Siglo XVIII Guerras Austro-Turcas (1716-91) Ejército otomano en el siglo XVIII
Ejército otomano en el siglo XVIII

Disolución del sistema Tímar

El sistema de timar otomano, junto con la práctica devshirme, fue el pilar de la administración otomana en su apogeo. Se basaba en el otorgamiento de tierra por parte del estado a los sipahis, cuyos ingresos se utilizaron para apoyar al sipahi y sus sirvientes armados con los que se suponía que se uniría al ejército imperial. El sistema de timar involucraba funciones administrativas, económicas y militares. Permitía al estado extraer recursos de los sujetos en forma de impuestos en efectivo e impuestos en especie y proporcionó al estado un cuerpo de jinetes que formaron la mayor parte del ejército en la temporada de campaña. Los tres principios básicos que regían el funcionamiento del sistema eran: el nombramiento central de las personas para las prebendas, el hecho de que las prebendas estaban condicionadas al cumplimiento de los deberes según los ingresos de la prebenda, y por último principio la necesidad de que el estado estableciera un sistema para monitorear el desempeño de los titulares de timar.

Los sipahis desempeñaban una función tanto económica como administrativa. Debía preservar el título de propiedad estatal, alquilar la tierra a los agricultores, recaudar impuestos y asegurarse de que la tierra era cultivada. En tiempos de paz, servía como la extensión de la autoridad estatal en el campo. Se veía obligado a unirse al ejército imperial en campaña con un número determinado de tropas y suministros. Se suponía que un sipahi llevaba con él un cebelü (jinete vasallo completamente armado) por cada 3.000 akçes (moneda turca de 2,9 grm de plata) de ingresos de timar. Esto sería un cebelü por cada 5.000 akçes en caso de un bey.

El sistema de timar tenía similitudes y diferencias con el régimen feudal europeo. Ambos sistemas se basaban en el principio de que las extensiones de tierra se otorgaron a las personas a cambio de la lealtad al señor supremo y el compromiso de unirse a las futuras campañas con la caballería generada por los ingresos de la tierra, aunque el sistema otomano era más centralizado en comparación con el ejemplo europeo, dado que toda la tierra dentro de las fronteras del imperio pertenecía al Sultán, que poseía exclusivamente el derecho de otorgarla a los individuos. Esto evitaba que los individuos establecieran su propia base de poder a expensas del Sultán. El papel del gobierno central siguió siendo el de ratificación hasta 1.632, a excepción de los casos de nombramiento a las provincias de burócratas administrativos-militares, mientras que el gobernador provincial y el comandante de campo disfrutaban de un cierto grado de autonomía. Los gobernadores provinciales tenían la autoridad en las subvenciones iniciales de timars, mientras que los comandantes de campo llegaron a disfrutar de más discreción al otorgar timars a los soldados después de 1.580. Que el gobierno central, los gobernadores provinciales y los comandantes de campo compartieron el privilegio dio paso a la duplicación en las subvenciones de timar.

Hasta mediados del siglo XVII, se observó cuidadosamente el principio de que al hijo de un sipahi no se le debía asignar un timar mientras su padre estuviera vivo, con pocas excepciones. Otro principio practicado efectivamente fue el de la rotación. Los titulares de timar debían devolver periódicamente sus timars al estado y permanecer en estado de desposesión durante un máximo de siete años antes desde que se les asignase uno nuevo, aunque el procedimiento para esto no estaba claro.

Esos sipahis no tenían derecho a recibir el timar de un sipahi fallecido a menos que pasaran dos años sin poseer un timar.

A medida que cambiaron las condiciones sociales y económicas, también cambió el estilo de guerra. La expansión otomana en Europa central se detuvo en Hungría, con esta vasta llanura convirtiéndose en una zona fronteriza donde continuó una guerra de desgaste de baja densidad. Las batallas campales decisivas como la que se libró en Mezokeresztes (1.596) o Szelenkamen (1.691) se convirtieron en incidentes raros y tanto los habsburgos como los otomanos confiaron en tropas de la guarnición para consolidar sus ganancias en Hungría. En el caso otomano, se utilizaron jenízaros y tropas mercenarias para ocupar las fortalezas de la cuenca del Danubio. En el período 1.683-1.792, fortalezas como Viena, Belgrado, Buda, Ochakov, Ismail y Mosul se convirtieron en teatros de guerra de asedio y operaciones de socorro. En la guerra de asedio, el ejército sitiador intentaría matar de hambre a los defensores rodeando la fortaleza y cortando las líneas de suministro de esta última para obligar a la fortaleza a capitular o tomarla en un asalto final. La infantería satisfacía las necesidades de asedio y la guerra de trincheras mejor que la caballería.

Reclutar infantería en lugar de caballería, que costaba más, también aliviaba la carga financiera sobre el estado que tuvo que movilizar a un vasto ejército para rodear una fortaleza. Los jenízaros estaban mejor preparados para hacer el trabajo de trinchera que la caballería y tenían una clara ventaja al asaltar una fortaleza. Estos dos deben haber jugado un papel importante en la creciente importancia de los jenízaros a expensas de la caballería.
Como en otras órdenes militares, los sipahis habían desarrollado una actitud conservadora. La ética militar en ese momento se negaba a renunciar a las cargas habían ganado batallas a favor de las armas de fuego, que trabajaban contra ellos a los ojos de los comandantes de campo. El deterioro de las condiciones económicas que les imposibilitaban comprar un mosquete debió haber solidificado este enfoque conservador.

Permanecían equipados con un arco, espada, escudo, lanza, maza y armadura en el caso de los ricos timarlıs. También hay que considerar la posibilidad de que armar los sipahis con mosquetes no era una política que el gobierno otomano siguiera, ya que significaría armar al campo y podría alentar movimientos centrífugos. Solo la caballería doméstica del sultán, los kapıkulu sipahis, estaban armados con pistolas. A comienzos del siglo XVII, los sipahis comenzaron a luchar contra el poder de fuego de la infantería de los Habsburgo, como lo indican las cartas de los grandes visires, que pidieron un aumento en el número de mosqueteros otomanos durante las guerras de 1.593-1.606. En la década de 1.660, el comandante imperial de los habsburgos, Raimondo Montecuccoli, había reformado el ejército aumentando el número de mosqueteros a expensas de los piqueros. En el siglo XVIII, los otomanos lucharon contra los ejércitos austriacos y rusos que dependían del fuego de mosquete, y la introducción de la bayoneta anuló la efectividad de la caballería otomana sin sacrificar la potencia de fuego. La oposición de los sipahis a usar armas de fuego los hizo menos fiables en estas circunstancias.

El papel de la caballería en los ejércitos europeos disminuyó frente a las tácticas de infantería y las armas de fuego en el siglo XVIII. La infantería ganó maniobrabilidad con la introducción de rifles y bayonetas más ligeras y prácticas. Los estados también tomaron en cuenta el costo asociado con poner una caballería en el campo, que era sustancialmente más alto que el costo de una infantería. Aunque la proporción de caballería empleada en los ejércitos de Europa occidental disminuyó gradualmente y se estableció alrededor de una cuarta parte del número total de tropas, el elemento de caballería en el ejército turco permaneció más de dos quintos del ejército, lo que puede considerarse como consecuencia de tanto la antigua tradición nómada como las necesidades geográficas.

A lo largo del siglo XVIII, los austriacos y los rusos, archienemigos de los otomanos, prefirieron seguir la práctica de Europa Occidental de utilizar una fuerza de caballería proporcionalmente más pequeña cuando luchaban contra el poder de Europa Occidental o Central. La participación turca en las guerras aumentó significativamente el número de jinetes puestos en el campo, como lo ilustran los enfrentamientos en Szenta (1.697) y Belgrado (1.717), donde el 37,3 y el 50 por ciento, respectivamente, de las tropas eran de caballería. Sin embargo, es razonable pensar que la mayoría de la caballería turca en estas batallas eran jinetes mercenarios, en lugar de timarlı sipahis. Aunque el apogeo de la caballería había desaparecido a principios del siglo XVIII, esto no cambia el hecho de que la caballería turca siguió siendo una de las mejores del mundo, probablemente solo superada por la caballería sueca hasta la batalla de Poltava dirigida por Carlos XII. Las tácticas turcas implicaron involucrar a los europeos en implacables escaramuzas, obligando al enemigo a perder la calma y romper la formación. En caso de que lo lograran, el siguiente paso sería un rápido cerco y aniquilación del enemigo. La élite de esta fuerza de caballería provenía de los sipahis experimentados de los zeamets (grandes timars) no registrados, los timars que se aumentaron mediante un servicio exitoso y cuyos ingresos excedieron el umbral de 20.000 akçes.

