Edad Media China medieval Dinastía Liao o Khitán (907-1125)

Orígen de los khitanes

Los khitanes, o qidan en chino, fueron un pueblo nómada tungut originario del este de Mongolia Interior. Tras la rebelión de An Lushan, los khitanes se convirtieron en vasallos de los uigures, pagando tributo al mismo tiempo a la dinastía Tang, una situación que duró desde 755 hasta la caída de los uigures en 840.

Desde 840 hasta el surgimiento de Yelu Aboji, los khitanes permanecieron tributarios de la dinastía Tang.

En 903, Abaoji de la tribu de los yila, fue nombrado yuyue o jefe militar de los khitanes, subordinado sólo al gran khan. Cuatro años más tarde, en 907, Abaoji se convirtió en el gran khan de los khitanes. Abaoji había adquirido el prestigio necesario para asegurar la posición de gran khan a través de una combinación de una diplomacia efectiva y una serie de éxitos de campañas militares, a partir de 901, contra las fuerzas de la dinastía Han al sur, la dinastía Xi-Xia al oeste, y los jurchen en el este.

Guerrero khitán cazando

En 916, en lo que habría sido el final de su tercer mandato como gran khan de los khitanes, Abaoji hizo una serie de cambios que dirigieron al estado khitán más cerca del modelo de gobierno utilizado por las dinastías chinas. Él asumió el título de emperador celestial y designó su dinastía con el nombre de Liao, y tomando el nombre de Taizu. Dos años más tarde se estableció una capital, Shangjing, que imitaba el modelo de una ciudad capital china.

Taizu (Abaoji) diseñó un sistema de administración dual, por el cual se dividía a los súbditos en dos grupos: los khitán y chinos. Las leyes eran diferentes para ambos grupos, según las tradiciones respectivas, y los funcionarios de la corte se dividía también en dos grupos. La corte estaba dividida en un sector norte y en un sector sur. En el sector norte, estaban los funcionarios khitanes, elegidos por vínculos familiares, mientras que en el sector sur estaban los funcionarios chinos, que hablaban chino y khitán, y que eran elegidos mediante un sistema de exámenes, siguiendo la tradición de los Tang. El imperio se dividió en 5 territorios y contaba con 52 grupos étnicos.

Guerreros de Manchuria: 1 khitano; 2 jurchen; 2 mongol encordando el arco. Autor Mikhail V. Gorelik

Los khitanes mantuvieron una vida nómada, se les denominaba pueblo errante, su capital era móvil y se desplazaba según la época del año.

En 916 el emperador Taizu (Abaoji) oficialmente designó a su hijo mayor, Yelu Bei, como su sucesor, que era una aficionado a las artes. La sucesión por primogenitura era una norma de larga tradición en la cultura china, pero no era aceptada entre los khitanes, la difunta emperatriz. La emperatriz viuda Chunqin, no consideraba capacitado para el puesto al hijo elegido como sucesor por Taizu (Abaoji) y ejerció su influencia en la corte para dar el trono a Yelu Deguang, otro de sus hijos que era un excelente militar, que gobernaría bajo la influencia de su madre, con el nombre de Taizong.

El ejército de Liao o khitano

El ejército de Liao en un principio estaba compuesto solo de caballería, había tres tipos de caballería: ligera, media y pesada. La ligera estaba constituida por arqueros a caballo sin ninguna protección, la media por arqueros a caballos en la que solo estaban protegidos los jinetes y la pesada u ordo en que los jinetes y caballos protegidos, estaban armados con lanza, espada y maza.

El “ordo” está relacionado con “orda” de Mongolia y es el origen de la palabra europea “horda“. Eran los ejércitos regulares y podían ser movilizados rápidamente para formar los regimientos de tropas se Khitán, que estaban obligados a proporcionar sus propias armas y equipo, que por reglamento consistían en cuatro arcos, una lanza larga y una corta, una alabarda, un caballo protegido, y dos sirvientes montados para actuar como forrajeadores y como camilleros. Las armas eran distribuidas normalmente entre los tres hombres, de modo que el típico “ordo” soldado de caballería iba armado con una lanza, arco, espada y maza.

Los regimientos tenían 500 hombres, 10 regimientos formaban una división (5.000), y 10 divisiones un ejército (50.000).

Guerreros khitanes de la dinastía Liao 907-1125. A la izquierda armadura de un ordo o jinete pesado. A la derecha un jinete pesado en el centro, jinete medio a la derecha y jinete ligero a la izquierda.

