Edad Antigua Origenes del caballo Equus

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Equus significa “caballo” en latín. Vivió en el Pleistoceno hace 10 a 2 millones de años. Su alzada es de 1,4 m.

Conformación:

  • Las patas delanteras largas y fuertes que da la velocidad y atletismo al caballo.
  • Las patas traseras son musculosas y fuertes que dan al caballo gran potencia, velocidad y resistencia.
  • El cuerpo es compacto y fuerte.
  • El cuello es musculoso y fuerte que permite al caballo equilibrarse y alcanzar el forraje.

Equus

Se han identificado hasta 59 variedades de este género 27 solo en Norteamérica, los más importantes son el Equus Mexicanus que fue probablemente el caballo que emigró a Suramérica y el Equus Alaskae que fue el que probablemente emigró a Asia. La variedad más extendida fue el Equus Simplicens que se pensó que estaba emparentada con el Equus estonianus pero que nunca cruzó el estrecho.

Durante el Pleistoceno medio hace 3,5 millones de años, el clima mundial experimentó un descenso de temperatura, favoreciendo la formación de casquetes de hielo y glaciares, disminuyendo el nivel del mar casi hasta 100 metros, dando pie a que en el estrecho de Bering se formase un puente natural que unió ambos continentes, permitiendo el paso de animales, el Equus pasó a través de él y alcanzó Asia donde evolucionó. Otro grupos de caballos pasaron a Suramérica donde se mantuvieron hasta principios del Holoceno dando lugar a distintas subespecies con una característica común es poseer una voluminosa cabeza, cabe dividirse en tres grupos principales: el Equus Andinus cuyos restos se encuentran en Ecuador y Bolivia, el Equus Curoidens cuyos restos se encuentran Argentina, Uruguay Chile y el Equus Neogaens cuyos restos se encuentran en Brasil.

Los Equus Alaskae o caballos que pasaron el estrecho de Bering se extendieron principalmente por Asia y Europa, evolucionaron de muy distintas formas del a partir de aquí, la evolución es muy caótica, cada autor establece sus propios criterios de cómo evolucionó el caballo en Euroasia, dado que el avance y retroceso de los glaciares hacen muy difícil la clasificación. En este trabajo he considerado tres subespecies: Caballos que se adaptaron a las estepas (sangre templada), los que se adaptaron a los climas áridos (sangre caliente) y los caballos que se adaptaron a los bosques (sangre fría).

Evolucion_del_Equus

El equus Ferus o caballos de sangre templada que darían lugar a los caballos de estepa como el Equus ferus ferus o Equus caballus gmelini o “Tarpan” que se estableció en la estepa rusa. y el Equus ferus przewalskii o Equus caballus przewalskii o Przelwaski (su nombre común es “Tají” o “takhi” en Mongolia) se estableció en la estepa de Mongolia ambas especies se mantuvieron hasta el siglo XX. Se separó del Tarpán hace 160.000 años.

El equus Pumpelli o Equus agilis que se adaptó a los climas áridos. Dio lugar por un lado al “caballo oriental” que dan lugar a los caballos de sangre caliente entre cuyos descendientes se pueden encontrar el caballo Árabe, el Akhal-Take, el caballo Berberisco o el caballo Español y por el otro lado dio lugar al Equus Stenonis o “cebroides” que se extendió por Eurasia llegando a China a final del Pleistoceno , y que a su vez dio lugar al Equus Númidicus que se extendió por Turquía, pasando a África y dando origen al Equus Tabesti que dio origen a las cebras. Otra rama del Equus Stenonis dio lugar al Equus Altidens que se extinguió por el Oriente Medio y Europa llegando a España, una subespecie de éste dio lugar al el Equus Hydrantinus o falso asno europeo que se extendió por el Mediterráneo desde Turquía a Francia, dio lugar a los asnos y a los hemiones.

El equus Mosbachensis o caballos de bosques que dieron lugar a los caballos de sangre fría, tenían una alzada de 1,58 y progresaron hacia el sur dando lugar a los Germanicus, Gallicus o Solutrensis, Antanasi y Torralbae estos dos últimos en la península Ibérica. Una variedad de talla más pequeña es el Equus silvaticus o caballo de montaña que dio lugar a los ponis.

Durante el Paleolítico, el hombre estuvo en contacto con los caballos primitivos como demuestran diversos hallazgos en cuevas de Europa indican que el caballo era un animal muy abundante durante la edad de piedra en dicho continente; se han encontrado suficientes restos de esqueletos de caballos dentro y en los alrededores de estas cuevas como para afirmar que eran consumidos por el ser humano. Las pinturas rupestres de caballos no se han vuelto a producir desde 8.000 años AC, lo que hace suponer que el caballo desapareció de Europa por esas fechas.

