primaveras y Otoños

El esfuerzo militar para luchas con sus vecinos requería cada vez de de un mayor numero de soldados, lo que llevó a la extensión del servicio militar y la incorporación de las áreas rurales al estado, con el objetivo de aumentar las posibilidades de victoria en las guerras intestinas entre linajes de la dinastía Zhou. En el año 680 el estado de Qi extendió el servicio militar a toda la capital, lo que les permitió ser el primer estado hegemónico. En el 645 el estado de Jin respondió a su derrota y la captura de su señor extendiendo el servicio militar al área rural y recompensando a los soldados con tierras, permitiéndoles tras una década suplantar a los Qi como segundo estado hegemónico y derrotar al estado de Chu. En 541 se registra el primer ejercito de sólo infantería en una batalla del estado de Jin contra el pueblo bárbaro de los Di del Norte.

Alabarderos chinos del reino Zhou durante el periodo de las Primaveras y Otoños. Llevan una coraza de cuero con discos de bronce, el herido lleva un hacha.

Durante el siglo VI se extendió el servicio militar de manera oficial, también recompensando con tierras. Como resultado los ejércitos aumentaron considerablemente entre el 630 y el 530AC. Los ejércitos de carruajes y virtud en el arte de la guerra de los nobles Zhou pasaron a ser ejércitos de infantería masivos por la presión de los pueblos Rong y Di que ya usaban estas infanterías. Esto ocurrió debido principalmente a cuatro razones: En primer lugar, después de la mitad del siglo VI, los estados de Wu y Yue mediante infantería se hicieron poderes dominantes suplantando el estado de Chu. En segundo lugar la infantería requería menos especialización y mucho menos equipamiento que los carros de guerra, lo que permitía la generación rápida de ejércitos. En tercer lugar, el desarrollo tecnológico hizo a estas fuerzas poderosas: fueron desarrolladas a ballesta, la armadura laminar, se propagó el uso de la espada. En cuatro y último lugar, los estados con infantería absorbían a los que no tenían, por ello a mediados del siglo V todos los estados se propusieron extender el servicio militar al campesinado.

La guerra se declaraba con complejos rituales, se iniciaban con ofrendas sacrificiales, que consistían en demostrar a los antepasados la maestría técnica, la capacidad, y al fin y al cabo, la supremacía.

Las contiendas tenían una serie de “gestos honorables”: todas las guerras se celebraban en otoño e invierno (meses adscritos a la muerte); el día y lugar del enfrentamiento se fijaban de mutuo acuerdo entre los contendientes; si el príncipe o el señor de uno de los países en guerra moría en la batalla, los rivales debían retirarse para no incrementar aún más el duelo y el dolor de su adversario; incluso en ocasiones no era legítimo atacar los flancos o puntos débiles del enemigo, sólo se permitía atacar los puntos más fuertes.

Arqueros chinos durante el periodo de las Primaveras y Otoños. Llevan una coraza de cuero que protege el pecho. Autor Zhang HongNian

No se perseguía jamás a un enemigo en huida durante más de cien millas o a un enemigo en retirada durante más de tres días, observando con escrúpulo las reglas de conducta ritual. Jamás se llegaba a extenuar a un rival débil, se tenía compasión por el necesitado y el enfermo, haciendo evidente de este modo la benevolencia. Se aguardaba a que el enemigo hubiera formado completamente sus filas para ordenar la señal de ataque, manifestando bondad. Se luchaba por la justicia y no por el beneficio. Y se perdonaba a los que habían sido vencidos evidenciando así la valentía. (Texto de Sima Fa)

La guerra era vecinal, no había grandes campañas o expediciones militares de objetivos profundos. En el Zuozhuan se reprodujo el primer encuentro entre los estados de Qi y de Chu en el 656 AC. Desde Chu se dice: “Vosotros vivís cerca del mar del Norte mientras que nosotros lo hacemos cerca del Mar del Sur, de modo que el olor del humo provocado por el sacrificio de los caballos y bueyes realizado en un país jamás llegaría al otro. A pesar de ello, vosotros habéis penetrado en nuestro territorio ¿cuál es el motivo?