Los cambios en la guerra europea hicieron que el declive del sistema de timar fuera un detalle sin importancia en términos del desempeño en el campo de batalla del ejército otomano.

Es difícil pensar que los timarlí sipahis serían los creadores de diferencias en la guerra del siglo XVIII, dominada por formaciones compactas de infantería y artillería ligera si el sistema se hubiera conservado en su forma clásica. Los otomanos ya habían elegido un camino diferente al de los ejércitos europeos cuando no se comprometieron a una reorganización radical de la caballería, que prefirieron dejar en una situación de declive gradual. Lo que hizo que esta decisión fuera crítica fue la doble consecuencia que siguió a la decadencia del sistema de timar: en primer lugar, el carácter desorganizado, casi bandido de las tropas mercenarias que reemplazaron a los timarli sipahis se convirtió en poco más que carne de cañón para los ejércitos austriacos y rusos que se hicieron más profesionales. En segundo lugar, los otomanos perdieron en el sistema de timar no solo una fuerza de caballería sino también una fuerza policial que controlaba el campo, administraba la tierra y recaudaba impuestos. Después de que los gobernadores provinciales (ayans) intervinieron con su capital financiero y social para llenar el vacío dejado por el sistema de timar, solo era cuestión de tiempo que las tropas mercenarias, la mayoría de las cuales pertenecían a la comitiva de los ayans, se convirtieran en una parte integral de cualquier ejército que los otomanos pudieran poner en el campo de batalla.

Degeneración de la organización de los jenízaros

La organización de Kapıkulu Ocağı, (Esclavos de la Puerta) otomanos anticipó durante siglos a los ejércitos regulares europeos. Los jenízaros eran las tropas más importantes de los kapıkulu, la otra era los jinetes o Kapıkuli Ocakları estaba dividido en seis divisiones: Los Sipahis, Silahtars, Derecha Ulufecis, Izquierda Ulufecis, Derecha Garips e Izquierda Garips.

La organización jenízara es sin duda una de las más interesantes fenómenos en la historia militar. Un cuerpo compuesto por esclavos, dominaron virtualmente los campos de batalla en los Balcanes y Oriente Medio durante casi dos siglos. Ganaron victorias contra el infiel para su Sultán y, particularmente para el caso de Mehmed II, lo ayudaron a eliminar la aristocracia turca de Anatolia.

Es difícil comparar jenízaros con los soldados de otros ejércitos europeos durante los siglos XV y XVI. No solo eran reclutados de una manera diferente a las tropas mercenarias en Europa, sino que también su entrenamiento y disciplina los distinguieron en el campo de batalla. En su apogeo, no se les permitía casarse mientras servían como jenízaros, y tampoco se les permitía practicar otra ocupación. La práctica del devshirme los aisló de sus raíces étnicas, y la prohibición del matrimonio y el comercio los mantenía separados del resto de la sociedad musulmana otomana. El devshirme era un impuesto humano que el estado otomano exigía a los súbditos cristianos del sultán y era una práctica ampliamente odiada entre estos últimos.

El procedimiento comenzaba con un ferman del sultán y continuaba bajo la supervisión de los kadis y sipahis locales. Los niños convocados en las aldeas eran registrados y enviados a Estambúl para comenzar su entrenamiento. Eran enviados a diferentes partes de Anatolia, donde aprendían las costumbres y el idioma turco.

El testimonio de una fuente otomana de principios del siglo XVII revela las razones por las cuales el devshirme se limitaba a las aldeas cristianas: “Si ellos (los turcos) se convirtieran en esclavos del sultán, abusarían de este privilegio. Sus parientes en las provincias oprimirían a los reâyâ y no pagarían impuestos. Se opondrían a los sanjak-beys y se convertirían en rebeldes. Pero si los niños cristianos aceptan el Islam, se vuelven celosos de la fe y de los enemigos y de sus parientes«.

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Jenízaros otomanos principios del siglo XVIII.A la izquierda: 1 Oficial Usta. 2 oficial de tercer categoría. 3 Kethuda Bey. A la derecha: 1 Yeniceri Agasi, comandante del cuerpo de jenízaros, 2 jenízaro oficial de orta, 3 comandante de la guardia del Sultán de infantería. Autora Christa Hook.

A pesar del nombre que se hicieron, los jenízaros nunca formaron la mayor parte del ejército. Fueron utilizados como un cuerpo especial para dar al enemigo el golpe decisivo o asaltar una fortaleza. A medida que aumentaba su proporción con relación a las otras unidades del ejército, también lo hacían los síntomas de ineficacia.

Algunos historiadores enfatizan la ausencia de líderes carismáticos entre los sucesores de Solimán el Magnífico, que dirigía a sus tropas como un monarca guerrero y murió entre ellos, o el impacto místico en los jenízaros de algunos incidentes en la historia, como la infiltración de los turcos en el ocak, entre las razones de la degeneración de los jenízaros, aunque las naciones europeas en el período moderno temprano estaban demostrando cómo los ejércitos formados por soldados mercenarios podían convertirse en efectivas fuerzas de combate.

El gobierno otomano recurrió al reclutamiento de tropas cada vez más degeneradas, lo qué hizo que llevaron al declive de este sistema militar medieval tardío.

Los movimientos monetarios internacionales, los conflictos sociales en las tierras otomanas y los cambios en la guerra que obligaron a los gobiernos a poner más infantería en el campo de batalla.

En el siglo XVIII, los jenízaros ya no eran el núcleo del ejército otomano. Eran más bien una fuerza de infantería urbana con armas de fuego, sus posiciones heredadas de padre a hijo, que había nacido musulmán. Los tártaros de Crimea y los levends, tropas mercenarias reclutadas entre los reâyâ (no musulmanes), habían asumido el papel central en las operaciones militares. El gobierno de la junta de los jenízaros que gobernó el imperio durante la primera mitad del siglo XVII llegó a su fin después de que la Puerta consolidó su autoridad durante los períodos en el servicio como grandes visires de los miembros de la familia Köprülü. Köprülüzade Fazıl Mustafa pachá, gran visir entre 1.689 y 1.691, despidió a 30.000 jenízaros que no eran aptos para el cuerpo de élite. Tras el tratado de Karlowitz, Amcazade Hüseyin pachá intentó reformar los jenízaros y un ferman con fecha de 1.701 tuvo algunas observaciones perspicaces sobre el problema en cuestión: ordenó el despido de los campesinos que se registraron para los privilegios jenízaros y las exenciones fiscales. También declaró que aquellos que voluntariamente habían renunciado a sus trabajos no serían restaurados a su estado anterior y que aquellos que no ganaban sus salarios en las campañas serían eliminados de las listas de los jenízaros.

Las instrucciones del gran visir Nevşehirli Damat Ibrahim pachá para rehabilitar a los jenízaros pueden servir como evidencia normativa y ayudarnos a comprender cuáles eran los problemas desde la perspectiva del burócrata más importante en nombre de sus camaradas que no estaban vivos y prometió pagar a las personas que informaban a los funcionarios estatales sobre los legados un akçe (moneda de plata de 26 grm) por cada 10 akçes por valor del legado de ese difunto jenízaro. La cantidad de legados, junto con los nombres de los soldados que debían retirarse y los motivos de la jubilación, tendrían que presentarse al Sultán para su aprobación. Esta medida tenía como objetivo evitar que los jóvenes jenízaros se jubilaran anticipadamente. En 1.716, el número de personal retirado era muy superior a 32.000 y sus salarios ascendían a más de tres veces los salarios de los jenízaros activos. A finales del siglo XVIII, solo un tercio de los jenízaros retirados eran productos del ocak. En Morea, el número de jenízaros activos se redujo para poder pagar las pensiones del personal retirado, que ya no podían pagarse con los legados.

Sin embargo, la implementación de las medidas propuestas por Nevşehirli Damat İbrahim pachá fue descuidada debido a la guerra continua en las fronteras de Irán, Austria y Rusia durante todo el siglo.

