Edad Media Los búlgaros Bulgaria del Volga

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Antecedentes

Las fuentes de primera mano sobre Bulgaria del Volga son escasas, debido a que los propios registros búlgaros no han sobrevivido. La mayoría de la información procede de las fuentes coetáneas árabes, persas o rusas, junto con la obtenida de las excavaciones arqueológicas.

Fue originalmente poblada por gente de ascendencia finougrios. Los búlgaros llegaron a la zona hacia el año 660, dirigidos por el khan Kotrag, hijo del khan Kubrat, estableciéndose en las cuencas de los ríos Kama y superior Volga, donde los bosques y valles fértiles habían sido habitado por tribus finougrios y turcos  desde hacía al menos 4 siglos.

Guerreros de Bulgaria del Volga

Guerreros de Bulgaria del Volga

La mayoría de los eruditos afirman que los búlgaros del Volga fueron en principio vasallos del imperio Jázaro. En algún momento del siglo IX comenzó un proceso de unificación de las tribus, consolidándose una estructura estatal, con capital en Bolgar, situada a 160 km de la actual Kazán. Sin embargo, la mayoría de los expertos dudan que el primitivo estado búlgaro tuviera una independencia plena de los jázaros hasta que éstos fueron aniquilados por Sviatoslav I de Kiev en el año 965.

Bulgaria del Volga

Mapa mostrando la Bulgaria del Volga y la Gran Bulgaria

En pos de la unidad de las diferentes tribus búlgaras, a la vez que trataba de obtener un poderoso aliado en sus luchas contra los jázaros, el khan Almas mandó una solicitud al califa abasí al-Muti de hombres letrados y religiosos versados en el Corán y para erigir mezquitas en su territorio. De esta forma, el 11 de mayo del 962 el khan recibió al enviado de Bagdad Ahmad ibn Fadlan, proclamándose cuatro días más tarde la fe islámica como la religión oficial del estado búlgaro.

Ibn Fadlan ante el Khan de Bulgaria del Volga. Ahmad Ibn Fadlan enviado por el califa Abasida de Bagdag es recibido por el khan búlgaro Almas. Autores Guerry & Sam Embleton

Esta conversión resultó en el establecimiento de relaciones con el imperio lejano del Califato Abasida,  y el envío de los maestros de la ley islámica a Bulgaria del Volga, y la construcción de una fortaleza y una mezquita. Posteriormente, los búlgaros del Volga trataron de convertir el pagano al príncipe Vladimir del Gran Rus ‘de Kiev al Islam. Según el cronista Néstor cuenta, que en el año 987 Vladimir convocó a exponentes de las confesiones judía, islámica y cristiana. El judaísmo fue rechazado por una variedad de razones en gran medida políticas: había sido la fe oficial de los principales enemigos de Kiev, los jázaros, y la antigua derrota de los judíos de Jerusalén también se interpretó como un signo de la ira de Dios hacia ellos. Islam fue igualmente rechazado por Vladimir, ya que habría requerido a los rusos al renunciar a vino; el príncipe de Kiev declaró que “beber es la alegría de toda la Rus y no podemos existir sin que el placer”’. Así el cristianismo oriental fue seleccionado como el futuro de la fe a los rusos, lo llevó a una alianza con el poderoso Imperio Bizantino.

Búlgaros siglos IX-X: izquierda un líder búlgaro; centro un jinete búlgaro; derecha infante arquero tribal. Autores Gerry & Sam Embleton

El príncipe Vladimir el Grande, trató de aprovechas lo que parecía ser una oportunidad de conquistar Bulgaria del Volga y forzarlos a pagarle un tributo. Sin embargo, según las crónicas uno de sus comandantes mostró a Vladimir cautivos vestidos con calzado de cuero, proclamando que tal gente probaría que serían malos siendo malos tributarios, y que sería más prudente buscar personas que llevasen zapatos bastos hechos de corteza de abedul. Si hay algo de verdad en esta historia, probablemente refleja el hecho que las botas de cuero suave característico de los búlgaros y otros pueblos turcos eran la marca de jinetes guerreros, mientras que el calzado hecho de corteza de abedul era típico de los campesinos y los agricultores.

 

Apogeo

El líder de Bulgaria del Volga era en un principio el iltäbär o elteber, que tras la islamización recibió el nombre de sheij (jeque).

Controlando el río Volga en su curso medio, el estado búlgaro controló ampliamente el comercio entre Europa Oriental y Asia antes de las Cruzadas, que hicieron posibles nuevas rutas comerciales. La capital, Bolgar, era una ciudad próspera, rivalizando en tamaño y riqueza con los centros más grandes del mundo islámico. Los socios comerciales de Bolgar incluían a los vikingos de Escandinavia (Bjarmaland), los pueblos yugra, y los nenets al norte;  a Bizancio y Bagdad en el sur, y desde Europa occidental a China. Otras ciudades importantes fueron Suwar, Kashan y Juketaw.

