Edad Media Los búlgaros El ejército búlgaro

Los primeros búlgaros eran un pueblo en el que la guerra era parte de su vida cotidiana, con todos los adultos obligados a luchar. Los primeros búlgaros eran exclusivamente jinetes: en su cultura, el caballo era considerado un animal sagrado y recibía un cuidado especial.

Como todos los pueblos esteparios, hacían uso de las emboscadas y retiradas fingidas, durante el cual montaban de espaldas al caballo, disparando nubes de flechas contra el enemigo. Si el enemigo los perseguía desorganizadamente, se daban la vuelta y atacaban ferozmente. Según los historiadores contemporáneos, los búlgaros «podían ver en la oscuridad como los murciélagos» ya que a menudo luchaban por la noche.

El ejército búlgaro estaba bien armado: los soldados tenían un sable o una espada, una larga lanza y un arco con un carcaj de flechas en la espalda. En la silla colgaban un escudo redondo, una maza y un palo con un lazo en el extremo al que llamaban arkani.

La armadura era de dos tipos, cota de malla o armadura de escamas. La caballería pesada se equipaba con una armadura de metal y cascos.

El ejército tenía una disciplina de hierro, con oficiales que comprobaban enérgicamente si todo estaba listo antes de una batalla. Por un caballo que estuviera desnutrido o mal atendido el castigo era la muerte. Los soldados estaban bajo la amenaza de pena de muerte por tener la cuerda de un arco flojo o tener una espada sin mantenimiento, o si montaban un caballo de guerra en tiempos de paz.

El ejército se dividía en los flancos derecho e izquierdo, a menudo mantenían una fuerte unidad de caballería en reserva, que atacaba al enemigo en un momento oportuno.

Armamento de los guerreros búlgaros

Armamento y equipo de los guerreros búlgaros a la izquierda del siglo IX a la derecha siglos XII y XIII. Autor Mikhail V. Gorilek

Con la conquista de los ávaros, el ejército incorporó infantería que se componía principalmente de eslavos y se situaban en el centro, eran generalmente soldados con armas ligeras, aunque sus jefes solían tener pequeñas comitivas de caballería. Los soldados eslavos estaban equipados con espadas, lanzas, arcos y escudos de madera o de cuero. Sin embargo, eran menos disciplinados y menos eficaces que la caballería búlgara.

Durante la dinastía Krum, el comandante en jefe del ejército era el khan. El segundo en la cadena de mando era el kavkhán quien dirigía el ejército durante la ausencia del emperador. El tercer título más importante en la jerarquía era el ichirgu-boil, que mandaba la guarnición de la capital. En el campo de batalla, el ejército se dividía en tres partes: centro, flanco derecho y flanco izquierdo. El centro estaba comandado por el khan, el flanco izquierdo por el kavkhan y el flanco derecho por el ichirgu-boil

Infantería

La infantería búlgara llevaba armadura de cota de malla, que llegaba normalmente hasta la cintura y era de manga corta (la más común) o manga larga. La infantería más pesada llevaba una fuerte armadura de cuero y escamas o armadura laminar, además de la cota de malla. Brazaletes y coderas proporcionaban protección adicional.

Los cascos eran una variedad de los cascos cónicos tradicionales, modificada por los bacinetes europeos y los cascos de estilo bizantino, el primero de los cuales era el más común. Algunos soldados podrían haber llevado cascos de cota de malla. Los cascos cónicos búlgaros carecían de protector para la nariz y tenían un almófar. El casco se decoraba a veces con una pluma.

Jinetes e infantes búlgaros

Jinetes e infantes búlgaros

El escudo más popular era la rodela, pero en el siglo XIII los búlgaros habían adoptado también escudos en forma de cometa que preferían más que los de forma triangular de los bizantinos.