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Ejército otomano siglo XVIII: Apoyos a los jenízaros. A la izquierda apoyo religioso. 1 Imán (capellán) de una Orta, 2 devish (monje) de Bektasi, 3 patrullero de la orta 56 de los jenízaros en labores de policía. A la derecha apoyo de personal: 1 Asçi o cocinero, 2 aguador, 3 Asçisi o ayudante de cocinero, 4 mujer de Mitilini (Egeo). Autora Christa Hook

El éxito inesperado en la campaña de Morea de 1.739-40 y la posterior decisión de la Puerta de recompensar a los jenízaros por el éxito complicaron aún más la cuestión de los jenízaros. Se permitió comprar y vender los certificados de pago de jenízaros (esami), convirtiéndose prácticamente en bonos del gobierno en manos de personas que no tenían nada que ver con el cuerpo. En algún momento hubo 400.000 certificados de pago en circulación, aunque el número de jenízaros en servicio activo no era más de 40.000, lo que se sumaba a la carga financiera del tesoro estatal.

Algunos artesanos terminaron cobrando salarios de más de un jenízaro. Esos salarios ya no se pagaban a cambio del servicio militar, como lo ilustran los cupones de nómina (esami senetleri) por valor de 12.700 akçes y 9,000 akçes que fueron descubiertos durante la confiscación de las propiedades de Kalafat Mehmed pachá, gran visir y ex-ağa de los jenízaros.

La obtención de certificados de pago de jenízaro fue el objetivo principal de las multitudes en tiempos de las revueltas jenízaras. El historiador Abdi nos informa de las personas que organizaron certificados de pago de jenízaro para “hombres y mujeres y sus séquitos e incluso fetos en el vientre de mujeres embarazadas” durante la rebelión de Patrona Halil de 1.730.

Estas personas querían su parte de los privilegios de jenízaro, aunque la mayoría de ellos no eran aptos para luchar. En el momento de esta guerra, los jenízaros ya habían dejado de ser una fuerza de campaña. Los que estaban en servicio activo se desplegaron en la capital y en algunas fortalezas fronterizas, aunque la mayoría de las veces fueron los jenízaros quienes decidieron qué hacer en sus guarniciones. En 1.769, todos menos 83 de los jenízaros, que fueron enviados a Khotin con un subsidio total de 24.000 akçes, terminaron en Bender para dedicarse al comercio en esa ciudad.

Un decreto de febrero de 1.782 emitido por Halil Hamid pachá afirmó que los oficiales jenízaros se registraron sin haber sido entrenados en el ocak, a cambio de 5 okkas de café y otros artículos de soborno. Sin embargo, es interesante ver que Halil Hamid pachá quería los nombres de esas tropas que cobraban salarios pero no servían como soldados, no para despedirlos, sino para enviarlos al frente en caso de guerra. Esto demuestra el dilema que enfrentaba la organización militar otomana. La guerra continua exigía contribuciones de individuos capaces de luchar, y el estado no podía permitirse el lujo de distinguir los falsos jenízaros de los reales. Los otomanos, que, a pesar de superar en número al ene que la calidad de las tropas.

Halil Hamid pachá estimó que la abolición de las pensiones de las personas que de alguna manera terminaron reteniendo las nóminas y canalizando los fondos a los ocaklıs ahorraría al estado el costo de 20.000 jenízaros. Sin embargo, sus esfuerzos por aumentar su control sobre el personal registrado causaron quejas en las filas de los jenízaros, y tuvo que renunciar a cualquier intento de reforma por temor a una revuelta.

La guerra contra Rusia y Austria en 1.787-92 dio otro golpe al ejército otomano. Las órdenes escritas del gran visir al ağa de los jenízaros eran en realidad confesiones de una burocracia estatal impotente: el Tesoro no podía pagar los salarios de los jenízaros; personas no aptas recibieron pagos; algunos de ellos tenían derecho a veinte salarios de los oficiales de mayor rango.

Hubo intentos de reformar los jenízaros en los años 1.701, 1.709, 1.716, 1.728, 1.739-40, 1.768, 1.782, 1.785 y 1.790. Sin embargo, estos intentos se desvanecieron frente a una coalición de jenízaros, los ulema, los burócratas del rango más alto y los subordinados inmediatos del sultán, quienes tenían interés en mantener el sistema corrupto que mantenía a los jenízaros, privando al sultán de un personal fiable para llevar a cabo las reformas necesarias. Esto explica por qué Mahmud II tardara 18 años en abolir los jenízaros y cambió tantos ağas y grandes visires.

Mustafa III, convencido después de las derrotas contra los rusos de que los jenízaros estaban mucho más allá del punto de rehabilitación, centraron su atención en el cuerpo de artillería y contrataron al barón de Tott para entrenar a estas tropas. El cuerpo jenízaro durante el reinado de Selim III no fue un factor en las confrontaciones contra los ejércitos europeos, pero fueron muy influyentes en el país. Selim III quedó atónito por lo que heredó como el cuerpo de élite, pero luego demostró ser saqueadores. El sultán quedó atónito cuando sus barberos declararon que poseían certificados de pago de artillero (topçu esamisi). Sin embargo, los jenízaros bloquearon con éxito sus intentos al asesinar a los agentes de las reformas. Los esfuerzos para despedir a los jenízaros que no cumplieron con sus obligaciones militares pero recibían pagas fueron defendidos por todo el cuerpo.

Además de su resistencia a las nuevas armas y a los expertos militares cristianos, los jenízaros también se negaron a servir con el cuerpo de morteros y mineros, que habían estado sujetos a reformas durante algún tiempo. Los regimientos del nizam Cedid de Selim III perecieron con él ya que los jenízaros no toleraron cualquier intento que pudiera socavar sus posiciones.

Mercenarios en el ejército otomano

Las tropas irregulares locales que se unieron al ejército otomano tenían varios nombres como sekban, saruca y levend. Los dos primeros eran mosqueteros que servían de infantería. Los levends eran campesinos sin tierra que buscaban ganarse la vida en una forma de vida más aventurera, se referían a las multitudes de entre las cuales se sacaban los mosqueteros. Los levends que formaban parte de la comitiva de un comandante regional se llamaban levends kapılı (de la casa), los reclutados directamente por el estado, levends miri (del estado).

Los comandantes regionales tenía un interés personal en promover la militarización del campo. Se aseguraban de que su séquito fuera tan grande como pudiera soportar ya que su prestigio dependía de su contribución en el esfuerzo de guerra del Sultán, que también determinaba sus posibilidades de avanzar en su carrera.

La gran casa mantenida por Silahtar Hacı Ömer pachá , el gobernador de Diyarbekir en 1.670-71, ofrece un ejemplo. Este gobernador pagaba los servicios de 23 capitanes en su séquito y los salarios de sus tropas mercenarias constituían el 12,7 por ciento de todos los gastos incurridos en la provincia. Ciertamente no era el único burócrata de alto perfil que tenía un ejército personal tan grande. En 1.694, en Peterwardein, Sürmeli Ali pachá tenía 6.751 tropas bajo su mando como su casa. Esto ciertamente planteó un dilema para el estado que acogía con beneplácito las contribuciones de las casas pacha, mientras que cada vez era más difícil evitar que estas casas se conviertan en lugares de poder que podrían desafiar a la autoridad estatal y causar la descentralización.

Los campesinos se convirtieron en la nueva fuente de hombres que se unieron a los séquitos de los comandantes regionales, reemplazando a los esclavos. La competencia entre los comandantes hizo que el proceso se descontrolara y resultó en una mayor opresión del campesinado a través de gravámenes e impuestos aleatorios para alimentar a los séquitos crecientes.

No había ninguna regulación oficial con respecto a las finanzas de los niveles de los hogares. La élite gobernante dependía de los ingresos que recibían de sus propias propiedades, los ingresos que los miembros de sus casas generados en sus propias tierras y gravámenes ilegales impuestos a los campesinos. Kapı harcı, kapı resmi y mübaşiriye fueron los impuestos recaudados con el fin de apoyar a las casas de la élite gobernante. A estos impuestos se agregó otro, llamado imdad-ı seferiye, que se recaudaba en tiempo de campaña.

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Imperio Otomano mitad siglo XVIII. Tropas mercenarias. Izquierda bosnio, centro sipahi mameluco egipcio, derecha dervish (monje) de la orden de Bektasi. Autor Angus McBride

Los comandantes regionales no estaban obligados por ninguna regla o regulación a la hora de contratar y despedir hombres para sus comitivas.