Los principados rusos ubicados al oeste fueron la única amenaza militar real durante la existencia del reino búlgaro, que fue devastado durante el siglo XI por varias incursiones rusas. Desde entonces, y hasta el siglo XIII, los gobernantes de Vladímir (especialmente Andréi Bogoliubski y Vsévolod III de Vladímir), impacientes por defender sus fronteras orientales, saquearon sistemáticamente las ciudades búlgaras fronterizas. Esta presión eslava desde el oeste motivó el traslado de la capital del reino desde Bolgar a Bilyar.

Búlgaros del Volga y aliados siglos XI-XII: izquierda guerrero mari (tribu finlandesa); centro jinete búlgaro; derecha arquero khanty (tribu finlandesa). Autores Gerry & Sam Embleton.

Durante el período de su máxima expansión,  los búlgaros del Volga controlaron un territorio considerable estimado en alrededor de 86.000 kilómetros cuadrados. Sin embargo, durante sus primeros siglos de la existencia de este estado Búlgaro del Volga seguía siendo una isla de territorio islámico, aislado del resto del mundo musulmán medieval temprano por las tierras de diversos pueblos paganos o cristianos. Estaba tan al norte que varias de las oraciones diarias requeridas de todos los musulmanes piadosos tuvieron que ser comprimidas en un período muy corto durante las breves horas de luz del invierno boreal.

 

Ocaso

Durante las operaciones de limpieza de los mongoles en el Dnieper, llegó un mensajero del Gran Khan ordenando a Subutai y Jebe que regresaran al río Volga, localizaran a Jochi y regresaran con él a Mongolia. Jochi llevó un solo tumen (10.000 hombres) para reforzar el ejército de Jebe y Subutai, reuniéndose en la orilla oeste del Volga y juntos se dirigieron contra Bulgaria del Volga.

Bulgaria del Volga estaba gobernada por el Khan Chelbir, que era consciente de la menaza mongola, ya que tres años antes en 1.229 habían sido atacados bajo el mando de Kukday y Bubedey, que habían sido enviados por el Gran Khagan o gobernante supremo mongol, Ogedei. Esta fuerza derrotó a lo que podría ser descrito como ejército fronterizo en el río Ural y comenzó la ocupación de su valle superior en el rur de los Montes Urales.

En el otoño de 1.223, en la frontera sur de Volga Bulgaria se encontraron ambos ejércitos en los alrededores de la ciudad de Kernek. Esto está cerca de la ciudad de hoy Stara Sahcha en el distrito de Ulianovska, en un lugar conocido como Samara Bed (la curva de Samara). En el enfrentamiento los búlgaros supuestamente se retiraron y los mongoles los persiguieron. Entonces las fuerzas principales búgaras emboscaron a los mongoles. Después de que los mongoles fueron redondeados, los bulgaros los masacraron y sólo 4.000 lograron escapar, según las tradiciones orales locales.

Batalla de Kernek o de Samara Bend (1223) entre las fuerzas de Bulgaria del Volga y los mongoles, al parecer fue la primera derrota mongola

Batalla de Kernek o de Samara Bend (1223) entre las fuerzas de Bulgaria del Volga y los mongoles

Se desconoce si el ejército mongol cuyas fuerzas eran 3 tumen mongoles disminuidos más algunas fuerzas aliadas se enfrentó a los búlgaros reunido o solamente fue una parte del mismo. La derrota no no impidió a la expedición mongola reducir las tribus Saxin y derrotar a los Kanglis después, pero fracasaron en capturar las principales ciudades búlgaras. Cargados con tributo, los mongoles regresaron a casa. Sin embargo, Jebe Noyan murió de fiebre en el río Imil en Tarbagatai durante el viaje. El Khan búlgaro Chelbir murió en 1.225.

En ese momento, de la historia, las tropas de Genghis Khan se creían que eran invencibles; sin embargo, ante el asombro de la mayoría de los cronistas, los búlgaros emboscaron y derrotaron Subotai y Jebe y su ejército mongol cerca de Samara.

Otro historiador Ibn al-Azir se limitó a afirmar que los mongoles fueron emboscados en la región del Volga, y que después de varias reñidas escaramuzas con los búlgaros los mongoles regresaron cansados ​​y río abajo.

Conquista mongola de Bulgaria del Volga mediados siglo XIII: izquierda noble mordvin; centro búlgaro amir; tendido un guerrero mongol. Autores Gerry & Sam Embleton

A pesar de enfrentarse a un enemigo común muy peligroso en los mongoles, los príncipes rusos persistieron en atacar el territorio de Bulgaria del Volga, presumiblemente porque los búlgaros eran vistos como un rival tradicional, mientras que los mongoles eran todavía una erupción inesperada llegada de una zona distante, que puede que nunca volviesen. Los príncipes rusos también querían establecer su supremacía en una región económicamente importante para controlar sus considerables fuentes de ingresos. En el caso, los mongoles reaparecieron en 1.229 bajo el mando de Kukday y Bubedey, que habían sido enviados con una considerable fuerza por el Gran Khagan o gobernante supremo mongol, Ogedei.

