Edad Media China medieval Dinastía Tang (618-907)

Antecedentes

Li Yuan, un jefe militar procedente de una familia de la aristocracia septentrional, comenzó a destacarse en la guerra contra las tribus turcas durante el caótico periodo final del Imperio Sui (616-618). Aprovechando el vacío de poder, y los desastres de Sui en Goguryeo, Li Yuan se levantó contra el emperador. Los hombres bajo su mando en el día de su revuelta totalizaron aproximadamente 30.000, tanto de infantería como de caballería. Como muchos de los generales que esperaban reemplazar al Sui, pudo obtener la ayuda de varios miles de jinetes turcos. En el 617 Li Yuan capturó la ciudad de Changan que era la capital, sumando a su ejército otros 200.000 hombres. Muchos de ellos eran hombres que habían desertado del ejército Sui durante y después de las desastrosas campañas coreanas. Li Yuan dividió esta fuerza en doce divisiones, cada una encabezada por un general de confianza, ya que aún había mucho combate por delante antes de que China estuviera seguramente en manos de Tang.

Captura de Changan en 617 por Li Yuan, que se convertiría en el emperador Gaozu de la dinastía Tang. Pintura en el parque temático del Paraíso Tang en Xian.

Éstas eran autenticas divisiones, de las que se esperaba poder funcionar por cuenta propia, contando con varios tipos de armas y soldados, tanto de infantería como de caballería. Además, a los soldados les fueron asignados tierras en las que sus familias debían ser asentados. La producción de estas tierras era para hacer las divisiones autosuficiente en suministros, una continuación institucional de los sistemas militares de Wei y Sui del Norte.

Al igual que el fundador de Sui, Li Yuan comprendió la importancia de pacificar tanto China como las tierras al norte. Esta fue la razón por la que Li Yuan tomó tanto cuidado para instalar un gran número de sus soldados en tierras cercanas a las estepas.

Derrotó progresivamente al resto de jefes sublevados en el norte del país, Li Mi o Hsue Chu entre otros, en una genial combinación tanto de capacidad militar como habilidad política, ya que en teoría se declaraba leal al emperador Yangdi. Establecido en Luoyang, logró hacerse nombrar regente del último emperador Sui, Gongdi, un niño de siete años de edad, para finalmente deponer a este último y autoproclamarse a sí mismo emperador como Gaozu o Kao-tsu (elevado progenitor), fundando una nueva dinastía que llevó el nombre de su título aristocrático, Tang.

Ayudado por su segundo hijo Li Shimin, el emperador emprendió entonces la tarea de pacificar China, dividida aún en distintos focos rebeldes que no reconocían la soberanía imperial. En el año 621 Li Shimin capturó a uno de los caudillos más poderosos, Tou Chiente, mientras un ejército Tang derrotó cerca de Nankíng a Li Tzu-tung, haciéndose así con el control del sureste del país. Simultáneamente, una flota remontó el río Yangtze y recuperó el control de China Central, derrotando en dos cruciales batallas navales a las fuerzas del emperador Liang, Hsiao Hsien. Aunque la unificación había sido sangrienta, Gaozu supo aplicar con inteligencia medidas de perdón entre sus enemigos e incluso a los miembros de la dinastía derrocada, contribuyendo así a una especie de “gran reconciliación nacional”; asimismo, incorporó a la administración tanto a líderes rebeldes como antiguos oficiales Sui, mantuvo intactas las redes de poder locales y en sus primeros años dejó cierta libertad de gobierno a las provincias, lo que contribuyó a mantener la paz en el Imperio, y en consecuencia, a consolidar el régimen.

Entre las reformas introducidas por Gaozu destacó la codificación de una legislación (624) que afectaba a todos los aspectos de la sociedad -procedimientos judiciales, penas, derecho administrativo, distribución de la propiedad, etc- con el objetivo de crear un único cuerpo de leyes, centralizado y uniforme, cuya importancia reside en que sirvió de modelo para las dinastías posteriores y también para otros países del ámbito asiático como Vietnam, Japón y Corea; en cambio, la estructura institucional y administrativa no experimentó cambios sustanciales respecto a la dinastía Sui, salvo una tendencia a la reducción de su tamaño. Más relevante fue la reimplantación del sistema de exámenes civiles para servir en la administración, perfeccionado en épocas posteriores. En materia económica, Gaozu impulsó la colonización de nuevas tierras, la acuñación de nuevas monedas, la cantidad de dinero en circulación se cuadriplicó en pocas décadas, el crecimiento del comercio interior, favorecido por la excelente red de transportes que proporcionaba el Gran Canal, y el desarrollo de industrias como la minería o textil.

Li Shimin segundo hijo de Gaozu, dio un golpe de estado en el 626, tendió una emboscada a su hermano mayor Li Jianncheng, que era el heredero, en el conocido como el “incidente de la puerta de Xuanwu”. Cuando su hermano mayor regresaba al palacio de Taijigong en Changan y estaba entrando por la puerta norte conocidad como Xuanwu, se avalazó contra él matándoles junto a sus acompañantes, luego entró en el palacio y derrocó a su padre.

Incidente en la puerta de Xuanwu 626. Estaba en la muralla norte del palacio de Taijigong en Changan. Li Shimin, hijo del emperador de Gaozu, preparó una emboscada a su hermano mayor Li Jiancheng, que era el príncipe heredero, a quien sospechaba de complot contra él. Li Jiancheng fue muerto, y Li Shimin pasó a convertirse en el emperador Taizong. Pintura al óleo en el parque temático del Paraíso Tang en Xian.

 

Emboscada en la puerta de Xuanwu 626. Autor Zhang Hongnian

Li Shimin recibió el título de Taizong, reinando desde el 626 hasta su muerte en 649, continuó con la política de su padre utilizando estrategias militares y diplomáticas para convertirse no sólo en el emperador de los chinos sino también el khaghan de los turcos.

Al comienzo de su reinado el Imperio era débil y tenía que dar tributo a los xiongnu para no ser atacado por ellos, pero los xiongnu no se conformaban y saqueaban ciudades constantemente.

Taizong conocía las tradiciones de la estepa, especialmente la política y las tácticas militares. Aprovechando sus conocimientos y la desunión entre las varias tribus se inmiscuyó en su política y feudos. El resultado fue que muchas de las tribus nómadas se convirtieron en un brazo del sistema militar de los Tang. Taizong resolvió de esta manera, al menos por un tiempo, el principal problema que afectaba a los ejércitos chinos desde el período Zhou, la falta de caballos, necesaria para crear un cuerpo de caballería creíble. Los nómadas constituyeron el grueso de la caballería de Tang durante el reinado de Taizong, y fueron llamados en ocasiones para asistir en sus campañas para la consolidación del gobierno Tang dentro de China propiamente dicha. Las pocas tribus de la estepa que se negaron a prestar ayuda, envió ejércitos Tang, ayudados por otras caballerías de estepa, para someterlos.

Frecuentemente, dirigía a sus soldados en persona, utilizando cuatro caballos durante las campañas, a menudo cuando eran superados en número por las fuerzas enemigas, utilizó la táctica militar de la estepa de la retirada fingida, principalmente contra fuerzas de infantería

Taizong era un jinete experto, y durante la celebración de su victoria y la ascensión al trono, sacrificó un caballo en un ritual derivado de una práctica religiosa turca. Había sido capaz de superar a la caballería pesada de la dinastía Sui con su caballería ligera, una característica de la guerra de la estepa. Taizong compartió relaciones personales con los aliados turcos siendo príncipe, reforzados a través de juramentos como “hermanos de sangre”. Sus éxitos posteriores como un emperador contra los ejércitos de Asia Central a través de la diplomacia del divide y vencerás son el resultado de sus primeras experiencias con la cultura turca.

