Edad Media Los búlgaros Bulgaria del Volga
Bulgaria del Volga

Antecedentes

Las fuentes de primera mano sobre Bulgaria del Volga son escasas, debido a que los propios registros búlgaros no han sobrevivido. La mayoría de la información procede de las fuentes coetáneas árabes, persas o rusas, junto con la obtenida de las excavaciones arqueológicas.

Fue originalmente poblada por gente de ascendencia finougrios. Los búlgaros llegaron a la zona hacia el año 660, dirigidos por el kan Kotrag, hijo del kan Kubrat, estableciéndose en las cuencas de los ríos Kama y superior Volga, donde los bosques y valles fértiles habían sido habitados por tribus finougrios y turcos  desde hacía al menos cuatro siglos.

https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/emigraciones-de-los-bulgaros-a-la-muerte-del-kan-kubrat-1024x671.png 1024w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/emigraciones-de-los-bulgaros-a-la-muerte-del-kan-kubrat-300x197.png 300w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/emigraciones-de-los-bulgaros-a-la-muerte-del-kan-kubrat-768x504.png 768w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/emigraciones-de-los-bulgaros-a-la-muerte-del-kan-kubrat-1536x1007.png 1536w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/emigraciones-de-los-bulgaros-a-la-muerte-del-kan-kubrat-100x66.png 100w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/emigraciones-de-los-bulgaros-a-la-muerte-del-kan-kubrat.png 1920w
Emigraciones de los búlgaros a la muerte del kan Kubrat. Kotrag el segundo con la tribu kutriguros, se dirigió al norte al río Volga y estableció la fuerte Bulgaria del Volga.

La mayoría de los eruditos afirman que los búlgaros del Volga fueron en principio fueron vasallos del imperio Jázaro. En algún momento del siglo IX comenzó un proceso de unificación de las tribus, consolidándose una estructura estatal, con capital en Bolgar, situada a 160 km de la actual Kazán. Sin embargo, la mayoría de los expertos dudan que el primitivo estado búlgaro tuviera una independencia plena de los jázaros hasta que estos fueron aniquilados por Sviatoslav I de Kiev en el año 965.

https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaria-del-volga-1024x882.png 1024w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaria-del-volga-300x258.png 300w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaria-del-volga-768x661.png 768w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaria-del-volga-1536x1322.png 1536w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaria-del-volga-100x86.png 100w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaria-del-volga.png 1870w
Mapa mostrando la Bulgaria del Volga y la Gran Bulgaria

Adopción del Islam

En pos de la unidad de las diferentes tribus búlgaras, a la vez que trataba de obtener un poderoso aliado en sus luchas contra los jázaros; el kan Almas mandó una solicitud al califa abasí al-Muti de hombres letrados y religiosos versados en el Corán y para erigir mezquitas en su territorio. De esta forma, el 11 de mayo del 962 el Kan recibió al enviado de Bagdad Ahmad ibn Fadlan, proclamándose cuatro días más tarde la fe islámica como la religión oficial del estado búlgaro.

https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/la-embajada-de-ibn-fadlan-en-camino-1024x419.png 1024w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/la-embajada-de-ibn-fadlan-en-camino-300x123.png 300w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/la-embajada-de-ibn-fadlan-en-camino-768x314.png 768w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/la-embajada-de-ibn-fadlan-en-camino-1536x628.png 1536w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/la-embajada-de-ibn-fadlan-en-camino-100x41.png 100w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/la-embajada-de-ibn-fadlan-en-camino.png 2048w
La embajada de Ibn-Fadlan en camino. Autor Zagidullin Ravil Gabdelbashirovich
https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/ibn-fadlan-ante-el-kan-de-bulgaria-del-volga-1024x554.png 1024w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/ibn-fadlan-ante-el-kan-de-bulgaria-del-volga-300x162.png 300w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/ibn-fadlan-ante-el-kan-de-bulgaria-del-volga-768x415.png 768w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/ibn-fadlan-ante-el-kan-de-bulgaria-del-volga-1536x831.png 1536w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/ibn-fadlan-ante-el-kan-de-bulgaria-del-volga-100x54.png 100w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/ibn-fadlan-ante-el-kan-de-bulgaria-del-volga.png 1977w
Ibn Fadlan ante el Khan de Bulgaria del Volga. Ahmad Ibn Fadlan enviado por el califa Abasida de Bagdad es recibido por el khan búlgaro Almas. Autores Guerry & Sam Embleton

Esta conversión dio como resultado el establecimiento de relaciones con el imperio lejano del Califato abásida,  y el envío de los maestros de la ley islámica a Bulgaria del Volga, y la construcción de una fortaleza y una mezquita.