Esta fuerza derrotó a lo que podría ser descrito como “guardias fronterizos” en el río Ural y comenzó la ocupación de su valle superior en Sur de los Montes Urales.

Tres años más tarde, en 1.232, la caballería mongola subyugó la parte sureste del territorio del pueblo bashkir turco, y ocupó las zonas del sur de Bulgaria del Volga. Sin embargo, los mongoles una vez mas fracasaron en capturar las principales búlgaras. Por consiguiente, en un gran Kurultai o reunión de jefes en la capital mongola de Karakorum, se decidió transferir a los mejores generales mongoles de la campaña en China y Oriente Medio para llevar a cabo un gran esfuerzo para someter al Vkhanato de Bulgaria del Volga. Con supuestamente más de 300.000 soldados, incluyendo el tres de asedio, Batu Khan atacó en 1.236. Esta vez los mongoles se dirigieron a las ciudades de los búlgaros; Bilyar, Bulgar, Suvar, Cükätaw y todos los demás lugares fortificados fueron cayendo uno tras otro, sus habitantes fueron masacrados o vendidos como esclavos. Cuando todo terminó, los restos del khanato de Vulgaria del Volgar pasaron a formar parte del ulús o principado de Jochi hijo de Genghis Khan, que más tarde sería conocido como la Horda de Oro. El territorio búlgaro se dividió en varios principados, siendo cada uno de ellos vasallo directo de la Horda, y recibiendo paulatinamente mayor autonomía. Desde 1.430, el Khanato de Kazán destacó como el más importante de estos principados.

Búlgaros del Volga siglo XIV: izquierda noble; centro jinete ugrio; derecha guerrero mongol de la Horda de Oro. Autores Guerry & Sam Embleton.

El Ejército de Bulgaria del Volga

Durante el período más antiguo de la historia Bulgaria del Volga su organización militar se basó esencialmente en los mismos principios que la druzhina medieval rusa, el ejército seguía a un gobernante o líder aristócrata. Así gobernantes búlgaros del Volga formaron sus fuerzas militares y siguieron sus políticas usando sus propios druzhinas; consistían en la fuerza principal o Hasum, lo que en términos modernos se podría llamar “guardias”, apoyados por una fuerza secundaria llamada la Hyäne, que era de hecho una  “druzhina más joven”.

Los líderes de la Hasum y la nobleza local tenían el poder real en sus manos, y proveyeron  las bases de la fuerza militar a partir de los siglos X al XIII. Las fuentes escritas más tempranas, que datan  de los siglos IX y XI confirman que los búlgaros del Volga tenían dos ciudades importantes, cada uno de los cuales podrían supuestamente proporcionar 10.000 jinetes, mientras que la druzhina del khan contaba sólo con  500.

Hacia los siglos XII y XIII, está claro que la población había aumentado considerablemente, y con ella el tamaño del ejército del estado. Algunas crónicas incluso afirman que en 1.172 el destacamento búlgaro que rechazó a los invasores rusos consistía entre 6.000 y 7.000 guerreros, mientras que en una de sus batallas los búlgaros perdieron entre 1.000 y 3.500 hombres, este número que representa sólo parte de su fuerza total.

Caballería búlgara contra los rusos de la rus de Kiev

Caballería búlgara contra los rusos de la rus de Kiev

En los siglos X y XI  el número de yori (un término que podría interpretarse como caballeros feudales) en el khanato alcanzó hasta 10 por ciento de la población masculina. En la mayor parte de Europa Occidental aquellos que tenían posesiones comparables eran normalmente alrededor 2 por ciento de la población. Por lo tanto, en base a la población más reciente las estimaciones serían de 15.000 a 20.000 jinetes.

Por otro lado, el aumento del coste del equipo de la caballería durante los siglos XII y XIII, incluyendo el caballo, las armas y la armadura, hizo que cayera a una proporción a cayese entre el  3 y 5 por ciento, por lo tanto decir 7.000 a 10.000 jinetes.

Tácticas eran inicialmente las mismas de todos los nómadas de las estepas. Según testigos presenciales, en la batalla que normalmente adoptado una formación consiste en filas, en las que los arqueros se movían hostigando al enemigo mientras que la caballería media y cargaba directamente al frente o intentado atacar los flancos del enemigo. Estas eran esencialmente las mismas tácticas usadas por los turcos seljúcidas, kipchaks o cumanos, y magiares o húngaros tempranos. En el centro de un ejército de Bulgaria del Volga estaría la bandera del comandante, mientras que las señales se daban por medio de trompetas.

Búlgaros del Volga siglo XIV-XV: izquierda arquero siberiano; centro noble búlgaro; derecha arquero. Autores Gerry &Sam Embleton

 

Si desean ampliar información, a continuación les dejamos un documento creado por Aldo C. Marturano:

Bulgari, bojàri e cavalieri

¡Gracias Aldo!

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2015-03-20. Última modificacion 2017-06-29.