Cueva_de_Tito_Bustillo

Cueva_de_Laxcaux

Cueva_de_Lascaux

Al final del Pleistoceno 18.000 años AC se produjo la última glaciación o Edad de Hielo, que tuvo su máxima extensión 14.000 años AC y que se produjo primero en Siberia y luego en Europa y que acabó 10.000 años AC: Volvió a descender el nivel del mar unos 120 m que abrió de nuevo el puente de Beringia, permitiendo la llegada del hombre a América 14.000 años AC, el cambio climático y el rompimiento del equilibrio ecológico debido a los métodos de caza del hombre hizo que el caballo desapareciera del continente a finales del Pleistoceno 5.500 años AC. Los restos hallados en varias cuevas en Folson (Nuevo México) y Midland (Texas) de unos 11.000 años de antigüedad muestran numerosas puntas de flecha incrustadas entre los huesos.

Glaciacion_y_Equus

La última glaciación trajo como consecuencia que desaparecieran todos los caballos de Europa y la mayoría de Asia, quedando reducido a 4 grupos: Caballos, asnos, cebras y Hemiones u onagros.

Los equus cebrinus o cebras, aparecieron hacia el final del pleistoceno hace unos 500.000 años. Etimológicamente, la palabra cebra que utilizan los hablantes de castellano proviene de la palabra galaicoportuguesa “zevra”, que significa “asno salvaje”, Evolucionaron del Equus Tabeti. En la actualidad hay tres especies:

  • La cebra Grevy que vive en la zona de Kenia, Somalia y Etiopia.
  • La cebra Quagga o común que está difundida en todas las sabanas africanas.
  • La cebra de Montaña y que está en los altiplanos de Namibia y Suráfrica.

Los equus asinus o asnos que aparecieron en África hace 1 millón de años. Evolucionaron del Equus Hidrantinus que pasó a África dando lugar a dos especies: el equus asinus somaliensis cuya cuna seria Somalia, Etiopía y Eritrea tiene la particularidad de tener rayas en las extremidades, y el equus asinus africanus que se deriva del somaliense, tiene una alzada pequeña y una raya en la cruz. Se extendió por Egipto y de aquí a todo el mundo es conocido como el asno doméstico, pasó a Europa donde evolucionó en el asno Zamorano-leones y Catalán en España, el Pitou en Francia, el Sicialiano y Pantelleria en Italia. Se domesticaron alrededor del 6.000 a. C.

Los equus hemionus o hemiones (medio asnos) u onagros que aparecieron en Asia en el Pleistoceno, evolucionaron del Equus hydrantinus fue domesticado en Mesopotamia 2.500 años AC. Dio lugar a distintas especies como:

  • Equus hemionus hemionus o asno salvaje mongol (khulan).
  • Equus hemionus kulan o asno salvaje de Turkmenistan (kulan).
  • Equus hemionus onager u onagro persa (gur).
  • Equus hemionus khur o asno salvaje indio (khur).
  • Equus hemionus hemippus o asno sirio salvaje (hemippe).

Los equus caballus o caballos quedaron reducidos a una franja que iba desde el norte del mar Negro hasta Mongolia, siguiendo el borde de la capa glaciar. Quedaron las siguientes especies:

  • El caballo Przelwaski que quedaría arrinconado en Mongolia, teniendo contacto solo con el Tarpán. Características:
    • Alzada de 1,30 metros.
    • Perfil cóncavo.
    • Crin corta, áspera y abundante.
    • Raya de mulo.
    • Extremidades con rayas transversales.
    • Cabeza pesada, perfil recto.
    • Orejas largas y ojos pequeños.
    • El cuello es corto y ancho.
    • La capa es gris.
  • El caballo Tarpán que ocuparía la estepa desde los Urales a Mongolia, dando lugar a distintas subespecies como el Konik, Viatka, Hucul y demás especies de caballo mongoles. Características:
    • La alzada es de 1,40 metros.
    • Perfil es convexo.
    • Capa de castaño claro a castaño oscuro, siendo más oscuro en el hocico y en las crines (siempre erectas), interior de las orejas y cola. También tiene una zona más blanca en el hocico sobre los ollares.
    • Tiene raya de mulo que va desde la crin siguiendo la línea de la columna hasta la cola.
    • Pueden tener rayas transversales en las extremidades.
  • El caballo oriental o de sangre caliente que estaría al norte del mar Caspio y que dará lugar al caballo Hitita, Persa, Akhal-Teke, Árabe y Berberisco.
  • El caballo de tiro o de sangre fría que estaría al norte del mar Negro y que dará lugar a todos los caballos de tiro y ponis como el Shetland, Belga, Exmoor, Suffolk, etc.

Distribucion_del_caballo

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2014-03-05. Última modificacion 2017-02-02.