El ejército khitán desplegaba en tres líneas, en la primera situaban a la caballería ligera, jinetes con poca o ninguna protección; en segunda línea situaban a la caballería media, jinetes que estaban protegidos, pero no los caballos; en tercera línea situaban a lo caballería pesada.

Posteriormente incorporaron milicias chinas como infantería principalmente ballesteros y lanceros, que desplegaban en el centro o se usaban en los asedios en obras. También emplearon artillería o catapultas similares a las chinas. Un ejército khitán-Liao llegó a disponer de 700.000 efectivos, debido en gran parte a estos contingentes de milicias chinas.

Ejército khitán. A ordo o jinete pesado; B jinete medio; C jefe; D infantes. Autor Mikhail V. Gorelik

Conflicto dinastías Liao y Song

Yelu Deguang o Taizong, intentó expansionarse, intentaba anexionarse las 16 prefecturas chinas al norte de la Gran Muralla y controlar los pasos a China y atacó Beijing en 917 y 921, fracasando en ambas campañas, entonces se dirigió a someter a territorios de tribus del oeste.

En el año 936 Shi Jingtang, un antiguo general de frontera de la dinastía Tang Posterior (una dinastía de corta vida que intentó restaurar el dominio Tang) estableció la dinastía Jin Posterior. Su base de poder se consolidó parcialmente con la ayuda militar prestada por los khitanes, y a cambio, Shi Jingtang cedió las 16 prefecturas fronterizas al emergente imperio de Liao.

En 947 Taizong emperador de Liao se dirigió contra Kaifeng, capital de la dinastía Song, proclamándose emperador de China. Sin embargo no consiguió conquistar la capital, ya que no aseguró su zona de retaguardia, y las ciudades fortificadas chinas se alzaron contra él, acosando sus columnas desde todos los lados. Incapaz de mantener su ruta de abastecimiento, se retiró, siendo acosado en todo momento, cuando se encontraba en las proximidades de Beijing, murió.

Cuando los Song llegaron al poder, iniciaron la recuperación de 16 prefecturas que los khitanes les habían arrebatado. En 976, el emperador Song Taizu lanzó una invasión del reino de Tang Posterior, sólo el mes antes de su muerte. El los Tang recibieron ayuda del Liao, y la invasión fue repelida. Dando lugar

En 979 Taizong emperador Song, dirigió personalmente una expedición militar que alcanzó Youzhou, y puso sitio a la ciudad. Las murallas de la ciudad, unos 16 km de perímetro resistieron el asedio durante tres meses. Los defensores fueron apoyados por refuerzos khitanes, que capaces de romper el cerco y entrar en la propia ciudad. Un gran refuerzo Liao llegó y derrotó al ejército Song de Youzhou, justo al oeste de Xizhimen, en la actual Beijing (Pekín), siendo conocida como la batalla del río Gaoliang.

Melée entre guerreros khitanes y guerreros Song en el norte de China.

Durante las siguientes dos décadas, la relación entre el Liao y Song siguió deteriorándose. Los Liao fueron informados continuamente de que los Song intentaban crear alianzas militares con otros grupos que compartían una frontera con la Liao y realizaron escaramuzas fronterizas en común.

En 986 la aprovechando que la dinastía de Liao estaba gobernada por un niño, Taizong emperador de Song, creyó que era el momento oportuno para recuperar las 16 prefecturas. Las fuerzas Song atacaron con tres ejércitos siguiendo, cada uno hacia un paso. En un principio tuvieron éxito y sorprendieron a las fuerzas khitanas, pero éstas reaccionaron y derrotaron a las fuerzas chinas del paso de Qigou, el resto se retiró.

De hecho, estas campañas Song fortalecieron a la larga a sus enemigos, ya que en 1.004 el emperador Shengzong de Liao encabezó una campaña que se dirigió directamente a la capital Kaifeng, el emperador Song Zhenzong salió a su encuentro con y ambos ejércitos se encontraron en Chanyuan, una pequeña ciudad a orillas del río Amarillo, comenzando las negociaciones. En enero 1005 las dos dinastías firmaron el Tratado Chanyuan, que estipulaba un tributo anual de 200.000 rollos de seda y más de 3.600 kilogramos de plata que debía enviarse a la corte de los khitanes para garantizar que se retiraran y cesaran las hostilidades.

Jinetes khitanes. Jinete ligero y jinete pesado el el que el caballo lleva armadura, se observa el corte de pelo tipo mongol.

 

De manera más significativa, el estado Song reconoció al estado Liao como su igual diplomático.
Además del significativo enriquecimiento de las arcas khitanes, el trato tuvo también como resultado fuertes relaciones culturales y políticas con la corte Song.