Imperio de la dinastía Tang en el 700. Se ve observa la expansión desde el 614. Autor Ian Mladjov

La adopción del título de khaghan Celestial de Taizong fue utilizó para legitimar su papel como khan de la estepa y no únicamente como un emperador chino con el título de Hijo del Cielo. Valoraba el título kaghan y fue sincero sobre su papel como líder de Asia Central. Buscó consolidar su pretensión como khaghan mediante la organización de una reunión de líderes turcos en la fortaleza Lingzhou durante los últimos años de su reinado para reconfirmar su título.

Aunque simbólico, el título de kaghan Celestial mostraba actitudes abiertas de Taizong hacia la existencia de un imperio Tang multicultural y étnicamente diverso. Estaba orgulloso de sus políticas de promoción de la igualdad étnica, y se dice que dijo que “los emperadores desde toda la antigüedad solo han apreciado a los chinos y depreciado a los bárbaros. Sólo viéndoles como iguales. Es por lo que se dirigen a mí como su padre.

Jinetes Sha-To o turcos dinastía Tang. El de la izquierda viste de la forma turca tradicional, los otros dos posiblemente pertenecen a la aristocracia por sus vestidos de seda. Normalmente los turcos no iban uniformados. Autor Michael Perry para Osprey

Los generales turcos lideraron muchas de las campañas militares de la dinastía Tang que ampliaron el dominio territorial de la dinastía en Asia Central. En total, diez turcos fueron capaces de alcanzar la posición militar de general con más alta graduación.

El ejército de la dinastía Tang

El ejército hasta ese momento estaba formado en su mayor parte por infantería. Taizong sabía que los xiongnu eran hábiles arqueros a caballo y que la razón por la que no podían con ellos era porque la infantería china antes de llegar hasta ellos eran atacados por las flechas de los xiongnu, (en libros chinos se dice que los xiongnu podían lanzar sus flechas a una distancia de unos 100 metros), la infantería era diezmada antes de poder luchar cuerpo a cuerpo. Por eso decidió comprar caballos a los xiongnu, que tenían caballos pequeños muy rápidos y resistentes gracias a que desde que eran potros los entrenaban para la guerra. Tras haber comprado suficientes y de haber entrenado a un ejército de arqueros durante unos tres años. Organizó campañas contra los xiongnu que tras largas luchas en las que fueron derrotados dejaron de ser amenaza para el imperio.

Reclutamiento

El reclutamiento se basaba en el sistema Fubing, un sistema de milicias locales que podrían ser movilizados rápidamente en tiempos de guerra.

Los milicianos reclutados estaban entre las edades de 21 y 60 años que vivían en determinadas zonas. Pero los soldados regulares para el servicio en la capital provincial lo hacían en forma rotativa, en función de lo lejos que vivían de la capital. Las personas que vivían 500 li (li es la mitad de un kilómetro) de la capital servían un mes cada cinco, y los que estaban más lejos a 2.000 li de distancia servían para dos meses de cada dieciocho. Un sistema similar proporcionaba rotaciones cada tres años en las guarniciones de la frontera.

Las familias eran recompensadas en caso del fallecimiento del soldado, las familias ricas se las arreglaban para mandar un sustituto, pagado con su dinero, y al perecer no faltaban candidatos.

Los oficiales eran permanentes, aunque dependían en cuanto a instrucción y reclutamiento de la capital.

Después de ser aceptado como soldado Fubing, se esperaba que el nuevo recluta y su familia pudieran ofrecer todas sus raciones, armaduras y armas. Se requerían grupos de familias para proporcionar caballos, mulas o bueyes para su uso por el Fubing. Esta era una manera relativamente libre de costo para los Tang para mantener un ejército permanente. El sistema Fubing sólo requería una pequeña cantidad del gasto público, porque los milicianos podrían mantenerse a sí mismos mediante la agricultura. Los soldados trabajaban en sus tierras a lo largo de las temporadas agrícolas de más trabajo, y luego se les daba entrenamiento militar fuera de temporada.

Las tres funciones principales del Fubing fueron, en orden de importancia, las tropas de guarnición en la frontera, guardias en la zona de la capital de Changan, y las tropas de combate en las expediciones. Los comandantes locales del Fubing se les prohibían expresamente mover sus tropas fuera de sus campamentos sin autorización del tribunal. Hubo excepciones en casos de emergencia, pero cualquier comandante que moverse a sus hombres sin la aprobación previa tenía que notificar a la corte inmediatamente. El castigo por no seguir estas reglas era el exilio o incluso la muerte para el comandante infractor.

Reclutamiento de la caballería de élite Tang. Había una gran cantidad de soldados turcos, conocidos como tujue en fuentes chinas. Las élites Tang en el norte de China estaban familiarizadas con la cultura turca, un factor que contribuyó a la aceptación de Tang de los reclutas turcos. Participarían en todas las expediciones de la dinastía Tang, incluso contra Goguryeo. Autor Angus McBride

La Guardia en la capital se consideraba una función particularmente importante en la corte Tang. Un sistema de rotación complicada fue ideado para determinar qué unidades Fubing tenían guardia y cuándo. En un momento dado, había decenas de miles de soldados Fubing en varias posiciones defensivas en Changan y el área inmediata. No eran las únicas fuerzas militares en la capital, pero se les consideraba un control sobre el ejército Palacio que era supuestamente la fuerza militar personal del emperador.

La participación en las campañas militares Tang era el tercer deber del Fubing. Rara vez una unidad hacía la campaña por su cuenta. Muy a menudo, entraron en combate con un gran número de otras unidades militares Tang. Las campañas de Corea, por ejemplo, fueron hechas principalmente por tropas reclutadas en las regiones cercanas a Corea, pero los Fubing a menudo eran la columna vertebral de la fuerza expedicionaria. Además, una fuerza expedicionaria enviada para someter el reino de Nanchao (la china actual provincia de Yunnan) contenía un gran número de soldados Fubing.

Construcción de una muralla dinastía Tang en el 700. Realizan encofrados de madera llamados hangtu situados a diferentes alturas. La tierra y piedras son comprimidas con pisones, y son transportados en carretillas o en yugos, posteriormente los muros son recubiertos de ladrillo cocido o piedras. Los supervisores miran mientras los cientos de obreros realizan sus tareas. Incluso sus mujeres son empleadas. Autor Steve Noon para Osprey

El sistema Fubing sólo podía suministrar a los militares por breves campañas y en tiempos de paz. Si la guerra se prolongaba, impedía los cultivos de los que dependía la economía. El sistema Fubing de la dinastía Tang fue abandonado poco a poco a favor de unidades regulares a tiempo completo en el siglo VIII.

Sin embargo, este sistema militar centralizado no duró mucho tiempo, y se rompió cuando muchos de los fanzhen, o generales locales, se convirtieron cada vez más dominantes. Estos fanzhen llegaron a ser tan dominantes, que empezaron a recaudar impuestos, se separaron e hicieron sus propios ejércitos, y poco a poco crearon estados independientes hereditarios.

Por esta razón, el ejército centralizado de la dinastía Tang fue debilitándose drásticamente. Con el tiempo, la dinastía Tang se derrumbó en la primera parte del siglo IX cuando los numerosos fanzhen formaron sus propios reinos independientes.

