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Edad Media China medieval Dinastía Ming (1368 – 1644)

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Emperador Hongwu (1368-98)

Zhu Yuanzhang recibio como emperador el nombre de Hongwu, fue el primer emperador de la dinastía Ming. Una vez nombrado emperador, Hongwu emprendió la tarea de reconstruir las estructuras sociales y económicas de China tras décadas de devastación debido a las continuas guerras civiles. Inmediatamente, trasladando la capital a Nankín y estableciendo una burocracia profesional especializada y un poder político fuertemente centralizado. La nueva dinastía se esforzó por restablecer las tradiciones chinas, protegiendo el confucionismo.

Mapa de la dinastía Ming (1368-1644)

Su reinado se caracterizó por un amplio programa de medidas: restablecimiento del comercio exterior e interior; colonización de nuevas tierras para aumentar la producción agrícola; nuevas construcciones en la Gran Muralla en 1.372; la reforma tributaria; la reorganización de la administración provincial y del sistema de prestación de servicios, vital para el funcionamiento de los canales y diques; nuevas acuñaciones de moneda; replantaciones forestales (1391); elaboración de censos, etc. Además, restauró el orden en las provincias y acabó con las frecuentes incursiones de piratas japoneses sobre las costas.

Construcción de la Gran Muralla durante la dinastía Ming. Autor Angus McBride

Él mantuvo un ejército poderoso, que en 1384 él reorganizó usando un modelo conocido como el sistema del weisuo (literalmente: “batallón de la guardia“). Cada unidad militar consistía en 5.600 hombres divididos en cinco batallones, y diez compañías. En 1.393 el número total de tropas weisuo había llegado a 1.200.000. A los soldados también se les asignó tierras para cultivar, mientras que sus posiciones se hicieron hereditarias. Este tipo de sistema tiene su origen enel sistema fubing de las dinastías Sui y Tang.

La capacitación se llevaba a cabo dentro de los distritos militares locales. En tiempos de guerra, las tropas se movilizaban de todo el imperio por orden del ministerio de la guerra, y se nombraron comandantes para llevarlos a la batalla. Después de la guerra, el ejército era disuelto en grupos más pequeños y enviados de nuevo a sus respectivos distritos, y los comandantes tenían que devolver su autoridad al estado. Este sistema ayudó a evitar que los líderes militares tuvieran demasiado poder. El ejército estaba bajo el control de un funcionario civil para grandes campañas, en lugar de un general militar.

Enérgico e inteligente, Hongwu asumió él mismo la dirección de los asuntos de Gobierno ayudado de un equipo de funcionarios eficientes, lo que explica el éxito de la vasta tarea de levantamiento de un nuevo Imperio.

Pese a su origen humilde, el emperador no introdujo reformas profundas, limitándose a imitar el modelo político de de las dinastías chinas anteriores Song y Yuan. La diferencia fundamental residió en el mayor centralismo Ming en torno a la figura del emperador, rasgo que paulatinamente se fue acentuando durante su imperio hasta desembocar en un régimen absolutista; a esto último también contribuyó su propia personalidad, despótica, arrogante y tendente a desconfiar de todos sus subordinados.

En consecuencia, primero abolió el cargo de primer ministro en 1.380, con la ejecución del canciller Hu Wei-yung, después reunió en su persona la jefatura de las tres principales instituciones del estado: la administración civil, el ejército y la censoría; y finalmente creó un cuerpo especial de policía 1.382, la Jinyiwei, una policía secreta formada por sus propios guardias. Ésta fue parcialmente responsable de la muerte de 100.000 personas en numerosas purgas que hubo durante las tres décadas de mandato de Hongwu, y controlaba estrechamente a los funcionarios.

Hongwu sólo tuvo una esposa, la emperatriz Ma, quien falleció en 1.382 sin haberle dado un heredero. A partir de entonces tuvo numerosos hijos de distintas concubinas (al menos unas cuarentena), hecho que planteaba un grave problema sucesorio que el emperador intentó evitar otorgándoles títulos y cargos de gobernadores provinciales para alejarles de la Corte, pero no logró impedir el estallido de la guerra civil a su muerte. Hongwu fue enterrado en Xiaoling junto a 38 concubinas vivas. Su sucesor legítimo, Jianwen, nunca llegó a gobernar China.

Guerra con los piratas japoneses o wakos

El emperador de Hongwu envió un durísimo mensaje a los piratas japoneses o wakos, de que su ejército “capturaría y exterminaría a bandidos, que se dirigieran directamente a su país y pondría a su rey entre rejas“. De hecho, muchos de los “piratas enanos” y “bárbaros del este” que invadían sus costas eran chinos y la respuesta del emperador Hongwu fue casi pasiva. El shogun de Ashikaga contestó descaradamente que “tu gran imperio puede invadir Japón pero nuestro pequeño estado no es corto en estrategia para defenderse” y la necesidad de proteger su estado contra los restos de Yuan del norte significó que el emperador Hongwu tomó una serie de medidas para la “prohibición de mar”. El comercio privado exterior se castigó con la muerte, con la familia del comerciante y sus vecinos exiliados, los barcos, muelles y astilleros sería destruidos y los puertos saboteados.

El concepto inicial parece haber sido utilizar la necesidad japonesa de los bienes chinos para obligarlos a pagar impuestos, estableció 74 guarniciones costeras de Guangzhou a Shandong, aunque en su mayoría formadas por bandas locales. Los impuestos empobrecieron a los chinos costeros ya los japoneses, y provocaron la animadversión contra el régimen y el aumento de la piratería.

Batalla entre los piratas wako y los chinos Ming. El general Qi Jiguang lidera el ejército chino Ming contra los piratas japoneses wako durante la dinastía Ming.

Campañas del emperador Hongwu contra la dinastía Yuan del Norte (1370-90)

Los restos de la dinastía Yuan retiraron a Mongolia tras la caída de Yingchang a manos de la dinastía Ming en 1370, se creó lo que es conocido como la dinastía Yuan del Norte o simplemente Norte Yuan. El primer gobernante de Yuan del Norte, Toghon Temur mantuvo el título de emperador (o Gran Khan). De acuerdo con la ortodoxia política tradicional china, sólo podía haber una dinastía legítima cuyos gobernantes estuvieran bendecidos por el Cielo para poder gobernar como emperador de China, por lo que la dinastia Ming negaba la legitimidad de Yuan del Norte como emperadores de China.

El emperador Ming Hongwu (1368-98) ordeno invadir Shenshi en septiembre de 1.368, en abril los generales chinos, habían conquistado el valle del río Wei en Shansi. Koke Temur también conocido como Wang Baobao, que era el general de los mongoles, no pudo con la ofensiva y se retiró al norte, pero como respuesta realizó incursiones a lo largo de la frontera ming durante el otoño y el invierno.

En 1.370 los generales chinos lanzaron una gran ofensiva contra el norte desde dos direcciones desde Beijing y desde el paso Chu-Yung de la Gran Muralla, se enfrentaron a los mongoles, en agosto ambos ejército enlazaron en Ying-Chan, derrotando a los mongoles en la batalla de Ying-Chan, el khan mongol Toghon Temur murió en la batalla, la región de Szechwan fue conquistada.

Caballería china Ming persiguiendo a los mongoles. Pintura de la dinastía Ming Ping Fan De Sheng Tu

El ejército Ming mandado por Hsu Ta, con una fuerza de caballería de unos 150.000 efectivos, había recibido la orden del emperador de partir desde el paso de Yen-Men en Shansi y avanzar más de 1.000 km para alcanzar la capital mongola de Karakorunm a través del desierto del Gobi, otro ejército más pequeño bajo el mando de Feng Sheng sometería el corredor de Gansu. El ejército de Hsu atravesó el Gobi y se encontró con y su vnaguardia se encontra con fuerzas mongolas junto al río Tula, derrotándles. Koke Temur evitó los enfrentamientos durante un mes, finalmente el 7 de junio presentó batalla con unos 100.000 efectivos, causandoles una severa derrota de la que no hay detalles.

El ejército Ming se recuperó y siguió atacando el norte, obtuvieron una seie de victorias e incluso llegaron al norte hasta la actual Ulan Bator, sufriendo una derrata similar a la batalla de Ying-Chan por alargar demasiado las rutas logísticas.

Campaña contra Naghachu

En 1.375, Naghachu, el comandante mongol y un funcionario de la antigua dinastía Yuan, había organizado las muchas tribus mongoles de Manchuria en la horda Uriyangkhad. Con frecuencia se enfrentaron con los chinos a lo largo de las regiones fronterizas del noreste de la China Ming.

En diciembre de 1.386, El emperador Ming Hongwu ordenó al general Feng Sheng que liderase un ejército contra los mongoles. A principios de 1.387, Feng Sheng fue comisionado como general en jefe, asignado Fu Youde y Lan Yu para que le ayuden, y reunieron un gran ejército. El emperador de Hongwu trazó los planes con el objetivo final de conquistar Jinshan.

El ejército Ming compone de 200.000 soldados, incluidos los 50.000 soldados que guarnecían cuatro fortalezas. El general Feng Sheng y el general Fu Youde mandaban la vanguardia, mientras que el general de Lan Yu mandaba la retaguardia. El príncipe Zhu Di mandaba la guardia principesca, pero apenas entró en acción.

En enero de 1.388, el general de Feng Sheng condujo el ejército Ming a Tung-Chou, donde envió al general Lan Yu con una unidad de caballería para atacar a una fuerza mongol en Ching-Chou (cerca de Lin-hsi en la actual Liaoning). Lan Yu derrotó a las fuerza mongolas, capturando al gobernador mongol, muchos mongoles y sus caballos. El 20 de marzo de 1.387, el general Feng Sheng llevó al ejército Ming al norte a través de la Gran Muralla.

Sa habían construido fortalezas en Ta-ning, Fu-yu, Hui-chou, y Kaun-Ho (cerca de la Gran Muralla) y que habían sido concluidas a finales del verano de 1.387. En Ta-Ning se estableció un mando regional militar para las cuatro fortalezas. El príncipe Zhu Quan (príncipe de Ning) más tarde se asentó en Ta-Ning y tomó el mando de las cuatro fortalezas. Millones de kilosde los productos alimenticios se almacenaron a las cuatro fortalezas. En las provincias de Beiping, Shangdong, Shanxi y Henan aportaron campesinos para el transporte de grano hacia el norte.

El general de Feng Shen llevó a su ejército principal marchó más hacia el este, mientras que dejaba cerca de 50.000 tropas en Ta-Ning. El 7 de julio 1.387, Chen Yung y su división se había separado del ejército principal y fueron emboscados, resultando la muerte de Chen.

En julio de 1387, el ejército Ming avanzó más y cruzó el río Liao. Pocos días después del cruce, bordearon la fortaleza mongola de Jinshan, acampando al oeste de la ciudad.
El general Feng Sheng devolvió a Nayirau (ex teniente de Naghachu, capturado en 1.376) con una carta para Naghachu, en la que decía que debía rendirse y aceptar la soberanía de la dinastía Ming. Mientras tanto, el general de Lan Yu y su ejército infligieron fuertes bajas a partes de la horda mongola al norte de la Gran Muralla. Mientras que arroz, armas y otros suministros eran transportados a través de la Gran Muralla en Manchuria para el ejército Ming.

Naghachu y su horda mongola se rindieron al ejército Ming. Los caciques menores mongoles consideraron la rendición de Naghachu como una deserción y continuaron resistiendo. Si bien cuando el ejército Ming regresaba a la Gran Muralla, la retaguardia fue emboscada y sufrió fuertes pérdidas, incluyendo Pu Ying, el comandante de la retaguardia.