Durante las siguientes décadas la corte Liao hizo uso de los consejeros chinos y de las técnicas administrativas Song, y adoptó también el Budismo, aunque no con el mismo entusiasmo como lo hicieron otros imperios de origen nómada posteriores, como los mongoles. La dinastía Liao se diferenció también de la mayoría de los otros imperios no-chinos en que mantuvieron un interés en preservar su propia herencia cultural khitán.

Aunque el gobierno Liao incorporó algunos aspectos de la cultura y la burocracia política de la corte Song, el emperador y su corte conservaron sus propios ritos, rituales, comida, vestimenta y lenguaje. Incluso llegaron a crear un sistema de escritura propio para su lenguaje hablado. Esto contrasta con los otros imperios nómadas que llegaron a gobernar en China, que tendieron a adoptar el lenguaje y las prácticas culturales chinas, a menudo a expensas de lo suyo propio.

Consejo de guerra del imperio Liao: 1 jinete pesado ordo; 2 general con armadura dorada, 3 auxiliar mongol. Autor Michael Perry para Osprey

Conflictos entre Liao y Goryeo (Corea)

En la península de Corea después de las guerras de los Tang, quedaron dos reinos Balhae al norte y Silla al sur, que fue sucedido por Goryeo en 918.

Los khitan en 926 atacaron y destruyeron Balhae, y muchos de la clase dirigente se trasladaron al sur y se unió a la dinastía Goryeo recién fundada.

En 922, el líder khitán Yelü Abaoji envió caballos y camellos a Goryeo como regalos de amistad. Sin embargo, cuando Balhae cayó a manos de los khitanes unos años más tarde, el rey Taejo acogió a los refugiados de Balhae y persiguió una política de expansión hacia el norte. En 942,l os khitan enviaron otros 50 camellos a Goryeo, pero esta vez el rey Taejo se negó a recibirlos, exiliando al enviado a una isla, y dejó que los camellos murieran de hambre.

Los sucesivos gobernantes Goryeo continuaron la política anti-khitana. Jeongjong, tercer monarca de Goryeo, formó un ejército de 300.000 efectivos para defenderse de los khitanes. Gwangjong construyó fortalezas a lo largo del noroeste y a desarrolló una política agresiva de fortificaciones militares en el norte.

Caballería khitán, al fondo parecen infantes coreanos

Primera invasión khitana de Goryeo

En 993, los khitanes invadieron el noroeste de la frontera de Goryeo con 800.000 efectivos bajo el mando del general Xiao Sunnigr. Las fuerzas de Goryeo empezaron a obstaculizar el avance, primero de forma débil y a medida que avanzaban la ciudad de Pongsan-gun la resistencia se hacía más fuerte. El ejército de Goryeo no se rindía, se mantenía firme contra los ataques frontales, rompía el contacto y se retiraba tendiendo emboscadas, y lanzando ataques de flanco contra los khitanes. El ejército de Gorieo consiguieron detener a los khitanes en el río Chongchon. Ante la decidida resistencia y para evitar el coste de conquistar la península, decidieron negociar.

El comandante de Goryeo, Seo Hui, negoció con ellos y llegó a un acuerdo, por el que Goryeo para ponía fin a sus relaciones tributarias con la dinastía Song, se convertiría en un estado tributario de Liao y adoptaba el calendario de Liao. Con el acuerdo de estos requisitos, los khitanes retiraron. Liao dio a Goryeo permiso para incorporar la tierra entre la frontera de Liao y el de Goryeo, que estaba ocupada por tribus jurchen que eran problemáticas para Liao, llegando hasta el río Yalu. A pesar del acuerdo, Goryeo continuó para relacionándose con el imperio Song, reforzado sus defensas mediante la construcción de fortalezas en los territorios del norte recién ocupadas.

Negociaciones entre los khitanes y los coreanos de Goryeo durante la primera invasión

Segunda invasión khitana de Goryeo

Cuando el rey Seongjong de Goryeo murió en 997, la dinastía Liao invistió Wang Song como sucesor del rey de Goryeo. En 1.009, fue asesinado por las fuerzas del general Gang Jo, estableciendo un gobierno militar.

El emperador Shengzong de Liao atacó Goryeo durante el otoño de 1.010 en un intento de matar Gang Jo, el asesino del emperador de Goryeo. Con unos 400.000 efectivos, el ejército khitán invadió el territorio de Goryeo.
Los khitanes primero atacaron y fracasaron en la conquista de la ciudad de Uiju, cuya fortaleza estaba mandada por el general Yang Gyu. A continuación, los khitanes se dirigieron a la ciudad de Tong-Ju, que era donde el general Gang Jo les estaba esperando con 30.000 efectivos.