Unidades

El emperador instituyó un estricto liderazgo militar. Centralizó la autoridad poniendo el poder militar bajo el mando del emperador. En ese momento, las organizaciones militares nacionales eran 12 Guardianes de la Comunidad y 6 generales de la Comunidad y los Guardias de Palacio. Además, el ejército de Yulin, los guardianes Longwu y los guardianes Shenwu fueron seleccionados para proteger al emperador y el palacio imperial. Mientras tanto, las estrictas regulaciones impuestas al ejército ayudaron a los militares Tang para ser más poderosos.

Dinastía Tang tropas de élite: 1 Oficial; 2 jinete de la Guardia Imperial, no lleva arco, lleva armadura lamelar completa y armadura del caballo o barbada; 3 guardia imperial. Autor Michael Perry para Osprey

En la dinastía Tang, estas unidades militares estaban bajo el control del Ministerio del Ejército. La dinastía Tang disponía de 634 unidades militares, llamadas zhechongfu, cada una compuesta de 800 a 1.200 hombres. Cada zhechongfu estaba dividida en sub-unidades, los tuan de 300 hombres, los dúi de 50 hombres, y huo de 10 hombres.

La composición de los ejércitos era incierta pero, de acuerdo a las obras atribuidas a Li Jing, un ejército típico en campaña se componía de una fuerza de alrededor del 10% ballesteros, 10% de arqueros, 20% de caballería y el resto de soldados de a pie. Cada soldado de infantería solía llevar una espada, lanza, el arco y la armadura.

El ejército de Palacio

Además de las unidades Fubing que se esperaba que estuvieran compuestas de ciudadanos-soldados, Tang mantuvo una fuerza profesional en la capital de Changan, diseñado como el ejército personal del emperador. Éste era el Ejército de Palacio, compuesto originalmente por unidades usadas por Li Yuan en su rebelión contra la dinastía de Sui. A menudo, este ejército se llama también el “Ejército del Norte”, ya que originalmente fue colocado en una posición defensiva al norte de Changan, así como en el sector norte de la ciudad. En tiempos de Taizong, casi todos los soldados en este ejército eran de familias nobles o ricas situadas en la región capital.

Hacia finales del siglo VII, probablemente no había más de 60.000 hombres en el Ejército de Palacio. En este período temprano, era el núcleo de la fuerza militar Tang e incluso incluyó una unidad de caballería. Los miembros de este ejército entrenaban constantemente juntos, y aquellos que eran altos y fuertes y mostraban habilidad en el tiro al arco fueron admitidos a la caballería, mandada sobre todo por oficiales turcos especialmente reclutados.

Guardia imperial dinastía Tang: C1 oficial de la guardia; C2 enviado tibetano; C3 oficial de la corte; C4 ayudante de corte; C5 emperador Taizong; C6 guardia imperial de élite. Autor Angus McBride

Aparte de algunos de los oficiales de caballería, la mayoría de los oficiales del Ejército del Palacio provenían de la Guardia Imperial. De hecho, la mayor parte de los oficiales superiores de Fubing eran también guardias imperiales. Los Guardias Imperiales fueron reclutados exclusivamente de familias de nobles y ex altos funcionarios, y algunos han visto esto como una versión modificada del “sistema de rehenes” que había sido utilizado por la dinastía Han para mantener cierta medida de control sobre las familias poderosas. Mientras se consideraba la pertenencia a la Guardia Imperial, había un flujo constante de oficiales competentes y enérgicos tanto para el Ejército del Palacio como para los Fubing. Pero a finales del siglo VII, los Guardias Imperiales, y por lo tanto el Ejército del Palacio, se habían involucrado en las luchas de sucesión imperial, y su efectividad había disminuido considerablemente.

La emperatriz Wu (690-705) amplió grandemente el ejército del palacio, alistando a hombres de fuera de los argumentos de reclutamiento tradicionales. Esto podría haber sido un movimiento vigorizante que revitalizó la eficiencia militar del Ejército del Palacio; pero, en cambio, una unidad mayor del ejército del palacio fue utilizada en 705 para destituir a la emperatriz, y varias otras unidades más adelante fueron invitadas con frecuencia para asistir en intrigas de la corte. Durante el estallido de la rebelión de Lushan en 755, el ejército del palacio simplemente se deshizo cuando las fuerzas rebeldes se acercaron. Sólo 1000 de la supuesta fuerza de élite fueron permitidos para acompañar al emperador mientras huía de la capital.

Caballería Tang

El ejército hasta Taizong estaba formado en su mayor parte por infantería. Taizong sabía que los xiongnu eran hábiles arqueros a caballo y que la razón por la que no podían con ellos era porque la infantería china antes de llegar hasta ellos eran atacados por las flechas de los xiongnu, (en libros chinos se dice que los xiongnu podían lanzar sus flechas a una distancia de unos 100 metros), la infantería era diezmada antes de poder luchar cuerpo a cuerpo. Por eso decidió comprar caballos a los xiongnu, que tenían caballos pequeños muy rápidos y resistentes gracias a que desde que eran potros los entrenaban para la guerra. Tras haber comprado suficientes y de haber entrenado a un ejército de arqueros durante unos tres años. Organizó campañas contra los xiongnu que tras largas luchas en las que fueron derrotados dejaron de ser amenaza para el imperio.

Caballería pesada de la dinastía Tang. Desfile militar en Grottoes Dunhuang, se exhibe la caballería pesada Tang con su equipo de combate completo, complementados con heraldos y portaestandartes (probablemente auxiliares de Asia Central) con uniformes de seda. Los jinetes llevan armaduras lamelares, se consideran jinetes medios ya que los pesados, es decir los usados por los generales y los guardias imperiales, no solo el jinete llevaría armadura lamelar completa, sino que los caballos serían barbados es decir cubiertos completamente con un armadura laminar o de escamas. Autor Angus McBride.

La caballería era relativamente móvil, abandonando la caballería pesada cuando tuvo que enfrentarse a los nómadas. El jinete Tang en general llevaba un traje completo de armadura de escamas, desde la cabeza a los pies, pero el caballo no llevaba armadura para no perder movilidad. Las manadas imperiales alcanzaron los 350.000 caballos en su apogeo.

Después de la rebelión An Lushan en los 750s, el imperio Tang perdió sus bastiones en sus fronteras occidentales, y como consecuencia, perdió su principal fuente de caballos. Su caballería declinó y sus fronteras se redujeron.

Caballería dinastía Tang: 1 arquero ligero que no lleva protección; 2 arquero pesado llevando armadura lamelar. Autor Michael Perry para Osprey

Campañas Tang contra los nómadas

Entre 629 y 633 mandó a su general Li Jing con 30.000 ballesteros, 40.000 infantes y 90.000 jinetes al desierto de Gobi desde el río Amarillo contra las tribus nómadas del desierto.

Mandó a su general Li Jing contra los bárbaros Tuyuhun del Asia Central entre 632 a 635. También lucha contra las tribus xiyu del Asia Central entre 644 y 648, mandando a su general Ashina Chuna.

Chinos contra nómadas

Entre 639 y 646 mandó a los generales Ashina Simo y Tian Renhui con 50.000 jinetes a caballo, 10.000 jinetes a lomo de camello y 100.000 infantes contra los nómadas xueyantuos.