La contienda tenía lugar cara a cara, entre guerreros nobles que se defendían subidos en carros de combate, secundados por sus asistentes. Los combatientes hacían alarde de su habilidad en la conducción del propio vehículo y en el manejo del arco. La guerra era una representación, un torneo de valores morales, una competición en la que se miden honores y gestas: Xiu Bo, del estado de Chu quería atacar las tropas de Jin gobernadas por Bao Kui. Al arquero de Xiu Bo le quedaba sólo una flecha, y cuando iba a disparar sobre Bao Kui, se le cruzó un ciervo por delante y lo mató. Xiu Bo ordenó que el ciervo fuera entregado a Bao Kui, vencedor de la contienda. Otro de los oficiales de Xiu Bo le dijo al jefe de los Jin: Aunque la veda de caza no está aún abierta y no haya llegado el momento de hacer esa clase de obsequios, permitame ofrecerles este ciervo. Bao Kui ordenó a su hombres que detuvieran la ofensiva inmediatamente y dijo: “El arquero de la derecha es un gran tirador y el lancero de la izquierda es un buen orador: sois hombres nobles”. Y permitió que se marcharan.

Final del periodo de las Primaveras y Otoños

El período de Primavera y Otoño fue el comienzo del período de Zhou del Este. El clan gobernante de la dinastía Zhou fue llamado Ji. En 771 AC, el gobernante de una región llamada Shen, junto con una tribu nómada llamada Quanrong atacaron la capital en Haojing. Algunos de los gobernantes regionales propusieron un hijo del emperador para ser el nuevo emperador llamado emperador Ping. Se trasladó a Luoyang, y se dice que reinó desde 771 hasta 720 AC. Los emperadores Zhou gobernaron como jefes de figura a pesar de que sólo tenían un pequeño territorio en Luoyang. Sin embargo, su territorio era demasiado pequeño para formar un ejército propio, que fuese lo suficientemente grande para su defensa. Dependían de las regiones circundantes, y se realizaron las ceremonias religiosas. Todo el imperio Zhou se centró básicamente en la parte oriental del río Amarillo.

Alrededor del año 550 AC, hubo cuatro grandes potencias llamadas Qin en el oeste, Jin en el centro, Chu en el sur, y Qi en el este. En 497, los nobles de Jin comenzaron una guerra civil. En el 453, sólo había cuatro grandes regiones en Jin, y en ese año los tres clanes más débiles destruyeron al más fuerte, dejando sólo Han, Wei y Zhao.

Las docenas de estados grandes y pequeños se unieron en los ocho que se quedaron en el año 476 AC. Los ocho estados en conflicto eran Qin que tenía un bastión en un valle en el oeste, Chu, Qi, Yan, Han, Wei, Yue y Zhao.

Periodo de los Reinos Combatientes (475-221 AC)

Después de numerosas luchas por el poder, quedaron cuatro familias, Zhi, Wei, Zhao y Han, siendo la familia Zhi la que tenía el control del estado de Qin. Zhi Yao era él último jefe de la familia Zhi, e intentó formar una coalición con las familias Wei y Han para acabar con los Zhao. Sin embargo, a causa de la arrogancia de Zhi Yao y su falta de respeto hacia las otras familias, los Wei y Han se aliaron secretamente con los Zhao, y conjuntamente lanzaron una ataque sorpresa que aniquiló a los Zhi.

Mapa de China durante periodo de los Reinos Combatientes año 450 AC

En el 403 AC, las tres grandes familias de Jin, con la aprobación del rey Zhou, dividieron el reino Jin en tres estados, el estado de Han, el estado de Zhao y el estado de Wei. Los tres jefes de cada familia recibieron el título de marqués, y debido a que los tres estados eran originariamente parte de Jin, fueron llamados también los Tres Jin. El estado de Jin siguió existiendo en un pequeño resquicio de territorio hasta el 376 AC, cuando se dividió entre los Tres Jin.

