Edad Antigua Guerras de los diadocos Batalla de Rafia (217 AC)
Batalla de Rafia (217 AC)

Antecedentes

E

La batalla de Rafia se encuadra dentro de la llamada Cuarta guerra Siria, entre Ptolomeo IV Filopator del imperio Egipcio y Antíoco III Megas del imperio Seléucida. Tuvo lugar el 22 de junio de 217 AC cerca de la moderna Rafia en Siria, en la que Ptolomeo resultó victorioso.

Antíoco para preparar su ofensiva, envió embajadas a Memphis, donde los ministros Sosibio y Agatocles, recibieron las embajadas “con todas las muestras de cortesía y bondad”. De tal manera que no tuvieron ningún conocimiento de lo que estaba ocurriendo en Alejandría. Allí los dos ministros de la corona habían reunido “los mercenarios que tenían a su servicio en ciudades fuera de Egipto”.

Además, despacharon oficiales “para reclutar soldados extranjeros y estaban recogiendo provisiones tanto para las tropas que ya poseían como para los que estaban reclutando”. El reclutamiento no se dirigió solo a soldados, sino también a oficiales experimentados, que llegaron de Grecia. Equécrates de Tesalia, Fóxidas de Melita, Cnopias de Allaria y Sócrates de Beocia fueron a Alejandría y fueron puestos rápidamente a cargo del entrenamiento del ejército.

Como las embajadas interminables viajaban de un lado a otro, Antíoco se interesó por el extraño asedio y finalmente acordó un período de cuatro meses de tregua durante el invierno de 219/18. Mientras tanto, el ejército lágida entrenaba rápidamente. Los soldados estaban divididos por edades y nacionalidades, después de lo cual fueron asignados a divisiones sin tener en cuenta como habían luchado antes. Los mercenarios griegos fueron armados como falangitas y, bajo Fóxidas y Andrómaco se instruyeron en la falange como una unidad.

Allí también Equécrates y Polícrates entrenaron la caballería y la guardia.

Convencido de que Ptolomeo no saldría de Egipto para luchar, Antíoco dejó sus cuarteles de invierno en Seleuceia en el 218 AC y asaltaron el paso de Porfyrion. La resistencia posterior, salvo Sidón, fue esporádica y tipificada por la deserción de los comandantes de Ptolomeo, Teodoto entregó Tiro y Ptolemais. Después de consolidar su posición en Celesiria, Antíoco retirado a Ptolemais para el invierno.
En la primavera siguiente de 2017 AC, Ptolomeo finalmente reunió su ejército en Alejandría para enfrentarse a Antíoco.

El rey seléucida Antíoco III, deseoso de echar mano a las riquezas egipcias, se dirigió a Palestina, para desde allí iniciar la invasión del Egipto propiamente dicho. Ptolomeo había conseguido reunir unos 75.000 efectivos, y partió desde Alejandría en la primavera del 217 AC.

Despliegue inicial

Los dos contendientes se dieron cita a unos 25 km de lo que hoy en Gaza (Palestina), ocupando un frente de unos 5 kilómetros.

 Ptolomeo IV desplegó sus fuerzas:

  • Ala derecha: 2.000 jinetes mercenarios griego-tesalianos mandados por Equécrates, 2.000 peltastas tracios, 1.000 neocretenses y 1.000 arqueros neocretenses, y  33 elefantes libios de 2 metros de altura, iban equipados por un conductor, un arquero y un jabalinero.
  • Centro: 8.000 hoplitas griegos mandados por Fóxidas, 20.000 machimoi o falangitas egipcios que formaron con 48 filas de fondo, 5.000 falangitas greco-macedonios de Sócrates, 3.000 infantes libios, 3.000 hipaspistas.
  • Ala izquierda: 700 jinetes de la Agema o guardia real, 2.300 jinetes libio-egipcios al mando de Polícrates, 4.000 peltastas trácios, 2.000 arqueros cretenses, y 40 elefantes.
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Batalla de Rafia 219 AC. Despliegue inicial