La campaña concluyó con la captura de Naghachu y su horda, sus familias y sus animales domésticos. Naghachu y sus 6.500 funcionarios y familias fueron enviados a Nanjing. En el período posterior a su entrega a los Ming, Naghachu se le dio un marquesado con un estipendio de 2.000 piculs (60 kg) de grano, una finca de campos públicos en Jiangxi, y una mansión en Nanjing.

Batalla del lago Buyur o del lago Buir (1.388)

Alentado por la campaña militar exitosa contra el comandante mongol Naghachu en Manchuria en 1387, el emperador Ming Hongwu (1368-98) ordenó al general Lan Yu liderar un ejército contra Toghus Temur, el khan mongol.

En diciembre de 1387, Lan Yu inició la campaña con unos 150.000 efectivos, pasaron a través de la Gran Muralla y se dirigieron a Ta-Ning y a continuación a Ching-Chou, donde fueron informados por espías que Toghus Temur estaba acampado cerca del lago Buyur Lake. Inmediatamente se puso en marcha cruzando el desierto de Gobi, a marchas forzadas y finalmente, llegaron al lago Buyur Lake donde no había rastro de la horda mongola.

El ejército Ming, finalmente, se enteró de que la horda mongola se encontraba al noreste del lago, y se acercó a ellos bajo el manto de la oscuridad y de una tormenta de arena. El 18 de mayo 1.388, cerca del lago Buyur, el ejército Ming lanzó un ataque contra la horda mongola, que fue tomado por sorpresa, quedando atrapada entre los chinos y el lago, siendo completamente derrotados.

La batalla concluyó con la captura de 100 miembros de la familia de Toghus Temur (incluyendo Ti-pao-nu, el hijo menor de Toghus Temur), 3.000 personas notables, 77.000 hombres y mujeres del campamento, y 150.000 cabezas de ganado, pero eso Toghus Temur y su hijo mayor Tien Pao-Nu es consiguieron escapar a las estepas. En su huida del ejército Ming, Toghus Temur finalmente llegó al río Tula, donde fue asesinado por el jefe mongol Yesüder.

Tras la batalla, muchas tribus mongolas de Manchuria se rindieron a la China Ming, que los incorporó como comandancias Uriyangkhad (conocidos como las “Tres comandancias“) para servir en las regiones fronterizas del norte del imperio. Sin embargo, los mongoles de la tribu Oirats y mongoles orientales permanecieron hostiles hacia la China Ming.

Campaña de Jingnan, o rebelión de Jingnan (1399-42)

La campaña Jingnan, o rebelión Jingnan, fue una guerra civil en los primeros años de la dinastía Ming de China, entre el emperador Jianwen y su tío Zhu Di, el príncipe de Yan. Se inició en 1.399 y se prolongó durante 3 años. La campaña terminó después de que las fuerzas del príncipe de Yan capturaran la capital imperial de Nanjing. La caída de Nanjing fue seguida por la desaparición del emperador Jianwen, y Zhu Di fue coronado como el emperador Yongle.

Antecedentes

Después de establecer la dinastía Ming, Zhu Yuanzhang comenzó a consolidar la autoridad de la corte real. Asignó territorios a los miembros de la familia real y los estacionó en todo el imperio. Estos miembros de la familia real no tenían el poder administrativo sobre su territorio, pero que tenían derecho a un ejército personal que iba desde 3.000 a 19.000 hombres. Los miembros reales que estaban estacionados en la frontera norte tenían derecho a fuerzas aún más grandes. Por ejemplo, el príncipe de Ning se dice que tiene un ejército de más de 80.000 hombres.

El príncipe aspirante a la corona, Zhu Biao murió joven, y su hijo Zhu Yunwen se convirtió en el príncipe heredero. Zhu Yunwen era el sobrino de los príncipes territoriales, y se sintió amenazado por su poder militar. En mayo de 1.398, Zhu Yunwen ascendió al trono para convertirse en el emperador Jianwen tras la muerte de Zhu Yuanzhang. Los príncipes recibieron la orden de permanecer en sus respectivos territorios, y el nuevo emperador comenzó a planear la reducción de su poder militar con sus colaboradores más cercanos Qi Tai y Huang Zicheng. Se propuso empezar por el príncipe de Yan, Zhu Di que tenía el ejército y el territorio más grande, pero la propuesta fue rechazada.

En julio de 1.398, el príncipe de Zhou fue arrestado en Kaifeng bajo el cargo de traición. Fue despojado de estatus real y exiliado a Yunnan. En abril de 1.399, los príncipes de Qi, Xiang y Dai fueron despojados de su estatus real. Los príncipes de Qi y Dai fueron puestos bajo arresto domiciliario en Nanjing y Datong, respectivamente, mientras que el príncipe de Xiang se suicidó. Dos meses más tarde, el príncipe de Min también perdió su estatus real y fue exiliado a Fujian.

A medida que la brecha entre príncipes regionales y la corte imperial creció, el ​​príncipe de Yan, que mandaba el ejército más poderoso, asumió efectivamente el papel de liderazgo.

En diciembre de 1.398, para prevenir el posible ataque del príncipe de Yan, el emperador Jianwen nombró a varios funcionarios imperiales y los mandó a Beiping (actual Beijing), donde Zhu Di estaba estacionado. En respuesta, Zhu Di fingió estar enfermo mientras se prepara para la guerra anticipada. Sin embargo, la conspiración fue informada al personal imperial en Beiping por uno de los empleados en la corte Yan. Como resultado, la detención del el príncipe de Yan fue ordenada por la corte imperial. Zhang Xin, uno de los empleados imperiales, decidió filtrar la orden imperial al príncipe de Yan. Para prepararse para el inminente arresto, Zhu Di ordenó a su general Zhang Yu reunir 800 hombres para patrullar la residencia Yan en Beiping.

En julio, el personal imperial rodeó la residencia Yan, y Zhu Di respondió ejecutando al personal imperial y asaltó las puertas de Beiping. Al caer la noche, Zhu Di estaba tenía el control de la ciudad y oficialmente se rebeló en contra de la corte imperial. En los siguientes días, las fuerzas de Yan capturaron Tongzhou, Jizhou, Dunhua y Miyun. A finales de julio, Juyong Pass, Huailai y Yongping todos cayeron a las fuerzas Yan y toda la zona Beiping estaba bajo el control de de Yan.

Defensa del paso de Jyongo en la Gran Muralla china durante la dinastía Ming

Cuando las fuerzas Yan capturaron Huailai, el príncipe de Gu huyó a Nanjing desde su territorio en Xuanfu, que estaba situado cerca de las fuerzas Yan. En agosto, una orden imperial exigió a los príncipes Liao y Ning y volver a Nanjing. El príncipe de Liao acató la orden, mientras que el príncipe de Ning la rechazó. El príncipe de Dai intentó apoyar a las fuerzas de Yan, pero se vio obligado a permanecer bajo arresto domiciliario en Datong.

Primera ofensiva

En julio de 1.399, la noticia de la rebelión había llegado en Nanjing. Jianwen emperador ordenó la retirada de la condición real del príncipe de Yan y comenzó a montar un ataque contra las fuerzas de Yan. La sede de la expedición se creó en Zhending, provincia de Hebei.

Campaña de Jingnan o rebelión de Jingnan (1399-42). Se aprecia las cuatro campañas y las batallas

Dado que muchos de los generales en la corte Ming habían muerto o habian sido purgados por Zhu Yuanzhang, la falta de comandantes militares experimentados era una preocupación importante. Sin otras opciones, Geng Bingwen, 65-años de edad, fue nombrado como el comandante y condujo 130.000 efectivos del gobierno hacia el norte para una expedición contra las fuerzas de Yan. El 13 de agosto, las fuerzas del gobierno llegaron a Zhending. Para prepararse para la ofensiva, las fuerzas se dividieron y estacionaron en Hejian, Zhengzhou y Xiongxian por separado. El 15 de agosto, las fuerzas de Yan asaltaron Xiongxian y Zhengzhou por sorpresa y capturaron ambas ciudades, anexionando sus fuerzas.

Uno de los generales en el campamento de Geng Bingwen se rindió a Zhu Di y le informó de las posiciones de las fuerzas Geng Bingwen. Zhu Di instruyó al general para que volviese con el mensaje de que las fuerzas de Yan se estaban acercando, para convencer a Geng Bingwen para reunir sus fuerzas y prepararse para un ataque general.

El 24 de agosto, las fuerzas Yan llegaron a Wujixian. Basándose en la información obtenida de los locales y de las tropas que se habían rendido, comenzaron a prepararse para atacar a las fuerzas del gobierno.

Las fuerzas de Yan lanzaron un ataque sorpresa contra Geng Bingwen al día siguiente, y se produjo una batalla a gran escala. Zhu Di dirigió personalmente una fuerza de ataque contra el flanco de las fuerzas gubernamentales, y Geng Bingwen sufrió una aplastante derrota. Más de 3.000 hombres se rindieron a las fuerzas Yan, y el resto de las fuerzas del gobierno huyeron de nuevo a Zhending. General Gu Cheng se rindió a Zhu Di. Durante los siguientes días, las fuerzas de Yan intentaron capturar Zhending pero no tuvieron éxito. El 29 de agosto, las fuerzas Yan se retiraron de nuevo a Beiping. Gu Cheng fue enviado de vuelta a Beiping para ayudar Zhu Gaochi con la defensa de la ciudad.

Segunda ofensiva

A medida que la noticia de la derrota de Geng Bingwen llegó de vuelta a Nanjing, el emperador Jianwencomenzó a preocuparse por la guerra. Li Jinglong fue propuesto por Huang Zicheng como el nuevo comandante, y la propuesta fue aceptada a pesar de la oposición de Qi Tai. El 30 de agosto, Li Jinglong reunió un ejército de 500.000 efectivos y avanzó a Hejian. Cuando las noticias llegaron al campamento de Yan, Zhu Di estaba seguro de una victoria Yan conocoendo las debilidades de Li Jinglong.

Defensa de Beiping (Beijing)

El 1 de septiembre, las fuerzas del gobierno de Liaodong comenzaron a poner sitio a la ciudad de Yongping. Zhu Di dirigió las fuerzas Yan para reforzar la ciudad el 19 de septiembre y derrotaron a las fuerzas de Liaodong el 25 de septiembre. Después de la victoria, Zhu Di decidió asaltar la ciudad de Daning controlada por el príncipe de Ning con el fin de anexarla a su ejército. Las fuerzas de Yan alcanzaron Daning el 6 de octubre, y Zhu Di entraron en la ciudad. Fue capaz de coaccionar al príncipe de Ning y las tropas de Daning de sometieron a él, y las fuerzas de Yan aumentaron significativamente.

Arqueros chinos defendiendo una fortaleza. Angus Mcbride.

Al enterarse de que Zhu Di estaba lejos en Daning, las fuerzas del gobierno encabezados por Li Jinglong cruzaron el puente Lugou y comenzaron a atacar Beiping. Sin embargo, Zhu Gaochi fue capaz de mantener a raya los ataques. En una ocasión, las fuerzas del gobierno casi se irrumpieron en la ciudad, pero las fuerzas se retiraron por un sospechoso Li Jinglong. La temperatura en Beiping es bajo cero durante a partir del mes de octubre, y los defensores de Yan virtiron agua sobre las murallas de la ciudad al caer la noche. Al día siguiente, las murallas estaban cubiertas de hielo, y las fuerzas del gobierno no pidíian escalar las murallass. Las fuerzas del gobierno estaban compuestas por soldados del sur, y eran incapaces de aguantar el clima tan frío.

Batalla de Zhengcunba

El 19 de octubre, las fuerzas de Yan se reunieron en Huizhou e iniciaron su marcha de regreso a Beiping. El 5 de noviembre las fuerzas Yan se encontraban en las afueras de Beiping y derrotaron a las fuerzas de cobertura de Li Jinglong. Los gruesos de cada ejército se prepararon en Zhengcunba para una gran batalla campal ese mismo día, y las fuerzas de Li Jinglong sufrieron una aplastante derrota. Al caer la noche, las fuerzas de Li Jinglong se retiraron de Zhengcunba apresuradamente, y la fuerza que estaba atacando Beiping fueron rodeados posteriormente y derrotado por las fuerzas de Yan.