Posteriormente, los búlgaros del Volga trataron de convertir el pagano al príncipe Vladimir del Gran Rus ‘de Kiev alIslam. Según el cronista Néstor cuenta, que en el año 987 Vladimir convocó a exponentes de las confesiones judía, islámica y cristiana. El judaísmo fue rechazado por una variedad de razones, en gran medida políticas: había sido la fe oficial de los principales enemigos de Kiev, los jázaros, y la antigua derrota de los judíos de Jerusalén también se interpretó como un signo de la ira de Dios hacia ellos. Islam fue igualmente rechazado por Vladimir, ya que habría requerido a los rusos al renunciar al vino; el príncipe de Kiev declaró que «beber es la alegría de toda la Rus y no podemos existir sin que el placer”. Así, el cristianismo oriental fue seleccionado como el futuro de la fe a los rusos, lo llevó a una alianza con el poderoso Imperio Bizantino.

https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaros-siglos-ix-x-1024x682.png 1024w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaros-siglos-ix-x-300x200.png 300w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaros-siglos-ix-x-768x512.png 768w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaros-siglos-ix-x-1536x1023.png 1536w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaros-siglos-ix-x-100x67.png 100w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaros-siglos-ix-x.png 1984w
Búlgaros del Volga siglo XIV: (1) noble búlgaro; (2) jinete ugrio; (3) guerrero mongol de la Horda de Oro. Autores Guerry & Sam Embleton.

El príncipe Vladimir el Grande, trató de aprovechar lo que parecía ser una oportunidad de conquistar Bulgaria del Volga y forzarlos a pagarle un tributo. Sin embargo, según las crónicas, uno de sus comandantes mostró a Vladimir cautivos vestidos con calzado de cuero, proclamando que tal gente probaría que serían malos tributarios, y que sería más prudente buscar personas que no llevasen zapatos bastos hechos de corteza de abedul. Si hay algo de verdad en esta historia, probablemente refleja el hecho que las botas de cuero suave característico de los búlgaros y otros pueblos turcos eran la marca de jinetes guerreros, mientras que el calzado hecho de corteza de abedul era típico de los campesinos y los agricultores.

Apogeo de la Bulgaria del Volga

El líder de Bulgaria del Volga era en un principio el iltäbär o elteber, que tras la islamización recibió el nombre de sheij (jeque).

Controlando el río Volga en su curso medio, el estado búlgaro controló ampliamente el comercio entre Europa Oriental y Asia antes de las Cruzadas, que hicieron posibles nuevas rutas comerciales. La capital, Bolgar, era una ciudad próspera, rivalizando en tamaño y riqueza con los centros más grandes del mundo islámico. Los socios comerciales de Bolgar incluían a los vikingos de Escandinavia (Bjarmaland), los pueblos yugras, y los nenets al norte;  a Bizancio y Bagdad en el sur, y desde Europa occidental a China. Otras ciudades importantes fueron Suwar, Kashan y Juketaw.

Los principados rusos ubicados al oeste fueron la única amenaza militar real durante la existencia del reino búlgaro, que fue devastado durante el siglo XI por varias incursiones rusas. Desde entonces, y hasta el siglo XIII, los gobernantes de Vladímir (especialmente Andréi Bogoliubski y Vsévolod III de Vladímir), impacientes por defender sus fronteras orientales, saquearon sistemáticamente las ciudades búlgaras fronterizas. Esta presión eslava desde el oeste motivó el traslado de la capital del reino desde Bolgar a Bilyar.

https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaros-del-volga-y-aliados-siglos-xi-xii-1024x691.png 1024w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaros-del-volga-y-aliados-siglos-xi-xii-300x203.png 300w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaros-del-volga-y-aliados-siglos-xi-xii-768x518.png 768w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaros-del-volga-y-aliados-siglos-xi-xii-1536x1037.png 1536w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaros-del-volga-y-aliados-siglos-xi-xii-100x68.png 100w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaros-del-volga-y-aliados-siglos-xi-xii.png 1997w
Búlgaros del Volga y aliados siglos XI-XII: (1) jinete búlgaro; (2) arquero khanty (tribu finlandesa); (3) arquero mari (tribu finlandesa). Autores Gerry & Sam Embleton.