Campaña Tang contra los turcos occidentales

En el 626 aprovechando la crisis de gobierno Tang, un líder göktürk llamado Qaghan condujo un ejército a Changan, acampando el 23 de septiembre del 626 con 100.000 jinetes. En ese momento decisivo, Taizong acordó una alianza con Qaghan y también acordó enviarle tributo. Sin embargo, hubo un clima extremadamente grave y extraños fenómenos naturales en el noroeste en 627 y 628. En 628, Taizong escribió que hubo heladas en el medio del verano. Gran parte del ganado del Göktürks ‘murió. Este desastre natural debilitó severamente a Göktürks. Los uigures de la zona se rebelaron contra el göktürks, y el ejército Tang derrotó a los göktürks en 630. De este modo, el emperador Taizong se convirtió en el gobernante de la göktürks. El Imperio Tang añadido de Asia Central y la Ruta de la Seda, la lucrativa ruta comercial que se reabrió. Los comerciantes y misioneros, incluyendo budistas y un nestoriano llamado Alopun siguieron la Ruta comercial de la Seda ruta y llegaron a Changan que fue la capital de los Tang

La conquista de los turcos occidentales, conocido como el Tujue occidental en fuentes chinas, fue una campaña militar en 657 conducido por el general de la dinastía Tang, Su Dingfang contra del turco khaganato occidental turco gobernado por Ashina Helú.

La guerra de China contra los turcos occidentales comenzó en 640 con la anexión de la cuenca del Tarim estado oasis Gaochang, un aliado de los turcos occidentales. Varios de los estados oasis vez habían sido vasallos de la dinastía Tang, pero cambiaron su lealtad a los turcos occidentales cuando crecieron a sospechar de las ambiciones militares de la dinastía Tang.

Expansión Tang en Asia Central continuó con la conquista de Karasahr en 644 y Kucha en 648. El general Su Dingfang mandó el ejército principal contra los turcos occidentales, mientras que los generales turcos Ashina Mishe y Ashina Buzhen llevaron las divisiones laterales. Las tropas Tang fueron reforzadas por 10.000 jinetes suministrados por los uigures, una tribu que se había aliado con los Tang, tras su apoyo a la revuelta uigur contra los xueyantuo.

Caballería Tang en el desierto

El ejército marchó a través de las estepas de Asia Central, desde Ordos en la Mongolia Interior en la región de los montes de Altai. Sus tropas dejaron Ordos en marzo y llegaron a Kirguistán en noviembre, un viaje de unos 5.000 km a través de estepas y desiertos. Para evitar saquear los recursos de los estados oasis, es muy probable que las tropas chinas podrían haber contado con el ganado por la comida en lugar de un tren de suministros, una táctica utilizada por los nómadas de la estepa. La campaña continuó durante el invierno, cuando las estepas estaban cubiertas con nieve.

Su Dingfang reclutó tribus para que se pusieran al lado de Tang, y estos antiguos vasallos tribales de los turcos occidentales contribuyeron con soldados adicionales. La tribu Chumukun ofreció su apoyo después de que fueron derrotados por Su, y la tribu Nishu ayudó a Su, después de que sus hijos y esposas, capturados originalmente por Helu, fueran devueltos junto con los regalos ofrecidos por los Tang.

Caballería Tang. Diorama del museo militar Beijing

La batalla se libró a lo largo del río Irtysh cerca de las montañas de Altai. Las fuerzas de Helu, que eran de unos 100.000 jinetes, fueron emboscados por Su, que les puso un cebo para conducirles a una emboscada, Helu persiguió señuelo que le condujo hasta donde Su había desplegado sus tropas. Helú sorprendido, fue derrotado durante el ataque sorpresa de Su, y perdió la mayor parte de sus soldados. Las tribus turcas leales a Helu se rindieron, y éste escapó a Tashkent en Uzbekistán moderno. Helu fue capturado al día siguiente, cuando los residentes de Tashkent entregaron el khaghan a Su.

El ejército de Su Dingfang derrotó Helú en la batalla del río Irtysh o de Irtysh River, cerca de los montes Altai, el 657. Las fuerzas de Helú eran unos 100.000 jinetes, Su les puso un cebo que los llevó a una emboscada, derrotándoles Helú fue capturado.

Conquista Tang del khanto Turco Occidental. Batalla del río Irtysh 657

La conquista de este territorio puso a la dinastía Tang en contacto con el imperio Bizantino y el imperio Sasánida que enviaron embajadores.

La victoria fortaleció el control Tang de las regiones occidentales, ahora moderna Xinjiang, y trajo las regiones anteriormente gobernados por el khaganato al imperio Tang. Se instalaron guarniciones militares para administrar los territorios recién adquiridos. La dinastía Tang alcanzó su máximo grado que las fronteras occidentales de China y cuando los árabes conquistaron el imperio Sasánida, en su avance llegaron a la frontera teniendo un enfrentamiento en la batalla de Talas en el 751, en la que 10.000 soldados chinos y 20.000 turcos karkús se enfrentaron a 100.000 árabes, los chinos fueron derrotados (para más información ver el capitulo –los árabes – conquista de Persia por el califato Omeya)

Campañas Tang contra el imperio Tibetano o Tufan

El emperador tibetano Songtsen Gampo en el 634, envió una embajada a Tang, exigiendo una alianza, matrimonial. Cuando Li Shimin se negó, envió un ejército para atacar la ciudad fronteriza china de Songzhou en 638, que fue el primer conflicto militar entre el creciente imperio Tibetano y la dinastía china Tang. Los tibetanos invadieron China con 200.000 soldados el emperador los rechazó con sólo 50.000 tropas fronterizas, infligiéndoles numerosas durante un ataque nocturno, Songtsen Gampo se retiró. Envió emisarios Changan capital de Tang para pedir disculpas, y solicitar de nuevo un matrimonio. Taizong decidió dar una sobrina lejana, la princesa Wencheng, en el matrimonio. La paz se mantuvo durante el resto de los reinados de Taizong y Songtsen Gampo, aunque el Tíbet plantearía principales amenazas militares para la mayor parte del resto del período Tang.

Infante y jinete del imperio Tufan o Tibetano

Batalla del monte Ta-Fei o del río Dafei (670) 

En 670, los tibetanos bajo el mando de Gar Thinging Tsandro con unos 200.000 efectivos, entraron en la cuenca de Tarim. El emperador Tang envió al general Hsieh Jen-Kuei con unos 100.000 efectivos para expulsar a los tibetanos. Dejó a su subordinado Kuo Tai-Feng con 20.000 efectivos en el monte Ta-Fei, ordenándole que construyese una doble empalizada para proteger el tren de bagajes, mientras él, con el ejército principal presionaba al enemigo en el río Chi-Shih cerca del lago Qing-Hai, donde sorprendió a los tibetanos y les derrotó, sin darse cuenta de que no eran el ejército principal.

Kuo desobedeció la orden de levantar las empalizadas, y además trató de unirse a Hsieh, llevando consigo el tren de bagajes. En su camino fue atacado por el ejército principal tibetano, que le derrotó y capturó el tren de bagajes.

Hsieh fue forzado a retroceder al monte Ta-Fei, y abrumado por los tibetanos abandonaron la cuenca de Tarim. Los coreanos la mantuvieron en su poder la cuenca hasta el 692 en que los chinos la recuperaron de nuevo.

Asedio de Shih-Pao (745-749)

El punto fuerte de Shih-Pao en lo alto de las colinas Rojas, cerca del lago Nor, había sido conquistado y mantenido por los tibetanos desde el 741. Era un serio obstáculo para la invasión de la cuenca de Tarim. El emperador Hsuan-Tsung ordenó que se conquistase a toda costa.

En 745 el general Huang-Fu atacó la fortaleza y fracasó en su intento, cayendo en desgracia, a su sucesor Wang Chung-Su le ocurrió lo mismo.