En el 389 AC se produjo un cambio de gobierno en Qi. La familia Tian tomó el control del estado de Qi y recibieron el título de duques. El antiguo estado de Qi de la familia Jian continuó existiendo, al igual que el estado de Jin, en un pequeño territorio hasta el 379 AC, cuando finalmente fue absorbido en el estado de Qin de los Tian.

Batalla de Guiling 353 AC

En el 371 AC, la marquesa Wu de Wei, falleció sin nombrar a un sucesor, causando que Wei se sumergiera en una guerra interna por la sucesión. Después de tres años de guerra civil, los estados de Zhao y Han, intuyendo que había una oportunidad, invadieron Wei. Cuando estaban a punto de conquistar Wei, los líderes de Zhao y Han no se pusieron de acuerdo en qué hacer con Wei y ambos ejércitos se retiraron misteriosamente. Como resultado, el marqués Hui de Wei consiguió ascender al trono de Wei como rey.

Alrededor del 359 AC, Shang Yang, un ministro del estado de Qin, inició una serie de reformas que hicieron que Qin pasará de ser un estado de segunda a un estado que sobrepasó a los otros seis en cuanto a poder. Se considera de forma general que éste es el punto donde Qin comenzó a ser el estado dominante en China.

En el 354 AC, el rey Hui de Wei inició un ataque a larga escala con unos 80.000 efectivos sobre Zhao, algunos historiadores piensan que fue para vengar la casi destrucción de Wei en la anterior invasión. Hacia el 353 AC, Zhao estaba perdiendo la guerra, y una de sus mayores ciudades, Handan (que eventualmente se convertiría en la capital de Zhao) estaba siendo asediada. Como resultado, el marqués Cheng de Zhao pidió ayuda al estado vecino de Qi , que decidió ayudar a Zhao. La estrategia usada por el estado de Qi, fue sugerida por el famoso táctico Sun Bin que en aquel momento era consejero del ejército de Qi, consistía en atacar el territorio de Wei mientras el principal ejército Wei estaba ocupado asediando Zhao, forzando a Wei a retirarse.

Asedio de una ciudad durante los Reinos Combatientes (475-221 AC) en China

El estado de Qi envió fuerzas dirigidas por Tian Ji y Sun Bin, atacaron Pingling, ciudad donde estaban guardados los suministros de Wei, siendo rechazados, sin embargo, su ataque tenía por intención sólo convencer al general Pang Juan de que el ejército de Qi era demasiado débil para derrotar y permitir que se confiara. El ejército de Wei continuó con el asedio y las fuerzas de Zhao resistieron a la desesperada. Después de su fingida derrota Sun Bin atacó la capital de Wei, Dailang. La estrategia fue un éxito, Pang Juan dividió sus fuerzas, partió con su caballería a salvar su capital, mientras que dejó sus suministros e infantería asediando Handan, cuando se encontraba a medio camino, junto al río Amarillo sus fuerzas estaban agotadas y fueron atacadas por sorpresa en en Guiling. Pang Juan logró escapar, después de sufrir una derrota decisiva en la batalla de Guiling, ambas fuerzas. Este evento dio lugar a la famosa frase “Atacar a Wei para salvar a Zhao“.

Enfrentamiento de caballerías periodo de los Reinos Combatientes en China

Choque de caballerías periodo de los Reinos Combatientes en China

 

Batalla de Maling (341 AC)

 En el 342 AC, el reino de Wei atacó el estado de Han, y este último le pidió ayuda a su aliado, Qi. Sun Bin aconsejó al rey Wei de Qi proporcionar ayuda militar a Han, pero solo enviar a las tropas cuando el ejército de Wei se hubiesen agotado después de prolongada lucha con el fin de preservar sus propia fuerzas mientras que las de Han se debilitaban. Los líderes de Han creyeron que la ayuda vendría inmediatamente y por lo tanto no guardaron sus reservas, tras  un año de lucha ya no tenía fuerzas para resistir y tuvo que pedir de nuevo ayuda a Qi, quedando además a merced de su aliado. Pero Sun Bin en lugar de ayudar directamente a Han prefirió atacar directamente la capital Daliang de Wei, con unos 120.000 efectivos, de los cuales 15.000 eran arqueros y ballesteros.