Durante el período de su máxima expansión,  los búlgaros del Volga controlaron un territorio considerable estimado en alrededor de 86.000 kilómetros cuadrados. Sin embargo, durante sus primeros siglos de la existencia de este Estado búlgaro del Volga seguía siendo una isla de territorio islámico, aislado del resto del mundo musulmán medieval temprano por las tierras de diversos pueblos paganos o cristianos. Estaba tan al norte que varias de las oraciones diarias requeridas de todos los musulmanes piadosos tuvieron que ser comprimidas en un período muy corto durante las breves horas de luz del invierno boreal.

Ocaso de la Bulgaria del Volga

Durante las operaciones de limpieza de los mongoles en el Dnieper, llegó un mensajero del Gran Kan ordenando a Subutai y Jebe que regresaran al río Volga, localizaran a Jochi y regresaran con él a Mongolia. Jochi llevó un solo tumen (10.000 hombres) para reforzar el ejército de Jebe y Subutai, reuniéndose en la orilla oeste del Volga y juntos se dirigieron contra Bulgaria del Volga.

Bulgaria del Volga estaba gobernada por el kan Chelbir, que era consciente de la amenaza mongola, ya que tres años antes, en 1229, habían sido atacados bajo el mando de Kukday y Bubedey, que habían sido enviados por el Gran Kan o gobernante supremo mongol, Ogedei. Esta fuerza derrotó a lo que podría ser descrito como ejército fronterizo en el río Ural y comenzó la ocupación de su valle superior en el sur de los Montes Urales.

En el otoño de 1223, en la frontera sur de la Bulgaria del Volga, se encontraron ambos ejércitos en los alrededores de la ciudad de Kernek. Esto está cerca de la ciudad de la actual Stara Sahcha, en el distrito de Ulianovska, en un lugar conocido como Samara Bed (la curva de Samara). En el enfrentamiento los búlgaros supuestamente se retiraron y los mongoles los persiguieron. Entonces las fuerzas principales búlgaras emboscaron a los mongoles. Después de que los mongoles fueron redondeados, los búlgaros los masacraron y solamente 4.000 lograron escapar, según las tradiciones orales locales.

https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/batalla-de-kernek-o-de-samara-bend-1223-1024x684.png 1024w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/batalla-de-kernek-o-de-samara-bend-1223-300x200.png 300w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/batalla-de-kernek-o-de-samara-bend-1223-768x513.png 768w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/batalla-de-kernek-o-de-samara-bend-1223-1536x1026.png 1536w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/batalla-de-kernek-o-de-samara-bend-1223-100x67.png 100w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/batalla-de-kernek-o-de-samara-bend-1223.png 2037w
Batalla de Kernek o de Samara Bend (1223). Entre las fuerzas de Bulgaria del Volga y los mongoles, al parecer fue la primera derrota mongola
https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/03/batalla-de-kernek-o-de-samara-bend-1223-entre-las-fuerzas-de-bulgaria-del-volga-y-los-mongoles-1024x664.png 1024w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/03/batalla-de-kernek-o-de-samara-bend-1223-entre-las-fuerzas-de-bulgaria-del-volga-y-los-mongoles-300x195.png 300w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/03/batalla-de-kernek-o-de-samara-bend-1223-entre-las-fuerzas-de-bulgaria-del-volga-y-los-mongoles-768x498.png 768w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/03/batalla-de-kernek-o-de-samara-bend-1223-entre-las-fuerzas-de-bulgaria-del-volga-y-los-mongoles-1536x997.png 1536w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/03/batalla-de-kernek-o-de-samara-bend-1223-entre-las-fuerzas-de-bulgaria-del-volga-y-los-mongoles-100x65.png 100w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/03/batalla-de-kernek-o-de-samara-bend-1223-entre-las-fuerzas-de-bulgaria-del-volga-y-los-mongoles.png 2036w
Batalla de Kernek o de Samara Bend (1223). Entre las fuerzas de Bulgaria del Volga y los mongoles
https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/batalla-de-kernek-o-de-samara-bend-1223-2-1024x545.png 1024w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/batalla-de-kernek-o-de-samara-bend-1223-2-300x160.png 300w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/batalla-de-kernek-o-de-samara-bend-1223-2-768x409.png 768w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/batalla-de-kernek-o-de-samara-bend-1223-2-1536x818.png 1536w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/batalla-de-kernek-o-de-samara-bend-1223-2-100x53.png 100w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/batalla-de-kernek-o-de-samara-bend-1223-2.png 1985w
Batalla de Kernek o de Samara Bend 1223 (2). Búlgaros con mongoles capturados