Los chinos encontraban las condiciones muy duras por el invierno y la altitud, estaban inmovilizados y veían como la caballería tibetana, cosechaba el grano que los sitiadores habían sembrado durante el verano.
Las pérdidas Tang eran muy elevadas, la región de Koko Nor se hizo notoria por los miles de cuerpos chinos que estaban enterrados allí.

El mando Tang le fue concedido al turco Qosu Khan que en 479 lanzó un asalto con 63.000 efectivos, tras dos días sin ningún progreso, Qosu amenazó con ejecutar a sus oficiales subordinados si no conquistaban la ciudad.

Más de la mitad del ejército pereció en los sucesivos asaltos, pero al final consiguieron entrar en la fortaleza, y allí encontraron al general y tan solo 400 soldados tibetanos.

En 763, los tibetanos capturaron la capital Changan durante la rebelión Anshi, que vio la China Tang devastada por un levantamiento turco masivo. Sin embargo, la incursión fue rápidamente derrotada.

Campañas Tang contra Goguryeo (Corea)

En 643, la reina Seondeok de Silla (Corea del Sur) presentó un informe afirmando que su estado estaba bajo un fuerte ataque por Goguryeo (Corea del Norte) y Baekje (otra parte de Corea del Sur), pidiendo dió ayuda de Tang. El emperador Taizong envió al oficial Xiangli Xuanjiang para exigir a Goguryeo y Baekje que cesaran sus ataques contra Silla. En la capital de Goguryeo, Pyongyang, Yeon Gaesomun se negó a seguir la orden del emperador Taizong, dada por la Xiangli.

Emperador Taizong utilizó como pretexto para una invasión asesinato de Yeon Gaesomun del rey de Goguryeo. Los preparativos para una invasión comenzaron en 644. El general Li Shiji mandó un ejército de 60.000 soldados Tang y un número desconocido de fuerzas tribales que se reunieron en Youzhou. El emperador Taizong mandó una caballería pesada de 10.000 hombres, una flota de 500 barcos haría el transporte de unos 40.000 soldados conscriptos y 3.000 jinetes (voluntarios de la élite de Changan y Luoyang). Esta flota navegaría desde la península desde Liaodong a la península de Corea.

En abril de 645, el ejército del general Li Shiji partió de Yincheng (actual Chaoyang). El 1 de mayo, cruzaron el río Liao en territorio Goguryeo. El 16 de mayo, que puso cerco a Gaimou (Kaemo, que cayó después de sólo 11 días de asedio. Capturaron a 20.000 personas y también confiscaron 100.000 shi (6.000.000 litros) de grano.

Posteriormente, el ejército del general Li Shiji avanzó a Liaodong (Ryotong). El 7 de junio 645, aplastaron un fuerte ejército Goguryeo de 40.000 soldados, que habían sido enviados a la ciudad para aliviar el asedio Tang. Pocos días después, la caballería del emperador Taizong llegó a Liaodong. El 16 de junio, el ejército Tang incendió Liaodong con proyectiles incendiarios y abrió brechas en sus murallas, que resultó en la caída de Liaodong a las fuerzas Tang.

Primera guerra Goguryeo-Tang 645 y guerra Gorguryeo-Baekje 66o

El ejército Tang se dirigió además a Baiyan (Paekam) y llegando allí el 27 de junio del 645. Sin embargo, los comandantes de Goguryeo entregaron la ciudad al ejército Tang, el emperador Taizong ordenó que la ciudad no debía ser saqueada y sus ciudadanos no debían ser esclavizados.

Batalla del monte Zhubi (645)

El 18 de julio 645, el ejército Tang llegó a Anshi. Un ejército Goguryeo, incluyendo tropas Mohe, fueron enviados para aliviar la ciudad. El ejército de refuerzo Goguryeo totalizaba 150.000 efectivos mandados por Go Yeonsu. Sin embargo, el emperador Taizong envió al general Li Shiji con 15.000 soldados para atraer a las fuerzas de Goguryeo. Mientras tanto, otra fuerza Tang mandada por Zhangsun Wuji secretamente flanqueaba las tropas enemigas por atrás.

Go Yeonsu, creyendo que el emperador Taizong no tenía más intención de atacar, se relajó en sus preparativos. Mientras tanto, Li Shiji tomó sus 15.000 soldados y estableció su campamento en una colina al oeste del campamento Goguryeo y Zhangsun Wuji tomó 11.000 soldados y se posicionó en un cañón al norte del campamento de Goguryeo. Emperador Taizong tomó 4.000 soldados y tomó posición en una colina al norte del campamento de Goguryeo. Al día siguiente, 20 de julio de 645, cuando Go Yeonsu vio el campamento del emperador Taizong al norte, ordenó un ataque. Mientras lo hacía, Zhangsun hizo un ataque por sorpresa, y el emperador Taizong también atacó. Las fuerzas de Goguryeo se derrumbaron, y 20.000 hombres fueron muertos, la mayoría de las tropas de Goguryeo se dispersaron después de su derrota. Go Yeonsu reorganizó sus tropas y trató de defender en una colina cercana, pero las fuerzas de Tang le habían rodeado, y Zhangsun destruyó los puentes para evitar una retirada. Dos días más tarde, Go Yeonsu and Go Hyezin rindieron con 36.800 hombres.

Asedio de Anshi (645)

De estos presos, las fuerzas Tang enviaron 3.500 funcionarios y jefes a China, ejecutaron 3.300 tropas Mohe, y finalmente pusieron en libertad el resto de los soldados rasos de Goguryeo. Sin embargo, el ejército Tang no pudo entrar en la ciudad de Anshi. Esta ciudad fue defendida por las fuerzas de Yang Manchun. El emperador Taizong consideraba abandonar el asedio de Anshi para avanzar más profundamente en Goguryeo, pero Anshi era considerada como una amenaza demasiado grande para ser dejada atrás. A mediados de septiembre 645, el duro invierno empeoró las condiciones para el ejército Tang, que obligó emperador Taizong a retirar sus fuerzas de Goguryeo.

Taizong en persona atendió las lesiones de los generales turcos Qibi Heli y Ashina Simo, que habían sido heridos durante la campaña.

Batalla de la fortaleza Ansi Seong 645. Entre Goguryeo (Corea) y el imperio Tang (China)

La campaña provocó que Goguryeo cayese en una hambruna. En 647 y 648, el emperador Taizong decidió acosar a las regiones fronterizas de Goguryeo. Se dijo que estas dos fuerzas tuvieron éxito en infligir graves pérdidas a las fuerzas de Goguryeo.

Creyendo que Goguryeo había sido debilitado por estos ataques, el emperador Taizong preparado para la reanudación de la invasión en 649, preparando unos 300.000 efectivos para la conquista definitiva. Sin embargo, el emperador Taizong murió en el verano de ese año. Li Zhi le sucedió como emperador Gaozong, que eventualmente continuar con el conflicto militar.

Conquista Tang de Baekje

Después de la muerte del emperador Taizong en 649, la conquista de Goguryeo y la rivalidad personal con Yeon Gaesomun convirtieron en una obsesión con el emperador Gaozong. Bajo su reinado, el imperio Tang formó de nuevo una alianza militar con el reino de Silla. Cuando Goguryeo y Baekje atacaron Silla desde el norte y el oeste, respectivamente, la reina Seondeok de Silla envió un emisario al imperio Tang pedir desesperadamente ayuda militar. En 650, el emperador Gaozong recibió un poema, escrito por la reina Seondeok, por el emisario principesco Kim Chunchu (que más tarde subiría al trono Silla como el rey Muyeol).

