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Edad Antigua Origenes del caballo Merychippus

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Su nombre significa “caballo rumiante”. Vivió en Norteamérica entre los 17 a 11 millones de años atrás en la época del Mioceno. Tenía una altura de 1,20 metros. Sigue siendo tri-digitado (3 dedos), pero cada vez más, el dedo del centro soporta el peso del cuerpo y los laterales se van atrofiando. Ahora con un cuello más largo, el animal puede levantar la cabeza con lo que amplía su radio de visión. Los ojos y la forma de la cabeza también cambian y por ello desarrolla un mecanismo de defensa perfeccionando los sentidos que aún siguen teniendo los caballos en la actualidad. Vivían en manadas. Tenía el cuello y el hocico más largo, la mandíbula más profunda, los ojos más amplios que cualquier caballo hasta la fecha. Su cerebro también fue mucho mayor haciéndolo más inteligente y ágil y fue el primero en tener la cabeza parecida de los caballos actuales. Su dieta es a base de hierbas.

El Merychippus dio origen al menos a 19 especies distintas, las cuales pueden agruparse en 3 grupos: los hippariones que pasaron a Eurasia y se extinguieron. Los Calippus que también se extinguieron y finalmente los Pliohippus que evolucionaron.

Merychippus

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2014-03-02. Última modificacion 2017-02-02.