La batalla de Zhengcunba concluyó con la retirada de Li Jing de nuevo a Dezhou. Las fuerzas gubernamentales perdieron más de 100.000 hombres en esta batalla. El 9 de noviembre, Zhu Di volvió a Beiping y escribió a la corte imperial sobre su intención de quitar a Qi Tai ya Huang Zicheng de sus cargos. El emperador Jianwen se negó a responder. En diciembre, Wu Gao fue relevado de su puesto en Liaodong por la corte imperial, y Zhu Di decidió atacar a Datong. Las fuerzas de Yan alcanzaron Guangchang el 24 de diciembre, y la guarnición se rindió. El 1 de enero del 1.400, las fuerzas Yan alcanzaron Weizhou y fueron recibidos sin resistencia una vez más. El 2 de febrero, las fuerzas de Yan llegaron a Datong y comenzaron el asedio de la ciudad. La importancia estratégica de Datong era significativa para la corte imperial, y Li Jinglong se vio obligado a reforzar la ciudad de una manera apresurada. Sin embargo, Zhu Di volvió a Beiping antes de que las fuerzas del gobierno pudieran llegar, y éstas sufrieron una considerable cantidad de bajas no de combate. Con sus tropas agotadas, Jinglong escribió a Zhu Di y pidió el armisticio. Durante el ataque a Datong, varias fuerzas de Mongolia se rindieron a las fuerzas de Yan. En febrero, la guarnición de Baoding también se rindió.

Batalla del río Baigou

En abril de 1.400, Li Jing a lo largo movilizó a 600.000 hombres y comenzó a avanzar hacia el norte, hacia el río Baigou. El 24 de abril, las fuerzas de Yan se enfrentaron con las fuerzas del gobierno en una batalla decisiva. Las fuerzas del gobierno emboscaron Zhu Di, y las fuerzas Yan sufrieron una serie de derrotas al principio. Minas terrestres (abrojos) fueron colocadas en el camino de retirada de las fuerzas Yan por las fuerzas del gobierno, que infligieron grandes pérdidas en el ejército Yan en su camino de regreso al campamento. Una nueva batalla se produjo al día siguiente, y las fuerzas gubernamentales lograron atacar la retaguardia de las fuerzas de Yan. Zhu Di dirigió una carga personalmente contra de la fuerza principal de Li Jing, y la batalla se convirtió en tablas cuando Zhu Gaochi llegó con refuerzos.En este momento, el viento comenzó a soplar y se llevó la bandera de Li Jing, lo que llevó la confusón y el caos a las tropas de gobierno. Zhu Di aprovechó la oportunidad y lanzó un ataque general y derrotó a las fuerzas del gobierno. Más de 100.000 tropas del gobierno se rindieron a las fuerzas de Yan, y Li Jinglong se retiró de nuevo a Dezhou.

El 27 de abril, las fuerzas Yan comenzaron a marchar hacia Dezhou para asediar de la ciudad. Las fuerzas Yan capturaron Dezhou el 9 de mayo, y Li Jinglong se vio obligado a huir a Jinan. Las fuerzas Yan le persiguieron inmediatamente y le rodearon la ciudad de Jinan, el 15 de mayo, y Li Jinglong huyó de vuelta a Nanjing. A pesar de perder todo el ejército y ser condenado por la corte imperial, Li Jinglong se salvó de la ejecución.

Estancamiento (1400-01)

Batalla de Jinan

Cuando la ciudad de Jinan fue sitiada por las fuerzas de Yan, los defensores dirigidos por Tie Xuan y Sheng Yong se negaron a rendirse. El 17 de mayo, las fuerzas Yan desviaron el río para inundar el ciy. Tie Xuan fingieron rendirse y atrajeron a Zhu Di a la puerta de la ciudad. Cuando Zhu Di se acercó, fue emboscado por las fuerzas del gobierno y consiguió huir al campamento. El asedio continuó durante los siguientes tres meses. El valor estrátegico de la ciudad de Jinan era crucial, y Zhu Di estaba decidido a capturar la ciudad. Después de sufrir varios reveses durante el asedio, Zhu Di decidió hacer uso de cañones. En respuesta, los defensores recurrieron colocaron varias placas escritas con el nombre de Zhu Yuanzhang, padre de Zhu Di, en la parte superior de las murallas. Zhu Di se vio obligado a detener el bombardeo.

En junio, el emperador Jianwen envió un emisario para negociar la paz, pero fue rechazado por Zhu Di. Los refuerzos del gobierno llegaron a Hejian alrededor de julio, e interrumpieron la línea de suministro de las fuerzas Yan. Con la línea de suministro amenazada, Zhu Di se vio obligado a retirarse de nuevo a Beiping el 16 de agosto. La guarnición de Jinan les persiguió y consiguieron recuperar la ciudad de Dezhou. Tanto Tie Xuan como Sheng Yong fueron promovidos para reemplazar el mando dejado por Li Jing. Las fuerzas del gobierno avanzaron más hacia el norte y se establecieron en Dingzhou y Cangzhou.

Batalla de Dongchang

En octubre de 1.400, Zhu Di fue informado de que las fuerzas del gobierno estaban marchando hacia el norte, y decidió lanzar un ataque preventivo en Cangzhou. Partiendo de Tongzhou el 25 de octubre, las fuerzas de Yan alcanzaron Cangzhou en un 27 de octubre y capturaron la ciudad en dos días. Las fuerzas Yan cruzaron el río y llegaron a Dezhou el 4 de noviembre. Zhu Di intentó convencer a Sheng Yong de que se rindiese, pero lo rechazó. Sheng Yong fue derrotado cuando dirigía un ataque a la retaguardia del ejército de Yan. En noviembre, las fuerzas Yan habian llegado a Linqing, y Zhu Di decidió cotar la línea de suministro de gobierno para forzar Sheng Yong abandonar Jinan. Sheng Yong decidió presentar para una batalla decisiva en Dongchang, y armó a sus tropas con armas de fuego y ballestas con proyectiles venenosos.

El 25 de diciembre, las fuerzas de Yan llegaron a Dongchang. Sheng Yong atrajo con éxito Zhu Di a un cerco, en el que el general Zhang Yu fue muerto en acción al tratar de romperlo. Mientras Zhu Di fue capaz de huir del campo de batalla, las fuerzas de Yan sufrieron otra derrota al día siguiente y se vieron obligados a retirarse. El 16 de enero 1.401, las fuerzas de Yan regresaron a Beiping. La batalla de Dongchang fue la derrota más grande sufrida por Zhu Di desde el inicio de la campaña, y quedaron particularmente entristecidos por la muerte de Zhang Yu. Durante la batalla, Zhu Di estuvo a punto de ser muerto en numerosas ocasiones. Sin embargo, las fuerzas del gobierno habían sido instruidas por el emperador Jianwen de abstenerse de matar a Zhu Di, lo que libró al príncipe de Yan.

La noticia de la victoria de Dongchang fue bien recibida por el emperador Jianwen. En enero de 1.401, Qi Tai y Huang Zicheng fueron restaurados en sus puestos. La moral militar de las fuerzas de Sheng Yong se elevó, y mientras que las fuerzas de Yan se quedaron en Shandong esperando los siguientes ataques.

Batalla del río Jia

La derrota en Dongchang fue una pérdida humillante para Zhu Di, pero su asesor cercano Yao Guangxiao le apoyó para continuar las operaciones militares. Las fuerzas se Yan movilizaron de nuevo el 16 de febrero 1.401 y marcharon hacia el sur.

En previsión de un ataque Yan, Sheng Yong situó en Dezhou con 200.000 soldados, mientras situaba el resto de las fuerzas en Zhending. Zhu Di decidió atacar Sheng Yong primero. El 20 de marzo, las fuerzas Yan encontraron a las fuerzas de Sheng Yong en el río Jia cerca de Wuyi. El 22 de marzo, las fuerzas Yan cruzaron el río Jia. Al ver que el campamento de Sheng Yong estaba fuertemente custodiado, Zhu Di decidió explorar personalmente a su oponente para buscar puntos débiles. Desde que que el emperador Jianwen or prohibió matar a Zhu Di, las fuerzas del gobierno se abstuvieron de disparar a Zhu Di mientras exploraba, disparando en sus proximidades.

Carga de la caballería china durante la dinastía Ming

Después de la operación de exploración, Zhu Di dirigió las fuerzas Yan y atacó el ala izquierda del Sheng Yong. La subsiguiente batalla duró hasta que la caída de la noche, ambos bandos sufrieron la misma cantidad de bajas. Ambas partes se enfrentaron de nuevo al día siguiente. Después de varias horas de intensa lucha, el viento de repente empezó a soplar desde el noreste al sudoeste hacia las posiciones del gobierno. Las fuerzas gubernamentales fueron incapaces de luchar con el viento de cara, y las fuerzas Yan corrieron sobre sus posiciones. Sheng Yong se vio obligado a retirarse a Dezhou. Los refuerzos gubernamentales de Zhending también se retiraron tras conocer la noticia de la derrota de Sheng Yong.

Batalla de Gaocheng

La batalla del río Jia restableció la ventaja militar del príncipe de Yan. El 4 de marzo, Qi Tai y Huang Zicheng fueron responsables de la pérdida y fueron relevados de sus puestos. El emperador les dio instrucciones para reclutar tropas de otras áreas.

Tras la derrota de Sheng Yong Jia en el río Jia, las fuerzas de Yan avanzaron a Zhending. Zhu Di consiguió atraer a las fuerzas del gobierno fuera de la ciudad y se enfrentó a ellas en Gaocheng el 9 de marzo. El ejército Yan sufrió grandes pérdidas por las armas de fuego y las ballestas utilizadas por las fuerzas del gobierno. La batalla se produjo al día siguiente, y un viento fuerte comenzó a soplar. Las fuerzas gubernamentales fueron incapaces de mantenerse en su posición y fueron aplastados por las fuerzas de Yan.

En las batallas del río a Río Jia y de Gaocheng, las fuerzas de Yan fueron ayudados por el viento. Zhu Di estaba convencido de que las fuerzas de Yan estaban destinas a la victoria.

Batallas posteriores

Inmediatamente después de las batallal río Jia y de Gaocheng, las fuerzas Yan aprivecharon la ventaja y marcharon hacia el sur sin resistencia. Zhu Di pidió conversaciones de paz, y el emperador Jianwen consultó la opinión de su asesor Fang Xiaonu. Éste sugirió pretender negociar mientras que ordena a las fuerzas de Liaodong atacar Beiping. La estrategia no funcionó como estaba prevista, y en mayo de Sheng Yong envió un ejército para atacar la línea de suministro del ejército Yan. Zhu Di afirmó que Sheng Yong se había negado a detener las acciones militares, y se las arregló para convencer al emperador Jianwen para encarcelar Sheng Yong.

Cuando ambas partes dejaron de negociar, Zhu Di decidió atacar la línea de suministro de las fuerzas del gobierno para matar de hambre a los defensores en Dezhou. El 15 de junio, las fuerzas de Yan destruyeron con éxito el centro principal almacenamiento de alimentos de las fuerzas gubernamentales en Pei, y Dezhou quedó al borde del colapso. En julio, las fuerzas Yan capturaron Pengde y Linxian. El 10 de julio, las fuerzas del gobierno de Zhending lanzaron una incursión en Beiping. Zhu Di dividió el ejército para reforzar Beiping y derrotó a las fuerzas del gobierno el 18 de septiembre. Con la esperanza de revertir la marea de la batalla, el consejero imperial Fang Xiaonu trató de intensificar la desconfianza existente entre el primer y segundo hijo de Zhu Di, Zhu Gaochi y Zhu Gaoxu, pero la estrategia había fallado una vez más.

