Edad Media Guerras anglo-escocesas Batalla de Stirling Bridge o del Puente Stirling 1.297

Aunque Escocia había sido invadida por el ejército inglés en 1.296 tras la batalla de Dunbar, el país había sido sorprendido más que aplastado. Hacia la primavera de 1.297 las primeras chispas de rebelión se hicieron notar con William Wallace al frente de ella. Sus esfuerzos en el sur por animar a la población a las armas fueron imitados por Andrew de Moray en el norte. Algunos de los nobles escoceses también tomaron las armas, pero la mayor parte, debido a la desunión política, acataron las condiciones de no agresión de los ingleses.

Los escoceses iban ganando terreno a los ingleses en diferentes escaramuzas que convirtieron a Wallace y a Moray en comandantes del ejército del Reino de Escocia y de los terrenos comunitarios. Mientras la totalidad de las tropas inglesas se encontraban en la guerra que Eduardo I libraba en Francia.

Con la mayoría del norte de Escocia en manos de los rebeldes, Juan de Warenne, que gobernaba aquella zona después de la invasión, tuvo que huir por el peligro que se cernía sobre él. Se unió a Hugh de Cressingham el tesorero, y juntos formaron un ejército de infantería y caballería, de unos 15.000 efectivos, de los cuales 1.000 serían caballeros, y también incluían un contingente de arqueros galeses con sus arcos largos (longbows) famosos por su alcance y precisión, las tropas eran veteranas ya que habían participado en las campañas de Francia, Gales y Escocia donde estaban acostumbrados a ganar. Llegaron a Stirling a principios de septiembre.

Batalla de Starling Bridge. Marcha de aproximación las fuerzas combinadas de Wiliam Walace y Andrew de Moray para tomar posiciones en la abadía de Craig cerca de Stirling.

Batalla de Starling Bridge. Marcha de aproximación las fuerzas combinadas de Wiliam Walace y Andrew de Moray para tomar posiciones en la abadía de Craig cerca de Stirling.

Wallace y Moray llegaron desde el sur para enfrentarse con ellos, y tomaron una posición al pie de la abadía de Cambuskenneth, muy cerca del río Forth. Este río separaba el Castillo de Stirling, que era de importancia vital para Escocia. El puente de Stirling servía como enlace entre el norte y el sur del país. En vista de lo que sucedió en Dunbar en el año anterior, en donde los caballeros ingleses destrozaron al ejército escocés en campo abierto, Wallace propuso que su ejército, principalmente infantería, esperase a un lado del río para que el ejército inglés tuviese que pasar por el puente para llegar hasta ellos.

Los escoceses estaban en inferioridad numérica, sus efectivos eran la mitad que su enemigo, unos 7.500. Habían sido reclutados recientemente y sus  armas eran una mezcla de lo que habían podido conseguir, disponían de un pequeño grupo de caballería ligera.

Lo que los escoceses tenían era una fe ciega en lo que estaban haciendo, tenían la razón de su lado. También disponían de la astucia de sus grandes líderes, a pesar de que no eran profesionales, pero habían sido capaces de recuperar casi toda Escocia mediante una campaña relámpago.

 

Los líderes

Wallace y Moray eran unos hombres razonablemente educados y habían luchado en una campaña de guerrillas desde hacía algún tiempo, habían empleado una táctica de escaramuzas menores, pero ahora se enfrentaban con toda la fuerza de un ejército profesional que venía hacia ellos. Eligieron muy bien el campo de batalla, el terreno en el lado norte del puente era un cenagal, no apto para la caballería pesada, y el puente en sí era sólo lo suficientemente ancho para solo pudiesen pasar dos caballos a la vez, es decir, los ingleses solamente podían cruzar el río lentamente y en pequeños grupos.

Batalla de Starling Bridge. Situación de las fuerzas

Batalla de Starling Bridge. Situación de las fuerzas

Juan de Warenne, el comandante de inglés, fue cauto al principio. Era un militar con una trayectoria impecable y podía sentir una trampa en cuando la veía. Sin embargo, la impaciencia de los jóvenes caballeros ingleses y la presión Hugh de Cressingham jugaron a favor de los escoceses. Ambos discutieron sobre la mejor manera de atacar al ejército escocés.

Entró en la discusión Sir Richard Lundie, un caballero escocés que inicialmente había sido un enemigo de Eduardo, pero que había cambiado de bando.  Lundie estaba de acuerdo con Warenne de que el puente era una trampa mortal, y que cualquiera que lo cruzase era hombre muerto. En cambio, Lundie se le ocurrió un plan que lo involucraba llevar una compañía de caballeros e infantes a través de un vado aguas abajo del puente. Una vez cruzado el río atacaría de flanco a los escoceses y permitiría que el grueso del ejército pudiera cruzar el puente con la seguridad.

Warenne no se dejó influir por este razonamiento, posiblemente porque no se fiaba de Lundie, y ni de la forma aparentemente espontánea en la que había cambiado de bando. De hecho Lundie cambiaría de bando antes del final de esta campaña y se convertiría en un foco principal de la causa escocesa. Con el tiempo de Warenne dio pasos para impulsar a  Cressingham para cruzar el puente.