El general Gang Jo preparó una emboscada en un paso estrecho, por el que el ejército de Liao inevitablemente, tenía que pasar. Allí, dispuso sus tropas en tres frentes para atacar a los khitán cuando entrasen en el paso. Los soldados de Liao se vieron obligados a retirarse y 10.000 murieron durante esta emboscada.

Las tropas khitanas realizaron otro ataque a la ciudad de Tong-Ju, pero se enfrentaron a una humillante derrota con bajas indescriptibles.

Fuerzas de Goryeo (Corea) derrotando a los khitanes

El comandante Liao reunió los restos de su ejército fuertemente dañado y dirigió otro ataque a la ciudad, con Gang Jo como su principal objetivo. Los khitanes fueron derrotados por tercera vez, y se vieron obligados a retirarse una vez más. En un último esfuerzo, el ejército khitán llegó a atacar una vez más, pero esta vez, el general Gang Jo no lideraba directamente el ataque y lo hizo Badok con uno de sus lugartenientes, pensando que sería una victoria de hecho.

Uno de los hombres de Gang Jo contó el plan a los khitanes. Los soldados khitanes, atravesaron las defensas de la ciudad y capturaron general Gang Jo, que fue ejecutado.

Después los khitanes ocuparon y quemaron la capital de Goryeo, Kaesong, y después se retiraron temiendo un contraataque.

Tercera invasión khitana de Goryeo

En el verano de 1.018, los khitanes empezaron a construir un puente sobre el río Yalu. En 100.000 soldados Khitan bajo el mando del general Xiao Baiya cruzaron el puente y penetraron en territorio de Goryeo, pero se encontraron con una emboscada, El rey Hyeonjong había oído la noticia de la invasión, y preparó a sus tropas para la batalla. El general Gang Gam-chan, que no tenía ninguna experiencia militar dado que era un funcionario del gobierno, se convirtió en jefe del ejército de Goryeo de unos 208.000 hombres (los khitanes tenían ventaja, incluso superado en número de 2 a 1, ya que la mayoría de sus soldados eran profesionales, y los coreanos no lo eran), y marcharon hacia el río Yalu.

Cerca de la guarnición de Heunghwajin, había un pequeño arroyo. El general Gang ordenó bloquear la corriente hasta que los khitanes comenzaran a cruzarlo, y cuando los Khitans estuvieran a mitad de camino, ordenó destruir la presa para que el agua se ahogase gran parte del ejército khitán. El plan se cumplió y el daño ocasionado a los khitanes fue, pero éstos no abandonaron su campaña a pesar de los desafíos representados por defensores y por las duras condiciones del invierno. Siguieron avanzando para acercarse a Kaesong, la capital, pero fueron derrotados por una fuerza liderada por el general Gang Gam-Chan.

Batalla de Gwuiju o Kuju 1018. El general de Goryeo Gang Gam-chan, mandó hacer una presa en un pequeño río y cuando los khitanes de Liao lo cruzaban, abrió las compuertas y mandó atacar mientras cruzaban, las fuerzas de Liao fueron derrotadas, pero continuaron el avance hasta la capital.

Las fuerzas de Goryeo condujeron que casi aniquiló al ejército khitán. Apenas unos cuantos millares de las tropas khitanas sobrevivieron a la amarga derrota en la batalla de Kuju o de Gwiju. Muchos más fueron capturados después de rendirse a lo largo de las orillas del río. Cuatro años más tarde, Koryeo y la dinastía Liao llegaron a un acuerdo de paz negociado y establecieron relaciones normales. Los khitanos nunca más invadieron Goryeo.

Batalla de Gwuiju o Kuju en 1018. La caballería de Goryeo (Corea) ataca a los khitanes de Liao.

Las tropas khitanas que se rindieron, se dividieron entre las provincias de Goryeo y se establecieron en comunidades aisladas y vigiladas. Estos prisioneros fueron valorados por su habilidad en la caza, matanza, desollado, y el curtido de cuero. En los siguientes siglos, evolucionaron en la clase Baekjeong, que llegó a formar la casta más baja del pueblo coreano.

Final de Liao

Después de una década de guerra, la dinastía Liao fue finalmente aplastada en 1.125 por los jurchen. Los khitanes se dispersaron, y fueron finalmente absorbidos dentro de la población jurchen.

Para más información se puede ver los documentales en español “Los khitán y la dinastía Liao” Parte 1, 2, 3, 4, 5, 6 y 7

 

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2017-08-29. Última modificacion 2017-08-29.