El 15 de julio, las fuerzas del gobierno encabezados por Fang Zhao desde Datong comenzaron a acercarse a Baoding, amenazando Beiping, y Zhu Di se vio obligado a retirarse. Las fuerzas Yan tuvieron una victoria decisiva en Baoding el 2 de octubre, y Fang Zhao tuvo que retirarse de nuevo a Datong. El 24 de octubre, las fuerzas de Yan regresaron a Beiping. Las fuerzas gubernamentales de Liaodong intentaron asaltar la ciudad de nuevo, pero el ataque fue repelido.
A pesar de las numerosas victorias, las fuerzas de Yan eran incapaces de mantenerse en el territorio debido a la falta de efectivos.

Ofensivas de Yan (1401-02)

Avanzance hacia el sur

En el invierno de 1.401, Zhu Di decidió modificar la estrategia ofensiva en general. Las fuerzas de Yan iban a saltar los bastiones de las fuerzas del gobierno y avanzar directamente hacia el sur hacia el río Yangtze.

El 2 de diciembre, las fuerzas de Yan se movilizaron y comenzaron a avanzar hacia el sur. En el mes de enero, las fuerzas Yan irrumpieron a través de Shandong y capturaron Donge, Dongping, Wenshang y Pei. El 30 de enero 1.402, las fuerzas Yan llegaron a Xuzhou, el principal centro de transporte.

En respuesta a la movilización de las fuerzas de Yan, el emperador Jianwen ordenó a Mei Ying defender Huaian, y ordenó Xu Huizu reforzar Shandong. El 21 de febrero, las fuerzas del gobierno en Xuzhou se negaron a enfrentarse con las fuerzas de Yan, para centrarse en la defensa de la ciudad después de sufrir una derrota.

Ofensivas de Yan (1401-02) en el marco de la campaña de Jingnan, o rebelión de Jingnan

Batalla de Lingbi

Zhu Di decidió saltarse Xuzhou y continuó avanzando hacia el sur. Las fuerzas de Yan pasaron de Suzhou que estaba defendido por Pin An, y llegaron a Bengbu antes del 9 de marzo. Ping An persiguió a los fuerzas de Yan pero fue emboscado por Zhu Di en el río Fei el 14 de marzo, lo que obligó al Pin An a retirarse de nuevo a Suzhou.

El 23 de marzo, Zhu Di envió un ejército para romper la línea de suministro de Xuzhou. Las fuerzas deYan llegaron al río Sui el 14 de abril, y acamparon junto al río frente al campamento del gobierno. El 22 de abril ambos se enfrentaron en una batallas, en la que las fuerzas del gobierno encabezados por Xu Yaozu salieron victoriosas. A medida que las fuerzas del gobierno obtuvieron victorias una tras otra, la moral militar de las fuerzas de Yan comenzó a caer en picado.

Los soldados de las fuerzas de Yan eran en su mayoría del norte, y no estaban acostumbrados al calor del verano que se acercaba. Los generales de Zhu Di propusieron una retirada para reagruparse, pero Zhu Di lo rechazó.

Durante este tiempo, la corte imperial recibido rumores de que las fuerzas de Yan se habían replegado hacia el norte. El emperador Jianwen llamó a Xu Yaozu volver a Nanjing, reduciendo las fuerzas del gobierno en el norte del río Yangtze. El 25 de abril, las fuerzas del gobierno movieron su campamento a Lingbi y comenzaron a establecer fortificaciones.

Se produjo una serie de batallas, y las fuerzas del gobierno se fueron gradualmente quedando sin suministro de alimentos cuando las fuerzas de Yan bloquearon con éxito la línea de suministro. Ante la inminente escasez de suministro de alimentos, las fuerzas gubernamentales planearon salir del cerco de Yan y reagruparse en el río Huai. La señal de inicio sería tres disparos de cañón. Al día siguiente, las fuerzas de Yan iniciaron el ataque a Lingbi con la misma señal. Esto creó la confusión en las fuerzas del gobierno, sembrando el caos, ya que las fuerzas de Yan asaltaron se hicieron con el control, terminando la batalla.

La fuerza principal del gobierno había sido aplastada de manera decisiva en la batalla de Lingbi, y las fuerzas de Yan ahora tenían el control del norte del río Yangtze.

Caída de Nanjing

Después de la batalla de Lingbi, las fuerzas de Yan avanzaron directamente hacia el sureste y capturaron Sizhou el 7 de mayo. Sheng Yong trató de establecer una línea defensiva en el río Huai para evitar que las fuerzas de Yan lo cruzasen. Cuando el ataque fue detenido en Huai’an, Zhu Di dividió el ejército y lanzó un ataque que convergen sobre Sheng Yong. Sheng Yong fue derrotado, y las fuerzas de Yan capturaron Xuyi.

El 11 de mayo, las fuerzas de Yan marcharon hacia Yangzhou, y la ciudad se rindió en una semana más tarde. La cercana ciudad de Gaoyou también se rindió poco después.

La caída de Yangzhou fue un golpe devastador para las fuerzas del gobierno, ya que la capital imperial de Nanjing estaba expuesta a un ataque directo. Después de discutir con Fang Xiaoru, el emperador Jianwen decidió negociar de nuevo con Zhu Di para retrasar su ataque, mientras que pedía ayuda aotras provincias. Las provincias vecinas de Suzhou, Ningbo y Huizhou despacharon fuerzas para proteger a la capital imperial.

El 22 de mayo, Zhu Di rechazó la negociación de armisticio. El 1 de junio, las fuerzas de Yan estaban a punto de cruzar el río Yangtze, pero se encontraron con la firme resistencia de Sheng Yong. Después de sufrir algunos contratiempos, Zhu Di estaba considerando aceptar la oferta de paz y retirarse de nuevo al norte. Zhu Gaoxu llegó con un refuerzo en un momento decisivo y aplastó a las fuerzas de la Sheng Yong. Durante la preparación para el cruce del río, las fuerzas deYan capturaron varios buques de guerra de la marina gobierno. Las fuerzas de Yan cruzaron el río Yangtze de Guazhou el 3 de junio, y Sheng Yong fue derrotado una vez más. El 6 de junio, Zhenjiang cayó a las fuerzas Yan.

Para el 8 de junio las fuerzas de Yan avanzaron a 30 kilómetros al este de Nanjing. La corte imperial se encontraba en un estado de pánico y el emperador Jianwen envió frenéticamente varios enviados con la esperanza de negociar armisticio. Zhu Di rechazó la idea y las fuerzas de Yan marcharon hacia la capital imperial.

Nanjing fue aislado de manera efectiva el 12 de junio. Todos los mensajeros enviados a otras provincias fueron interceptados por las fuerzas de Yan, y no había refuerzos a la vista para la capital imperial. El 13 de julio 1.402, las fuerzas de Yan llegaron a Nanjing. Los defensores de la ciudad decidieron abrir la puerta de la ciudad y entregarse sin resistencia. Con la caída de Nanjing al príncipe de Yan, la Campaña Jingnan había llamado a su fin.

Consecuencias

Cuando las fuerzas Yan entraron en Nanjing, el emperador prendió fuego al palacio imperial en un acto de desesperación. El cuerpo de la emperatriz Ma fue localizado poco después, pero el cuerpo del emperador Jianwen había desaparecido y nunca fue encontrado. El emperador supuestamente pudo haber escapado a través de los túneles y se escondió.

Zhu Di decidió continuar y celebrar un funeral imperial para el emperador dando a entender su muerte al público en general. El 17 de junio, Zhu Di fue coronado en el palacio imperial y se convirtió en el emperador Yongle. Todas las políticas de Jianwen se revertidas a las políticas originales creadas durante el reinado del emperador de Hongwu.

Tropas de élite de la dinastía Ming en Ming 1500: 1 jinete, 2 lanzacohetes portatil denominado nido de abejas, 3 y 4 tamborileros. Autor David Sque para Osprey

El 25 de junio, Qi Tai, Huang Zicheng y Fang Xiaoru fueron ejecutados, y sus familias exterminadas. Varios otros consejeros imperiales del emperador Jianwen fueron o bien ejecutados o bien se suicidaron, y sus familias fueron exiliados por el nuevo gobierno.

La mayoría de estas familias fueron indultadas y se les permitió regresar a su país de origen durante el reinado de Hongxi Emperador.

A principios del reinado del emperador Yongle, los príncipes territoriales fueron restaurados en sus posiciones. Sin embargo, fueron reubicados lejos de las fronteras, y despojados poco a poco de su poder militar. Con las políticas posteriores forzadas por el emperador Yongle, el emperador tuvo éxito en la consolidación del poder del gobierno central. En 1.426, Xuande logró forzar a todos los príncipes territoriales a renunciar a su ejército personal.

Emperador Yongle (1402-24)

A la muerte de Hongwu, le sucedió su hijo primogénito Jianwen, que prohibió a Zhu Di acudir al funeral de su padre, aunque no pudo evitar que éste enviara a sus hijos en su representación, que se quedaron como “invitados” en Nankín. Además Jianwen cercó Pekín con fuerzas leales a él.

Zhu Di también movió sus fichas. Hizo correr el rumor de que el padre de Jianwen, Zhu Biao, era hijo de una concubina. Sin embargo, a principios de 1.399 parecía que no tenía ninguna opción de rebelarse contra Jianwen y en breve sería destituido de su cargo como comandante de las fuerzas de Pekín.

El joven emperador Jianwen conocía el peligro que corría su trono pero, asesorado por los no muy juiciosos Qi Tai y Huang Zicheng, sus medidas no lograron evitar la rebelión. Jianwen pretendía copiar la estrategia seguida por el Emperador Jindi de la dinastía Han, que consistía en ir retirando las competencias de sus rivales yendo del más débil al más fuerte, de tal modo que sólo les quedaran dos opciones: doblegarse o rebelarse en circunstancias desfavorables. Sin embargo no tuvieron en cuenta que en esta ocasión las circunstancias eran diferentes.

Como último recurso, Zhu Di hizo creer que había enloquecido. Creyendo que ya no era un peligro y siguiendo a sus consejeros, Jianwen liberó a sus hijos en Nankín, lo cual fue un grave error ya que a partir de entonces Zhu ya no tuvo ningún motivo para ocultar sus intenciones.

El ejército rebelde de Zhu Di contaba con menos efectivos al del ejército lealista de Jianwen. Sin embargo, contaba sus tropas estaban más experimentadas en el combate contra los mongoles, por no decir que también había mongoles entre sus filas. Los rebeldes tomaron rápidamente la iniciativa, para paliar su inferioridad numérica, utilizaron maniobras de distracción, aparentaban dirigirse hacia un lugar para después, en un rápido movimiento, aparecer en otro. Así lograron enfrentarse con ejércitos lealistas inferiores, mientras eludían a los más poderosos.

En cambio los lealistas. dirigidos inicialmente por Li Jinglong pensaban que, dada su superioridad en recursos, el tiempo jugaba a su favor, por lo que prefirieron esperar y acumular un enorme ejército con el que aplastar a los rebeldes.

Los lealistas esperaban terminar rápidamente con la rebelión atacando directamente Pekín. Tras ser rechazados, fueron los rebeldes los que tomaron la iniciativa.

Un año después 1.400, los lealistas lanzaron una gran ofensiva contra los rebeldes, que fracasó. A pesar de todo los lealistas lograron retomar la iniciativa un año después 1.401, gracias al nuevo jefe militar Sheng Yong, aunque su ofensiva no logró doblegar a los rebeldes. En 1402 los rebeldes iniciaron una ofensiva por sorpresa sobre Nankín, después cruzar el río Huanghe hasta llegar al Yangtsé. El jefe lealista Chen Xuan se rindió y proporcionó una flota a los rebeldes con la que cruzar el Yangtsé. Los rebeldes, en vez de asaltar Nankín (defendida aún por 200.000 soldados) marcharon sobre Zhengjiang, donde consiguieron abundantes provisiones.