Los levends no eran esclavos ni cebelis, los reclutados por la caballería timar. La capacidad de los comandantes regionales para mantener sus posiciones oficiales y pagar por estas tropas determinó el destino de los levends. Fueron contratados y despedidos a voluntad, lo que se sumó a la cantidad de campesinos vagabundos que causaban estragos en Anatolia. Sin embargo, a pesar de una decisión local y personal como puede parecer el reclutamiento de estos levends, aún es posible discernir un patrón observado en todo el Imperio.

Ante el aumento de la violencia rural, el estado alentó el establecimiento de una milicia (ileri) que no resultó como estaba planeado ya que los campesinos se negaron a unirse debido a preocupaciones de seguridad. La autoridad central se volvió hacia los levends a expensas del carácter cívico de la milicia.

Esta milicia se inspiró en la organización kapıkulu, con las filas del capitán (bölükbaşı) y el capitán en jefe (başbölükbaşı) y los roles correspondientes prestados de los jenízaros.

La milicia bosnia, compuesta por soldados mercenarios, luchó con éxito contra el ejército austríaco durante la guerra de 1.737-39 sin mucho apoyo del ejército imperial otomano, que estaba ocupado contra los rusos, indica que los ejércitos regionales en el siglo XVIII eran más que turbas de levends que se reunían alrededor de un comandante. La milicia bosnia, fue diseñada como la extensión efectiva del poder del estado otomano en Bosnia, en lugar de los séquitos personales de los comandantes regionales (kapudanos) que cooperaban con la Puerta, tenía una estructura de mando institucionalizada caracterizada por un mínimo cantidad de oficiales innecesarios, lo que indica que los puestos fueron no se consideraban como fuentes de salarios garantizados.

El gobierno provincial otomano en Tvarnik y Porte tenía el derecho de aprobar o rechazar cualquier decisión del personal con respecto al reclutamiento o ascenso. Los kapudanos eran responsables de la selección de individuos para puestos vacantes y tenían que justificar tales decisiones incluso si las decisiones se refieren a rangos inferiores. El mando regional no parece ser hereditario, al menos para el siglo XVIII, y el mérito es un criterio importante para el nombramiento de este importante cargo. La milicia bosnia sirvió como motor de la movilidad social, ya que los musulmanes de todas las clases podían unirse y progresar en las filas. La milicia bosnia fue reclutada por el estado para las necesidades del estado.
Al controlar los recursos financieros disponibles para los kapudanos, el estado podría hacer lo que no podría lograr desplegando un ejército de campaña en la región, es decir, manteniendo a Bosnia como parte del Imperio. Hasta que las políticas fiscales cambiaron a fines del siglo XVIII, esto impidió efectivamente que los kapudanos inflaran las filas con personal para cuyos servicios no poseían los medios para pagarles. Las tropas provinciales fueron pagadas primero por el tesoro provincial que estaba a disposición del gobernador. Cualquier deficiencia debía ser cubierta por la canalización de recursos provinciales que no estaban a la discreción del gobernador. La Puerta emitió una ocaklık beratı, un certificado para describir los medios de generar la cantidad necesaria y quién sería el destinatario. Una situación similar tenía lugar en Palestina. A los gobernadores otomanos de Palestina no se les permitió pagar por los jenízaros en su región, ya que la Puerta no quería que desarrollaran una base de poder independiente.

Levends estatales (levends Miri)

El estado reclutó levends por primera vez a fines de la década de 1.580. Las órdenes relativas al reclutamiento de los levends dirigidos a los kadis, gobernadores, beyler-bey (comandante en jefe), sanjak-beys (jefes de distritos) y ayans. En esas órdenes se establecía, el número de infantería y caballería, sus salarios, cómo se obtendría el grano que se daría a las tropas y los animales y el tamaño del séquito que se suponía que el ayan para llevar con él. Los levends reclutados por el estado eran pagados sus salarios (ulufe) y un bono de registro (bahşiş). Mientras que el primero permaneció constante durante un período de dos siglos y medio, el segundo, que tenía como objetivo permitir al soldado pagar sus necesidades inmediatas antes de la campaña, aumentó significativamente. El bono de registro estaba destinado a la compra de armas de fuego por las tropas. El hecho de que no haya órdenes escritas del estado para la compra al por mayor de armas de fuego respalda esta hipótesis. Las filas de oficiales, en orden ascendente, fueron çavuş, bayrakdar, odabaşı y bölükbaşı. A partir de la segunda mitad de la década de 1.730, las filas de oficiales cambiaron, el comandante de una unidad de 100 hombres fue llamado yüzbaşı, una unidad de 500 hombres, beşyüzbaşı y una unidad de 1.000 hombres, binbaşı.

Los ayanes, la nobleza provincial cuyo capital social creció paralelamente a la riqueza que ganaban con la agricultura impositiva, llegaron a desempeñar un papel destacado en los esfuerzos de movilización después de la década de 1.720. Se esperaba que registraran las tropas, las enviaran al frente o las dirigieran en persona, y desempeñaron un papel importante durante la guerra Ruso-Turca de 1.768-74. Mientras que había aproximadamente 10.000 levends miri en Viena en 1.683, se habían convertido en la columna vertebral del ejército otomano durante la guerra Ruso-Turca de 1.768-74, con un número de alrededor de 85.000-90.000 hombres. Durante la campaña, a una infantería levends se le daba la misma ración diaria que a un jenízaro: dos barras de pan y más de 600 gramos de carne. La caballería obtenía la mitad de la cantidad de carne, pero era compensada con arroz, grasa para cocinar y 6,5 kilogramos de cebada por día para su montura. Los levends eran reclutados por un período inicial de seis meses, con la consiguiente renovación de dos meses del contrato, y eran pagados por el tesoro central a pesar del papel de los ayans en la movilización de las tropas.

Los intentos de abolir los levends no se concretaron hasta el último cuarto del siglo XVIII. Los fermans emitidos en 1.687 y 1.689 ordenaban la abolición de los levends, pero esas directivas fueron anuladas por la guerra en curso en los Balcanes. Los fermans como el emitido en 1.709 alentaron a las personas a unirse a las filas de delis, gönüllüs, farisan y azeban. Sin tomar medidas para cambiar las condiciones sociales y económicas de las cuales surgieron los levends, el efecto de tales órdenes se limitó a provocar un cambio en la terminología. El bandolerismo debía continuar bajo diferentes nombres. Lo que provocó el fin de los levends fueron las reformas llevadas a cabo por el conde de Bonneval y el barón de Tott, y el catastrófico resultado de la guerra Ruso-Turca de 1768-74. Los levends fueron abolidos sobre el papel en el año 1.775. Los delis, gönüllüs y tüfenkçis que reemplazaron los levends también fueron abolidos en 1.791, aunque la terminología todavía se usaba para describir a los bandidos tan tarde como 1.824-25.

Desarrollos tecnológicos

Los otomanos comenzaron a usar los mosquetes casi simultáneamente con los europeos, los turcos también contribuyeron a la producción de armas mediante el desarrollo de un mecanismo de disparo. El interés europeo en los cañones de los mosquetes turcos, que eran más fuertes que sus homólogos europeos, y la apreciación turca de las partes mecánicas de los mosquetes europeos ilustran el carácter recíproco del flujo de conocimientos entre Europa y el mundo no europeo.

La artillería otomana fue el foco de los intentos de reforma, la obsesión otomana con los cañones pesados de balyemez, algunos de ellos de 8,2 metros de largo y 17 toneladas de peso, habían puesto a los otomanos en una grave desventaja en las batallas campales contra sus enemigos de Habsburgo y Rusia que tenían artillería móvil más ligera y más móvil. La fabricación de tales cañones gigantes se había convertido en una rareza después de mediados del siglo XVI, como lo indica el hecho de que solo 2 de los 104 cañones lanzados en Estambúl en 1.685-86 eran cañones balyemez. Los cañones otomanos más utilizadas, los kale-kobs (destructores de castillos) que disparaban bolas de 15-20 kg, y los kolunburnas eran más livianos que sus equivalentes ingleses y los otomanos tenían alrededor de 10 tipos cañones, dos de los cuales podían ser transportados por un caballo y podría indicar una práctica hacia la artillería de campaña móvil.

La mayoría de las piezas fabricadas en las décadas de 1.680 y 1690 y las tres cuartas partes de las fabricadas durante la guerra Ruso-Turca de 1.768-74 eran piezas pequeñas indican que los otomanos respondieron al cambio de la guerra de asedio a las batallas campales. En el siglo XVIII los cañones otomanos no eran ni más grande ni muy diferentes de los cañones europeos. La principal diferencia era la falta de estandarización y la insistencia otomana en usar bronce en lugar de hierro para fabricar cañones de tamaño mediano y grande.