Se desconoce si el ejército mongol cuyas fuerzas eran 3 tumens mongoles disminuidos más algunas fuerzas aliadas se enfrentó a los búlgaros reunidos o solamente fue una parte del mismo. La derrota no impidió a la expedición mongola reducir las tribus saxin y derrotar a los Kanglis después, pero fracasaron en capturar las principales ciudades búlgaras. Cargados con tributo, los mongoles regresaron a casa. Sin embargo, Jebe Noyan murió de fiebre en el río Imil en Tarbagatai durante el viaje. El kan búlgaro Chelbir murió en 1225.

En ese momento de la historia, las tropas de Gengis Kan se creían que eran invencibles; sin embargo, ante el asombro de la mayoría de los cronistas, los búlgaros emboscaron y derrotaron Subotai y Jebe y su ejército mongol cerca de Samara.

Otro historiador, Ibn al-Azir, se limitó a afirmar que los mongoles fueron emboscados en la región del Volga, y que después de varias reñidas escaramuzas con los búlgaros, los mongoles regresaron cansados ​​y río abajo.

https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/conquista-mongola-de-bulgaria-del-volga-mediados-siglo-xiii-1024x690.png 1024w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/conquista-mongola-de-bulgaria-del-volga-mediados-siglo-xiii-300x202.png 300w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/conquista-mongola-de-bulgaria-del-volga-mediados-siglo-xiii-768x518.png 768w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/conquista-mongola-de-bulgaria-del-volga-mediados-siglo-xiii-1536x1035.png 1536w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/conquista-mongola-de-bulgaria-del-volga-mediados-siglo-xiii-100x67.png 100w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/conquista-mongola-de-bulgaria-del-volga-mediados-siglo-xiii.png 2010w


Conquista mongola de Bulgaria del Volga mediados siglo XIII: (1) noble mordvin; (2) búlgaro amir; (3) tendido un guerrero mongol. Autores Gerry & Sam Embleton 

A pesar de enfrentarse a un enemigo común muy peligroso en los mongoles, los príncipes rusos persistieron en atacar el territorio de Bulgaria del Volga; presumiblemente porque los búlgaros eran vistos como un rival tradicional, mientras que los mongoles eran todavía una erupción inesperada llegada de una zona distante, que puede que nunca volviesen. Los príncipes rusos también querían establecer su supremacía en una región económicamente importante para controlar sus considerables fuentes de ingresos. Los mongoles reaparecieron en 1229 bajo el mando de Kukday y Bubedey, que habían sido enviados con una fuerza considerable por el Gran Kan o gobernante supremo mongol, Ogedei.

Esta fuerza derrotó a lo que podría ser descrito como «guardias fronterizos» en el río Ural y comenzó la ocupación de su valle superior en Sur de los Montes Urales.

Tres años más tarde, en 1232, la caballería mongola subyugó la parte sureste del territorio del pueblo baskir turco, y ocupó las zonas del sur de Bulgaria del Volga. Sin embargo, los mongoles una vez más fracasaron en capturar las principales búlgaras. Por consiguiente, en un gran Kurultai o reunión de jefes en la capital mongola de Karakorum, se decidió transferir a los mejores generales mongoles de la campaña en China y Oriente Medio para llevar a cabo un gran esfuerzo para someter al Kanato de Bulgaria del Volga. Con supuestamente más de 300.000 soldados, incluyendo el tren de asedio, Batu Kan atacó en 1236.