Los rebeldes marcharon finalmente sobre Nankín. A pesar de sus grandes defensas, logran que el jefe lealista Li Jinglong abriese las puertas de la capital. No se conoce con seguridad el paradero de Jianwen, pero se supone que murió quemado.

Zhu Di asumió el trono y tomó el nombre de emperador Yongle (Yung-Lo o Chu Ti). Los especialistas como la “segunda fundación” de la dinastía Ming puesto que anuló numerosas reformas de su padre. Yongle relegó a Nankín al rango de segunda capital y en 1.403 anunció que la nueva capital de China sería Beijing, su feudo militar.

La construcción de la nueva ciudad se desarrolló entre 1.407 y 1.420 y requirió el trabajo de cientos de miles de obreros. Construyó la Ciudad Imperial y en el centro de ésta, construyó la Ciudad Prohibida, y dentro el palacio del emperador y su familia. También restauró el Gran Canal que estaba abandonado. Reclutó a 2.000 eruditos para redactar la Enciclopedia Yongle, compuesta por más de 50 millones de sinogramas y dividida en 22.938 capítulos, para compilar los conocimientos de la época.

Yongle inició una gran actividad diplomática con el extranjero. Creó un gran cuerpo de diplomáticos, que fueron enviados al extranjero en 1.408. Se enviaron delegaciones a muchos reinos, entre ellos Tíbet, Nepal, la corte de Tamerlán, Japón, Siam, Arabia, etc. En total se cuentan hasta 65 expediciones diplomáticas. Esta política chocó con la oposición de los confucianistas, que predicaban el aislacionismo, por lo que fue confiada en gran medida a los eunucos. Los sucesores de Yǒnglè, salvo Xuande, no mantuvieron esta política de apertura.

Yongle lanzó a China al comercio marítimo; de su reinado datan expediciones hasta Java, la India, Persia, Arabia y las costas de África. Zheng He, también conocido como Ma Sanbao, fue un marino, explorador, diplomático, almirante de la flota y eunuco de la corte durante la dinastía temprana de Ming de China. Comandó siete expediciones navales, realizadas entre 1.405 y 1.433, que algunos identifican con los viajes del legendario Simbad el Marino. Durante sus expediciones, todas las cuales comenzaron en Nankín, Zheng He exploró el Sudeste de Asia, Indonesia, Ceilán, la India, el Golfo Pérsico, la Península Arábiga y el este de África hasta el canal de Mozambique.

Expediciones de Zang He de 1405 a 1433. Fue un chino marino, explorador, diplomático, almirante de la flota y eunuco de la corte durante la dinastía temprana de Ming de China. Zheng comandó viajes expedicionarios a Asia Sur-Oriental, Asia del Sur, Asia occidental, y África del este. Autor Zhang Hongnian

Campañas del emperador Mongle contra los mongoles (1410-24)

La corte Ming había envió al embajador Guo Ji a los mongoles orientales, exigiendo ser tributarios de la China Ming. Sin embargo, en 1409, Bunyashiri, khan de los mongoles orientales que había adoptado el nombre de Oljei Temur, ejecutó el embajador de la China Ming. Otro líder mongol Arughtai, también también decapito al embajados de la China Ming, formando una alianza con Bunyashiri

Sin embargo, Mahmud de la tribu mongola Oirats envió una misión tributaria a la corte imperial Ming en 1.408. Mediante el establecimiento de relaciones con los oirats, los Ming los utilizaron con eficacia para contrarrestar a los mongoles orientales. Hubo una creciente enemistad entre la corte Ming hacia los mongoles orientales por su negativa a aceptar ser un estado tributario y por el asesinato del emisario Ming.

Entre 1.410 y 1.424, el emperador Yongle llevó cinco campañas militares contra los mongoles.

Campañas de emperador Mongle contra los mongoles (1410-24)

Primera campaña de Mongle contra los mongoles

En el invierno de 1.409, el emperador Yongle hizo los preparativos para una expedición militar. El 25 de marzo 1.410, partió de Beijing contra los mongoles orientales, llevando un ejército de unos 100.000 efectivos, con unos 30.000 carros para el transporte. Marcharon por Xuanfu, Xinghe. Se detuvieron en Minluanshu, porque el emperador Yongle celebró un gran desfile militar antes de los enviados mongoles de la tribu Oyira. Llegaron a la costa norte del Kerulen, donde grabaron un mensaje en la roca durante su paso.

El khan Bunyashiri (Öljei Temür) quería huir del avance de los ejércitos Ming, pero Arughtai no estuvo de acuerdo con él. Por lo tanto, los dos líderes mongoles separaron sus fuerzas siguiendo direcciones diferentes.

Los ejércitos Ming primero dieron alcance al khan Bunyashiri. El 15 de junio 1.410, derrotando a las fuerzas de Bunyashiri en el río Onon, pero Bunyashiri lograron escapar de los ejércitos Ming. Posteriormente, el ejército Ming persiguió Arughtai y sus fuerzas mongolas. Le encontraron y derrotaron a sus fuerzas en Ching-Lu Chen cerca del río Taor, pero él huyó con el resto de sus hombres. El emperador Yongle regresó a Beijing el 15 de septiembre de 1.410.
Arughtai, después de su derrota, intentó establecer una relación frágil con la China Ming, porque temía el poder militar de China Ming y además deseaba los productos chinos a través del comercio. Finalmente se sometió como tributario de la China Ming. A finales 1.410, Arughtai envió caballos como tributo a la corte imperial Ming y recibió privilegios comerciales. En la primavera de 1.412, Mahmud jefe de los mongoles Oirats encontró y mató Bunyashiri durante su huida de los ejércitos Ming.

Segunda campaña de Mongle contra los mongoles

El emperador Yongle negó la solicitud de Mahmud jefe de los Oirats para el otorgamiento de recompensas a sus seguidores que habían luchado contra Bunyashiri y Arughtai. Mahmud pronto se enfureció por el desprecio de la corte Ming hacia él. Encarceló a los enviados Ming que habían llegado de China, por lo que el emperador Yongle envió el enviado eunuco Hai T’ung en un intento fallido de lograr su liberación.

En 1.413, sentiéndose amenazado, Mahmud envió 30.000 soldados mongoles al río Kerulen contra Ming de China. A finales 1413, Arughtai informó a la corte Ming que Mahmud había cruzado el río Kerulen, lo implicaba desencadenar una guerra inminente con los Ming. El 6 de abril 1.414, el emperador Yongle partió de Beijing para llevar una campaña militar contra los mongoles Oirats. Los Ming avanzaron a través de Xinghe hacía río Kerulen, para enfrentarse a los oirats, encontrándoles en la parte superior río Tula. La batalla entre el ejército Ming y Oirats tuvo lugar entre los cursos superiores de los ríos Tula y Kerulen.

Los mongoles oirats se vieron desbordados por el intenso fuego de los cañones Ming, sufriendo grandes pérdidas y se vieron obligados a retirarse. Mahmud y Delbek (una marioneta khan) huyeron de los ejércitos Ming. El emperador Yongle regresó a Beijing en agosto de 1414.

Arughtai se había escusado de la batalla alegando que estaba enfermo. A pesar de que Mahmud buscó la reconciliación con los Ming, el emperador Yongle miró estas pretensiones con mucha desconfianza. Como prueba de lealtad, Arughtai atacó y mató a Mahmud y Delbek en 1.416.

Tercera campaña de Mongle contra los mongoles

Arughtai esperaba obtener recompensas de la corte Ming por sus servicios contra el Oirats. Sin embargo, la corte Ming confirió sólo títulos a Arughtai y a su madre, pero no le concedió los privilegios comerciales que quería. Arughtaise convirtió cada vez más hostil y comenzó a atacar a las caravanas en las rutas comerciales del norte de la China Ming. Hacia 1.421, había dejado de enviar tributos a la dinastía Ming. En 1.422, atacó e invadió la fortaleza fronteriza de Xinghe. Esto provocó el inicio de la tercera campaña militar.

Muchos altos funcionarios se opusieron a la expedición e instaron al emperador en contra de iniciarla, ya que resultaría muy cara a la tesorería del imperio, pero el emperador rechazó el consejo. Como resultado de su oposición, el ministro de Guerra de Fang Bin se suicidó, mientras que el ministro de Hacienda Xia Yuanji y ministro de Obras Wu Zhong fueron encarcelados.

El 12 de abril 1.422, el emperador Yongle y sus ejércitos dejaron de Beijing hacia Kulun. El ejército Ming supuestamente compuesta 235.000 efectivos, 340.000 asnos, 117.573 carros, y 370.000 shi (71,68 kg) de grano. El emperador Yongle condujo a sus ejércitos hacia Dolón, donde estaba acampado Arughtai. Una fuerza de 20.000 soldados se separó y fue enviada para recuperar las comandancias Uriyangkhad que habían caído a manos de Arughtai en julio. Los ejércitos Ming metieron miedo a Arughtai, que evitó el enfrentamiento huyendo lejos en el interior de la estepa. Los ejércitos Ming respondieron con la destrucción y el saqueo de sus campamentos. La frustrante situación provocó que el emperador Yongle para cambiara su atención y atacase y saquease sin piedad a los mongoles Urianghai, a pesar de que no tenían que ver con las hostilidades de Arughtai. Este tipo de ataques se repetiría en las siguientes campañas. Los ejércitos Ming regresaron a Beijing el 23 de septiembre.

Cuarta campaña de Mongle contra los mongoles

En 1.423, el emperador Yongle lanzó un ataque preventivo contra las fuerzas mongolas de Arughtai. Partiendo de Beijing en agosto, los ejércitos Ming viajaron a través Xinghe y Wan-Chuan. Sin embargo, Arughtai retiró y huyó del avance Ming una vez más. Esen Tugel, un comandante mongol del este, se rindió a los Ming. Los ejércitos Ming regresaron a Beijing en diciembre 1.423

Quinta campaña de Mongle contra los mongoles

Cuando el ejército Mig se retiró, Arughtai atacó la frontera norte en Kaiping y Dadong. En 1424, el emperador Yongle respondió con el lanzamiento de su quinta campaña. Se reunieron sus ejércitos en Beijing y Xuanfu. A principios de abril, partió de Beijing hacia las fuerzas de Arughtai. Los mongoles marcharon a través de Tumu hacia norte a Kai-Ping. Una vez más, Arughtai evitó el enfrentamiento, huyendo del ejército Ming. Algunos de los comandantes Ming quería perseguir fuerzas mongolas de Arughtai, pero el emperador Yongle sintieron que habían alejado demasiado, y ordenó el repliegue de sus ejércitos. El 12 de agosto 1424, el emperador pereció durante el regreso a China.

Campaña del emperador Mongle contra Dai Gnu (Vietnam del Norte) (1406-18)

La primera dinastía gobernante de Dại Viet, la dinastía el Trrn, tenía relaciones con el Imperio Ming como tributario. Sin embargo, en 1.400, Ho Quy Ly depuso y masacró a la dinastía Tran antes de usurpar el trono. Después de tomar el trono Ho cambió el nombre del país del Dai Viet a Dai Ngu. En 1.402, abdicó al trono en favor de su hijo, Ho Han Thương. Finalmente, en mayo de 1.403, se solicitó la investidura de su hijo en el gobierno Ming, dado que el linaje Tran había muerto y que su hijo era un sobrino del rey. Sin conocer los hechos que Ho había cometido contra los Tran, el gobierno Ming le concedió esa petición. En octubre de 1.404, Tran Thien Binh llegó a la corte imperial Ming en Nanjing, que diciendo ser un príncipe Tran. Notificó a la corte los eventos traidores que habían tenido lugar y apeló a la corte para la restauración de su trono. No se tomaron medidas hasta principios de 1.405, cuando su historia fue confirmada por un enviado anamita.