Los otomanos eran autosuficientes con respecto a la producción de pólvora durante la guerra de la Liga Santa. Sin embargo, se habían vuelto dependientes de la pólvora sueca, inglesa y española en el último cuarto del siglo XVIII, ya que la producción en fábricas estatales de pólvora fue devastada por la producción privada y la importación clandestina de pólvora. La producción de pólvora en la segunda mitad del siglo XVIII siglo fue una quinta parte de lo que había sido en la década de 1.680. Fue solo después del establecimiento de una fábrica de pólvora hidráulica en Küçükçekmece en 1.794 cuando el Imperio Otomano recuperó la mayor parte de su capacidad productiva con respecto a la pólvora.

Reformas militares otomanas en el siglo XVIII

Reformas de la era Tulip (Tulipán) (1.718-30)

El tratado de Passarowitz (Pasarofça) de 1.718 fue instrumental para terminar cualquier esperanza de recuperar las provincias perdidas y también fue visto como el golpe final a la imagen de invencibilidad militar otomana. Sin embargo, también proporcionó un tiempo muy necesario período de paz después de la serie de guerras devastadoras y comenzó una nueva era: el llamado período del Tulip (Lale Devri) (1.718-30). El período Tulip fue, en todos los sentidos, un punto de inflexión en la historia del ejército otomano porque por primera vez la mayoría de los miembros de la élite gobernante no solo aceptaron la superioridad militar europea, sino que también percibieron la necesidad de comprender las razones detrás de ella. Ahmed III otorgó responsabilidades y poderes de gran alcance a su yerno, el gran visir Damad Ibrahim pachá (Nevşehirli), quien desempeñaría un papel importante en la realización de las nuevas reformas. Siguiendo la recomendación de sus consejos, trató de mantener la paz a toda costa mientras reformaba el Imperio. Su segundo movimiento fue enviar a Yirmisekiz Çelebi Mehmed Efendi como embajador a Francia para obtener impresiones de primera mano sobre todos los aspectos del cambio en la Europa contemporánea.

Çelebi Mehmed cumplió su arduo deber con éxito durante su breve plenipotenciario de 1.720–21. Visitó una variedad de lugares y anotó cuidadosamente todos los detalles isa como sus impresiones. En cierto modo, sus observaciones fueron como fotos instantáneas de la sociedad y las instituciones francesas. Pero sorprendentemente prestó poca atención a los temas militares, y no escribió casi nada sobre el ejército francés, sin hacer observaciones militares concretas. Sin embargo, el regreso de Çelebi Mehmed y los materiales que llevó crearon una gran emoción dentro de la élite gobernante otomana y las clases intelectuales. Sus principales hallazgos fueron muy apreciados por el gobierno y tuvieron profundos efectos en la política otomana. En lugar de centrarse en los hallazgos básicos de la misión, la élite gobernante otomana prefirió imitar los modales y gustos de la alta sociedad francesa mediante la construcción de lujosas mansiones y jardines de estilo europeo sobre todo los tulipanes e importando grandes cantidades de lujosos bienes de consumo. Su gran espectáculo estaba destinado a alienar a grandes segmentos de la sociedad.

Además de las visitas diplomáticas de investigación, se abrieron otras nuevas ventanas y oportunidades para los otomanos. Se abrieron muchas embajadas extranjeras, y el imperio se convirtió en un destino favorito para los europeos por diversas razones durante el siglo XVIII. El nuevo gobierno hizo uso de estos visitantes europeos, así como unos pocos renegados. Estos europeos provenían de todos los estratos de la sociedad y muchos tenían sus propias agendas, como el extraño y ambicioso proyecto hugonote. Un oficial hugonote llamado de Rochefort propuso establecer regimientos modernos de estilo europeo equipados con armas y equipos modernos a cambio de propiedades que se asignarían a los refugiados hugonotes para su asentamiento. También prometió establecer talleres industriales modernos. Después de largas discusiones, el gobierno rechazó su proyecto por razones comprensibles, incluido el peligro inherente de asignar tierras a inmigrantes europeos. También de debió a la influencia del embajador francés en Estambúl, el marqués de Bonnac, y al temor a la oposición se los jenízaros.

Varios otros con propuestas de empleo menos ambiciosas pudieron ganarse la confianza del gobierno. Sabemos que varios oficiales y técnicos europeos fueron empleados dentro del ejército otomano, pero solo después de convertirse al Islam. Los militares no les pidieron que fueran musulmanes piadosos y solo una conversión superficial era suficiente para obtener empleo. Pero aun así, este requisito resultó ser una barrera seria para la mayoría de los talentosos oficiales europeos, que fácilmente podían encontrar trabajo en países menos exigentes como Rusia o América.

Los húngaros que habían escapado de la persecución católica en las tierras de los Habsburgo fueron otra fuente de asistencia militar. El esfuerzo de reforma más destacado de este período, el establecimiento de la primera imprenta turca, fue logrado por un modesto renegado húngaro o transilvano llamado Ibrahim Müteferrika, con el apoyo de Damad Ibrahim Pachá y Said Mehmed Efendi, en 1.727. A pesar de esta reforma No fue una reforma militar, afectó drásticamente el sistema educativo militar en las siguientes décadas.

La élite gobernante otomana aprendió la importancia de la imprenta unos 300 años mas tarde (sorprendiendo a algunos de los observadores contemporáneos) de varias fuentes, gracias a un renegado y al plenipotenciario de Çelebi Mehmed. De hecho, varios grupos minoritarios ya habían fundado sus prensas. Por ejemplo, los refugiados judíos de España establecieron una en 1.495 y llevaron su experiencia acumulada al Imperio. Del mismo modo, el estado vasallo otomano de Transilvania se convirtió en un importante centro de impresión de Europa del Este durante el siglo XVI, pero este desarrollo tampoco afectó al Imperio Otomano. Sin embargo, en lugar de utilizar los conocimientos y la experiencia técnica disponibles localmente, el gobierno prefirió importarlos.

La reforma de la era de Tulip (Tulipanes) provocó una reacción pública. Patrona Halil, un albanés, que antes había sido marino y jenízaro, se puso al frente de la famosa revolución de 1.730 contra el sultán Ahmed III (1.673-17.36), conocida como la la Revuelta de Patrona Kalil, que triunfó y el sultán fue depuesto y reemplazado por Mahmud I (1.696-1.754). Pero este nuevo sultán, Mahmud I, cansado de la insolencia de Halil, lo hizo ejecutar en la sala del Divan.

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Ejecución de Patrona Halil en 1730. Autor Jean-Baptiste van Mour.

Reformas del período del sultán Mahmut I (1.730-54)

En 1.729, un aristócrata francés, Alexander Comte de Bonneval, llegó a Bosnia y ofreció sus servicios a la Puerta. Bonneval fue probablemente el soldado de más alto perfil entre los que desertaron a los otomanos a lo largo de la historia otomana. Un soldado talentoso y un hombre versátil que se vio obligado a abandonar el séquito de Luis XIV y terminó en Austria, fue el segundo al mando después de Eugenio de Saboya en la batalla de Peterwardein en 1.716 contra los otomanos. Sus habilidades militares eran bien conocidas en todo el continente y fueron alabadas por el rey sueco, quien le dijo al embajador otomano en Estocolmo, Mehmed Said Efendi, que “Bonneval había sido su compañero en las batallas; las habilidades de Bonneval en las batallas solo podían ser igualadas por sólo dos o tres hombres en todo Occidente”.

Bonneval fue reclutado después de convertirse al Islam a pesar de la oposición del embajador austríaco Talman, quien había recibido órdenes estrictas de Eugenio de Saboya de utilizar todos los medios posibles para desacreditar a Bonneval a los ojos de los otomanos. Bonneval fue apoyado por el gran visir Topal Osman Pachá, y designado como artillero en jefe (humbaracıbaşı). Presentó al sultán un informe que describe «el reclutamiento, la organización y las tácticas de las fuerzas militares francesas y alemanas y aconsejó la organización y el uso de unidades más pequeñas y nueva capacitación y disciplina«, abogó por el establecimiento de un cuerpo médico especial y pagos regulares de salarios de los soldados y recibieron ayuda de subordinados como el irlandés Macarthy, el francés Mornai y el escocés Ramsay. Bonneval había heredado un cuerpo de artilleros que tenía tres tipos de tropas: armeros (cebeciler), artilleros (topçu) y timarlı, las tropas prebendales que formaban la mayoría de los artilleros. Con el apoyo de Hekimoğlu Ali Pachá, quien reemplazó a Topal Osman pachá como el gran visir, se estableció otro cuerpo de artilleros que recibirían un salario de 18 akçes.