Mapa de la batalla de Maling

Mapa de la batalla de Maling

Cuando el rey Hui de Wei se enteró del ataque, tuvo que pedir a su general Pang Juan que se retirase con el fin de defenderse contra el ejército enemigo que se acercaba. Pang Juan se indignó con la noticia, porque estaba a solo unos días de tomar la capital de Han. El rey Hui de Wei nombró al príncipe de Shen de Wei como comandante en jefe y Pang Juan como comandante, y ordenó que un ejército de 100.000 efectivos se movilizase en contra de Qi.

Protagonistas de la batalla de Maling: Sun Bin de Qi y Pang Juan de Wei

Protagonistas de la batalla de Maling: Sun Bin de Qi y Pang Juan de Wei

Durante la batalla de Maling (en la actualidad ciudad de Dazhangjia, Condado de Shen, provincia de Henan),  Pang Juan ordenó a sus tropas ir por los caminos secundarios y evitar una posible emboscada en el camino principal. Pang Juan también ordenó marchar deprisa hacia la capital, antes de que las fuerzas de Qi pudieran establecer posiciones para una emboscada. En lugar de correr y tratar de emboscar a las tropas de Wei que tenían una moral alta, Sun Bin decidió dejar que una gran mayoría de sus tropas se retirase de forma muy lenta y preparase una emboscada. Sun Bin con una fuerza más pequeña marchó a hacer frente a Pang Juan. Cuando ambas fuerzas se encontraron Sun Bin rápidamente retrocedió.

Con el fin de engañar a sus enemigos, el comandante de Qi ordeno el primer día prender antorchas suficientes para 100.000 personas, al segundo para solo 50.000 y el tercero para solo 20.000. Pang Juan creyó que los soldados de Qi estaban desertando y prefirió ocuparse solo con su caballería para perseguirlo. Sun Bin ordenó abandonar su artillería pesada, dando la impresión de estar huyendo desesperadamente. Finalmente las tropas de Wei entraron en una zona boscosa donde fueron emboscados de noche y masacrados. No esperaban encontrar tantas tropas y fueron rápidamente rodeados.  Las fuentes discrepan, algunas aseguran que Pang Juan se suicidó mientras que otras cuentan que murió por las flechas enemigas. El príncipe Shen fue capturado. Las bajas fueron de 2.100 en Qi y unos 100.000 en Wei.

Batalla con carros de guerra periodo de los Reinos Combatientes (475-221) se puede ver guerreros empleando ballestas. Autor Wang Kewei

Enfrentamiento de carros de guerra periodo de los Reinos Combatientes (475-221 AC). Curiosamente los dos caballos centrales están uncidos con un yugo a la lanza, y los
los caballos llevan esquilas. Autor Wang Kewei

El estado de Wei quedó muy debilitado tras la derrota y Sun Bin no quedó muy contento su éxito ya que el mismo había sido compañero de Pang Juan en sus estudios militares y lamento su muerte. Esta batalla está bien registrada en los libros de historia y es famosa por la táctica de Sun Bin conocida como las “antorchas desaparecidas“, en el que se llevó de un bando a subestimar al otro, creando una ilusión de soldados huyendo del ejército

La situación de Wei tomó un giro aún peor cuando Qin, aprovechándose de la serie de derrotas frente a Qi, atacó Wei en el 340 AC, bajo el consejo de Shang Yang. Wei fue derrotado de forma devastadora y forzado a ceder una gran porción de su territorio para conseguir una tregua. Esto dejó vulnerable a su capital Anyi, así que Wei se vio obligado también a mover su capital a Daliang.

Después de esta serie de eventos, Wei quedó severamente debilitado, convirtiéndose Qi y Qin en los dos estados dominantes en China.

Batalla de Changping (262 AC)

Han, Wei, Yan, Zhao eran los estados vecinos de Qin en 268 AC y tenía a Wei como un país súbdito, el ejército de Qin eligió a su próximo objetivo: Han.