Posteriormente, el emperador Mongle del Imperio Ming emitió un edicto para reprender al usurpador y exigir la restauración del trono Tran. Ho Quy Ly tenía dudas sobre las afirmaciones del pretendiente, pero sin embargo reconoció sus delitos y acepto recibir al pretendiente al trono como rey. De esta manera, el rey nominal fue escoltado de vuelta por un enviado Ming en un convoy militar. El 4 de abril 1.406 cruzaron la frontera hacia Lang Son, Las fuerzas de Ho les emboscaron y mataron al príncipe Tran, el convoy Ming que le escoltaba le hicieron regresar. Como Ho Quy Ly espera que el Imperio Ming iba a tomar represalias, preparó a los militares para la inminente invasión Ming. También adoptó una política exterior hostil, que incluía acosar a la frontera sur del Imperio Ming.

En mayo o en el mes de julio de 1.406, el emperador Mongle nombró a Zhu Neng (duque de Cheng) para dirigir una invasión con marqueses Zhang Fu y Mu Sheng como segundos en el mando. Chen Qia fue designado para supervisar los suministros, mientras que Huang Fu fue designado para manejar los asuntos políticos y administrativos. En la víspera de la salida, el emperador Yongle dio un banquete en el arsenal naval Longjiang, situado en el río Qinhuai en Nanjing.
Huang Fu mantuvo un registro para documentar la campaña militar. Dieciséis días antes de que el emperador Mongle diera el banquete en Longjiang, Huang Fu se había apartado de Nanjing y pasó una noche en Longjiang, antes de navegar hacia el oeste por el río Yangtze. Después de ocho días, llegó a Lago Poyang; después de otra semana, alcanzó el lago Dongting. A partir de entonces, Huang viajó a través del río Xiang hacia el sur, pasando Xiangtan y Guilin, en dirección a Nanning en Guangxi. Tres meses habían pasado desde de su salida de Nanjing, cuando Huang llegó a Longzhou en Guangxi, donde se unió al cuerpo principal de las fuerzas de Ming. Zhu Neng y Zhang Fu cruzaron la frontera de Guangxi, mientras Mu Sheng invadiría el delta del río Rojo desde Yunnan. Sin embargo, Zhu Neng que contaba 36 años, falleción en Longzhou en Guangxi. Por lo tanto, Zhang Fu se hizo cargo del mando del ejército Ming estacionado allí. La expedición militar ahora sería mandada por Zhang Fu y Mu Sheng.

En el invierno de 1.406, los ejércitos de Ming comenzaron la invasión. Zhang Fu y Mu Sheng partieron de Guangxi y Yunnan, respectivamente, para lanzar un ataque en pinza en el territorio enemigo. El 19 de noviembre 1.406, capturaron las dos capitales y otras ciudades importantes en el delta del río Rojo. El 24 de noviembre 1.406, las fuerzas de Zhang Fu habían conquistado Can-Tram y varias otras fortalezas. Las fuerzas de Mu Sheng que habían partido desde Yunnan se reunieron con las fuerzas de Zhang Fu en Da Bang. A finales de enero 1.407, los ejércitos de Ming habían tomado el control de la delta del río Rojo mediante el asedio y la guerra naval. A principios de mayo 1.407, Ho Quy Ly fue obligado a huir hacia el sur, había perdido el apoyo de su pueblo y estaba siendo perseguido por las fuerzas de Ming. Lo ​​primero que hizo fue destruir su palacio en Xidu, antes de huir hacia el sur por el mar. A pesar de esto, Ho Quy Ly y su hijo fueron capturados el 16 de junio 1.407, mientras que el resto de su familia sería capturada el 16 o 17 de junio 1.407. Fueron enjaulados y llevados como prisioneros al emperador Mongle en Nanjing.

El 5 de octubre de 1.407, los prisioneros fueron acusados ​​de alta traición por la corte Imperial Ming. El emperador Mongle les preguntó si habían matado al rey anterior y si habían usurpado el trono de la familia real Tran, pero no recibió contestación. Al final, la mayoría de estos prisioneros fueron bien encarcelados o ejecutados. En junio de 1.407, el emperador Mongle anexó la región conquistada como la provincia Jiaozhi. Lu Yi fue nombrado como el comisionado militar, Huang Zhong como el vice-comisionado, y Huang Fu como el administrador provincial y comisionado de vigilancia. La provincia Jiaozhi se dividió en 15 prefecturas, 41 subprefecturas y 210 condados. Las primeras señales de descontento contra el gobierno chino afloraron cuando Tran Nguy (ex funcionario Tran) se rebeló en septiembre de 1.408. A pesar de que sería capturado por Zhang Fu en diciembre de 1.408, Tran Qui Khoang (su sobrino) continuaría la rebelión hasta su captura por Zhang Fu en 30 de marzo 1.414, poniendo fin formalmente a la rebelión. Sin embargo, la región seguiría siendo afectada por varios otros levantamientos en curso de la dominación china.

En 1.418, un rico granjero, Le Loi, lideró el levantamiento del hijo de Lam contra los Ming desde su base de Lam Son (provincia Thanh Hoa). Tras la superación de muchos reveses tempranos y con los consejos estratégicos de Nguyen Trai, el movimiento de Le Loi finalmente cobró impulso, marcharon hacia el norte, y pusieron en marcha un asedio en Dong Quan (actual Hanoi), la capital de la ocupación Ming. El emperador Ming envió una fuerza de refuerzo, pero Le Loi organizó una emboscada y mató al comandante Ming, Liu Shan, en Chi Lang. Las tropas Ming en Dong Quan se rindieron. La revolución Lam Son mató a 300.000 soldados Ming. En 1.428, Le Loi ascendió al trono y comenzó la dinastía Hau Le. Le Loi cambió el nombre del país a Dại Viet y trasladó la capital de nuevo a Thang Long.

Emperador Zhengtong (1436-50 y 1457-65)

Su nombre era Zhu Qizhen, era hijo mayor del emperador y la emperatriz Sun, Zhentong ascendió al trono tras la muerte prematura de su padre en 1.435 con sólo ocho años de edad, razón por la cual las tareas de gobierno recayeron en la figura de una regente, su abuela la emperatriz Zhang, asistida por un gabinete de ministros liderado por el eunuco Wang Zhen.

Después de unos primeros años caracterizados por el mantenimiento de la paz en el exterior y la estabilidad en el interior, la muerte de la emperatriz en 1.442 cambió la situación: Wang Zhen, personaje capaz pero ambicioso, aumentó su influencia sobre el joven emperador y le convenció para emprender una gran expedición militar contra los mongoles, quienes se estaban reorganizando bajo el mando de Esen Khan. Mal preparado y equipado, el enorme ejército imperial, compuesto de casi 500.000 hombres al mando del inexperto Zhengtong, fue acorralado y aniquilado casi por completo cerca de Tumu, y él mismo cayó prisionero de Esen Khan. Como consecuencia, el vacío de poder en la Corte de Pekín fue aprovechado por su hermano Zhu Qiyu para proclamarse emperador en 1.450 con el nombre de Jingtai; desposeído del título imperial, Zhengtong perdió valor para sus captores y fue liberado tras el pago de un rescate, pero a su regreso a China fue nuevamente recluido por el nuevo gobernante.

En 1.457, una conspiración palaciega acabó con la vida de Jingtai y repuso en el trono a Zhengtong con el nombre de Tianshun. Receloso de sus enemigos, el emperador pasó a rodearse de una camarilla de consejeros y guardias eunucos, en principio destinados a protegerle, pero que en realidad fueron utilizados para llevar a cabo varias purgas entre los partidarios del anterior soberano, por lo que el país acabó sumido en continuos enfrentamientos, cada vez más sangrientos, entre facciones, y en una inestabilidad generalizada. A ello se unió la crítica situación económica, que provocó hambrunas y llevó al emperador a dictar medidas de carácter proteccionista. Por otra parte, Tianshun pretendió borrar todo vestigio de la cultura mongola en China, para lo cual prohibió la utilización de la lengua, las vestimentas y una de las costumbres más frecuentes: el enterramiento de concubinas vivas junto a su señor fallecido (1.460).

Crisis de Tumu (1499)

En el año de 1.449, Esen Tayisi jefe militar de la tribu mongola de los oirats, venció a otras tribus de Mongolia y reunificó Mongolia, nombrando al khan Toqtaq-Buqa, que era una marioneta en sus manos.

Los oirats atacaron la fronter Ming con el pretexto de que Ming maltratado a sus emisarios. En agosto, Esen personalmente, avanzó sobre Datong (en la provincia norteña de Shanxi). El funcionario eunuco Wang Zhen, que dominaba la corte Ming, animó al emperador Zhengtong de 22 años, para que se pusiese a la cabeza de sus ejércitos para atacar a Esen. El tamaño del ejército de Esen es desconocido, pero se estima en unos 20.000 hombres. El ejército Ming reunió apresuradamente unos 500.000 efectivos; su mando se componía de 20 generales con experiencia y un gran séquito de funcionarios civiles de alto rango, con Wang Zhen actuando como mariscal.

El 3 de agosto el ejército de Esen aplastó un ejército chino mal suministrado en Yanghe, justo dentro de la Gran Muralla. El mismo día, el emperador nombró a su medio hermano Zhu Qiyu como regente. Al día siguiente salió de Beijing hacia el paso de Juyong.

El objetivo era corto, marcha profunda al oeste a Datong a través de la guarnición Xuanfu, una campaña en la estepa y luego el regreso a Beijing por una ruta del sur a través de Yuzhou. Inicialmente, la marcha fue relentizada por las fuertes lluvias. En paso de Juyong, los funcionarios civiles y generales querían detenerse y enviar al emperador de regreso a Beijing, pero sus opiniones fueron anuladas por Wang Zhen.

El 16 de agosto, el ejército llegó al campo de batalla de Yanghe, que aún estaba sembrado de cadáveres de la batalla anterior. Cuando llegó a Datong el 18 de agosto, los informes de los comandantes de guarnición persuadieron Wang Zhen, de que una campaña en la estepa sería demasiado peligrosa. Se declaró que la expedición había concluido victoriosamente y el 20 de agosto el ejército inició el camino de regreso a la capital China.

Temiendo que los soldados pudieran causar daños a sus propiedades en Yuzhou, Wang Zhen decidió atacar el noreste y regresar por la misma ruta. El ejército llegó Xuanfu el 27 de agosto. El 30 de agosto, los Oirats atacaron la retaguardia al este de Xuanfu y la barrieron. Poco después también aniquilaron una nueva y poderosa retaguardia de caballería, dirigida por el anciano general Zhu Yong, en Yaoerling.

El 31 de agosto, el emperador Zhengtong y las tropas de vanguardia alcanzaron Tumu Bao, una fortaleza militar situada en la Gran Muralla y sólo 45 kilómetros de distancia de la ciudad Huailai (Xuan). Emperador decidió no ir a la ciudad de Xuan y esperar la impedimenta en Tumu Bao. Pero por la noche la principal fuerza de los oirats también llegó a Tumu Bao y rodeó al ejército Ming. Para empeorar las cosas, el ejército de los Oirats también ocupó el río y cortó el suministro de agua al ejército Ming. Los soldados de Ming estaban sedientos y cansados después de una larga marcha.

Batalla de Tumu 1499, 30.000 mongoles derrotaron a 500.000 chinos Ming

Al día siguiente, los Ming entablaron negociaciones de paz con los Oirats, pero las ofertas fueron rechazadas. El ejército Ming pensó que la guerra se había detenido y comenzaron moverse desde sus campamentos hacía el río para obtener el agua. Pero las tropas Oirats aparecieron de repente y atacaron a los soldados Ming. Éstos aterrorizados tiraron sus armas y armaduras y huyeron.