El mandato de Bonneval al servicio de la Puerta duró hasta su muerte en 1.742 y vio el establecimiento de la primera escuela de ingeniería en la historia del Imperio y la traducción al turco de algunos libros, además de otros trabajos sobre trigonometría y geometría producidos por los turcos. Sin embargo, sus reformas no tuvieron una influencia duradera en el ejército otomano. Si el liderazgo militar solo hubiera sido solo cuestiones de conocimiento y habilidad en asuntos militares, Bonneval podría haber transformado por sí solo al ejército otomano con su experiencia en estrategia, tácticas de campo de batalla, artillería, cartografía y relaciones internacionales.

Habiendo sido descrito una vez por Eugenio de Saboya, presidente del Consejo de Guerra Aulic (Hofkriegsrat), como “el general al mando más importante no solo entre los alemanes sino entre todos los vasallos imperiales”, Bonneval fue sin duda la figura más importante entre los soldados extranjeros e ingenieros de quienes los otomanos dependías de las reformas militares en el siglo XVIII. Propuso extender las reformas militares de las tropas técnicas como los artilleros a las más tradicionales, la infantería y la caballería. Quería reorganizar los jenízaros en unidades tácticas más pequeñas y aumentar el número de oficiales menores, pasos que permitirían una mejor maniobrabilidad en el campo de batalla. No fue tan exitoso en la implementación de las reformas como lo fue en el diagnóstico de lo que había que hacer, debido a la política en Estambúl y sus rasgos personales. Un hombre conocido por ser difícil de trabajar y conocido por su terquedad, Bonneval había tenido serios problemas en su carrera militar en Europa, donde estaba familiarizado con la cultura y el idioma. La barrera cultural y lingüística totalmente diferente no podría haber ayudado a su situación entre sus compañeros de Estambúl. Los artilleros fueron descuidados después de su muerte. Halil Hamid Pachá intentó revivir al cuerpo cuatro décadas después aumentando de 20 a 50 el número de tropas que venían de Rumelia a Estambúl para entrenarse. Selim III puso al cuerpo totalmente bajo el control de la administración central al abolir el tipo prebendal de los artilleros.

El reclutamiento del barón de Tott por los otomanos marcó la primera vez que un cristiano era reclutado para reformar el ejército otomano en el sentido europeo y, por lo tanto, fue un hito en la historia de la reforma militar otomana. El gobierno francés envió al barón de Tott a Estambúl como inspector para proporcionar información sobre el estado del ejército otomano ante un avance ruso que podría amenazar los intereses franceses en el mar Negro y el Mediterráneo Oriental. Construyó una fábrica de armas y modernizó las fortificaciones de los Dardanelos y el Danubio. Sin embargo, su principal papel fue el establecimiento de un cuerpo de artillería de fuego rápido el Sürat Topçu Ocağı (el hogar de la artillería de fuego rápido), resultado principalmente de las experiencias con el fuego mortal de artillería rusa. El cuerpo de Sürat fue un esfuerzo modesto con solo 25 cañones y 250 artilleros, pero como la primera unidad moderna de estilo europeo, su establecimiento fue un hito importante en la historia de las reformas militares otomanas. Incluso si los logros autoproclamados de de Tott (que incluían nuevos cuarteles, uniformes, equipo moderno y entrenamiento) se minimizan, el cuerpo de Sürat se convirtió inmediatamente en el orgullo de los reformadores y dio un impulso a otros esfuerzos, incluida la fundación de un nuevo Hendesehane (escuela de geometría) en Hasköy. En realidad fue fundada con la ayuda de un renegado inglés Kampel Mustafa Ağa (conde Ramsay Campbell), probablemente en 1.774, y era básicamente similar al antiguo Hendesehane de Bonneval. Usó tanto el legado intelectual como los restos físicos del antiguo Hendesehane para reiniciar la educación en ciencias básicas e ingeniería militar introductoria.

Reformas del sultán Mustafá III (1.757-74)

La reorganización del cuerpo de artillería había comenzado durante el reinado de Mustafa III bajo un francés, Obert, con 250 tropas. El cuerpo fue abolido después del regreso de Obert a Francia, pero el nuevo gran visir, Halil Hamid pachá (1.782-85), revivió, aumentó el número de tropas a 2.000 y nombró a los hombres entre el primer grupo de estudiantes como instructores y oficiales para entrenar nuevas tropas. Estas tropas no se casarían y se dedicarían a su profesión, practicando tres veces por semana. El estado celebró la artillería de fuego rápido cuerpo en alta estima y tomó medidas para garantizar que seguiría siendo así. Los salarios de las tropas aumentaron de 12 a 15 akçes y un soldado tendría derecho a un salario de 20 akçes después de tres años de servicio. Al personal retirado se le asignaron 30 akçes por mes y 40 akçes si se veían obligados a retirarse debido a las lesiones resultantes de los combates en el campo de batalla. Diez hombres serían asignados a un cañón durante la guerra.

El número de asesores franceses ascendió de alrededor de 20 en 1.775 a 300 en 1.780 (después del regreso de Tott en 1.776) en medio de la creciente oposición.

Halil Hamid pachá fue uno de los reformadores nativos eclipsado por la presencia de Bonneval y Tott. Fue uno de los pocos hombres en la élite gobernante con el buen juicio sobre el estado de las cosas con los rusos. Se opuso a librar una guerra contra los rusos después de la anexión rusa de Crimea en 1.783 con el argumento de que tal movimiento no solo llevaría más recursos financieros y territoriales al enemigo y pérdida para los otomanos, sino que también arruinó sus intentos de reforma. Había tomado medidas para fortalecer las fortificaciones de Ochakov y Soğucuk y esperaba que sus esfuerzos por rehabilitar a los jenízaros eliminando a los soldados ficticios y prohibiendo el comercio de los certificados de pago de jenízaros se amortizarían en breve y permitirían a Puerta vengar la pérdida de Crimea.

Halil Hamid pachá era el hombre al que se le atribuye haber fundado la Academia Naval Imperial (Mühendishâne-i Bahrî-i Hümâyûn), que en realidad se fundó en 1.776, ya que esta escuela no era una institución de educación superior con respecto a la inscripción y el estado de sus graduados hasta las reformas del gran visir. Los ingenieros franceses Lafitte-Clavé y Monnier, que también inspeccionaron las fortalezas otomanas en el litoral del mar Negro, se unieron al personal docente, aunque su especialidad eran los asedios y fortificaciones, no el mar. Los estudiantes carecían de la educación fundamental que les permitiera absorber lo que se suponía que se enseñaría en dicha institución de educación superior y el personal docente no era capaz de ofrecer una gama completa de cursos que tal educación requeriría.

El hecho de que los estudiantes fueran nombrados asistentes (müdavim) y entusiastas (heveskar) nos dice mucho acerca de cuánto estaba lejos la escuela de producir el cuerpo de oficiales para comandar la armada imperial.

Tott se hizo famoso por la curiosidad europea hacia Oriente. Sirvió bien a la demanda pública europea occidental de experiencias orientales. Sus memorias esculpieron una clara figura del otro, un turco estúpido, ignorante y cobarde, a partir de los vagos mitos europeos de los períodos anteriores. Fue el aristócrata francés quien trató de iluminar a los turcos en cuestiones relacionadas con el ejército, mientras que sus responsabilidades como agente fueron ignoradas.

El carácter problemático del nuevo embajador francés Choiseul Gouffier, y el repentino descubrimiento de acuerdos secretos franceses con magnates rebeldes en Egipto dañaron la reputación del equipo asesor militar. El descubrimiento de la correspondencia secreta de Şehzade (príncipe) Selim con el rey francés Luis XVI y un supuesto complot asociado para destronar al sultán Abdülhamid I, destruyeron el equilibrio. Como resultado, el reformador más atrevido de la época, Halil Hamid pachá, fue despedido y luego ejecutado debido a los crecientes sentimientos anti-franceses en 1.785. Sin embargo, el equipo francés permaneció en el país hasta el comienzo de las hostilidades entre los otomanos y la alianza entre los Habsburgo y Rusia en 1.787.