James Stewart, lugarteniente de William Wallace propuso a Warenne que abandonara su actitud de ataque, a lo que el inglés le respondió con una carcajada. Warenne poco después mandó a dos monjes dominicos para persuadir de la rendición a los escoceses, a lo que ahora Wallace replicó: “Volved con vuestros amigos y decidles que no hemos venido aquí sino a luchar, determinados a tomar venganza y liberar a nuestra patria. Decidles que vengan aquí y que nos ataquen, estamos esperando para enfrentarnos a ellos cara a cara“.

Batalla de Stirling Bridge 1.297. William Wallace and Andrew Moray en la Abadia de Craig , los ingleses envian dos monjes a los escoceses para persuadirles de su rendición. Autor Angus McBride para Osprey

Batalla de Stirling Bridge 1.297. William Wallace and Andrew Moray en la Abadia de Craig , los ingleses envian dos monjes a los escoceses para persuadirles de su rendición. Autor Angus McBride para Osprey

 

La batalla

Hubo cierta confusión inicial en la mañana del 11 de septiembre de 1.297. Cerca de 5.000 soldados iniciaron cruce del puente antes de que se descubriese que Warrenne se había quedado dormido y se detuvo el ataque y se le despertó.

Batalla de Stirling Bridge 1297. Williams Walace arengando a las tropas antes de la batalla

Batalla de Stirling Bridge 1297. Williams Walace arengando a las tropas antes de la batalla

Finalmente, el comandante se levantó y se dio la orden para el ejército cruzase el río otra vez. Mientras cruzaban el río Forth, Wallace, ante el ímpetu de sus soldados, tuvo que calmarlos y pedir que esperasen a que el enemigo llegaran, permitiendo que unos 5.000 infantes y jinetes cruzasen el puente y estableciesen una cabeza de puente.

Batalla de Starling Bridge 1.297. Los ingleses intentan cruzar el puente

Batalla de Starling Bridge 1.297. Los ingleses intentan cruzar el puente

Batalla de Stirling Bridge 1.297. Los escoceses atacan la vanguardia inglesa. Autor Angus McBride para Osprey

Batalla de Stirling Bridge 1.297. Los escoceses atacan la vanguardia inglesa. Autor Angus McBride para Osprey

Mientras, Moray y sus jinetes se habían posicionado en uno de los flancos ingleses al otro lado del río. Wallace dio la orden de ataque. Primero los arqueros dispararon una lluvia de flechas hacia los jinetes ingleses, en el momento en que Moray embestía con sus jinetes de flanco contra el ejército inglés partiéndolo en dos y dejándolos aislados.

Wallace y sus guerreros salieron en tromba hacia los ingleses aislados, sus caballos estaban atollados en el fango y con los escoceses con sus claymore (espadas gigantes escocesas de 1,60 metros aproximadamente) los destrozaron; incluso desmontaron a muchos y los arrojaron al río, ahogándose rápidamente por el peso de sus armaduras.

Batalla Starling Bridge 1.297. Los escoceses empujan a los ingleses atascados en el fango contra el río Forth

Batalla Starling Bridge 1.297. Los escoceses empujan a los ingleses atascados en el fango contra el río Forth

Warenne envió refuerzos, pero se tropezaron con los que huían, provocando que el puente cediera bajo el exceso de peso (algunas fuentes dicen que fue destruido por los escoceses, otras dicen que fueron los ingleses en su retirada para evitar la persecución), llevándose a cientos de ingleses al agua que murieron ahogados, entre ellos, Cressingham.

Batalla de Starling Bridge 1.297. Derrumbamiento del puente. Grabado victoriano

Batalla de Starling Bridge 1.297. Derrumbamiento del puente. Grabado victoriano

Los escoceses lanzaron un nuevo contraataque que causó la retirada inglesa, y el final de una batalla victoriosa para William Wallace y para Escocia.

Batalla de Starling Bridge contraataque escocés y retirada general inglesa. Autor Brian Palmer. Fuente http://www.military-art.com

Batalla de Starling Bridge contraataque escocés y retirada general inglesa. Autor Brian Palmer. Fuente http://www.military-art.com

 

 

Secuelas

Fue un desastre para los ingleses y para Warenne. Probablemente la mitad de su ejército fue destruido, tesorero del rey Hugo de Cressinham se calló de su caballo y murió. Los escoceses capturaron la mayor parte de los bagajes ingleses. Además les persiguieron y acosaron hasta al otro lado de la frontera, los rezagados fueron interceptados por hombres de Wallace y Moray, o asesinados por los locales en su intento de escapar al sur.

No se hace mención de las bajas escocesas, se supone que fueron ligeras. Andrew de Moray fue herido fatalmente durante la batalla y murió poco tiempo después a consecuencia de sus heridas, fue un golpe monumental para los escoceses. Moray había sido una figura principal de la resistencia contra la ocupación inglesa.

Como consecuencia de esta victoria siguieron diversas incursiones escocesas en el norte de Inglaterra y el nombramiento de William Wallace como Guardián de Escocia en marzo de 1.298.

Sin embargo, la euforia de la victoria en Stirling iba a ser de corta duración. Antes de un año Eduardo se tomaría su revancha.