Antíoco III desplegó sus fuerzas:

  • Ala izquierda: 2.000 jinetes medos y mercenarios, 1.000 jinetes compañeros y 1.000 jinetes de la guardia real o Agema,  3.000 peltastas de Asia Menor, 2.500 arqueros cretenses y 60 elefantes hindúes  portando pequeñas torres en sus lomos con 3 infantes provistos de arcos y lanzas arrojadizas.
  • Centro: 10.000 infantes ligeros árabes, 20.000 falangitas macedonios, 10.000 kardakes y 5.000 hoplitas griegos mandados por Antíoco.
  • Ala derecha: 2.000 jinetes milicianos al mando de Temiso,  1.000 arqueros persas y  2.000 peltastas y honderos bajo el mando de Menedemo, y 53 elefantes indios bajo el mando de Músico.

Previamente a la batalla, ambos reyes recorrieron las formaciones de batalla de ambos ejércitos, con vistas a exhortar a sus hombres y darles ánimos para la batalla que se avecinaba, tras estos prolegómenos dio comienzo la batalla. Ptolomeo se situó en el ala derecha con su guardia Real, y Antíoco hizo lo mismo con su Agema.

Primera fase

Los elefantes hindúes de Antíoco, que eran mucho más grandes y fuertes, atacaron frontalmente a los elefantes adversarios seguidos de arqueros, y detrás la caballería seguida de los peltastas, los elefantes africanos de Ptolomeo de menor tamaño y menos numerosos, no aguantaron el choque.

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Batalla de Rafia 217 AC. Duelo entre elefantes seléucidas (derecha) y ptolemaicos (izquierda). Los ptolemaicos son africanos y solo llevan dos tripulantes, los seléucidas son asiáticos y llevan 3 tripulantes. Autor R. Palacios.
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Batalla de Rafia 217 AC, combate de elefantes entre los asiatícos seléucidas y loa africanos ptolomaicos. Autor Igor Dzis
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Batalla de Rafia 217 AC. Juego Total War Rome II

Los elefantes africanos, se revolvieron para huir y desbarataron a la guardia real de Ptolomeo, momento que fue aprovechado por Antíoco para desbordar con sus jinetes la línea de los elefantes y atacar a la caballería de Polícrates. Los mercenarios griegos de Antíoco cercanos a la falange atacaron a los peltastas de Ptolomeo haciéndoles retroceder; también entre los peltastas de Ptolomeo los elefantes africanos habían causado estragos.

En líneas generales se podía decir que el ala izquierda de Antíoco había destrozado el ala derecha de Ptomoleo, que abandonó el ala y se refugió en el centro, en la falange.

En la otra ala, los elefantes seleúcidas avanzaron con timidez, pero no se produjo ningún otro movimiento en su apoyo. Los paquidermos egipcios no osaron enfrentarse a sus rivales, pero al menos mantuvieron la línea. Equécrates decidió no esperar a que sus elefantes se desbandaran y los aplastaran y ordenó a la infantería mercenaria griega al mando del general Foxidas avanzar flanqueando a los elefantes por la izquierda; mientras él con la caballería flanqueaba por el lado derecho, golpeando por el flanco y la retaguardia del ala seleúcida, desbaratándola.

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Batalla de Rafia 219 AC. Primera fase

Segunda fase

Antíoco persiguió con su caballería a la caballería egipcia, creyendo que Ptolomeo se encontraba en ella, alejándose del centro. Ptolomeo empleó a los hipaspistas para evitar ser atacados por el flanco izquierdo, evitando el ataque de peltastas y caballería.

En el centro de ambos ejércitos, las falanges permanecían intactas y a la expectativa en espera de órdenes. Ptolomeo después de retirarse de su derrotada ala derecha,  se dirigió al centro de su falange, lo cual infundió confianza a sus hombres, los cuales dirigidos por los generales Andrómaco y Sosibios avanzaron contra el centro de la formación enemiga.