El rey de Han quiso ceder su ciudad Shangdang a Qin a cambio de la paz. Pero el gobernador local de Shangdang ofreció la ciudad al Estado de Zhao, aliado de Han. Entonces Qin desplegó una operación contra Shangdang y la conquistó. El general Lian Po fue designado comandante del grueso del ejército de Zhao que se concentró en la defensa de Changping para contener la invasión de Qin.

Guerra de asedio durante el periodo de los Reinos Combatientes en China

El ejército de Zhao sufrió algunos reveses iniciales en su ofensiva antes de que Lian Po cambiara su estrategia. Se pasó a la defensiva valiéndose de la ventaja topográfica y esperó con paciencia la oportunidad de lanzar un ataque cuando su rival se quedara exhausto. El cambio estratégico surtió efecto. Las tropas de Qin quedaron bloqueadas en Changping y no podían avanzar ni un paso más.

Protagonistas de la batalla de Changping

Protagonistas de la batalla de Changping

Sin embargo, Qin usó la estratagema de meter cizaña entre Lian Po y el rey de Zhao a través de extender rumores de que Lian Po estaba dispuesto a entregarse y que el único general de Zhao que preocupaba a Qin era Zhao Kuo, hijo de un famoso estratega del país. El rey de Zhao, convencido de que Lian Po tenía miedo del ejército de Qin, lo sustituyó por Zhao Kuo.

Éste hombre había leído muchos libros estratégicos, pero nunca había conocido ninguna batalla en persona. El joven general arrogante e inexperto anuló la estrategia defensiva de Po Lian como la primera iniciativa al llegar al cuartel en Changping.

Ejército chino de los Reinos Combatientes en marcha. Son despedidos en medio de los lamentos de mujeres, niños y ancianos. Autor Wang Kewei

Mientras tanto, Bai Qi, mejor comandante de Qin, llegó secretamente al frente, de modo que no provocase alarma en el ejército de Zhao. Bai Qi tuvo que pedir a sus hombres que fingiesen ser derrotados fácilmente para atraer a las tropas de Zhao para que los persiguieran y cayeran en una emboscada.

Zhao Kuo asumió el mando en julio de 260 AC  de un ejército reforzado con aproximadamente 400.000 hombres. Zhao Kuo tomó parte de su ejército y atacó el campamento de Qin. Bai Qi respondió con una maniobra de al estilo de Cannas. Un primer grupo del ejército Qin se  retiró hacia el campamento  fortificado de Qin, atrayendo a Zhao Kuo detrás de ellos. Un segundo grupo de 25.000 jinetes, y otros 5.000 de caballería ligera con arcos y ballestas, se quedó para cerrar la trampa.

Batalla de Changping: Bai Qi de Qing atrae Zhao Qo de Zhao

Batalla de Changping 262 AC: Bai Qi de Qing atrae Zhao Kuo de Zhao a una trampa

Cuando las fuerzas de Zhao llegaron al campamento fortificado de Qin, la caballería Qin que estaba emboscada detrás del campamento, atacó por ambas alas, atrapando al enemigo. El ejército Zhao quedó dividido en dos y sus líneas de suministro cortadas. Zhao Kuo no pudo continuar su ataque ni volver ni regresar a Zhao; su ejército se fortificó en una colina y esperó apoyos.

Zhao fue incapaz de asegurarse apoyos, ni del estado de Chu ni del estado de Qi. El rey Zhaoxiang de Qin aprovechó esta oportunidad para movilizar fuerzas adicionales contra Zhao de Henei, en la actual provincia de Henan; él concedió un grado de nobleza a la población y ordenó a todos los hombres mayores de 15 años a Changping para reforzar el cerco.

La colina fortificada de Zhao Kuo fue sitiada durante 46 días. En septiembre, después de haberse quedado sin comida y sin agua, su ejército desesperado hizo varios intentos infructuosos de romper el cerco. El general fue muerto por arqueros de Qin, mientras iba al frente de sus mejores tropas. Sin el comandante, los soldados de Zhao perdieron moral de combatir y se rindieron masivamente.