Las armas de elección eran por lo general las espadas, pero también incluían hachas y mazas. Los soldados de infantería también llevaban un puñal en la batalla. Un hecho interesante es que en la batalla de Adrianópolis en 1.205 los búlgaros utilizaron ganchos para derribar a los caballeros cruzados que iban protegidos por pesadas armaduras. Un soldado de infantería búlgaro típico llevaba armadura pesada, así como una lanza, un escudo, espada/maza/mangual/hacha y un puñal.

La caballería

La caballería búlgara estaba compuesta por caballería pesada y caballería ligera

 La caballería pesada

La caballería pesada solía llevar una cota de malla, bien con manga corta o larga, cubierta de armadura laminar o de placas. Otra opción era un peto de cuero endurecido y con placas de acero o de hierro. A comienzos del siglo XIII, es posible que la armadura de la caballería búlgara incluyera coderas y rodilleras de hierro, bronce o acero.

 Los cascos fueron normalmente del tipo tradicional cónico búlgaro con un almófar. Aunque no tan comunes, también había cascos parecidos al sallet (salade), así como máscaras y  cota de malla.

Caballeria pesada búlgara

Caballería pesada búlgara a la izquierda jinete del siglo VII, a la derecha noble con armadura completa

El escudo era sobre todo la rodela grande. Los escudos búlgaros se hacían de hierro o acero, con cuero duro debajo. A veces tenían un extremo puntiagudo en el escudo, lo que les permitía ser utilizado como un arma.

Los caballos tenían una placa decorativa para proteger su cabeza, y su cuello estaba protegido por un «cinturón» de cuero duro o de cota de malla. A veces, la zona alrededor de la silla estaba protegida por una cota de malla o cuero. Sin embargo, la protección de los caballos generalmente se limitaba a la cabeza y el cuello.

Jinete búlgaro pesado siglo VII-VIII

Jinete búlgaro pesado siglo VII-VIII

Las armas de la caballería pesada incluían una espada, el arco compuesto (con un carcaj de flechas) y una larga lanza. La bandera tradicional en la lanza, fue sustituida casi por completo por las banderas cristianas. Otra arma tradicional, el sable, aunque no era raro, fue sustituido en gran parte por la espada. Las lanzas y las flechas tenían distintos tipos de punta.

Los búlgaros por lo general evitaban un asalto frontal y esperaban a que el enemigo atacase primero. Después de que el oponente, inevitablemente, rompiera su formación de batalla, los búlgaros contraatacaban con su caballería pesada. En varias batallas las tropas búlgaras esperaban a los bizantinos durante días hasta que atacaran. En algunas ocasiones enviaban a la caballería ligera para provocarles.

 Caballería ligera

La caballería ligera era muy similar a la pesada en la apariencia general. La armadura de los jinetes era más ligera, ésta estaba compuesta por escamas o de cota de malla que llegaba hasta la cintura y de un casco. Los soldados de la caballería ligera llevaban una larga lanza de madera, la espada o sable y un arco. Los caballos carecían de protección.

Durante la guerra, los búlgaros usualmente enviaban caballería ligera para que devastaran las tierras enemigas, saqueando pueblos y ciudades pequeñas, quemando las cosechas y llevándose a prisioneros y ha ganado. Durante el Segundo Imperio por lo general esta tarea era asignada a los cumanos.

Equipos de asedio

El ejército búlgaro en un principio no poseía el equipo de sitio adecuado, los búlgaros que constituían el grueso del ejército eran gentes de las estepas que no necesitaban tomar grandes ciudades. Los búlgaros empezaron a utilizar máquinas de asedio a gran escala por primera vez durante el reinado del khan Krum (803-814), cuando se emplearon renegados árabes para ganar experiencia en el arte del asedio. En 814 poseían un gran número de enormes máquinas de asedio, arietes, balistas, catapultas, mangoneles, torres de asedio, equipos contra almenas. Estas eran transportadas por 5.000 carros cubiertos de hierro, tirados por 10.000 bueyes. Además, tras el asedio de Mesembria, los búlgaros capturaron 36 sifones de cobre que los bizantinos utilizaban para lanzar el famoso fuego griego.

 

 

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2015-03-20. Última modificacion 2017-04-10.