En 653, Baekje se alió con Yamato Wa. A pesar de Baekje estaba aliado con Goguryeo, el valle del río Han separa ambos estados y era un obstáculo para prestarse ayuda mutua en tiempo de de guerra. El rey Muyeol asumió el trono Silla en 654. Entre 655 y 659, la frontera de Silla fue acosada por Baekje y Goguryeo; por lo tanto, Silla solicitó de nuevo la aguda de Tang. En 658, el emperador Gaozong envió un ejército para atacar Goguryeo.

En 660, el imperio Tang y el reino de Silla enviaron sus ejércitos para conquistar Baekje.

El rey Muyeol de Silla, envió al general Kim Yumsin con 50.000 efectivos para invadir Baekjie y reunirse con los 130.000 efectivos del ejército Tang que estaba desembarcando.

Al enterarse el rey Uija de Baekjie, envió al general Gye Baek con 5.000 efectivos para detenerlos, llegó primero a Hwangsan, y se preparó para cortarles el paso. Cuando llegaron, comenzó la batalla de Hwangsan, en la que las fuerzas de Silla, fueron rechazadas varias veces, perdiendo a dos de sus generales, en los sucesivos ataques, se fueron debilitando y finalmente fueron aniquilados.

Batalla de Hwangsan 660. Las fuerzas de Baekjie, mandadas por el general Gye Baek con 5.000 efectivos, se enfrentaron a las fuerzas de Silla, mandadas por Kim Yumsin con 50.000 efectivos, las fuerzas de Silla fueron rechazadas varias veces.

Ambos ejércitos se juntaron y se dirigieron a la capital de Baekje, Sabi que cayó a las fuerzas de Tang y Silla. Baekje fue conquistada en 18 de julio de 660, cuando el rey Uija de Baekje se rindió en Ungjin. El ejército Tang tomó al rey, al príncipe de la corona, la mayoría de la familia real, 93 oficiales y 20.000 soldados como prisioneros. El rey y el príncipe heredero fueron enviados como rehenes al imperio Tang. El imperio Tang se anexionó el territorio y estableció cinco administraciones militares para controlar la región. En un último esfuerzo, el general Gwisil Boksin llamó al príncipe Buyeo Pung que estaba en Yamato (Japón) y le nombro nuevo rey, y lideró la resistencia contra la ocupación Tang y pidió ayuda militar a sus aliados de Yamato.

Aunque las fuerzas de restauración tuvieron algunos éxitos iniciales contra las tropas de Tang y Silla, en 662, estaban en serios problemas y su área de control estaba confinada solo a la fortaleza Churyu y su entorno inmediato. Como su situación iba de mal en peor, el príncipe Buyeo Pung mató al general Boksin por temor a una insurrección.

Batalla de Baekgang o de Hakusukinoe (663)

En de agosto 661, 5.000 soldados, 170 barcos mandados por el general de Abe ningún Hirafu, se dirigieron a Churyu, último foco de resistencia, los refuerzos adicionales japoneses, incluían 27.000 soldados liderados por Kamitsukeno sin Kimi Wakako y 10.000 soldados liderados por Iohara sin Kimi, llegaron en 662, para intentar romper el asedio de Churyu, llegando a través del río Geum.

Tang también envió 7.000 soldados y 170 barcos para bloquear los refuerzos de Yamato para aliviar la capital. El 27 de agosto de 663, la vanguardia de la flota japonesa trató de forzar su camino, pero los barcos Tang mantuvieron firmes, repelieron los ataques y mantuvieron las filas disciplinadas.

En el segundo día de la batalla, la llegada de refuerzos japoneses hicieron que sus fuerzas fueran muy superiores a la flota Tang, sin embargo, el río era angosto donde se había situado la flota Tang, pudiendo cubrir su frente y proteger sus flancos, siempre y cuando mantengan sus líneas de batalla ordenadas. Los japoneses estaban confiados en su superioridad numérica y atacaron a la flota Tang por lo menos tres veces a lo largo de todo el día, pero los Tang rechazaron cada ataque. Hacia el final del día, los japoneses se estaban agotados y su flota había perdido cohesión. Viendo el momento adecuado, la flota Tang trasladó reservas y contraatacó, rompiendo por ambos flancos la flota japonesa, envolviendo su flota, provocando el hacinamiento de sus naves, por lo que no podían avanzar o retroceder. Muchos japoneses cayeron al agua y se ahogaron y muchos de sus barcos fueron quemados y hundidos. El general de Yamato Echi sin Takutsu fue muerto después de haber acabado con más de una docena de hombres en combates a corta distancia.

Batalla de Baekgang o de Hakusukinoe 663. Entre entre Mikado (Japón) y el imperio Tang (China)

Las bajas fueron 10.000 japoneses muertos y 400 barcos hundidos. Silla participó en la batalla con fuerzas de caballería que derrotaron a las tropas terrestre de Baekje que apoyaban a la marina de Yamato en las orillas del río. No está claro en cuanto a si estas acciones se llevaron a cabo antes de la o durante la misma.

Sin tropas de Yamato para levantar el asedio, la fortaleza de Churyu rindió a Silla y las fuerzas de Tang entraron el 7 de septiembre, 663. Buyeo Pung tomó un barco y huyó con varios seguidores a Goguryeo.

Conquista Tang de Goguryeo

Tras la conquista de Baekje en 660, las fuerzas Tang y Silla planearon invadir Goguryeo. En 661, las fuerzas Tang se lanzaron contra Goguryeo. A medida que el ejército Tang avanzaba con 350.000 soldados, pidieron a Silla que proporcionase sólo suministros durante esta expedición. el ejército Tang sitió Pyongyang, la capital de Goguryeo, durante varios meses, hasta febrero de 662, cuando tuvo que retirarse de la campaña debido a las duras condiciones del invierno. En 666, el dictador de Goguryeo, Yeon Gaesomun murió y se desató una lucha interna entre sus hijos por el poder. Esto allanó el camino para una invasión de Tang y Silla. En 668, el Tang invadió de nuevo Goguryeo y puso sitio a Pyongyang. Poco después, las fuerzas de Silla se unieron a la batalla contra Goguryeo.

Ese mismo año (668), las fuerzas de Tang y Silla conquistaron Pyongyang, que completó la conquista de Goguryeo. Más de 200.000 prisioneros fueron llevados por las fuerzas de Tang y enviados a la capital Changan.

Guerreros de Goguryeo (Corea): a la izquierda arquero, en el centro jinete pesado, a la derecha infante lancero.

En 669, el gobierno Tang estableció el protectorado general a pacificar el Oriente y controlar los antiguos territorios de Goguryeo. Una oficina subordinada estaba en Baekje. A finales de la guerra, el imperio Tang había tomado el control de la antiguos territorios de Baekje y Goguryeo y trataron de hacer valer su dominio sobre Silla.

El emperador Gaozong estaba enfermo, por lo que la emperatriz Wu tomó una política pacifista, y el imperio Tang desvió sus recursos hacia otras prioridades. Esta situación favoreció Silla, porque pronto Silla tendría que resistir a la fuerza a la imposición de dominio chino en toda la península.

Conquista Tang de Silla

En 674, Tang y Silla ya empezaron a tener frecuentes encuentros fronterizos, como el rey Munmu de Silla, se había hecho cargo de la mayor parte de los antiguos territorios de Baekje y Goguryeo que las fuerzas Tang después de sendas guerras. Comenzó a fomentar la resistencia nativa contra Tang en los territorios de los otros reinos coreanos todavía ocupados por los Tang.

