Edad Antigua Guerras de los diadocos Batalla de Panion (198 AC)
Batalla de Panion (198 AC)

También llamada de batalla de Banias, se libró en el año 198 AC entre los ejércitos seléucida y ptolemaico durante la Quinta Guerra Siria. Las fuerzas seléucidas estuvieron encabezadas por su propio rey, Antíoco III »Megas» , mientras que las ptolemaicas por Escopas de Etolia, siendo finalmente el bando seléucida el vencedor de la batalla.

Antecedentes

La victoria de Ptolomeo IV en Rafia le hizo conservar su control sobre Celesiria, pero el débil rey se negó a seguir avanzando sobre el imperio de Antíoco.

La muerte de Ptolomeo IV en el 204 AC, fue seguida por un sangriento conflicto en torno a la regencia como su heredero de la que emergió Ptolomeo V, que era sólo un niño. El conflicto se inició con el asesinato de la esposa y hermana del rey muerto, Arsínoe, por los ministros Agatocles y Sosibio. El destino de Sosibio estaba claro, pero parece Agatocles llevó a cabo la regencia durante algún tiempo hasta que fue linchado por una turba.  La regencia pasó de un asesor a otro, y el reino se encontraba en un estado cercano a la anarquía.

Antíoco III por su parte, había reformado su ejército. Había establecido un centro de adiestramiento en Apamea y sus fuerzas de élite eran 150 elefantes  indios, los hipaspistas argiráspidos o escudos plateados, copiado de los diádocos dado el éxito que había tenido estas fuerzas durante la batalla de Rafia y que eran mucho más ofensivos y móviles que los falangistas, su número era normalmente de 3.000. También introdujo los catafractas (kataphraktoi) fruto de su campaña contra Diodota de  Bactria y Arsaces de Partia del 210 al 206 AC. Según Diodoro llegó a disponer de 9.000 jinetes pesados de los cuales 1.000 serían la Agema o Guardia Real, 1.000 hetairoi o compañeros,   6.000 catafractas cuyos jinetes iban completamente protegidos y los caballos solo parcialmente con armadura de láminas y 1.000 nisaioi completamente protegidos tanto jinetes como los caballos. Los catafractas debido al peso y a las protecciones solo cargaban al trote.  También podía reclutar fuerzas de su vasto imperio en el caso de necesidad como árabes, sakas, partos etc.

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Caballería de Antíoco III. Delante un nisaioi cuyos caballos niseos podían aguantar el peso de una armadura completa, detrás un agema o guardia rea. Autor Ugo Pinsón

Tratando de aprovechar las ventajas de esta agitación, Antíoco III conocido como el “Megas” preparó una segunda invasión de Celesiria. Llegó a un acuerdo con Filipo V de Macedonia para conquistar y compartir los territorios de los Ptolomeos de ultramar, pero esta alianza no duraría mucho. Antíoco avanzó en dos columnas una a lo largo de la costa y la otra por el interior hacia Jerusalén,  arrasando la región a su paso.

Los egipcios solicitaron la ayuda a Escopas de Etolia, que acudió con un ejército y al mismo tiempo movilizaron las fuerzas del país, consiguiendo reunir un ejército principalmente de machimoi o falange ptolemaica es decir la infantería egipcia entrenada y equipada al modo macedónico, esta falange había sido empleada en la batalla de Rafia con 48 filas de fondo. También reclutaron mercenarios principalmente gálatas o keltoi, así como fuerzas de Judea entre los que se encuentran sus famosos honderos.

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Movimientos previos a la batalla de Panion

Antíoco III Megas, había reformado su ejército tras la derrota en la batalla de Rafia. Había establecido un centro de adiestramiento en Apamea y sus fuerzas de élite eran 150 elefantes indios, los hipaspistas argiráspidos o escudos plateados, copiado de los diádocos dado el éxito que había tenido estas fuerzas durante la batalla de Rafia y que eran mucho más ofensivos y móviles que los falangitas, su número era normalmente de 3.000.

También introdujo los catafractas (kataphraktoi) fruto de su campaña contra Diodota de Bactria y Arsaces de Partia del 210 al 206 AC. Según Diodoro llegó a disponer de 9.000 jinetes pesados de los cuales 1.000 serían la Agema o Guardia Real, 1.000 hetairoi o compañeros, 6.000 catafractas cuyos jinetes iban completamente protegidos y los caballos solo parcialmente con armadura de láminas y 1.000 nisaioi completamente protegidos tanto jinetes como los caballos. Los catafractas debido al peso y a las protecciones solo cargaban al trote. También podía reclutar fuerzas de su vasto imperio en el caso de necesidad.

En la primavera del 198 AC las fuerzas de Escopas se dirigieron hacia el norte, por el interior, siguiendo el lago Tiberiades y el río Jordán, llegando al pie del Monte Hermón al norte del río Banias, donde cerró el paso a Antíoco III que venía de Damasco después de pasar el invierno.

