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Edad Antigua Origenes del caballo Eohippus (Hyracotherium)

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El Eohippus es conocido como el “caballo del alba”, su nombre significa “caballo del Eoceno”. Sus orígenes podemos encontrarlos en América del Norte de donde se supone paso a Asia llegando a Europa, habitó desde hace 55 hasta hace 50 millones de años. Tenía una alzada que oscilaba entre los 30 y los 40 cm de altura. Poseía cuatro dedos en las extremidades anteriores y tres en las posteriores, lo que indica un estado de transición. La forma del cráneo evidencia una especialización en lo que respecta a la alimentación a base de hojas, o ramoneo; estaba adaptado para vivir en un ambiente de tipo selvático, seguramente un tendría camuflaje en el color de su capa, le permitía esconderse rápidamente y pasar desapercibido en ese tipo de terreno, donde no era necesario tener patas largas para correr largas distancias.

Su dentadura estaba formada por dientes cortos tuberosos, que permitían sólo masticar aplastando el alimento, sólo aptos para comer plantas suaves y jugosas.

Eohippus

La dieta de Eohippus era principalmente hojas, frutos, hierbas y bayas.

Conformación: Las manos y los tenían almohadillas similares a los encontrados en un perro pero no cascos. Tenían el cuello corto y la espalda arqueada. En cuanto a los dientes tenían tres incisivos, un canino, cuatro premolares y tres molares en cada lado de la mandíbula.

Esta dispersión geográfica, junto a la gran similitud entre los ejemplares de Europa y el de América, compartida por muchos otros mamíferos que vivieron en el mismo período, implica que era posible emigrar de una a otra zona antes del eoceno medio, hace unos 49 millones de años. Una de las rutas de la migración debió de ser atravesando el océano Atlántico, entonces mucho más estrecho. Sin embargo, después del Eoceno inferior parece ser que ya no se utilizó esta ruta migratoria debido al progresivo ensanchamiento del océano por la separación de los continentes. Es más, a partir de entonces, la única vía entre ambos continentes practicable para los caballos y otros mamíferos terrestres fue el istmo que actualmente cubren las aguas del estrecho de Bering. Los Eohippus o caballos tetradáctilos se bifurcaron en dos subespecies: el Orohippus que siguió evolucionando en Norteamérica y el Paleotherium o Paleoterio que vivió en Europa y que en un principio fue confundido con el tapir que se extinguió posteriormente.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2014-03-02. Última modificacion 2017-02-02.