Esta vez los mongoles se dirigieron a las ciudades de los búlgaros; Bilyar, Bulgar, Suvar, Cükätaw y todos los demás lugares fortificados fueron cayendo uno tras otro, sus habitantes fueron masacrados o vendidos como esclavos. Cuando todo terminó, los restos del Kanato de Bulgaria del Volga pasaron a formar parte del ulús o principado de Jochi hijo de Gengis Kan, que más tarde sería conocido como la Horda de Oro. El territorio búlgaro se dividió en varios principados, siendo cada uno de ellos vasallo directo de la Horda, y recibiendo paulatinamente mayor autonomía. Desde 1430, el Kanato de Kazán destacó como el más importante de estos principados.

https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaros-del-volga-siglo-xiv-1024x664.png 1024w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaros-del-volga-siglo-xiv-300x195.png 300w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaros-del-volga-siglo-xiv-768x498.png 768w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaros-del-volga-siglo-xiv-1536x996.png 1536w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaros-del-volga-siglo-xiv-100x65.png 100w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaros-del-volga-siglo-xiv.png 2023w
Búlgaros del Volga siglo XIV: (1) noble búlgaro; (2) jinete ugrio; (3) guerrero mongol de la Horda de Oro. Autores Guerry & Sam Embleton.

El ejército de Bulgaria del Volga

Organización

Durante el período más antiguo de la historia Bulgaria del Volga su organización militar se basó esencialmente en los mismos principios que la druzhina medieval rusa, el ejército seguía a un gobernante o líder aristócrata. Así, los gobernantes búlgaros del Volga formaron sus fuerzas militares y siguieron sus políticas usando sus propios druzhinas; consistían en la fuerza principal o Hasum, lo que en términos modernos se podría llamar «guardias», apoyados por una fuerza secundaria llamada la Hyäne, que era de hecho una  “druzhina más joven”.

Los líderes de la Hasum y la nobleza local tenían el poder real en sus manos, y proveyeron  las bases de la fuerza militar a partir de los siglos X al XIII. Las fuentes escritas más tempranas, que datan  de los siglos IX y XI, confirman que los búlgaros del Volga tenían dos ciudades importantes, cada uno de los cuales podrían supuestamente proporcionar 10.000 jinetes, mientras que la druzhina del Kan contaba solamente con  500.

Hacia los siglos XII y XIII, está claro que la población había aumentado considerablemente, y con ella el tamaño del ejército del estado. Algunas crónicas incluso afirman que en 1172 el destacamento búlgaro que rechazó a los invasores rusos consistía entre 6.000 y 7.000 guerreros, mientras que en una de sus batallas los búlgaros perdieron entre 1.000 y 3.500 hombres, este número que representa únicamente parte de su fuerza total.

https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/caballeria-bulgara-contra-los-rusos-1024x662.png 1024w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/caballeria-bulgara-contra-los-rusos-300x194.png 300w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/caballeria-bulgara-contra-los-rusos-768x496.png 768w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/caballeria-bulgara-contra-los-rusos-1536x993.png 1536w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/caballeria-bulgara-contra-los-rusos-100x65.png 100w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/caballeria-bulgara-contra-los-rusos.png 2028w
Caballería búlgara contra los rusos de la rus de Kiev

En los siglos X y XI  el número de yori (un término que podría interpretarse como caballeros feudales) en el Kanato alcanzó hasta el diez por ciento de la población masculina. En la mayor parte de Europa Occidental, aquellos que tenían posesiones comparables eran normalmente alrededor dos por ciento de la población. Por lo tanto, sobre la base de la población más reciente, las estimaciones serían de 15.000 a 20.000 jinetes.

Por otro lado, el aumento del coste del equipo de la caballería durante los siglos XII y XIII, incluyendo el caballo, las armas y la armadura, hizo que la proporción cayese entre el  3 y 5  %, por lo tanto, se puede decir de 7.000 a 10.000 jinetes.

Tácticas eran inicialmente las mismas de todos los nómadas de las estepas. Según testigos presenciales, en la batalla que normalmente adoptado una formación consiste en filas, en las que los arqueros se movían hostigando al enemigo, mientras que la caballería media y cargaba directamente al frente o intentando atacar los flancos del enemigo. Estas eran esencialmente las mismas tácticas usadas por los turcos selyúcidas, kipchaks o cumanos, y magiares o húngaros tempranos. En el centro de un ejército de Bulgaria del Volga estaría la bandera del comandante, mientras que las señales se daban por medio de trompetas.

https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaros-del-volga-siglo-xiv-xv-1024x711.png 1024w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaros-del-volga-siglo-xiv-xv-300x208.png 300w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaros-del-volga-siglo-xiv-xv-768x534.png 768w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaros-del-volga-siglo-xiv-xv-1536x1067.png 1536w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaros-del-volga-siglo-xiv-xv-100x69.png 100w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2022/04/bulgaros-del-volga-siglo-xiv-xv.png 2025w
Búlgaros del Volga siglo XIV-XV: (1) centro, noble búlgaro; (2) derecha, arquero siberiano; (3) izquierda, mercenario siberiano. Autores Gerry &Sam Embleton

Armamento

El arco era el arma de largo alcance más importante utilizada en toda Europa del Este, incluido el territorio de los búlgaros del Volga. Era del tipo recurvado, construido con madera laminada o con un compuesto de madera, hueso y tendón, lo que le otorgaba una gran potencia por su longitud.

