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Edad Antigua Origenes del caballo Parahippus

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El nombre de parahippus significa “casi caballo”. Vivió hace 23-17 millones de años en Norteamérica, a principios del periodo Mioceno (en la era Cenozoica). En esa época el planeta vivió algunos cambios importantes, reduciéndose las zonas de bosques y aumentando las praderas, generándose sistemas montañosos y aumentando la aridez.

Este cambio en el hábitat influenció el aumentar la longitud de las patas, facilitándole la carrera en campo abierto, también teniendo mayor masa muscular. Aunque seguía teniendo 3 dedos en cada pata, los laterales habían reducido su tamaño de forma que caminaba solo apoyando el dedo central (monodáctilo), otorgándole mayor velocidad (al tener menos superficie de contacto con el suelo).

Tenía la cabeza más alargada que sus antepasados, con una dentición con coronas altas en los molares y un recubrimiento más duro que facilitaban la alimentación del pasto de las estepas norteamericanas. También aumentó de tamaño, alcanzando 1 metro de alzada (como un poni pequeño) y unos 140 kilos.

Parahippus

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2014-03-02. Última modificacion 2017-02-02.