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Edad Antigua Los griegos Batalla del Maratón (490 AC)

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Antecedentes

En el 492 AC, Darío rey de Persia, decidió enviar a la Grecia continental una expedición como forma de castigo a los griegos que habían apoyado las revueltas de las ciudades griegas Jonias. Este suceso marco el inicio de la Primera Guerra Medica. El yerno del rey Darío, Mardonio fue enviado con un ejército a Tracia, conquistándola y obligando a Alejandro rey de Macedonia a someterse al yugo persa. Estaba a punto de dirigirse a Grecia, cuando la mayor parte de su flota quedó destruida por un temporal frente al monte Athos, lo cual le obligó a retornar a Asia.

Este fracaso no desanimó a Darío que ordenó inmediatamente la salida de otra expedición, pero Mardonio estaba herido por una flecha, así que confió el mando de la expedición a Artafernes, hijo del sátrapa de Sardes y a Datis el almirante medo.

Por medio de Hipias (anterior tirano de Atenas, a favor de los persas desde su exilio), se había enterado de que Atenas estaba dividida en dos bandos uno liderado por Milciades en contra de los persas y los alcmeónidas a favor, así es que la idea era alejar al ejército ateniense de la ciudad y desembarcar un ejército persa en Falero y apoyar a los alcmeónidas para tomar Atenas. Los dos problemas a los que se enfrentaba Artafernes era de cómo podía reforzar la moral de los alcmeónidas y como alejar al ejército que los mantenía a raya.

Se buscó la solución sometiendo la isla de Eubea que podía ofrecer una resistencia limitada, con lo cual sembraría el terror entre los atenienses y la alegría de los conspiradores, y para alejar al ejército, desembarcarían en la bahía de Maratón, a 42 km de Atenas, y esperar a que el ejército se dirigiese allí.

Movimientos previos

A principios de agosto del 490 AC, todo estaba dispuesto para llevar a cabo el astuto plan, los transportes persas escoltados por la flota, zarparon hacia la isla de Rodas, asediando la ciudad de Lindo, después se dirigieron a la isla de Samos, desde allí operaron contra las islas Cicladas, se sabe que arrasaron Naxos incluyendo sus templos, pasaron por la isla de Paros, y finalmente llegaron a la isla de Eubea desembarcando en Karysto, que fue asaltada y desbastada, desde allí remontaron el canal de Eubea (Negroponto) y se dirigieron a Eritrea, los eritreos pidieron ayuda a Atenas para resistir, estos disponían de un ejército de 3.000 hoplitas, 600 jinetes y 60 carros. El asalto persa duró 7 días siendo tomada, incendiada y su población reducida a la esclavitud. Los 4.000 clerucos o colonos atenienses que habitaban las tierras de la ciudad eubea de Calcis, que fueron enviados a socorrerlos tuvieron que darse a la fuga, parte de ellos consiguieron cruzar el canal por Oropus y llegaron a Grecia.

Ruta del almirante medo Datis y la flota persa a Maraton en el 490 AC

Ruta del almirante medo Datis y la flota persa a Maraton en el 490 AC

Mientras Artafernes sitiaba Eretria, Datis con el resto de la fuerza desembarcó en la costa oriental del Ática, en la llanura de Maratón, lugar recomendado por Hipias para ofrecer batalla, por considerarla el mejor lugar para que actuara la caballería persa. Los persas desembarcaron 23.000 infantes, 3.000 arqueros y 1.000 jinetes en la bahía de Maratón, y esperaron al ejército griego.

Los atenienses al enterarse del desembarco mandaron al famoso corredor Filipides a pedir ayuda a los espartanos, recorriendo 225 km en dos días, pero estos estaban en una fiesta religiosa y dijeron que hasta el cambio de luna no acudirían (12 o 13 de septiembre).

Batalla de Maratón 490 AC. Movimientos de la flota persa

Batalla de Maratón 490 AC. Movimientos de la flota persa

Los griegos se presentaron entre el 2 o el 3 de septiembre con 10.000 hoplitas al mando del polémarcos Calímaco de Afidna y 10 estratégos o generales tribales entre los que se encontraba Milciades el Joven (este general había servido con Darío I cuando éste cruzó el Danubio contra los escitas) y otros 1.000 platenses. Estableciendo su campamento en las alturas del monte Kotroni, desde cuya altura donde podían observar el campamento y actividades persas a resguardo de su temible caballería, y al mismo tiempo proteger el camino a Atenas, rodearon el campamento con ramas y troncos para evitar que se acercasen los jinetes persas.

Allí estuvieron esperando durante varios días, a que llegasen los espartanos para enfrentarse a los persas.

El 12 de septiembre, por la tarde, Milciades observó que los persas habían embarcado su caballería, y que probablemente la idea era abandonar el campo de batalla y dirigirse a Atenas, que estaba desguarnecida. También se habrían enterado de la caída de Eretria, con lo cual las fuerzas de Artafernes estaban libres. Se celebró un consejo de guerra y se acordó atacar inmediatamente y no esperar a los espartanos.