El ejército chino, básicamente, se disolvió y fue casi aniquilado. Los oirats capturaron una gran cantidad de armas y armaduras, mientras que mataron la mayor parte de las tropas chinas. Todos los generales chinos de alto rango y funcionarios de la corte fueron asesinados. Según algunas versiones, Wang Zhen fue asesinado por sus propios oficiales. El emperador fue capturado, y el 3 de septiembre fue enviado al campamento principal de Esen cerca Xuanfu.

Crisis de Tumu 1449. Los mongoles oirats capturan al emperador Yingzong y a su corte. Los mongoles se adueñan de las concubinas

La victoria de los mongoles oirat fue conseguida por una vanguardia de quizá tan sólo 5.000 jinetes. Esen, por su parte, no estaba preparado para la magnitud de su victoria o para la captura del emperador Ming. Al principio se intentó utilizar el emperador capturado para elevar un rescate y planeaba conquistar la indefensa de capital Ming de Beijing. Sin embargo, su plan fue frustrado debido al firme liderazgo del comandante Ming en la capital, el general Yu Qian. Los líderes Ming rechazaron la oferta de Esen, Yu afirmó que el país era más importante que la vida de un emperador.

Los Ming nunca pagaron un rescate por el regreso del emperador, y Esen lo liberó cuatro años más tarde. Esen se vio enfrentado a las crecientes críticas por su fracaso para explotar su victoria sobre la dinastía Ming y fue asesinado seis años después de la batalla en 1.455.

Aunque los oirats más tarde ocuparon el desierto de los Ordos, nunca volvieron a amenazar seriamente el estado Ming.

Tropas dinastía Ming en 1500: 1 funcionario civil, 2 general, 3 porta estandarte. Autor David Sque para Osprey

Tropas dinastía Ming en 1500: 1 funcionario civil, 2 general, 3 porta estandarte. Autor David Sque para Osprey

Emperador Chenghua (1464-87)

Su nombre personal, era Zhu Jianshen, fue el octavo emperador, ascendió al trono a la edad de 16 años. Durante la primera parte de su administración, llevó a cabo nuevas políticas gubernamentales para reducir los impuestos y fortalecer la dinastía Ming. Sin embargo, éstos no duraron y en los últimos años de su reinado, los asuntos gubernamentales volvieron a caer en manos de los eunucos, sobre todo de Wang Zhi.

No es considerado como un emperador ejemplar puesto que amó a una concubina llamada Wan, 19 años mayor que él. Esta tuvo un hijo suyo, quien murió al nacer. Celosa, no autorizó a las otras concubinas a tener hijos, utilizando para ello espías y drogas. Pero un hijo, Zhu Youtang, sobrevivió y se convirtió en el emperador Hongzhi.

Wan dirigía el palacio con mano de hierro, ella favorecía a los eunucos y a su familia y los budistas eran recibidos con honores en la corte. Organizó una amplia red de corrupción, vendiendo ilegalmente millares de cargos en el funcionariado.

Los levantamientos campesinos ocurrieron en todo el país; sin embargo, fueron suprimidos violentamente. El reinado del emperador Chenghua era también más autocrático que el de sus predecesores y la libertad se redujo bruscamente cuando el emperador estableció institutos tales como el Deposito Occidental (Western Depot) para complementar el existente Depósito Oriental (Eastern Depot), monitoreó todas las acciones y palabras de los civiles. Este instituto, al igual que una agencia de espionaje, administraría castigo a quienes sospechaban de traición. El depósito occidental se cerraría eventualmente, pero dio comienzo de una tendencia peligrosa y los descendientes del emperador de Chenghua revivirían otra vez el depósito occidental durante el siglo XVI.

Ampliación de la Gran Muralla durante la dinastía Ming

El funcionario imperial Qiu Jin convenció al emperador de la necesidad de reparar los ramales septentrionales de la Gran Muralla con el objetivo de prevenir una amenaza creciente de los manchúes.

Emperador Hongzhi (1487–1505)

Su nombre era Zhu Yuntang, fue el noveno emperador Ming, su reinado es conocido como la Edad de Plata Hongzhi. Su nombre significa “Gran gobernante”. Al contrario que ocurrió con su predecesor, el imperador Hongzhi fue un hombre sabio y un gobernante que amaba la paz. Hongzhi sólo tuvo una esposa y ninguna concubina y tiene la distinción de haber sido el único emperador de China monógamo.

Ascendió al trono en medio de la corrupción y los abusos de poder que habían caracterizado el gobierno de su padre. Una de sus primeras acciones fue reivindicar la figura de su madre, la emperatriz Ji, víctima de intrigas palaciegas, a quien dedicó un templo en la provincia de Guangxi. Educado en los rígidos preceptos del confucianismo y dotado de un carácter prudente, Hongzhi ejerció las tareas de gobierno apoyándose en el nei-ko o “gabinete privado” de grandes secretarios, y emprendió la labor de terminar con las prácticas corruptas tan frecuentes durante la etapa anterior: así, desterró a Liang Fang, el eunuco favorito de la concubina de su padre (Wan Guifei), destituyó a miles de funcionarios que habían obtenido sus cargos mediante compra, y restableció el escrupuloso cumplimiento de las normas burocráticas en el seno de la administración; sin embargo, no pudo acabar por completo con la acumulación de títulos en unas pocas figuras muy influyentes, sobre todo miembros de las altas jerarquías budistas.

Bajo el imperio de Hongzhi continuó el creciente desarrollo de la industria artesanal de porcelanas, que se expandió a las regiones del sur de China; este tipo de objetos de lujo estaban dirigidos a satisfacer la demanda de las nuevas clases altas, que veían en su posesión un símbolo de prestigio social. También en esta época se incrementó la producción agrícola y se apreció un proceso de fuerte inmigración urbana por parte de familias de campesinos empobrecidos que habían perdido sus propiedades a manos de ricos terratenientes, y que pasaron a engrosar la mano de obra demandada por el sector artesanal.

En materia económica, uno de los más destacados secretarios del emperador, Chiu Chun, introdujo una importante reforma al instituir la moneda de plata como patrón y medio de pago habitual en las transacciones comerciales, el pago de impuestos, la retribución de funcionarios, etc, aunque no por ello se prohibió el uso del papel moneda y las monedas de bronce. Respecto a la política exterior, el Imperio gozó de calma en su frontera con los mongoles, lo que se aprovechó para reforzar las defensas.

Debido a su estricta moral confuciana, Hongzhi fue el único emperador Ming que no practicó la poligamia: sólo tuvo una esposa, la emperatriz Zhang, y careció de concubinas, lo que facilitó la sucesión en la persona de su hijo mayor, Zhengde.

El emperador murió en 1.505, fue sucedido por su hijo, el emperador Zhengde. Desafortunadamente, el emperador de Zhengde murió sin hijos en 1.521 y el trono tuvo que ser pasado a un primo de Hubei, terminando con eficacia la propia línea del sucesor del emperador de Hongzhi.

El ejército de la dinastía Ming

Hasta el final de la guerra Ming-Nan en 1.363, el ejército consistía en varios contingentes separados, muchos incorporados intactos de la dinastía Yuan o de los señores rivales bajo sus propios líderes. Las unidades del ejército Miao (sureste de China) se incorporaron en 1.360. Las unidades estaban organizadas en el sistema decimal mongol, la mayor unidad era 5.000, seguidas de 1.000, 100 y 10.

El emperador Hongwu reorganizó el ejército, primero abolió el puesto de comnadante en jefe del ejército ya que tenía miedo del poder que éste acaparaba, la más alta graduación era la de general, que debía someterse al consejo de guerra que estaba controlado por funcionarios civiles, y dividió el ejército en tres grupos:

  • Chinchun wei o guardias del emperador.
  • Chin chun o ejército imperial.
  • Los weisuo o ejército miliciano.

Chinchun wei o guardias del emperador 

Los Chinchun wei estaban compuesto por la guardia personal del emperador que custodiaba la Ciudad Prohibida, y los Jinyiwei o policía secreta que fueron fundados por el emperador de Hongwu en 1368 para servir como sus guardaespaldas personales y se convirtieron en una organización militar del año siguiente. Estaban autorizados a hacer caso omiso de los procedimientos judiciales en los juicios, tenían plena autonomía para arrestar, interrogar y castigar a cualquiera, incluyendo a los nobles y los parientes del emperador.

Guardias del emperador o Chinchun wei de la dinastía Ming. Pinturas de “Chu Jing Ru Bi Tu”

Los Jinyiwei también se encargaron de la obtención de inteligencia militar sobre el enemigo y participaban en las etapas de planificación de batalla como una especie de comisarios politicos. Los guardias Jinyiwei se ponían en el uniforme un distintivo de color amarillo dorado, que se situaba en el torso, y llevaba un arma especial.

El emperador de Hongwu aumentó sus cometidos más tarde, permitiéndoles inspeccionar a los sus funcionarios en su trabajo en la capital, antes de establecer formalmente la organización en 1382, con cerca de 500 miembros. Su número aumentó a cerca de 14.000 en tres años. En tiempos del emperador Zhengde alcanzaron los 200.000 efectivos.

En los últimos años de la dinastía Ming, los jinyiwei se pusieron bajo el control un eunuco. A medida que el gobierno se dejaba caer en la corrupción, los jinyiwei fueron utilizados constantemente como un medio para eliminar opositores políticos a través de asesinatos y persecuciones legales. Los jinyiwei se disolvieron después de 262 años de existencia cuando las fuerzas rebeldes de Li Zicheng derrocaron la dinastía Ming en 1.644.

Guardias del emperador o Chinchun wei de la dinastía Ming escoltando al emperador. Pinturas de “Chu Jing Ru Bi Tu”

Chin Chun o Ejército Imperial

El Chin Chun o Ejército Imperial fue creado de forma similar a su antecesor de la dinastía Yuan, estaba compuesto por las Chin-wei o brigadas, cuyo número eran 72. Eran el ejército de élite y proporcionaron el núcleo de las expediciones militares hasta 1.449 que fueron destruidos en la batalla de Tumu.

Posteriormente ya no constituyeron la fuerza de élite y de hecho fueron empleados en muy pocas ocasiones, siendo sustituidos paulatinamente por mercenarios.

En un principio las unidades se instruían de forma individual, existían tres campos de instrucción o ying distintos cerca de Pekin. El wu-chun ying era el campo de instrucción para tropas de infantería, el shen-chi ying era el campo de instrucción de caballería, en el que los instructores eran en su mayoría mongoles, el shen-chi ying que instruía en el empleo de armas de fuego. Este sistema falló y en 1.464 doce unidades fueron puestas bajo el mando de un oficial veterano para adiestrar los tres componentes en un sistema conjunto.

Los oficiales eran seleccionados de forma paralela a los funcionarios civiles, pero al ser considerados de rango muy inferior, eran la última opción de los aspirantes. Los mandos inferiores se seleccionaban por su fuerza física o por sus habilidades en el manejo de armas.

En la corte los asuntos militares fueron dejados en manos de los burócratas del Consejo de Guerra, que miraban a los generales como inferiores.

Muchas de las tropas no eran chinas, el príncipe Yen en 1.402 se le atribuyen 100.000 jinetes mongoles.

Weisuo o ejército miliciano

Hongwu organizó un sistema milite conocido como el Weisuo, que significa “puesto de guardia” que era semejante al sistema Fubing de la dinastía Tang. El objetivo fue lo de hacer los soldados, agricultores auto-suficientes, a fin de poder sostenerse mientras no estaban en combate o instruyéndose. Se les destinaba en colonias militares (tuntian), donde cada soldado recibía una extensión de tierra para sustentarse. Si un soldado era muerto en la batalla, su familia tenía enviar a otro miembro como reemplazo o perdería las tierras conviertiéndose en mendigos.

