Edad Antigua Guerras de los diadocos Batalla de Rafia (217 AC)

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La batalla de Rafia se encuadra dentro de la llamada Cuarta Guerra Siria, entre Ptolomeo IV Filopator del imperio Egipcio y Antíoco III Megas del imperio Seléucida. Tuvo lugar el 22 de junio de 217 AC cerca de la moderna Rafia en Siria, en la que Ptolomeo resultó victorioso.

Antecedentes

La guerra la inició  el rey seléucida Antíoco III, deseoso de echar mano a las riquezas egipcias, se dirigió a Palestina, para desde allí iniciar la invasión del Egipto propiamente dicho con 62.000 infantes, 6.000 de a caballo y 102 elefantes. La invasión no podía haber llegado en peor momento, si bien Egipto era rico y próspero, su ejército había sido descuidado de modo alarmante, el tesoro real había financiado guerras entre monarcas del mar Egeo, pero la triste realidad es que no había dedicado inversiones entre su propio ejército, así que tuvieron que montar un ejército de manera casi improvisada, consiguiendo juntar unos efectivos de 70.000 infantes, 5.000 jinetes y 73 elefantes de guerra. Y partió desde Alejandría en la primavera de 2017

Despliegue inicial

Los dos contendientes se dieron cita a unos 25 Km. de lo que hoy en Gaza (Palestina), ocupando un frente de unos 5 kilómetros.

 Ptolomeo IV desplegó sus fuerzas:

  • Ala derecha: 2.000 jinetes mercenarios griego-tesalianos mandados por Equécrates, 2.000 peltastas tracios, 1.000 neocretenses y 1.000 arqueros neocretenses, y  33 elefantes libios de 2 metros de altura, iban equipados por un conductor, un arquero y un jabalinero.
  • Centro: 8.000 hoplitas griegos mandados por Fóxidas, 20.000 machimoi o falangitas egipcios que formaron con 48 filas de fondo, 5.000 falangitas grecomacedonios de Socrates, 3.000 infantes libios, 3.000 hipaspistas
  • Ala izquierda: 700 jinetes de la Agema o guardia real, 2.300 jinetes libio-egipcios al mando de Policrates, 4.000 peltastas trácios, 2.000 arqueros cretenses, y 40 elefantes.

Antioco III desplegó sus fuerzas:

  • Ala izquierda: 2.000 jinetes medos y mercenarios, 1.000 jinetes compañeros y 1.000 jinetes de la guardia real o Agema,  3.000 peltastas de Asia Menor, 2.500 arqueros cretenses y 60 elefantes hindúes  portando pequeñas torres en sus lomos con 3 infantes provistos de arcos y lanzas arrojadizas.
  • Centro: 10.000 infantes ligeros árabes, 20.000 falangitas macedonios, 10.000 kardakes y 5.000 hoplitas griegos mandados por Antioco.
  • Ala derecha: 2.000 jinetes milicianos al mando de Temiso,  1.000 arqueros persas y  2.000 peltastas y honderos bajo el mando de Menedemo, y 53 elefantes indios bajo el mando de Músico.

Previamente a la batalla, ambos reyes recorrieron las formaciones de batalla de ambos ejércitos, con vistas a exhortar a sus hombres y darles ánimos para la batalla que se avecinaba, tras estos prolegómenos dio comienzo la batalla. Ptolomeo se situó en el ala derecha con su guardia Real, y Antioco hizo lo mismo con su Agema.

Batalla de Rafia, despliegue inicial

Batalla de Rafia 217 AC, despliegue inicial

 

Primera fase

Los elefantes hindúes de Antioco, que eran mucho más grandes y fuertes, atacaron frontalmente a los elefantes adversarios seguidos de arqueros, y detrás la caballería seguida de los peltastas, los elefantes africanos de Ptolomeo de menor tamaño y menos numerosos, no aguantaron el choque.

Batalla de Rafia 217 AC. Duelo entre elefantes seleúcidas (derecha) y ptolemaicos (izquierda). Los ptolemaicos son africanos y solo llevan dos tripulantes, los seleúcidas son asiáticos y llevan 3. Autor R. Palacios.