Despliegue inicial

Entonces dio la orden de formar a sus tropas, ocupando las alturas paralelamente a la playa, con un frente de unos 1.500 m (hay autores que mantienen que desplegaron perpendicularmente). Los griegos desplegaron los 11.000 hoplitas en tres unidades cuyo centro era menos denso con tan solo 4 filas, mientras mantuvieron 8 en los flancos. El ala derecha que era el puesto de honor, estaba mandada por Calimaco y los plateos estaban en el ala izquierda.

Batalla de Maratón 490 AC. Despliegue de fuerzas grabado antiguo

Batalla de Maratón 490 AC. Despliegue de fuerzas según grabado antiguo

Los persas se encontraban a 8 estadios (1.500 m) y probablemente desplegaron en el centro la infantería pesada es decir los jonios y soldados de Asia menor y en los flancos la infantería persa que era más ligera. Estaban desplegados entre el arroyo Charadra y la pequeña Marisma de espaldas al mar.

Batalla de Maratón 490 AC. Despliegue inicial y desarrollo de la batalla

Batalla de Maratón 490 AC. Despliegue inicial y desarrollo de la batalla

Los griegos avanzaron a paso normal hasta situarse a 200 metros de las líneas persas, pararon reorganizaron las filas e iniciaron una carga a la carrera para evitar las flechas persas.

La batalla

Batalla de Maraton 490 AC (1): Los atenienses cargan contra la línea persa. Autor Richard Hook para Osprey.

Batalla de Maraton 490 AC (1): Los atenienses cargan contra la línea persa. Autor Richard Hook para Osprey.

Batalla de Maraton 490 AC (2)

Batalla de Maraton 490 AC (2)

Batalla de Maraton 490 AC (3). Autor Roger Payne

Batalla de Maraton 490 AC (3). Autor Roger Payne

Batalla de Maraton 490 AC (4). Autor Brian Palmer

Batalla de Maraton 490 AC (4). Autor Brian Palmer

Ambos ejércitos chocaron, los griegos cedieron en el centro y empujaron a los persas por las alas, es decir el frente griego se volvió cóncavo, envolviendo a los persas de forma muy similar a la batalla de Cannas, los persas fueron presionados por las alas, quedando completamente envueltos, siendo empujados hacia el mar, y la lucha continuó en el mar, y los griegos intentaron incendiar las naves persas, sobre todo sus velas, consiguiendo incendiar 7 que fueron finalmente capturadas. Los persas consiguieron embarcar la mayoría de sus fuerzas, sufriendo 6.400 bajas frente a 192 entre ellos dos generales Calimaco y Cenigiro, hermano de Esquilo. (Posiblemente estas cifras no sean reales).

Batalla de Maratón 490 AC (5) , lucha en el mar. Autor Igor Dzis

Batalla de Maratón 490 AC (5) , lucha en el mar. Autor Igor Dzis

Batalla de Maratón 490 AC (6). Grabado antiguo coloreado

Batalla de Maratón 490 AC (6). Grabado antiguo coloreado

Era ya casi el anochecer cuando finalizó la batalla, Milciades mandó a un corredor (posiblemente Filipides) para comunicar la victoria o bien para decirles que los persas se dirigían allí. El ejercitó griego, dejó a algunos al cuidado de los heridos, y volvió a marchas forzadas a Atenas. Los muertos fueron enterrados bajo un túmulo de cuatro metros de altura, que aún hoy en día marca el lugar de la batalla.

Batalla de Maraton 490 AC después de la batalla, los griegos no tuvieron tiempo para celebraciones y se preparan para una marcha nocturna a Atenas para llegar antes que la flota persa. Autor Richard Hook para Osprey

Batalla de Maraton 490 AC después de la batalla, los griegos no tuvieron tiempo para celebraciones y se preparan para una marcha nocturna a Atenas para llegar antes que la flota persa. Autor Richard Hook para Osprey

Cuando Datis terminó de embarcar los restos de su ejército, Artafernes ya debía estar navegando y su vanguardia posiblemente había doblado el cabo Cinosura, y se dirigía a Falero para desembarcar sus tropas, pero cuando llegó se enteró de que loa atenienses habían regresado y los espartanos estaban a punto de llegar, por lo que decidió poner rumbo a Asia.

Aquella misma noche, la vanguardia espartana llegó a Ática, al enterarse de que la batalla había finalizado, se acercaron a Maratón para ver la mortandad persa.

La batalla no fue decisiva, las bajas ocasionadas a los persas fueron irrisorias comparadas con el potencial de su ejército, pero por primera vez en la historia los griegos habían derrotado a los persas, siendo una victoria psicológica muy importante.

 

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2016-03-13. Última modificacion 2017-02-02.