Las lanzas tuvieron un uso muy generalizado. Estos iban desde simples armas de acometida para ser usadas a pie y a caballo, hasta formas más específicas para perforar armaduras que probablemente habrían sido empleadas por la caballería búlgara de élite. Las lanzas más simples con hojas en forma de hoja fueron usadas por la infantería ordinaria. También se mencionaron jabalinas de un tipo conocido entre los rusos como sulitisa, aparentemente siendo utilizadas tanto por la infantería como por la caballería para oponerse al tiro con arco tártaro.

Como armamento secundario se empleaban espadas y sables, hachas-martillo llamadas chekans, que evolucionaron en pico para perforar armaduras. También emplea ron mazas de guerra.

En cuanto a protección emplearon yelmos, el más utilizado era el de forma esferocónica construido de placas con remaches directos, con un tubo largo en la parte superior para un penacho y una barra nasal protectora larga. Era esencialmente la misma estructura que se encuentra ampliamente en Rusia y el norte, centro e interior de Asia. Una variación del casco que se usó durante los siglos XII y XIII, tenía un corte rectangular sobre la cara, para que pudiera acoplarse una máscara facial que servía como visera protectora.

La armadura que usaban los primeros búlgaros del Volga era la cota de malla que estaba en un alto nivel de desarrollo. Entre los siglos VIII y X se convirtió en un equipo casi estándar entre la élite militar de los búlgaros del Volga. Durante los siglos X y XI, las cotas de malla se convirtieron en la forma dominante de protección corporal y se extendieron ampliamente a pesar del costo sustancial de su fabricación.

Las armaduras lamelares de placas de hierro que aparecieron en los siglos XII y XIII, posiblemente unidas a una prenda de cuero.

Cuando Bulgaria del Volga se incorporó al territorio del Kanato de Kazan, sus guerreros comenzaron a usar las mismas armas y armaduras que las que usaban los mongoles-tártaros y los turcos cumanos, probablemente habiendo importado equipo de estos pueblos. Esto incluía discos de metal en el pecho y largas corazas de láminas, que se utilizaban sobre abrigos de caftán acolchados o acolchados gruesos que servían como «armadura blanda» amortiguadora.

Los escudos utilizados eran generalmente redondos, planos y de aproximadamente un metro de diámetro. Tenían un umbro o saliente semiesférico sobre un agujero central, detrás del cual había una barra de agarre bastante larga. Después de las invasiones mongolas del siglo XIII, se comenzó a adoptar un nuevo tipo copiado de los mongoles.

https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/ejercito-bulgaro-saliendo-del-kremlin-de-bilar-1024x607.png 1024w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/ejercito-bulgaro-saliendo-del-kremlin-de-bilar-300x178.png 300w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/ejercito-bulgaro-saliendo-del-kremlin-de-bilar-768x456.png 768w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/ejercito-bulgaro-saliendo-del-kremlin-de-bilar-1536x911.png 1536w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/ejercito-bulgaro-saliendo-del-kremlin-de-bilar-100x59.png 100w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/ejercito-bulgaro-saliendo-del-kremlin-de-bilar.png 2028w
Ejército búlgaro saliendo del kremlin de Bilar. Zagidullin Ravil Gabdelbashirovich

Fortificaciones y guerra de asedio

Las fortificaciones de los búlgaros del Volga eran típicas de una región rica en madera. Por lo tanto, los muros eran de construcción de madera relativamente simple, reforzados por torres y con fosos profundos al frente. Sin embargo, tales fortificaciones eran vulnerables al ataque del fuego, especialmente en los meses secos del verano, y esta vulnerabilidad se mostró dramáticamente durante el asedio de Bilar en el otoño de 1236. Esta fue la batalla culminante que decidió el destino de la capital de los búlgaros del Volga y, de hecho, su estado, durante las invasiones mongolas. Eventualmente, terminó con la destrucción total de Bilar y la espeluznante masacre de su población, estimada en varias decenas de miles de muertos.