Bai Qi ordenó que los soldados capturados fuesen ejecutados, presumiblemente fuesen enterrados vivos, la población local era hostil al imperio Qin y tenía miedo que los soldados capturados se rebelasen. 240 de los soldados más jóvenes fueron puestos en libertad para sembrar el terror en Zhao. Sima Qian estima que más de 450.000 soldados de Zhao fueron asesinados durante y después de la batalla.

Batalla de Changping secuelas de la batalla, ejecución 400.000 soldados del reino de Zhao tras la batalla por el victorioso ejército Qin, algunos fueron dejados libres para extender el terror.

Antes de la campaña, Zhao era uno de los más poderosos de los Reinos Combatientes. La campaña se eliminó la amenaza inmediata de Qin, pero después de tres años de guerra, ambos estados se había agotado financieramente. Sin embargo, Zhao nunca se recuperó de la derrota, lo que permitió Qin ganar el dominio militar sobre los otros estados.

Qin finalmente se convirtió en el estado dominante militar y estatalmente. A continuación, jugó con éxito los otros reinos enfrentando a unos contra otros hasta que en 221 AC, Qin conquistó el único estado de guerra no sometido, Qi. Qi no había contribuido anteriormente a los esfuerzos para contrarrestar el creciente poder de Qin y cuando se quedaron solos, simplemente se rindieron. Qin Shi Huan había unido a China y se había convertido en su primer emperador.

Mapa de China durante el periodo de los Reinos Combatientes en el 260 AC

Los ejércitos durante el periodo de los Reinos combatientes

Los ejércitos de China seguían aferrados a los carros de guerra, en una época en que los quienes los rodean eran jinetes, porque no disponían de grandes piaras caballos y enormes extensiones de pastos para alimentarlos.

Las unidades que se emplean en combate se articulan en batallones de 1.000 hombres, a 10 compañías con 100 hombres cada una. El jefe de la compañía combatía en un carro ligero, alrededor del cual luchaban 75 soldados, detrás se colocaban los otros 25 hombres alrededor de un carro pesado o lou cubierto de cuero y mimbre, en el que se suben 10 soldados como una fortaleza móvil como un segundo escalón y como una barrera para evitar las deserciones.

Carro de guerra del reino Qin durante el periodo de los Reinos Combatientes

Las huestes en un principio tenían carácter feudal, formadas por la nobleza en sus carros de combate y el contingente de esclavos a pie, pero fueron progresivamente sustituidas por ejércitos más numerosos en los que la infantería, integrada por el pueblo, pasó a constituir el grueso de las fuerzas; esta evolución en la forma de hacer la guerra no sólo era el reflejo del cambio político-social, sino de la ampliación del contexto geográfico donde se desarrollaban las batallas: grandes extensiones, profundos valles fluviales y regiones montañosas, necesidad que en el caso de los estados septentrionales condujo a la creación de cuerpos de caballería para enfrentarse con éxito a los expertos jinetes de las tribus bárbaras del Norte.

Guerreros chinos siglos IV y III: 1 general, 2 ballestero, 3 infante con espada. Autor Angus McBride

Los siete estados lucharon ahora en un complejo juego de gran estrategia a medida que la guerra se hizo más intensa, despiadada y mucho más decisiva, se perdió el espíritu caballeresco de la época anterior. La naturaleza de la guerra en China nunca sería la misma. A diferencia del período de loas Primaveras y Otoños, los ejércitos en el período de los Reinos Combatientes usaron tácticas de armas combinadas donde la infantería, los arqueros y la caballería trabajan al unísono. El hierro se extendió y sustituyó el bronce en gran parte de las armas y armaduras de la época.

En 307 AC, el rey Wuling de Zhao, el gobernante chino antiguo del primer estado del territorio de Jin, ordenó a sus comandantes militares y las tropas de la adopción de los pantalones de los nómadas, en vez de trajes tradicionales chinos, así como la práctica de tiro con arco montado para instruir a su caballería en estas nuevas habilidades. Poco después de las tácticas de caballería fueron empleadas por el reino de Zhao, que obligó a sus enemigos a adoptar las mismas técnicas para contrarrestar los efectivos ataques de movimientos rápidos en el campo de batalla.