En este año, el emperador Gaozong, con ira, declaró arbitrariamente como rey de silla a Kim Inmun hermano del rey Munmu y encargó Liu Rengui con un ejército para atacar Silla. Sin embargo, antes de que las batallas más importantes se hubiesen librado, el rey Munmu, por razones desconocidas, pidió formalmente disculpas y ofreció tributo, en realidad eran amigos antes de que Gaozong se convirtiese en emperador, y no queriendo prolongar la campaña, ordenó una retirada y llamó a Kim Inmun.

En 675, Li Jinxing alcanzó el territorio de Silla por tierra, utilizando las fuerzas de Mohe en Manchuria que habían sometido a Tang, con la intención de ocupar territorio de Silla. Sin embargo, las fuerzas Tang fueron derrotados por un ejército de Silla en la fortaleza Maeso, (actual Yeoncheon).

Batalla entre las fuerzas de Silla de Tang

En 676, Xue Rengui cruzó el Mar Amarillo para luchar contra la Silla. Sin embargo, una flota de Silla expulsó a las fuerzas Tang frente a la costa del oeste de Silla.

Posteriormente, el gobierno Tang trasladó al Protectorado general para pacificar el este de Liaodong. A pesar de que las fuerzas Tang perdieron los territorios conquistados al sur del río Taedong, Silla no podía no recuperar los antiguos territorios de Goguryeo al norte del río Taedong, que había caído bajo el domino Tang. El imperio Tang había tomado el control de la península de Liaodong, mientras Silla controlaba la península de Corea. Las relaciones entre Tang y Silla cesaron hasta principios del siglo VIII. A raíz de una revuelta de los turcos del este en 679, el emperador Gaozong abandonó sus planes de invadir la península de Corea.

Decadencia y final de la dinastía Tang

Los jefes militares de la periferia, llegaron a tener tanto o más poder que el mismísimo emperador, ya que el ejército era totalmente profesional, ya no se dependía de las milicias. Los ejércitos habían escapado ya totalmente al control directo del emperador. Las lealtades comenzaron a formarse en derredor de los líderes militares, y ya no del emperador, tan lejano

Rebelión de An Lushan

An Lushan era uno de esos líderes militares, un general de padre sogdiano y madre tujue (turca). Había sido nombrado por el emperador Hsüan-tsung como comandante de tres guarniciones en el norte de China: Pinglu, Fanyang y Hedong, lo que le daba el control de una fuerza de 130.00 efectivos, o sea que tenía el control de todo el norte. Algunos autores dicen que el nombramiento fue por sugerencia de la concubina Yang Kuei-Fei, incluso se llamaba a sí mismo hijo adoptivo de la concubina, para ganarse más favores del emperador. Pero el primo de esta, Yang Guozhong, era canciller del emperador, y no tenía en buen aprecio a An Lushan, porque no le hacía caso, así que la situación se hizo insostenible.

El lujo de la corte, una serie de desastres naturales y la ausencia de tropas en la capital, y el descontento de la población, fueron las escusas para que An Lusahan comenzara la revolución, el 16 de diciembre de 755.

Carga de la caballería pesada Tang

Reunió su ejército en Fanyang (cerca de la actual Pekín), trasladándose a lo largo del Gran Canal, para capturar Luoyang, capital oriental Tang. Una vez conquistada, allí anunció la formación de un nuevo imperio, llamado el Gran Yan,

Sus siguientes pasos serían para capturar la capital occidental Tang de Chang’an (actual Xian). En el camino, al ejército rebelde se les unieron numerosos soldados y oficiales, alcanzando sus fuerzas unos 200.000 efectivos.

Asedio de Yongqiu

Sin embargo, el asedio de Yongqiu, en la primavera de 756, fue mal para An Lushan. Aunque su ejército, bajo Linghu Chao, era de unos 40.000 efectivos, no pudo hacer más ganancias contra Zhang Xun, gobernador de Yongqiu (actual Kaifeng, en Henan), que disponía de 2.000 efectivos, que resistió el asedio ocasionándole numerosas bajas. Linghu Chao tuvo que retirarse con sus fuerzas de Yongqiu con menos de 20.000 hombres. Después de unos 4 meses de batalla, ejército mucho más pequeño de Zhang Xun había ganado una victoria decisiva sobre los rebeldes.

Asedio chino de una ciudad durante la rebelión de An Lushan

Conquista de la capital Changan

Mientras An Lushan se dirigió hacia la capital con el resto de su ejército, mientras las tropas leales se habían colocado en posiciones defensivas casi inexpugnables en los pasos de alta montaña que conducían a la capital, el más importante era el paso Tong (lugar de numerosas batallas).

El ejército rebelde se aproximaba por varias direcciones, el emperador Tang buscó refuerzos y contrató a 4.000 mercenarios árabes para ayudar a defender Chang’an contra los rebeldes. Las tropas Tang tomaron posiciones altamente defendibles en todos los pasos de montaña que conduce a la capital, bloqueando completamente el progreso de los rebeldes y el emperador ordenó a Qosu que defendía el paso de Tong, atacar a los rebeldes, abandonado su posición favorable. El experimentado general, reusó al principio y al final cumplió la orden. Avanzó contra los rebeldes y fue emboscado por el general Chien-Yu en un paso entre montañas y el río Amarillo. Con su ejército desintegrado, Qosu trató de reorganizar sus fuerzas y ofrecer una última resistencia, siendo rodeado por los rebeldes y rindiéndose. El camino a la capital estaba abierto.

Cuando el ejército rebelde se dirigía a la capital, en emperador Yang Guozhong y el emperador Xuanzong de 71 años de edad, huyeron al sur, hacia Sichuan. De camino, las tropas que protegían a Xuanzong exigieron la muerte del odiado Yang-Guozhong, y su prima, la concubina Yang Kuei-Fei. Con el ejército al borde de la rebelión, el emperador no tuvo más remedio que estar de acuerdo, ordenando la ejecución de Yang Guozhong y el suicidio de Yang. Mientras tanto, el príncipe Suzong, el eventual emperador, babía huido en la otra dirección. Después de llegar a Sichuan, Xuanzong abdicó en favor de su hijo.

La consorte Yan Guifei preparándose para escapar a Sichuan en 756.

 

Tristeza eterna o último día de la vida de Yang Guifei, la concubina favorita del emperador Hsuan-tsung (712-756), y su primo Yang-Guozhong, cuando las tropas que la escoltaban exigieron que fuese ejecutada también; el emperador debió satisfacer la demanda con mucho pesar. Se ahorcó o fue ahorcada por Gao Lishi. Autor Zhang Hongnian

En 756 An Lushan y sus fuerzas rebeldes capturaron la capital Changan, un evento que tuvo un efecto devastador sobre esta metrópoli próspera. Antes de la revuelta, las estimaciones indican que la población dentro de las murallas de la ciudad vivían de 800.000-1000.000 de personas. Si se incluyen las pequeñas ciudades en la vecindad que formaban el área metropolitana, el censo en 742 registró 362.921 familias con 1.960.188 personas. Gran parte de la población huyó ante la proximidad de los rebeldes. A continuación, la ciudad fue capturada y saqueada por las fuerzas rebeldes y la población restante fue puesta en peligro.

Asedio de Changan 756 por las fuerzas de An Lushan , durante la revolución An Shi

Reconquista tang de Changan

Suzong, el nuevo emperador, lo primero que hizo fue nombrar a los generales Guo Ziyi y Li Guangbi para hacer frente a la rebelión. Los generales, después de muchas discusiones, decidieron pedir tropas al khaganato Uigur, mandado por el khagan Bayanchur. También pidieron ayuda al califato abasida de Al-Mansur, que envió 20.000 voluntarios. De esta manera, las fuerzas imperiales recapturaron la capital Changan y Luoyang y empujaron a los rebeldes hacia el norte.