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Batalla de Rafia 217 AC. Choque de las falanges. Juego Total War Rome II

La falange seléucida viendo que el rey enemigo se ponía al frente de la falange ptolemaica y  no sabiendo  dónde estaba su rey se puso nerviosa.

La falange seléucida aguantó un tiempo la embestida enemiga, pero al cabo de un tiempo se produjo una grieta en las fuerzas del general seléucida Ninarco, donde las fuerzas ptolemaicas penetraron, rompiendo la cohesión de la falange seléucida.

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Batalla de Rafia. Segunda fase

Equécrates, después de derrotar al ala izquierda seléucida, atacó el flanco de la falange adversaria.

Antíoco fue advertido de lo que ocurría, y con su “Agema” o escuadrón real se dirigió a toda velocidad para intervenir en la lucha. Pero era demasiado tarde, cuando llegó ya la cosa no tenía solución y el centro del ejército seléucida estaba totalmente roto y en franca huida.

Tras la batalla Antíoco pasó la noche en su campamento y al día siguiente tras enterrar a sus muertos, despojar a sus enemigos caídos y reagrupar a sus fugitivas tropas, marchó a la localidad de Rafía.

Secuelas

El balance de bajas era favorable a Ptolomeo, el cual solo había sufrido 1.500 infantes y 700 jinetes muertos más 16 elefantes. Por el contrario, Antíoco tenía unos 10.000 infantes y 300 jinetes muertos más 5 elefantes y perdió 4.000 hombres prisioneros.

Después de la fuga, Antíoco quería acampar fuera de esta ciudad, tras haber reunido nuevamente a los que habían huido en grupos. Pero la mayoría se había refugiado en la población, cosa que le forzó a entrar y pasar la noche en la propia ciudad. A partió con lo que quedaba de su ejército y se dirigió a Gaza, donde estableció su campamento. Desde allí envió legados que trataran la recuperación de sus muertos. Logró pactar una tregua para enterrarlos.

Después de haber recogido a sus muertos Antíoco se retiró a su país con su ejército. Ptolomeo tomó de inmediato la ciudad de Rafia y el resto de ciudades. Todas las poblaciones rivalizaban para adelantarse a las vecinas en pasarse a su bando. Las gentes de estas tierras eran proclives a los reyes de Egipto desde siempre, por lo que parecía natural que se le coronara, hicieran sacrificios y levantaran altares en honor a Ptolomeo.

Así que llegó a la ciudad Antioquia, Antíoco envió sin dilaciones, como legados a la corte de Ptolomeo, a su sobrino Antípatro y a Teodoto Hemiolo para negociar un tratado de paz, pues temía una incursión del enemigo, y la derrota sufrida hacía que recelara de su propio pueblo. Le angustiaba también la revuelta de Aqueo en Asia Menor, y no quería que se aprovecharan su debilidad temporal.

Ptolomeo no pensaba en nada de eso, satisfecho por su victoria inesperada y por haber adquirido Celesiria, no era contrario a la paz, sino partidario de ella. Le arrastraba a ello sin duda su vida siempre indolente y depravada, incapaz de soportar los sacrificios de una prolongada campaña bélica. De modo que, cuando se le presentó Antípatro, primero pronunció algunas amenazas y reproches por la conducta de Antíoco, pero se animó a pactar una tregua por un año y envió a Sosibio, con los embajadores para que ratificaran lo acordado.

Ptolomeo pasó tres meses en Siria y en Fenicia (la Celesiria) para poner en orden las ciudades. Después dejó allí a Andrómaco de Aspendo como gobernador militar de las regiones citadas y partió con su hermana y amigos hacia Alejandría. Había puesto un final a la guerra que resultaba sorprendente a los habitantes de su reino, que no habían confiado en la victoria.

Antíoco, por su parte, se aseguró de la tregua con Sosibio y se enfrascó en sus preparativos contra Aqueo.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2014-04-29. Última modificacion 2021-12-27.
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