Guerreros del oeste de China 300-200 AC: 1 jinete-arquero conocidos como lou-fan eran comunes en la frontera con los nómadas. 2 guerrero tien con escudo y armas de bronce. Autor Angus McBride

Los siete estados en guerra encabezaban ejércitos masivos, a veces con más de doscientos mil hombres, mucho más allá del tamaño de los períodos precedentes. La logística compleja fue necesaria para tales fuerzas grandes, creando eficientes burocracias gubernamentales.

General chino y caballería china durante el periodo de los Reinos Combatientes

Los soldados de infantería continuaron empleando una variedad de armas antiguas, ahora hechas de hierro. La más popular seguía siendo la extraña alabarda. Las alabardas tenían diferentes longitudes de 2,75 a 5,5 metros y utilizan las puntas de las lanzas para acometer y la cuchilla para cortar se era necesario. A los Qin le gustaba particularmente las alabardas, creando una versión de 5,5 metros de largo. Las espadas y armaduras comenzaron a aparecer en los campos de batalla, así, aunque las espadas eran todavía típicamente hechas de bronce. Un típico hombre de infantería pesada puede era equipado con una armadura consistente en un jergón de cuero cubierto con placas de bronce de tamaño de una tarjeta actual y un casco de cuero endurecido. Su armamento principal sería una alabarda con una punta de hierro y un hacha o daga de bronce como arma secundaria. La infantería pesada desplegaba formada en grandes formaciones cerradas para las batallas.

Alabarderos chinos durante el periodo de los Reinos Combatientes. Llevaban una alabarda que medía hasta 5,5 metros, no llevaban escudo y si una coraza de placas, constituían la infantería pesada

Las primeras infanterías aparecen los alabarderos sin escudos, con arqueros disparando desde detrás de ellos. Se dice que los campesinos necesitaban poco entrenamiento para poder manejar las picas de la época, utilizándolas hacia los lados contra carros y verticalmente contra infanterías. Si eso es así, la principal diferencia entre las tropas de élite y las conscriptas (o reclutada) consiste en las habilidades adquiridas a través de maniobras de ruptura.

Los chinos probablemente tomaron prestada la idea de la ballesta de las tribus de las colinas de Vietnam. Luego lo adaptaron a sus especificaciones, creando el arma preferida de largo alcance durante el período de los Reinos Combatientes. Las ballestas podían ser producidas fácilmente y eran fácil de manejar por tropas, no requería tanta preparación como los arcos. Fueron desarrolladas durante el siglo IV antes de Cristo, mientras que un tipo de ballesta llamado gastrafetes se inventó de forma independiente en Grecia aproximadamente en el mismo periodo.

Los primeros registros fiables de la utilización de ballestas fue en la batalla de Maling en el 341 AC, y los primeros restos de un mecanismo de enganche en bronce fue encontrado en la tumba de Yu Wange en el 228 AC.

Las otras infanterías usaban armas más cortas como hachas y espadas en combinación con un escudo y se empleaban para el cuerpo a cuerpo.

Otras innovaciones aparecieron en las marinas de guerra, las masivas flotas fluviales lucharon por el control de los grandes ríos. Los chinos construyeron fortalezas flotantes que maniobraron por los ríos en territorios enemigos acompañados de armadas. Los buques fortaleza, equipados con catapultas, entonces proporcionarían una fortaleza en territorio enemigo. Se usaron barcos de fuego para intentar incendiarlos. Estos enormes gigantes flotantes no tenían parangón en la guerra occidental.

Los Reinos Combatientes también se adelantaron en su tiempo en la estrategia militar. Se dice que Sun Tzu escribió The Arte de la Guerra durante este período. Este libro es generalmente reconocido hoy como la guía de estrategia militar más influyente en la historia. Sin embargo, otros cinco escritos militares de la época también fueron producidos. Junto con el Arte de la Guerra y una obra posterior se denominan los Siete Clásicos Militares.

Sun Tzu liderando el ejército del reino de Wu durante el periodo de las Primaveras y Otoños. Autor Giuseppe Rava

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2014-10-22. Última modificacion 2017-02-02.