Batalla de Rafia 217 AC. Duelo entre elefantes seleúcidas (derecha) y ptolemaicos (izquierda). Los ptolemaicos son africanos y solo llevan dos tripulantes, los seleúcidas son asiáticos y llevan 3 tripulantes. Autor R. Palacios.

Batalla de Rafia 217 AC, combate de elefantes . Autor Igor Dzis

Batalla de Rafia 217 AC, combate de elefantes entre los asiatícos seleúcidas y loa africanos ptolomaicos. Autor Igor Dzis

Batalla de Rafia 217 AC. Juego Total War Rome II

Batalla de Rafia 217 AC. Juego Total War Rome II

Los elefantes africanos, se revolvieron para huir y desbarataron a la guardia real de Ptolomeo, momento que fue aprovechado por Antíoco para desbordar con sus jinetes la línea de los elefantes y atacar a la caballería de Polícrates. Los mercenarios griegos de Antíoco cercanos a la falange atacaron a los peltastas de Ptolomeo haciéndoles retroceder; también entre los peltastas de Ptolomeo los elefantes africanos habían causado estragos.

En líneas generales se podía decir que el ala izquierda de Antíoco había destrozado el ala derecha de Ptomoleo, que abandonó el ala y se refugió en el centro, en la falange.

En la otra ala, los elefantes seleúcidas avanzaron con timidez, pero no se produjo ningún otro movimiento en su apoyo. Los paquidermos egipcios no osaron enfrentarse a sus rivales, pero al menos mantuvieron la línea. Equécrates  decidió no esperar a que sus elefantes se desbandaran y los aplastaran y ordenó a la infantería mercenaria griega al mando del general Foxidas avanzar flanqueando a los elefantes por la izquierda, mientras él con la caballería flanqueaba por el lado derecho,  golpeando por  el flanco y la retaguardia del ala seleúcida, desbaratándola.

Batalla de Rafia, primera fase

Batalla de Rafia 219 AC, primera fase

 

Segunda fase

Antíoco persiguió con su caballería a la caballería egipcia, creyendo que Ptolomeo se encontraba en ella, alejándose del centro. Ptolomeo empleó a los hipaspistas para evitar ser atacados por el flanco izquierdo, evitando el ataque de peltastas y caballería.

En el centro de ambos ejércitos, las falanges permanecían intactas y a la expectativa en espera de órdenes. Ptolomeo después de retirarse de su derrotada ala derecha,  se dirigió al centro de su falange, lo cual infundió confianza a sus hombres, los cuales dirigidos por los generales Andrómaco y Sosibios avanzaron contra el centro de la formación enemiga.

La falange seleúcida viendo que el rey enemigo se ponía al frente de la falange ptolemaica y  no sabiendo  dónde estaba su rey se puso nerviosa.

La falange seleúcida aguantó un tiempo la embestida enemiga, pero al cabo de un tiempo se produjo una grieta en las fuerzas del general seleúcida Ninarco, donde las fuerzas ptolemaicas penetraron, rompiendo la cohesión de la falange seleúcida.

Equecrates, después de derrotar al ala izquierda seleúcida, atacó el flanco de la falange adversaria.

Antíoco fue advertido de lo que ocurría, y con su “Agema” o escuadrón real se dirigió a toda velocidad para intervenir en la lucha. Pero era demasiado tarde, cuando llegó ya la cosa no tenía solución y el centro del ejército seleúcida estaba totalmente roto y en franca huida.

Batalla de Rafia, segunda fase

Batalla de Rafia 217 AC, segunda fase

Tras la batalla Antíoco pasó la noche en su campamento y al día siguiente tras enterrar a sus muertos, despojar a sus enemigos caídos y reagrupar a sus fugitivas tropas, marchó a la localidad de Rafía.

El balance de bajas era favorable a Ptolomeo, el cual solo había sufrido 1.500 infantes y 700 jinetes muertos más 16 elefantes. Por el contrario Antíoco tenía unos 10.000 infantes y 300 jinetes muertos más 5 elefantes y perdió 4.000 hombres prisioneros.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2014-04-29. Última modificacion 2017-02-02.