An Lushan tuvo una serie de derrotas que lo desprestigiaron al grado de ser asesinado por su propio hijo An Qingxu, en enero de 757. Su padre padecía una paranoia violenta que suponía una amenaza demasiado seria para él y para su entorno.

Conquista de Suiyang

En el mismo mes, An Qingxu ordenó al general Yun Zi Qi, sitiar Suiyang. Yun Zi Qí se unió con Yang Chu Zong antes del asedio, reuniendo una fuerza más de 130.000 hombres.

Xy Yuan gobernador de la ciudad pidió ayuda a Zhang Xun defensor de Yongqiu, éste sabía que si Suiyang caía, el resto del territorio de Tang sur del río Yangtze se vería amenazado. El ejército unido de Zhang Xun y Xu Yuan, era de alrededor de 7.000 hombres, y estaba preparado para defender Suiyang con sus vidas. Xu Yuan se centró en la gestión de suministros y servicio de reparaciones post-batalla. Zhang Xun, se centró en las tácticas de batalla. Se produjo el asedio en el que los defensores acudieron al canibalismo, a finales de octubre de 757, la ciudad cayó solamente había 400 supervivientes que estaban muy débiles.

Estancamiento

Al comiendo de 757 la lucha entre los rebeldes y la dinastía Tang se estancó a causa de la igualdad de fuerzas. Esto provocó que los enfrentamientos se alargasen durante 6 duros años en los que no hubo ninguna tregua y ni descanso. Finalmente, los problemas internos en la zona rebelde. An Qingxu fue asesinado por un subordinado, el general Shi Siming, amigo de la infancia de An Lushan y seguidor suyo, Shi recapturó la ciudad de Luoyang poco después. Sin embargo, en 761 Shi Siming fue asesinado por su hijo, Shi Chaoyi, quien proclamó de inmediato a sí mismo emperador, a pesar de no poder obtener el apoyo general de los otros generales Yan. En ese momento, estaba claro que la nueva dinastía Yan no duraría mucho tiempo, y los oficiales y soldados Yan comenzaron a desertar al lado Tang. Por último, la capital del este Luoyang fue tomada por las fuerzas de Tang por segunda vez, en el invierno de 762. El emperador Yan Shi Chaoyi intentado huir, pero fue interceptado a primeros de 763. Shi Chaoyi después se suicidó para evitar su captura un 17 de febrero de 763. Por lo tanto, después de ocho años, puso fin a la rebelión. A esta rebelión se la conoce como An Shi, por las iniciales del primero y último rebelde.

Consecuencias de la rebelión de An Shi

En los 8 años que duró la revuelta, el censo de China descendió en 36 millones de personas. En 754 se realizó un censo que arrojaba 53 millones, y en 764, un año después de la rebelión solo había 17 millones. Por supuesto, no todos murieron en el campo de batalla, pero los enfrentamientos, la consecuente hambruna, la opresión y las enfermedades, convirtieron la revuelta de An Lushan en la guerra más sanguinaria de la historia de la humanidad durante 1.200 años, siendo solo superada por la Segunda Guerra Mundial. Aún supuso la vida de un 15% de la población mundial.

Los uigures y tibetanos aprovecharon la revuelta para hacerse con el control de la cuenca de Tarim, que fue completamente perdido por los chinos.

Decadencia del ejército Tang

La dinastía Tang enfrentó dos grandes problemas al intentar reconstruir sus fuerzas militares después de los desastres de mediados de los 700. En primer lugar, aunque los grandes ejércitos fronterizos no estaban a la altura de las fuerzas extranjeras, internamente, sus comandantes siguieron acumulando un tremendo poder independiente. La amenaza a la autoridad central planteada por los comandantes militares y la gran aristocracia guerrera se agudizó en los 800s cuando los comandantes tomaron también el control del gobierno civil en sus provincias y ganaron el derecho a la sucesión hereditaria. Al final, los caudillos independientes derribaron la dinastía, un desarrollo que influiría significativamente en la política militar de la dinastía Song subsiguiente.

En segundo lugar, la creciente influencia demográfica y económica del sur de China en el conjunto del imperio tuvo importantes ramificaciones para la estructura social y militar. El sur era terreno aún más inadecuado para criar caballos y mantener tradiciones de caballería que el norte de China, pero lo dedicó enteramente a la agricultura. Como resultado, la dependencia china de las tribus nómadas en caballería se hizo aún mayor al mismo tiempo que los gobernantes de China se distanciaron aún más del ambiente culturalmente diverso que habían producido a los primeros líderes Tang. Así, el control chino sobre sus aliados nómadas disminuyó, y el empleo de caballería se se separó cada vez más de las tradiciones militares nativas de China.

Los acontecimientos alcanzaron proporciones de crisis debido al poder independiente de los comandantes militares.

En el 754 el emperador Xuanzong creó el ejército de Shence, estaba basado en Changan, formado con el el núcleo de los guardias imperiales responsables de proteger al emperador. El mando de este ejército fue dado originalmente al gobernador militar de Longyou en Geshu Han, con sede central al oeste del condado de Lintao, su misión era defender la frontera occidental cerca de la capital contra el imperio Tibetano.

Debido a que el salario y las condiciones de los soldados del ejército de Shence eran relativamente buenos, gradualmente soldados de otras unidades de la guardia imperial se unieron gradualmente a sus filas. En el momento en que el emperador Dezong ascendió al trono, la fuerza había crecido hasta contener 150.000 soldados y era la principal potencia militar tanto en Changan como en la llanura circundante de Guanzhong. Después de la rebelión de Zhu Ci en 784 el mando del ejército de Shence fue entregado a los eunucos de la corte para los cuales se convirtió en la herramienta militar principal del emperador.

Cuando Xuānzong ascendió al trono Ma Yuanzhi recibió el mando del ejército de Shence. Bajo el sucesor del emperador Shunzong de Tang, el funcionario de la corte Wang Shuwen trató sin éxito de arrebatar el control del ejército de los eunucos. Posteriormente el ejército de Shence se vio plagado de corrupción y su poder se fue diluyendo constantemente por la influencia aristocrática, la escasez de dinero causada por la independencia de los gobernadores militares. La unidad se disolvió finalmente en 903 cuando Zhu Wen, fundador de Liang posterior asesinó a todos los eunucos del palacio en Changan.

Ejército Shence cayó en manos de los eunucos de palacio que lo utilizaron para controlar a los emperadores Tang. Más tarde, el ejército de Shence se deterioró en poco más que matones locales en la vecindad de la capital. La calidad declinó bruscamente a medida que el reclutamiento cayó en números y fueron incapaces de soportar las fuerzas rebeldes de Huang Chao en 880

Por fin, el mal gobierno, las intrigas de la corte, la explotación económica y las rebeliones populares debilitaron al imperio Tang, permitieron al jefe militar Zhu Wen arrebatar el trono para fundar su propia dinastía en el año 907. De este modo, comenzó un nuevo periodo de fragmentación en la historia de China: El periodo de las Cinco Dinastías y los Diez reinos.

Fue una etapa que duró desde el año 907 al año 960. Durante este periodo, cinco Dinastias se sucedieron rápidamente en el norte y más de una docena de estados independientes se crearon en el sur. Mientras en el norte se fueron creando estructuras políticas más o menos sólidas, los Diez Estados del Sur se debilitaron en pequeñas guerras de conquista, facilitando la invasión de los reinos del norte.

 

 

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2017-08-28. Última modificacion 2017-08-29.