Edad Media Los cumanos El ejército cumano
El ejército cumano

Armamento

Hasta finales del siglo XI y principios del XII, los cumanos lucharon principalmente como caballería ligera, y luego desarrollaron caballería pesada. Las principales armas de los cumanos eran el arco recurvado y, más tarde, el arco compuesto (transportado en la cadera mediante una aljaba), una jabalina, y un sable ligeramente curvo (menos curvatura que una cimitarra), maza y lanza pesada para lance.

Debido a la influencia europea, algunos cumanos del período posterior empuñaban hachas y martillos de guerra, un escudo redondo o en forma de cometa y una lanza de acometida.

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Equipamiento de los cumanos según vestigios arqueológicos
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Equipamiento de un noble cumano. Autor Mijail Ivanov.

Los jinetes cumanos utilizaban  los estribos, comúnmente en forma de óvalo, y utiliza bridas largas para  un caballo pequeño. Un pequeño látigo, a menudo atado a la muñeca, era otra parte esencial de los accesorios de un jinete. Jefes turcos eran conocidos para llevar una maza simbólica con una cabeza en forma de toro, es muy posible que los cumanos compartieran esta tradición.

También es posible que compartieran la pasión de los turcos por los cinturones, que iban llenos de correas colgantes, un sello de la aristocracia militar. Los colgantes podían ser de tela con emblemas tribales, y estaban hechos de pelo de caballo teñido, cuantas más colas, más establecido estaba  el guerrero o el grupo.

Guerreros cumanos siglo XIII a la izquiera y XIV a la derecha. Autor Mikhael V. Gorelik

La armadura cumana consistía bien en una cota de malla de manga corta, bien una armadura laminar de placas de hierro o cuero, o bien una coraza de cuero completa, o una combinación de ambas. La armadura estaba reforzada por discos de cuero o fieltro que se unían al pecho y la espalda. Un yelmo cónico de hierro con una placa para una careta desmontable de bronce, y a veces una malla o cuero suspendida del casco.

Los artículos suspendidos de los cinturones eran un estuche para el arco con un lazo, un carcaj para las flechas, un cuchillo y un peine.

Los cumanos mantuvieron una gran cantidad de caballos de reserva (10-12 remontes) para reemplazar a los fatigados, de modo que un caballo nuevo estuviera disponible en todo momento. Otro accesorio importante fue un pequeño látigo sujeto a la muñeca del jinete.

Los estandartes tribales estaban hechos de tela con emblemas tribales o colas de caballo teñidas, el número de colas significaba la importancia del guerrero o grupo. Algunos de los cumanos que se trasladaron al oeste fueron influenciados por la heráldica occidental, y finalmente exhibieron una heráldica híbrida europea-cumana.

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Jinetes cumanos siglo XII a la izquierda y siglo XIV a la derecha. Autor Mikhael V. Gorelik

Tácticas

Tácticamente los cumanos fueron un ejército bastante típico de los nómadas esteparios las tácticas más comunes fueron:

  • Cargas repetidas de arqueros a caballo para desgastar y confundir al enemigo, para este fin, mantenían un gran número de caballos de refresco para relevar a los fatigados, siguiendo atacando y retirándose con los jinetes arqueros  hasta que el enemigo estaba muy debilitado o huía.
  • Retiradas fingidas, los cumanos atacaban con los jinetes arqueros y fingían una retirada, para atraer al enemigo en su persecución. Cuando habían abandonado su posición defensiva ventajosa o bien durante su persecución perdían la cohesión, se deban la vuelta y luchaban cara a cara con los atacantes, una parte los fijaba al frente, mientras que el resto los envolvía por los flancos.
  • También empleaban todo tipo de emboscadas o estratagemas.
Jinetes cumanos , su armamento es una lanza, un arco con sus flechas y un sable ligeramente curvo

Es probable que utilizaran algunos grupos de caballería ligera  para ir tras el campamento enemigo, la infantería se utilizaba para proteger sus propios campamentos.

Los cumanos viajaban en gran medida con los carros, no solo para llevar a sus suministros y alojamientos, sino también para el transporte de catapultas, ballestas y armas incendiarias utilizadas para causar estragos en las fortificaciones.

Lucharon en gran medida como caballería ligera, aunque a finales de los siglos XI y principios del XII se empezaron a usarse como caballería pesada. A medida que se fueron haciendo sedentarios, construyeron fuertes para su propia defensa.

Acompañando a los cumanos de los  Balcanes, en ocasiones iba la tribu de los valacos, que mayormente era utilizada como infantería.

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Grupo de jinetes cumanos. El jefe lleva casco con protección nasal almofar tapándole la cara

Los cumanos como mercenarios

Los cumanos sirvieron  en los ejércitos bizantinos, georgianos, húngaros, Kwarizmians o corasmios, y  rusos, o incluso con los sultanes egipcios o sirios incorporados en los  mamelucos. Un comerciante cumano podía residir en Italia, cuando los italianos que negociaban en el mar Negro y en el Mediterráneo tuvieron mucho que ver con la expansión de los mongoles en Europa. De hecho, el kan cumano Janibeg, respaldado por los venecianos, sitiaron Kaffa, un importante puerto genovés en la península de Crimea. Catapultaron cuerpos infestados con la plaga dentro de sus muros. Cuatro barcos cargados con sobrevivientes de Kaffa escaparon a Italia, solo para traer la Peste Negra con ellos y que se extendería al resto de Europa, siendo el primer caso del empleo de armas bacteriológicas.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2015-06-16. Última modificacion 2022-05-20.
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