Edad Antigua Origenes del caballo Orohippus
Orohippus

Orohippus o Caballo de montaña

Su nombre significa “caballo de montaña”, vivió en Norteamérica en el periodo Eoceno medio desde hace 50 a 40 millones de años. Tenía más o menos la misma alzada que el Eohippus, pero un cuerpo más delgado, tenía la cabeza más alargada y las patas traseras más alargadas, lo que hace suponer que era un buen saltador.

Su dieta era bayas, frutos y follaje más variado. Tenía cuatro dedos en las manos y tres en los pies similares al su antecesor, también tenía el cuello corto y la espalda arqueada. En cuanto a los dientes tenían tres incisivos, un canino, cuatro premolares y tres molares en cada lado de la mandíbula igual que su predecesor, pero las crestas de los dientes son más pronunciadas, lo que indica que probablemente se alimentaba de plantas más duras.

El Orohippus dio lugar a dos subespecies: el Haplohippus que se extinguió y el Epihippus que evolucionó.

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Orohippus
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Orohippus o caballo de montaña. Autor Bob Strauss

El Orohippus dio lugar a dos subespecies:

  • El Haplohippus que vivió en Norteamérica entre hace 42 a 38 millones de años y se extinguió.
  • El Epihippus que evolucionó.
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Haplohippus que vivió en Norteamérica entre hace 42 a 38 millones de años y se extinguió

Palaeotherium o Paleoterio (45-33,6)

Palaeotherium (en griego bestia antigua) es un género de mamíferos perisodáctilos de la familia Palaeotheriidae. Vivieron en los densos bosques tropicales de Europa hace alrededor de 45 millones de años durante la primera mitad del Eoceno. Se han encontrado restos fósiles en Francia, España, Portugal, Alemania, Suiza, Reino Unido y Grecia.

Originalmente fue descrito como una especie de tapir, y como estos, Palaeotherium ha sido reconstruido como un animal parecido a un tapir. El examen de los cráneos son embargo ha mostrado que la cavidad nasal no era apta para tener una trompa pequeña, lo que ha derivado en nuevas reconstrucciones que lo muestran como una criatura más parecida a los caballos. Los estudios anatómicos también sugieren que Palaeotherium, junto con otros géneros de paleotéridos como Hyracotherium, estaban cercanamente relacionados con los caballos.

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Palaeotherium o Paleoterio (45-33,6). Características

En general las especies de Palaeotherium medían cerca de 75 centímetros de altura, pero la especie de mayor tamaño, Palaeotherium magnum de Francia, alcanzaba una altura de 1,45 cm comparable a los mayores caballos modernos.

Era relativamente robusto con patas largas con tres dedos tanto en las manos como en los pies. Las patas delanteras eran proporcionalmente más largas que las traseras. Los huesos tarsales y carpianos alargados aunque robustos, indican una locomoción cursorial para el género. Las vértebras cervicales también son alargadas, y particularmente en el Magnum, lo que le da a Palaeotherium un cuello relativamente largo.

Se extinguió durante el Gran Coupure hace unos 33,6 millones de años.

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Palaeotherium o Paleoterio (45-33,6)

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2014-03-02. Última modificacion 2021-09-29.
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