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Ejercito de Ptolomeo desfilando en Alejandría: delante los  mercenarios gálatas o keltoi, detras la infantería ligera nubia,  elefante africano con guía y dos tripulantes, jinete agema o guardia real. Autor Angus McBride

El número de fuerzas enfrentadas no se conoce con exactitud, se dice que estaban igualados en infantería, pero los seléucidas eran superiores en caballería, en conjunto las fuerzas deberían ser similares a la batalla de Rafia.

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Jinetes del ejército de Antíoco III: A compañeros o hetairoi; B Agema o guardia real que curiosamente porta un escudo ovalado; C árabe, D saka, E parto. Autor Angus Mcbride

Despliegue inicial

Escopas situó sus fuerzas entre las dos colinas de Tell Hamra y Tell Azzazxiyat ocupando un frente de 3 a 4 km. El río estaba delante de su formación hacia el sur.

  • Ala derecha situó la caballería etolia y griega.
  • Centro situó la falange etolia, mercenarios y a continuación los machimoi o falange ptolemaica es decir la infantería egipcia entrenada y equipada al modo macedónico, que había sido reclutada recientemente  siendo muy inferiores a la falange seléucida, posiblemente usó 32 filas de fondo.
  • Ala izquierda situó a la caballería egipcia entrenada y equipada de forma similar a la caballería de los compañeros y a la que denominó michimoi sippei, así como la Agema o guardia real egipcia.
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Machimoi o falange egipcia
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Michimoi Sippei o caballería de los compañeros egipcia

Antíoco desplegó:

  • Ala derecha frente a la caballería egipcia, situó bajo el mando de su hijo Seleuco la mitad de su caballería ligera y detrás de ésta los catafractas.
  • Centro bajo el mando de Antípatro situó los hipaspistas o argiráspidos, la falange seléucida denominada katoikoi y a continuación la infantería persa o kardakes o cardaces y a continuación los aliados árabes.
  • Ala izquierda  al mando de Toante situó la otra mitad de su caballería ligera y  detrás los jinetes sobre dromedarios.
  • Reserva bajo su mando directo bajo su mando directo dispuso la Agema o guardia Real, los elefantes y carros falcados.
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Batalla de Panion 198 AC: Despliegue inicial
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Carro falcado seléucida siglo III AC. Antíoco III tenía 150, pero en la batalla de Panion desplegaron  en reserva y no son mencionados durante la batalla. Autor Giorgio Albertini

Desarrollo

Antíoco dio orden de iniciar la carga de caballería por ambas alas. Las previsiones se cumplieron. Sus catafractas, el frente de su hijo Seleuco, pronto arrollaron y pusieron en fuga a los jinetes egipcios que debían hacerles frente. En el otra ala los jinetes etolios aguantaron algo mejor.

A continuación Antíoco dio la orden de avanzar a sus infantes. Los dos ejércitos entraron en contacto y comenzó la lucha cuerpo a cuerpo. Pero Antíoco había aprendido la lección de Rafia y no se dedicó a perseguir a sus huidizos jinetes egipcios  como hiciera 17 años antes, sino que giró hacia su izquierda para envolver a las falanges egipcias por retaguardia, dejando algunos jinetes para vigilar  a los jinetes egipcios.

En el centro la falange seléucida se replegó ordenadamente y dejó paso a los elefantes que cargaron contra la formación egipcia a la que desbarataron.

Los catafractas con sus lanzas y su invulnerabilidad ante las armas de la infantería pronto rompieron la formación en falange de los egipcios que quedó aprisionada contra los elefantes y la falange seléucida, produciéndose la desbandada. Antíoco mando perseguirlos con los carros falcados.

Escopas viendo su flanco izquierdo totalmente destruido, reagrupó las fuerzas que pudo principalmente jinetes y falangistas etolios así como algunos mercenarios, en total unos 10.000 hombres, e inició una retirada ordenada hacia la ciudad de Sidón distante unos 45 km. De allí enviaron una petición de auxilio a Alejandría,  pero en Egipto no había más fuerzas para poder socorrerles.  Antíoco sitió la ciudad y llegó a un acuerdo con Escopas, dejándole marchar junto con sus oficiales, pero retuvo a los demás prisioneros, hasta que conquistó toda le Celesiria, liberándolos a continuación.

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Batalla de Panion: Desarrollo de la batalla

Consecuencias

La pérdida de Celesiria, unida a problemas internos, llevaron a Ptolomeo V a pedir la paz en el 195 AC, fijándose como condiciones el reconocimiento de la posesión seléucida de Celesiria  y la boda de Ptolomeo V con la hija de  Antíoco, Cleopatra.

Antíoco III siguió con su plan expansionista que le llevaría a enfrentarse con los romanos siendo derrotado definitivamente por estos en la batalla de Magnesia.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2014-06-05. Última modificacion 2021-01-10.
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