Estaban encuadrados en unidades de 5.600 hombres conocidos como wei. Cada wei se dividió en cinco batallones (qianhu suo) de 1.120 hombres cada uno, y estos batallones se subdividían en 10 compañías (baihu suo) de 112 hombres cada uno.

Weisuo o milicia Mig luchando contra los piratas wako. Pinturas de Kang Wo Tu.

El jefe de cada wei dependía directamente a la sede provincial (Dusi), gobernada por el Ministerio de Guerra en lugar de a la administración civil local. En total hubo casi 500 unidades de este tipo, y todos fueron esparcidos a lo largo de las fronteras y en lugares estratégicos en todo el país. Hubo un fallido intento de realizar una división de las tribus mongolas en unidades tipo weisuo que serían leales a la dinastía Ming en lugar de a su confederación tribal.

En China, el sistema cayó en el caos a mediados del siglo XVI. El puesto de soldado era hereditario, en su decadencia las tropas perdieron paulatinamente el interés por los ejercicios militares en favor de su actividad agrícola lo que condujo finalmente a su desintegración.

Las milicias más famosas eran los Lang Bing o tropas lobo, eran tropas irregulares de la etnia Zhuang y Yao procedentes de las regiones de Guangxi y Guangdong. Eran famosos por su ferocidad en el combate, y también por su indisciplina y facilidad para crear problemas. Estaban armados con una alabarda llamada Xie Zi Wei (cola de escorpión), y ZhanMaDao, también empleaban arcos con flechas envenenadas.

Lang Bing o tropas lobo de la dinastía Ming, eran tropas irregulares de la etnia Zhuang and Yao procedentes de las regiones de Guangxi y Guangdong. Eran famosos por su ferocidad en el combate, y también por su indisciplina y facilidad para crear problemas. Estaban armados con una alabarda llamada  Xie Zi Wei (cola de escorpión), y ZhanMaDao, también empleaban arcos con flechas envenenadas.

Infantería Ming

La compañía estándar era de 100 hombres en los años anteriores al emperador Hongwu. Cada compañía consistía en 40 lanceros, 30 arqueros, 20 espadachines y 10 hombres que operan armas de fuego o ballestas. Más tarde, el ejército fue reorganizado y la compañía estándar aumentó su número a 112 hombres, el 40% eran lanceros, otro 40% estaban equipados con ballestas, arcos o armas de fuego, y un 20% eran espadachines con escudo.

Infantería Ming avanzando, se puede ver unidades de caballería a los flancos

Ejércitos chinos de la época Ming utilizaron una amplia variedad de lanzas. Todos eran generalmente bastante largasen la punta llevaban una hoja de acero. Algunos tipos tenían ganchos curvos que sobresalían de la hoja y fueron diseñados para desmontar a los jinetes. Tridentes y diseños más exóticos existían, pero es dudoso que fueron utilizados en gran número por el ejército.

Lanzas y alabardas utilizadas en la dinastía Ming: la de arriba es una lanza de caballería, la de abajo es una lanza de fuego a la que se pone una punta cuando se acaba de disparar, se puede decir que es la precursora de la bayoneta

Los infantes arqueros Ming estaban armados con arcos compuestos largos y varios tipos de flechas, incluyendo diseños especializados con veneno mortal en la punta. Las ballestas también fueron utilizadas en gran número y probablemente se emplearon casi de la misma manera que durante las dinastías anteriores Song y Yuan y Song.

También emplearon lanzacohetes portátiles llamados nidos de abejas, que disparaban múltiples flechas-cohetes (20, 30, 32 y 40) a la vez con un alcance de 350 a 550 metros, se empleaban contra concentraciones de tropas. Al parecer era muy difícil de apuntar con, por esta razón las flechas cohetes solo se disparaban solo contra grandes concentraciones. Esto desmoralizaba mucho al enemigo, ya que eran incapaces de predecir el punto de impacto.

Lanzacohetes portátil o nido de abejas dinastía Ming, disparaba múltiples flechas-cohete

Las espadas chinas de la época Ming tenían sus orígenes en los sables de Asia Central. Los infantes espadachines generalmente llevan sables llamados yanchi dao (pluma de ganso) o liuye dao (hoja de sauce). El primero es comparativamente más recto y más adecuado para empujar, el segundo tenía mayor curvatura y se empleaba principalmente como un arma cortante. Los sables se utilizaban a menudo en combinación con un escudo por escuadras especiales.

Sables de la dinastía Ming: a la izquierda los yanchi dao (pluma de ganso) o liuye dao (hoja de sauce).

A finales del siglo XIV y principios del XV. La tecnología de armas de fuego china era la más avanzada en el mundo. El cañón más ampliamente utilizado era aproximadamente 5 libras y se unía a una culata de madera larga que se cogía con el brazo o se colocaba sobre el hombro antes del disparo. Las municiones tenían forma de flechas y bolas sólidas. Durante la segunda campaña de Yongle en Mongolia, un ejército chino utilizó cañones de flecha para romper la caballería mongola en la batalla. En su quinta campaña, el emperador ordenó a sus hombres con armas de fuego realizar el primer ataque y después continuar con arcos y ballestas, lo que indica que estas primeras armas debieron haber sido razonablemente eficaces. De hecho, las armas de fuego fueron fundamentales en la conquista Ming de Dai Viet, y demostraron ser decisivo en una serie de batallas. Sin embargo, en su mayor parte fue la artillería y no armas de fuego de mano, la que dio ventaja a los primeros ejércitos Ming.

Cañones de mano dinastía Ming: arriba cañón un tubo, abajo cañón de tres tubos

 

Infantes dinastía Ming: un alabardero, un escopetero con su arma de fuego y un arquero.

Caballería Ming

La caballería era una minoría en el ejército Ming. Sin embargo, seguían siendo un componente esencial de los ejércitos chinos. Yongle dijo una vez: “Los caballos son lo más importante para un país“, aunque pudo haber exagerado algo, está claro que la caballería era muy apreciada.
La caballería Min se dividía en dos clases: los lanceros y los arqueros montados. Los lanceros fueron equipados con casco, armadura y sable, así como una larga lanza y escudo redondo. Los arqueros iban protegidos y llevaba un sable, pero su arma principal era su arco compuesto. Lanceros normalmente cargaban después de que el enemigo había sido ablandado con proyectiles, ya que eran incapaces de hacer frente directamente a la infantería armada con lanzas y al bombardeo directo de la artillería. Los arqueros a caballo eran a menudo los primeros en entrar en batalla, atacando al enemigo con flechas antes de que el resto del ejército entrase en la lucha cuerpo a cuerpo.

Caballería de la dinastía Ming. Se trata de arqueros a caballo. Pintura de Chu Jing Tu.

Una y otra vez, los jinetes chinos demostraron su valía en el campo de batalla, aunque en general, cuando luchaban contra los nómadas necesitaban el apoyo de infantería. En 1.365 Li Weizhong de Ming derrotó a un ejército de Wu con una carga de caballería que dirigió en persona. Más tarde, el éxito de Zhu Di contra ambos fuerzas imperiales y nómadas mongoles se debió en gran parte a su fuerte caballería. En 1.422 Zhu Di llevó 20.000 jinetes de élite e infantería a Manchuria y ganó una serie de victorias sobre los mongoles orientales.

En las etapas posteriores de la dinastía. La caballería china disminuyó severamente y se mostró incapaz de hacer frente a los nómadas. Qi Jiguang tuvo que desarrollar tácticas específicas para garantizar el éxito cuando combatía en la frontera norte. Su ejército estaba basado en infantería y dragones, utilizó sus carretas o laagers con cañones ligeros montados para protegerse contra las cargas de caballería. Esto resultó exitoso y los mongoles pidieron la paz con los Ming poco después de Qi Jiguang fue puesto a cargo de la defensa de las fronteras.

Caballería de élite dinastía Ming en el siglo XVII. Autora Christa Hook

Artillería Ming

Ejércitos chinos de la época Ming hicieron amplio uso de la artillería. Tanto en el campo, como en el asedio o e la defensa de fortificaciones. Parecería casi todas las expediciones militares tenían un tren sustancial artillería. Esto, sin duda, contribuyó al éxito de los primeros ejércitos Ming contra los nómadas mongoles y rivales.

Los cañones chinos fueron fabricados tanto en bronce y en hierro. La munición bolas de piedra, hierro y plomo, o grandes “flechas” de hierro con aletas de cuero. Los primeros cañones Ming por lo general tienen paredes engrosadas alrededor de la cámara de explosión, así como aros de refuerzo situados a lo largo del tubo. El peso y el tamaño era muy variable, aunque los cañones chinos parecen haber sido mucho menores que las bombardas europeas. Las armas de fuego fueron producidas en grandes números, desde 1.380 en adelante se habían fabricado 1.000 cañones de bronce al año. A finales del siglo XIV, cada buque de guerra estaba armado con 4 cañones, 20 lanzas de fuego, 16 armas cortas, y un gran número de granadas y flechas de fuego.

Varias piezas de campo han sido ilustradas en las fuentes Ming. Desde 1.350 en adelante, uno de los diseños más populares fue el Da Jiang Jun PaoGran cañon general“, que pesaba 160 libras (80 kg) y podría disparar una bola de plomo 2 libras (1 kg) cientos de pasos, metralla en forma de 100 pequeñas bolitas reunidas dentro de una bolsa. Un tipo más interesante era el Hu Dun Pao o “cañón tigre santado“, un pequeño cañón que pesaba 47 libras (23 kg), diseñado por el general Qi Ji Guang y que podía llevarse al hombro, que tenía dos “patas” para la elevación y se fijaba al suelo con pernos de hierro antes del disparo. En el ejército del general Qi Ji Guang, había un Hu Dun Pao por cada 50 infantes y cada 45 jinetes. Estos diseños avanzaron continuamente en los siguientes cien años, y de hecho este último se mantuvo en uso hasta el siglo XVIII.

Cañones dinastía Ming: izquierda Hu Dun Pao o “cañón tigre santado”, derecha el Da Jiang Jun Pao o “gran cañón general”.

La artillería parece haber funcionado bien cuando fue utilizada. En la campaña de Mongolia de Yongle de 1.414, el ejército Ming situó los cañones delante de sus unidades de caballería y borró una carga de caballería mongola, matando a innumerables mongoles y aterrorizando a los caballos enemigos.

Tambien emplearon como artillería los carros lanzacohetes llamados Wu Pei Chik, eran unas carretillas que llevaban dos bancales de flechas cohete, llevaba cuatro grupos en la parte superior y dos en la parte inferior, al parecer con diferentes alcances y que eran disparados en muy pocos segundos, llevaban lanzas y cañones de mano para que la tripulación se defendiese, también llevaban un mantelete para proteger a la tripulación. Ae empleaban dos artilleros para disparar los cohetes, y dos más para empujar la carretilla.

Carretillas lanzacohetes múltiple o Wu Pei Chik dinastía Ming en 1450. Autor David Sque para Osprey

Aunque eficaz en el campo, artillería temprano fue probablemente más eficaz en la defensa y asedio de fortificaciones. En 1.412 Yongle ordenó el estacionamiento de cinco cañones en cada uno de los pasos fronterizos. Las armas de pólvora habían reemplazado casi completamente a las catapultas en los asedios. Durante el sitio de Suzhou, en 1.366, se levantaron grandes plataformas de tierra y se situaron cañones de bronce en la parte superior para batir las murallas, aunque también se usaron catapultas para lanzar cadáveres enfermos en la ciudad en vez de atacar directamente a las paredes, y miles de flechas cohete fueron disparadas para incendiar Suzhou.

 

 

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2017-08-31. Última modificacion 2017-08-31.