Reformas del sultán Selim III (1.789-1.807)

Selim III ascendió al trono durante la guerra Otomano-Habsburgo-Rusa de 1787-91. Ganó la confianza de muchos altos funcionarios anteriormente como príncipe al mostrar gran interés en asuntos militares. No pudo cambiar el curso de la guerra, pero utilizó el desastroso final de la guerra como pretexto para convencer incluso a los funcionarios mas tradicionales y conservadores de la necesidad de reformas militares. Al igual que los esfuerzos de reforma anteriores, las reformas de Nizam-Cedid nacieron de la derrota militar.

Selim en realidad había comenzado las discusiones para la reforma durante la guerra. Reunió a más de 200 altos funcionarios y otros dignatarios (incluidos dos extranjeros) como una especie de consejo asesor en mayo de 1.789. Después de varias reuniones acaloradas, algunos de los participantes, unos 24 en total, presentaron sus ideas en panfletos. Como es de esperar, la mayoría de los participantes provenían de entornos no militares (principalmente de la burocracia) y solo dos autores de los folletos eran oficiales militares (y uno de ellos era un oficial francés). La mayoría de los panfletos propusieron tipos tradicionales de reformas similares a los esfuerzos anteriores, y solo un par de ellos propusieron reformas de amplio alcance que incluían, por ejemplo, el establecimiento de cuerpos de infantería de estilo europeo. Recomendaba que el nuevo cuerpo debía reclutar personal de la población sana de Anatolia y Rumelia y que debía mantenerse alejado de la corrupción de Estambúl. En realidad, abogaron simplemente por utilizar un grupo de mano de obra ya disponible, a saber, los mercenarios, para el uso directo del estado. No es sorprendente, sin embargo, que incluso el reformador más radical, Tatarcık Abdullah Efendi (un miembro influyente de los Ulemas), no se atrevió a proponer la disolución del cuerpo de Kapıkulu.

De alguna manera, estaban tratando de encontrar una fórmula mágica para reformar el cuerpo Kapıkulu, mientras que inconscientemente sabían la imposibilidad de hacerlo.

Selim estaba parcialmente satisfecho con el resultado de las recomendaciones de su consejo asesor en el que hizo uso de sus lugartenientes para expresar sus ideas como propias.

Todavía sentía la necesidad de obtener información de primera mano sobre los desarrollos militares en Europa y envió a uno de sus lugartenientes más talentosos y confiables, Ebubekir Ratib Efendi, a Viena como embajador para recopilar información precisa sobre sus fuerzas armadas.

Ratib logró visitar la mayoría de las instituciones militares importantes, incluidas la academia militar y la escuela de ingeniería, las escuelas secundarias civiles y las bibliotecas durante su breve embajada (noviembre de 1.791 a septiembre de 1.792). Presentó dos informes, uno de los cuales era sobre sus observaciones militares del zar Pedro I, y los pensamientos de directores, maestros y otros especialistas debían ser importados de Europa. Terminó su informe con una oración provocativa; “Los rusos lo hicieron, ¿por qué no nosotros?”.

Ratib se convirtió en el individuo más influyente involucrado en la realización de las reformas militares de la época. Él personalmente trajo a un grupo de asesores militares europeos durante su breve mandato como secretario de asuntos exteriores (14 de junio de 1.794 a 19 de agosto de 1.796). Pero, desafortunadamente, él también fue víctima de las luchas de los tribunales internas y fue ejecutado el 22 de noviembre de 1.799. El trágico destino de Ratib es fundamental para comprender un problema particularmente importante de las reformas otomanas. Los altos funcionarios otomanos siempre miraban a través de su lente personal y los intereses de grupo, y las reformas mismas se convirtieron en una forma de ganar más poder, prestigio e ingresos. Independientemente de los méritos de cualquier proyecto o individuo, si el éxito tiene el potencial de afectar negativamente a sus intereses, se apresuraron a sabotearlo o desacreditarlo por cualquier medio. Las luchas y los problemas de personalidad del grupo interno siguieron siendo el problema más dañino y duradero a lo largo de la historia de las reformas otomanas.

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El sultán Selim III recibiendo a un embajador frente a Babüssaade (Puerta de la Felicidad) en el palacio de Topkapi. Museo Topkapi Saray en Estambúl.

Selim comenzó oficialmente sus reformas militares con la publicación de nuevas regulaciones para el cuerpo Kapıkulu en 1.792. El objetivo oficialmente anunciado era la reorganización del cuerpo de acuerdo con las regulaciones e ideales clásicos. Como podría esperarse, los objetivos de las llamadas reformas parecían modestas y razonables: el restablecimiento de una jerarquía y la reorganización del cuerpo de oficiales, una reducción general del tamaño de cada cuerpo, una prohibición de la venta de boletos de pago, la aplicación de entrenamiento regular, la construcción de nuevos cuarteles y la introducción de nuevas armas y equipos. Para lograr estos objetivos y limitar la corrupción y el nepotismo, el gobierno asignó nuevos supervisores. Durante un breve período de tiempo, incluso se prohibió la asignación de instructores y expertos de fuera del cuerpo.

Estas reformas problemáticas terminaron con un éxito muy modesto. Ninguno de los objetivos se logró para el cuerpo de jenízaros y Süvari debido a reacciones bien organizadas.

El tamaño de los jenízaros aumentó contra todos los intentos de reducción de 54.458 en 1.794 a 98.539 en 1.806. La tímida introducción de reformas simplemente alentó a los cabecillas de elementos criminales duros dentro de los jenízaros a tal grado que su comportamiento insolente alarmó a la sociedad otomana.

El intento poco entusiasta de reformar a los sipahis también fracasó, no por su reacción, sino porque en ese momento los sipahis no tenían una arquitectura organizacional en absoluto. Su sistema y organización existían solo en el papel durante muchos años y, mientras que el gobierno, por un lado, trató de revivir a la organización, por otro lado, al asignar las tierras a nuevos proyectos de reforma, destruyó cualquier posibilidad de resucitar a esta clase.

Sin embargo, el gobierno logró resultados alentadores dentro del cuerpo técnico, que fueron camaradas de jenízaros desde hacía mucho tiempo, incluidos los Topçu, Humbaracı, Arabacı y Lağımcı (todos excepto el cuerpo Cebeci). Es obvio que las reformas pasadas hicieron que el cuerpo técnico estuviera más preparado para el cambio. Los cuatro cuerpos se sometieron a un rápido limpiando y eliminando elementos problemáticos e inútiles. Se reclutó nuevo personal, para Topçu y Humbaracı, de Bosnia una vez más.

Con la ayuda de instructores y expertos europeos se logró un estándar más alto y una serie de nuevas armas y equipos fueron introducidos. Del mismo modo, el gobierno se convirtió en éxito los proyectos para modernizar la Tophane-i Amire (fundición imperial de cañones) y las fábricas de pólvora.

Inicialmente los expertos franceses, y luego británicos y suecos, abrieron nuevas instalaciones y reorganizaron las antiguas. En términos de pólvora especialmente, el imperio logró una calidad superior y logró cumplir constantemente demandas crecientes durante varias décadas.

Selim y su círculo íntimo de lugartenientes lanzaron la parte radical de las reformas secretamente detrás de la cobertura de los intentos de reforma de Kapıkulu. La idea principal era establecer un cuerpo de infantería moderno de estilo europeo y luego usar ese cuerpo como núcleo alrededor del cual se podría crear un ejército totalmente moderno. De hecho, el nombre de el nuevo cuerpo de infantería, el Nizam-ı Cedid (literalmente nuevo regimiento), se convirtió en el nombre de todo el paquete de reformas. Afortunadamente, fue posible un inicio rápido porque Koca Yusuf pachá ya había realizado ensayos con rusos y alemanes desertores y prisioneros durante la guerra. Los reunió en una unidad tipo compañía de infantería, armada con armas capturadas, y realizó varios ejercicios de entrenamiento y maniobras. Esta unidad improvisada dio los primeros pasos tentativos hacia el establecimiento de un nuevo cuerpo de infantería.

