Edad Media Los cumanos El ejército cumano

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Las armas elegidas por los jinetes cumanos fueron un arco compuesto (transportado en su cadera mediante una aljaba), jabalina, y el sable curvo (que no tenía tan pronunciada la curvatura como la cimitarra). La caballería pesada podía ser equipada con los elementos anteriores, y / o, además, una maza, un escudo redondo o en forma de  cometa y una lanza de acometida. También tuvieron influencias del contacto europeo, en los periodos posteriores usaron hachas y  martillos.

Equipamiento de los cumanos según vestigios arqueológicos

Los jinetes cumanos utilizaban  los estribos, comúnmente en forma de óvalo, y utiliza bridas largas para  un caballo pequeño. Un pequeño látigo, a menudo atado a la muñeca, era otra parte esencial de los accesorios de un jinete. Jefes turcos eran conocidos para llevar una maza simbólica con una cabeza en forma de toro, es muy posible que los cumanos compartieran esta tradición. También es posible que compartieran la pasión de los turcos por los cinturones, que iban llenos de correas colgantes, un sello de la aristocracia militar. Los colgantes podían ser de tela con emblemas tribales, y estaban hechos de pelo de caballo teñido, cuantas más colas, más establecido estaba  el guerrero o el grupo.

Guerreros cumanos siglo XIII a la izquiera y XIV a la derecha. Autor Mikhael V. Gorelik

La armadura cumana consistía bien en una cota de malla de manga corta, bien una armadura laminar de placas de hierro o cuero,  o bien una coraza de cuero completa, o una combinación de éstas, con hombreras y espalderas; un yelmo cónico de hierro con una placa para una careta desmontable de bronce, y a veces una malla o cuero suspendida del casco.

Jinetes cumanos siglo XII a la izquierda y siglo XIV a la derecha. Autor Mikhael V. Gorelik

Tácticas

Tácticamente los cumanos fueron un ejército bastante típico de los nómadas esteparios las tácticas más comunes fueron:

  • Cargas repetidas de arqueros a caballo para desgastar y confundir al enemigo, para este fin, mantenían un gran número de caballos de refresco para relevar a los fatigados, siguiendo atacando y retirándose con los jinetes arqueros  hasta que el enemigo estaba muy debilitado o huía.
  • Retiradas fingidas, los cumanos atacaban con los jinetes arqueros y fingían una retirada, para atraer al enemigo en su persecución. Cuando habían abandonado su posición defensiva ventajosa o bien durante su persecución perdían la cohesión, se deban la vuelta y luchaban cara a cara con los atacantes, una parte los fijaba al frente, mientras que el resto los envolvía por los flancos.
  • También empleaban todo tipo de emboscadas o estratagemas.

Jinetes cumanos , su armamento es una lanza, un arco con sus flechas y un sable ligeramente curvo

Es probable que utilizaran algunos grupos de caballería ligera  para ir tras el campamento enemigo, la infantería se utilizaba para proteger sus propios campamentos.

Los cumanos viajaban en gran medida con los carros, no sólo para llevar a sus suministros y alojamientos, sino también para el transporte de catapultas, ballestas y armas incendiarias utilizados para causar estragos en las fortificaciones.

Lucharon en gran medida como caballería ligera, aunque a finales de los siglos XI y principios del XII se empezaron a usarse como caballería pesada. A medida que se fueron haciendo sedentarios, construyeron fuertes para su propia defensa.

Acompañando a los cumanos de los  Balcanes, en ocasiones iba la tribu Vlach que mayormente era utilizada como infantería.

Cumanos repartiendo el botín. Cumanos repartiendo el botín: A un jefe militar con capa y báculo o bastón lleva casco cónico con protección nasal, B khan o tharkan, C guerrero con cota de malla y lanza, D guerrero con casco cónico y visera. Autor Mikhael V. Gorelik

Cumanos repartiendo el botín: A un jefe militar con capa y báculo o bastón lleva casco cónico con protección nasal, B khan o tharkan, C guerrero con cota de malla y lanza, D guerrero con casco cónico y visera. Autor Mikhael V. Gorelik

Los cumanos sirvieron  en los ejércitos bizantinos, georgianos, húngaros, Kwarizmians o cuarasmios, y  rusos, o incluso con los sultanes egipcios o sirios incorporados en los  mamelucos. Un comerciante cumano podía residir en Italia, cuando los italianos que negociaban en el Mar Negro y en el Mediterráneo tuvieron mucho que ver con la expansión de los mongoles en Europa. De hecho, el khan cumano Janibeg, respaldado por los venecianos, sitiaron Kaffa, un importante puerto genovés en la península de Crimea. Catapultaron cuerpos infestados con la plaga dentro de sus muros. Cuatro barcos cargados con sobrevivientes de Kaffa escaparon a Italia, sólo para traer la Peste Negra con ellos y que se extendería al resto de Europa, siendo el primer caso del empleo de armas bacteriológicas.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2015-06-16. Última modificacion 2017-06-29.