Según las fuentes históricas, después de la batalla de Samara Bend, en la que una fuerza Volga Bulgar expulsó a un ejército mongol, los búlgaros renovaron y fortalecieron todas las fortificaciones de Bilar. La ciudad estaba rodeada por una tercera muralla, de 11 km de largo, esta vez hecha de piedra y madera, con un foso profundo. Sin embargo, después de que los mongoles sitiaran la ciudad, solo pudo resistir durante 45 días. Las excavaciones arqueológicas descubrieron los restos de las fortificaciones quemadas y los restos insepultos de su población sacrificada esparcida por todo Bilar, lo que confirma la evidencia de las leyendas tártaras de Kazan y de las crónicas rusas. En este último leemos que los mongoles “tomaron la gloriosa Gran Ciudad de Bulgaria del Volga y masacraron a todos, desde monjes hasta bebés, y tomaron muchos bienes e incendiaron la ciudad y capturaron su tierra”.

https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/inquietante-manana-en-1236-1024x621.png 1024w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/inquietante-manana-en-1236-300x182.png 300w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/inquietante-manana-en-1236-768x466.png 768w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/inquietante-manana-en-1236-1536x932.png 1536w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/inquietante-manana-en-1236-100x61.png 100w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/inquietante-manana-en-1236.png 1981w
Inquietante mañana en 1236. Los búlgaros de la capital Bilar esperando el ataque de los mongoles. Autor Zagidullin Ravil Gabdelbashirovich
https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/los-mongoles-capturan-bilar-en-1236-1024x734.png 1024w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/los-mongoles-capturan-bilar-en-1236-300x215.png 300w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/los-mongoles-capturan-bilar-en-1236-768x551.png 768w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/los-mongoles-capturan-bilar-en-1236-1536x1101.png 1536w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/los-mongoles-capturan-bilar-en-1236-100x72.png 100w, https://imagenes.arrecaballo.es/wp-content/uploads/2015/03/los-mongoles-capturan-bilar-en-1236.png 1985w
Los mongoles capturan Bilar en 1236. Era la capital de Bulgaria del Volga. Autor Dimitar Petrov.

Una de las razones por las que los invasores mongoles mostraron un salvajismo tan despiadado fue porque uno de los hijos de Gengis Kan fue asesinado durante el asalto a la ciudad de Kulkan. En venganza, los mongoles intentaron borrar a Bilyar de la faz de la tierra; en gran medida lo consiguieron, y cuando, algunos años más tarde, algunos búlgaros intentaron revivir su “Gran Ciudad”, su intento ha fallado. Los mongoles luego avanzaron para destruir muchas otras ciudades de Bulgaria del Volga antes de volverse contra la Rus. Sin embargo, el norte del país se mantuvo intacto y atrajo a muchos supervivientes, que reasentaron el territorio al norte y al oeste del antiguo corazón de Bulgaria del Volga Bulgar.

Las ciudades búlgaras tenían una fuerte fortificación de madera. Aunque Bilyar era inusual porque también poseía algunas torres de piedra, sus tres circuitos exteriores de defensa consistían básicamente en murallas de tierra maciza más dos fortificaciones internas o ciudadelas. Delante de la primera muralla, que estaba rematada por un importante muro de madera con torres espaciadas a intervalos, había otro «muro frontal» llamado tyn o cerca de madera. La madera más utilizada para este tipo de muros era el roble, aunque en ocasiones también se utilizó pino menos resistente al fuego. De manera similar, la piedra se había usado como material de construcción durante muchos siglos, aunque generalmente solo para proporcionar cimientos para torres fortificadas; de lo contrario, los búlgaros del Volga normalmente solo usaban construcciones de piedra para sus edificios más importantes, incluidas mezquitas o palacios. Se vieron algunas otras torres de piedra en los kremlins (ciudadelas) de Kazán y la ciudad de Bulgar, pero incluso a mediados del siglo XVI, las paredes del kremlin de Kazán todavía estaban hechas de madera y resultaron ser muy vulnerables a la artillería de Iván el Terrible.

Si desean ampliar información, a continuación les dejamos un documento creado por Aldo C. Marturano:

Bulgari, bojàri e cavalieri

¡Gracias Aldo!

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2015-03-20. Última modificacion 2022-04-08.
Valora esta entrada