Después del final de la guerra, esta unidad fue estacionada en secreto lejos de los ojos del público en Levend, cerca de Estambúl, y reforzada con reclutas de desempleados urbanos en abril de 1.792. La embajada británica proporcionó algunas armas y equipos de infantería y varios soldados de fortuna franceses fueron contratados como instructores y asesores. La nueva unidad continuó secretamente su entrenamiento durante dos años más, durante los cuales la tesorería (İrad-ı Cedid) que obtuvo sus ingresos de las propiedades incautadas de los timariots incautadas se fundó para financiarla independientemente del cuerpo tradicional. Pronto, se introdujeron expertos extranjeros adicionales y nuevas armas.

Las tímidas y temerosas reformas no se atrevieron a revelar la identidad del cuerpo independiente de Nizam-Cedid (incluso después de dos años de existencia) e intentaron ocultarlo incrustándolo en la estructura organizativa del Bostancı Ocağı (el hogar de los jardineros), que era el regimiento personal del sultán. El nuevo cuerpo continuó creciendo bajo ese camuflaje, con la introducción de reclutas adicionales provenientes de hogares de los ayanes de Anatolia. El primer regimiento se estableció en Levend en 1.795 y el segundo en Üsküdar en 1.799. Con creciente confianza, Selim ordenó el establecimiento de unidades adicionales, aunque bajo el control de los ayanes en Anatolia. Al menos nueve provincias llevaron a cabo la orden, y por primera vez comenzó el reclutamiento de aldeanos. Después de esta decisión estratégica, el tamaño del cuerpo aumentó rápidamente de 9.300 en 1.801 a 24.000 en 1.806.

Sorprendentemente, la reforma más importante y duradera del período de Nizam, el establecimiento de la primera escuela militar moderna del Imperio, se lanzó en 1.795 sin fanfarria y era desconocida incluso para algunos de los reformadores. La Mühendishane-i Berri Hümayun (la Escuela de Ingeniería Militar Imperial) no solo fue la primera escuela militar moderna sino también la primera escuela secundaria moderna del Imperio. Aunque se construyó sobre los restos y el legado de varias escuelas técnicas militares de reformas pasadas, fue una creación de dos modestos reformadores, Ebubekir Ratib Efendi y el intérprete oficial de la embajada de Suecia, Mouradgea d’Ohsson (Muradcan Tosunyan). Ambos propusieron casi las mismas ideas, probablemente desconocidas entre sí: el establecimiento de una escuela militar altamente académica para todas las ramas militares con la ayuda de expertos extranjeros. D’Ohsson, como antiguo ciudadano otomano de origen armenio, también solicitó la inclusión de estudiantes no musulmanes.

Selim aceptó las propuestas, pero limitó el concepto general a una escuela técnica estrechamente definida dentro de la estructura del cuerpo de artilleros y mineros. Como tal, en la corriente principal de las unidades de infantería del ejército de Nizam continuaron siguiendo los patrones tradicionales de entrenamiento de oficiales en el trabajo, en los cuales la antigüedad y la lealtad a los regimientos tenían precedente sobre mérito y lealtad al Sultán. Por lo tanto, la piedra angular muy debatida de las reformas, un cuerpo de oficiales académicamente capacitados, recibió solo un apoyo parcial del gobierno. Se construyó un edificio pequeño pero funcional con una biblioteca y una prensa modernas. Aunque se contrataron varios expertos extranjeros, se prestó especial atención para atraer también a los mejores y más brillantes estudiosos otomanos. La escuela permaneció modesto, con inscripción limitada hasta la década de 1.830. Pero su tamaño modesto en realidad ayudó a su supervivencia durante el desastroso final de las reformas de Nizam-Cedid.

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Estambúl en el siglo XVIII. Se puede apreciar jenízaros y sipahis.

Contrariamente a su propósito, sus primeros graduados fueron asignados a regimientos de infantería para reforzar el débil sistema de mando y control en lugar de sus puestos de ingeniería militar originales.

Desafortunadamente, mientras el gobierno tenía que luchar con la oposición interna, una nueva guerra repentinamente se impuso sobre el Imperio, esta vez no de sus enemigos tradicionales sino de un amigo tradicional: Francia. La nueva República Francesa Revolucionaria decidió lograr el intento de paralizar el Imperio Británico capturando el Egipto Otomano. Un ejército expedicionario francés bajo el mando de Napoleón aplastó fácilmente a las tropas provinciales otomanas en dos batallas campales y capturó El Cairo el 22 de julio de 1.798. La guerra sorprendió al gobierno por completo y sin preparación. No tenía fuerzas listas para el combate, aparte de los séquitos personales de los gobernadores y otros magnates locales, en posición de resistir a los franceses.

Afortunadamente, la Marina Real Británica hundió la flota de Napoleón, aislando a los franceses, y el poderoso gobernador de Siria, Cezzar Ahmed Pachá, detuvo el avance francés mediante la exitosa defensa de Akka (Acre) (del 19 de marzo al 21 de mayo de 1.799) utilizando principalmente su propias tropas mercenarias.

El ejército otomano demostró repetidamente incapaz de derrotar a las fuerzas francesas débiles y aisladas en Egipto. Dos operaciones anfibias otomanas en 1.799 terminaron con un fracaso total. Mientras tanto, el gobierno gastó enormes cantidades de dinero para reclutar toda la mano de obra disponible y sobornar a las unidades permanentes para movilizarse para la guerra.

El resultado, el llamado gran ejército de Yusuf Ziya pachá, no fue un ejército sino una horda sin comando y control efectivos o un cuerpo de oficiales competente.

La mayoría de los miembros del cuerpo de Kapıkulu permanecieron en Estambúl y sus alrededores, y solo una parte de ellos participó (aunque con mucha protesta). Del mismo modo, los jenízaros provinciales también hicieron todo lo posible para evadir el deber. El gobierno tuvo que depender de los mercenarios más que nunca. Curiosamente, por primera vez en la historia del Imperio, los mercenarios albaneses y caucásicos fueron más numerosos que los mercenarios tradicionales de Anatolia y Rumelia. La única característica positiva del gran ejército fue la presencia de unidades regulares de artillería e ingenieros bajo el mando de oficiales instruidos, incluido Campbell Mustafa Ağa, de 70 años.

Gracias a los testimonios de una misión militar británica bajo el mando del general Koehler, que consta de 75 miembros, existe una imagen clara del gran ejército otomano y las razones detrás de su desastrosa campaña. El Gran Ejército marchó lentamente con mucha confusión y anarquía y, por supuesto, dejó un rastro de destrucción detrás de sí mismo. La irregularidad y la anarquía de sus campamentos fueron notorias, durante el cual las unidades chocaban constantemente entre sí. No es sorprendente que Yusuf Ziya pachá continuara reclutando y reclutando a la fuerza soldados en el camino para compensar el constante drenaje de enfermedades y deserciones. Curiosamente, algunos de los gobernadores hicieron todo lo posible para atraer a los mercenarios del Gran Ejército a sus unidades provinciales.

Según los observadores británicos, los soldados otomanos tenían todas las cualidades básicas (por ejemplo, valentía, resistencia y la voluntad de luchar) para ser excelentes guerreros. Sin embargo, debido a la falta de un cuerpo de oficiales eficiente, entrenamiento militar básico y disciplina, eran más o menos inútiles contra un enemigo europeo. Como se puede esperar, el Gran Ejército de Yusuf Ziya pachá fue golpeado inmediatamente después de llegar a Egipto por un débil pero profesional ejército expedicionario francés en Heliópolis en 20 de marzo de 1.800. Las fuerzas francesas finalmente se rindieron solo después de la introducción de unidades británicas y la llegada de unidades otomanas adicionales el 27 de junio de 1.801. Para el gobierno, el único lado positivo de la guerra otomano-francesa de 1.798–1.802 fue el excelente desempeño de los soldados de Nizam de los dos regimientos originales de Estambúl. Un refuerzo Nizam del tamaño de un batallón cambió el rumbo de la defensa Akka, y los 3.000 soldados Nizam bien entrenados lucharon con habilidad mientras que las unidades otomanas restantes se comportaron mal durante la última fase de la campaña.

Los problemas extranjeros no terminaron con la paz final con Francia en 1.802. El ejército ruso invadió los principados de Moldavia y Valaquia en 1.806, comenzando una guerra que duraría más de cinco años. El ejército otomano volvió a desempeñarse mal y, a pesar de su superioridad numérica, perdió la mayoría de las batallas campales y solo mostró una resistencia limitada e ineficaz en la defensa de sus fortalezas.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-01-04. Última modificacion 2021-06-29.
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